רכישה שנייה תוך שנה: CropX רכשה את Regen מניו-זילנד

חברת האג-טק CropX, שפיתחה פלטפורמה מבוססת חיישני קרקע לניהול שדות חקלאיים, רוכשת את חברת Regen מוולינגטון, ניו זילנד, שפיתחה מערכת תומכת החלטה להשקיה של שדות מרעה באמצעות קולחי רפת. בעקבות הרכישה מינתה קרופקס את איתן דן, לשעבר משנה למנכ"ל החברה, לתפקיד המנכ"ל של חברת-הבת בניו-זילנד וצרפה את עובדי רייגן לחברה.

רייגן, שנוסדה בשנת 2010, פיתחה מערכת המלצות חכמה שמדריכה אלפי מגדלי בקר בניו-זילנד ומספקת להם המלצות השקיה באמצעות קולחי רפת עבור שדות המרעה. חשיבות הפתרונות של Regen הינו בעיקר במניעת נזקים סביבתיים הנובעים מהשקיית יתר בקולחי רפת שמחלחלים למי התהום ומזהמים את מי השתיה.

בקרופקס סיפרו כי רכישת רייגן התבצעה במהלך חודשי הקורונה כשכל התהליכים שהיו הכרוכים בהן התבצעו  באמצעות שיחות ווידיאו, ללא כל פגישות פיזיות. סכום הרכישה לא נמסר.

צמיחה גלובלית באמצעות רכישות

זו היא הרכישה השנייה שמבצעת CropX מתחילת שנת 2020, וזאת לאחר שרכשה בחודש ינואר את מתחרתה CropMetrics מנברסקה, שמשרדיה הפכו בעקבות הרכישה למרכז המכירות והשיווק של קרופקס בארצות הברית. בחודש שעבר חתמה קרופקס על הסכם לשיתוף פעולה עם חברת Reinke Manufacturing, אחת ממהיצרניות המובילות בארצות הברית של מערכות השקיה סיבוביות (Pivotal), הנפוצות מאוד בארצות הברית. במסגרת שיתוף הפעולה, תציע ריינקי לחקלאים פתרון המשלב את מערכות ההשקיה שלה ואת פלטפורמת תכנון ההשקיה החכמה של קרופקס. ריינקי גם תשקיע בקרופקס.

מנכ"ל החברה תומר צח הסביר כי הצמיחה המואצת של החברה בשוק החקלאות המדייקת מאפשרת לה לבצע רכישות של חברות אג-טק אחרות. "מגפת הקורונה האיצה את מגמת הקונסולידציה בתעשיית האג-טק וממשיכה לספק לנו הזדמנויות לרכוש חברות, להרחיב את סל המוצרים שלנו ולחדור לשווקים חדשים".

לדברי צח, "מבחינה כמותית, הרחבנו את היקף השדות המנוהלים על ידי מערכותינו לסך של ארבע מיליון דונמים בפריסה עולמית של עשרות מדינות. טכנולוגית, אנו מציעים היום מגוון רחב יותר של פתרונות מוכחים שהשתלבו עם הפתרונות שלנו ומספקים תועלות מגוונות ואיכותיות יותר לחקלאים ברחבי העולם. מסחרית, באמצעות רייגן נכנסנו לשוק החלב העולמי, שוק בעל מאפיינים ייחודיים. ההתמחות בשוק זה תאפשר לנו להיכנס למדינות נוספות בעלות תעשיית חלב משגשגת וביניהן הולנד ואירלנד".

צח הוסיף: "רכישת חברה בחצי הדרומי של כדור הארץ אף מסייעת להתגבר על העונתיות המאפיינת את החקלאות בכלל ואת תעשיית האג-טק בפרט. עד כה, רוב לקוחותינו היו בארצות הברית. האצת החדירה להמיספרה הדרומית היא יעד אסטרטגי מבחינתו שמטרתו ליצור רציפות שבה פתרונותינו עובדים 365 יום בשנה".

