סיליקום תפתח מתאם איתרנט 400GbE עבור לקוח חדש

חברת סיליקום (Silicom) מכפר-סבא נכנסת לתהליך פיתוח של מתאמי איתרנט חכמים מבוססי FPGA המותאמים לצרכים של לקוח חדש מהתעשייה התהליכית. הלקוח ביצע הזמנה ראשונית, ולפי הערכתו פוטנציאל הפרוייקט עשוי להסתכם בהזמנות בהיקף של כ-1.5 מיליון דולר בשנה. כרטיסי FPGA Smart-NIC הינם כרטיסי PCIe המאפשרים חיבור שרתים, זכרונות או אבזרים אחרים אל רשת איתרנט מהירה. הם כוללים רכיב FPGA המבצע את פעילות העיבוד של התקשורת, על מנת להסיט את העומס הזה מה-CPU. בשוק קיימים גם כרטיסים מבוססי ASIC או SoC, שבהם העיבוד מתבצע ברכיב ייעודי ולא ב-FPGA.

החברה מסרה שהלקוח יצר איתה קשר לאחר שביצעה הכרזה לפני מספר חודשים על כרטיס מתאם חדש, וביקש להתאים את המוצר לצרכים המיוחדים שלו כדי שיספק תקשורת בקצב של 400GbE. בחודשים נובמבר ודצמבר 2018 הכריזה סיליקום על שני מתאמים חדשים: מתאם [email protected] המבוסס על רכיב FPGA של זיילינקס ממשפחת Kintex UltraScale, ורכיב [email protected] FPGA המבוסס על רכיב FPGA זהה ותומך בתקן PCIe Gen3. שני הכרטיסים (בתמונה למעלה) מיועדים לספק תעבורת נתונים בקצבים של 10-100GbE באמצעות מחברי QSFP28.

מדובר בעיסקה מעניינת מבחינת סיליקום, שכן היא נכנסת לפיתוח דור חדש של מתאמים באמצעות תקציב פיתוח של לקוח עתידי, ולקוח המפעיל מתקני תעשייה גדולים, הנמצא מחוץ לקבוצת הלקוחות המסורתיים של החברה המגיעים בעיקר מעולמות התקשורת. נשיא ומנכ"ל סיליקום, שייקה אורבך, אמר שמדובר בעיסקה חשובה מאוד, מכיוון שהיא פותחת בפני החברה שוק יעד חדש לחלוטין.

אורבך: "הזכייה היא בעלת פוטנציאל גדול מאוד בתוך הארגון הגדול של הלקוח, ובקרב השותפים העיסקיים שלו וגופים נוספים מהתעשייה שבה הוא פועל". חברת סיליקום נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של כ-235 מיליון דולר. בשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-133.7 מיליון דולר, בהשוואה לכ-125.7 מיליון דולר בשנת 2017 וכ-100.3 מיליון דולר בשנת 2016.

אינטל רוכשת את המתחרה של מלאנוקס

לאחר שהפסידה בתחרות מול אנבידיה על רכישת חברת מלאנוקס, אינטל רוכשת את המתחרה הצעירה שלה, חברת Barefoot Networks מסן פרנסיסקו. כך גילה מנהל קבוצת מרכזי הנתונים באינטל, נאבין שנוי, בפוסט שהעלה בבלוג של אינטל. חברת Barefoot הוקמה בשנת 2013 ועד היום גייסה כ-155 מיליון דולר. החברה מנוהלת על-ידי ד"ר קרייג בארט, ששימש בעבר כמנכ"ל חברת Atheros שפיתחה שבבי תקשורת מהירים, ונרכשה בשנת 2011 על-ידי קואלקום תמורת כ-3.1 מיליארד דולר.