קרופקס, שהוקמה ב-2015, פיתחה פלטפורמה הכוללת חיישנים המוטמנים באדמה ומודדים את מידת הלחות בקרקע. החיישנים יודעים לנתח את סוג האדמה ולשדר את הנתונים אל מערכת בקרה חכמה, הנותנת לחקלאי מידע מדויק על מצב ההשקיה בכל נקודה בשטח המעובד, ולתכנן בצורה מדויקת יותר את תוכניות ההשקיה והדישון. המערכת משקללת גם מידע ממקורות חיצוניים כמו תחזיות מזג אוויר, מפות וצילומי אוויר.

החברה מעסיקה 50 עובדים בישראל, בארה"ב ובניו זילנד. בין המשקיעים ב-CropX: קרן Innovation Endeavors של אריק שמידט, לשעבר מנכ"ל גוגל, OurCrowd Finistere Ventures, ו- Greensoil Investments.

CropX רוכשת חברה מתחרה בארה"ב

חברת האג-טק CropX מתל-אביב רכשה את CropMetrics מנברסקה. סכום העסקה לא פורסם. שתי החברות מפתחות פלטפורמות דומות המספקות לחקלאים אנליטיקה בזמן אמת מחיישנים המוטמנים בקרקע על מנת לתכנן בצורה חכמה יותר את ההשקיה והטיפול בגידולים החקלאיים.

הרכישה מגדילה משמעותית את מאגר הלקוחות של קרופ-אקס בארצות הברית: הפלטפורמה של קרופמטריקס פרוסה על פני יותר מ-2 מיליון דונם. מנכ"ל קרופ-אקס תומר צח אמר כי המטרה של החברה היא להוביל בשנים הקרובות את שוק ההשקיה החכמה, ועסקת המיזוג היא צעד חשוב באסטרטגיה הזו. "המהלך מחזק את רשת השותפים ואת הנוכחות המסחרית שלנו בארצות הברית וגם את היצע המוצרים שלנו. תחום החקלאות הדיגיטלית מצוי על סף פריצה, ואנחנו מתכוונים להוביל את השוק."

חברת קרופ-אקס פיתחה פלטפורמה הכוללת חיישנים המוטמנים באדמה ומודדים את מידת הלחות בקרקע. החיישנים יודעים לנתח את סוג האדמה ולשדר את הנתונים אל מערכת בקרה חכמה, הנותנת לחקלאי מידע מדויק על מצב ההשקיה בכל נקודה בשטח המעובד, ולתכנן בצורה מדויקת יותר את תוכניות ההשקיה והדישון. על פי חברת Research&Markets, תחום האנליטיקה לחקלאות, שגלגל ב-2018 כ-560 מיליון דולר, צפוי לצמוח עד להיקף של 2.4 מיליארד דולר ב-2027, קצב גידול שנתי של 17%.

אדמה וטקטיקל רובוטיקס מפתחות פלטפורמת ריסוס אוטונומית

חברת אדמה (לשעבר מכתשים אגן), המייצרת חומרי טיפול בצומח וחומרי הדברה לחקלאות, וחברת טקטיקל רובוטיקס (Tactical Robotics) הישראלית, המתמחה בפיתוח מל"טים לוגיסטיים גדולים, החלו בניסוי היתכנות לפיתוח משותף של מטוס ריסוס אוטונומי לתעשיית החקלאות. הרובוט האווירי יתבסס על הכטב"ם  Cormorant (בתמונה למעלה) של טקטיקל רובוטיקס, וייקרא Ag-Cormorant (קורמורן חקלאי). תהליך הפיתוח צפוי להימשך כשלוש שנים.

פלטפורמת קורמורן משתייכת לקטגוריה חדשה בעולם כלי הטיס הבלתי מאוישים: כלים גדולי מימדים המסוגלים לשאת מטענים גדולים ומיועדים למשימות לוגיסטיות מורכבות כמו שינוע ציוד, כיבוי שריפות ואפילו פינוי פצועים. חברת טקטיקל רובוטיקס הוקמה על-ידי רפי יואלי שהיה אחד ממפתחי מטוס הלביא, ונחשבת לאחת החברות המתקדמות בתחום. בשנת 2018 היא ביצעה את טיסת ההדגמה הראשונה של הקורמורן.

הקורמורן הוא בעל יכולת המראה ונחיתה אנכית (VTOL – Vertical Take Off and Landing, ולכן אינו דורש מנחת ייעודי וניתן להביאו במשאית אל אזור המשימה. כושר הנשיאה שלו נחשב לגדול מאוד בתחום: הוא מסוגל לשאת מטענים במשקל של עד 500 ק"ג (ועד 764 ק"ג כולל דלק) בנפח של 2,640 ליטר. בניגוד למסוק, מדחפי העילוי של הקורמורן (רוטור) מותקנים בתוך הגוף ועל-כן אינם חשופים ומאפשרים לכטב"ם לנווט באופן בטוח בסביבות מורכבות כמו אזורים עירוניים צפופים, גאיות תלולים ויערות, שאינם מתאימים למסוק מכיוון שהרוטור שלו חורג מהמבנה וחשוף.

הריסוס האווירי המאויש נמצא בדעיכה

הפרוייקט המשותף יצא לדרך על-בסיס ההנחה שכ-20% מהריסוסים החקלאיים בעולם מתבצעים היום באמצעות מטוסים ומסוקים. אולם הפעילות הזאת נחשבת למסוכנת, וקיימת ירידה מתמשכת במספר הטייסים המוכנים לבצע את המשימה. האג-קורמורן יבטל את הצורך בטייס אנושי, ויחסוך את עלויות השכר והביטוח הגבוהות הנלוות לטיסוס ריסוס מאוישות.

בנוסף, מעוף ריסוס לא מאוייש יאפשר לנצל את כל שעות היממה, ולא יוגבל לחלון הזמן המצומצם המוקדש לטיסות ריסוס מאויישות (בעיקר בשעות הבוקר המוקדמות). שתי החברות מעריכות שיש לפלטפורמת קורמורן יתרונות נוספים בהשוואה למטוסי ריסוס שהופכים אותו לפתרון יעיל יותר.

זאת מכיוון שניתן להתאים את מהירות הטיסה לסוג המשימה, ותכונות אווירודינמיות מסויימות של הפלטפורמה מבטיחות רמת החדרה גבוהה יותר של החומר המרוסס, כיסוי אחיד, הפחתת סחף מהרוח ויכולת ריסוס מדויקת. בין השאר, שתי החברות ישלבו בפלטפורמה גם תוכנה ייעודית לתכנון משימת הריסוס.

אדמה מחפשת הייטק

חברת אדמה נמצאת בשליטת התאגיד הסיני כמצ'יינה ומדורגת במקום השישי בעולם בתעשיית החומרים לטיפול בצומח. בשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-9.5 מיליארד שקל. שיתוף הפעולה עם טקטיקל רובוטיקס נעשה במסגרת ההחלטה האסטרטגית להיכנס לתחום ההייטק בתעשיית החקלאות (Ag-Tech). סמנכ"ל אסטרטגיה ומשאבים בחברה, דני הררי, גילה ל-Techtime שהיוזמות של החברה בתחום כוללות שימוש חכם בחיישנים, ברחפנים, בתוכנות חכמות וב-IoT.

"הבנו שהאג-טק הוא תחום מתפתח המאפשר חקלאות יעילה יותר. הוא מסייע לשפר את התפוקה ולהוזיל עלויות. בברזיל, למשל, 20% מההכנסות שלנו כבר מגיעות מתחום האג-טק". להערכת החברה, יש בישראל כ-550 חברות סטארט-אפ בתחום האג-טק. "אנחנו עוזרים להפוך את הפיתוחים הישראלים למוצרים, ולהתאים אותם ללקוחות ולחומרים הכימיים שאנחנו משווקים".