חברת Barefoot מפתחת שבב סיליקון (ASIC) המשמש כמתג מיתכנת לתקשורת איתרנט מהירה בתוך מרכזי הנתונים (Ethernet Switch). השבב החדש שלה, Tofino 2, החל לצאת לפני מספר שבועות ללקוחות נבחרים. הוא מבוסס על תהליך ייצור ב-7 ננומטר ומסוגל לספק קצבי מיתוג של עד 12.8Tb/s, באמצעות תכנון גדול מאוד הכולל 32 פורטים של 400G Ethernet כל אחד.

כמו המתגים של מלאנוקס, גם המתג של Barefoot מיועד לשימוש במחשבי על ובמרכזי נתונים גדולים מאוד, הזקוקים לפתרונות קישוריות מהירים בין המעבדים ובין השרתים. בין הלקוחות המרכזיים של החברה ניתן למנות את סיסקו ועליבאבא, שכבר השתמשו בשבב Tofino מהדור הראשון עבור פתרונות הקישוריות שלהן.

מאוחר יותר השבוע השבוע סיסקו מתכננת לחשוף את שיתוף הפעולה שלה עם  Barefoot בתכנון וייצור המתג המיתכנת החדש Cisco Nexus 34180YC, המספק קצבי מיתוג של עד 12.8Tbps. בחודש פברואר השנה נחשף שיתוף פעולה של Barefoot עם חברת Xilinx (שגם היא השתתפה בתחרות על רכישת מלאנוקס), שבמסגרתו שתי החברות הדגימו ניהול של תשתיות הדור החמישי באמצעות מתג Tofino של Barefoot וכרטיס האצת הקישוריות של זיילינקס מדגם 100Gbps Alveo.

מתגי Cisco Nexus החדשים הכוללים את שבב הקישוריות של Barefoot Networks
מתגי Cisco Nexus החדשים הכוללים את שבב הקישוריות של Barefoot Networks

נאבין שנוי הסביר בפוסט שפירסם, שקיים היום צוואר בקבוק בתעשיית מרכזי הנתונים הגדולים, עקב הצורך להתאים את מהירות הקישוריות לצורכי עיבוד המידע הגדלים של הלקוחות. "לכן הגדרנו את נושא הקישוריות כאחד מעמודי התווך שבהם אינטל תשקיע. רכישת Barefoot Networks תתמוך במאמץ שלנו לספק תשתית קישוריות מלאה לענן".

הטכנולוגיה של החברה מבוססת על תיכנות באמצעות שפת P4, הנחשבת לתקן דה פקטו של תכנות מוצרי קישוריות, ועל ארכיטקטורת Protocol Independent Switch Architecture – PISA שהחברה פיתחה, הכוללת נתוני טלמטריה על התעבורה ברשת. בין השאר היא כוללת שימוש בתוכנת Deep Insight, שהיא תוכנת אנליטיקה המבוססת על לימוד מכונה ומזהה התנהגויות בלתי צפויות של הרשת, וממליצה על דרכים להתמודד עימן.

מארוול רוכשת את Aquantia ב-452 מיליון דולר

חברת מארוול (Marvell Technology) רוכשת את חברת Aquantia מסן חוזה, קליפורניה, תמורת 452 מיליון דולר במזומן. מארוול תשלם 13.25 דולר לכל מניה של אקוונטיה, הנסחרות כיום בבורסה של ניו יורק במחיר של 12.96 דולר. העיסקה משלימה את סל המוצרים של מארוול בתחומי שכבת התקשורת הפיזית של תקשורת מבוססת כבלי נחושת וסיבים אופטיים, ומחזקת אותה במגזר תקשורת האיתרנט בקצבים של 2.5G/5G/10G. שתי החברות מציעות כיום פתרון משולב  עבור רשתות תקשורת מהירות בכלי-רכב. מארוול מתכננת לפתח רשתות ממונעות עבור כלי-רכב אוטונומיים ברמה 4 וברמה 5.

נשיא ומנכ"ל מארוול, מאט מאפי, אמר שרכישת אקוונטיה תחזק את מעמדה מארוול בתחום רשתות האיתרנט בכלי-רכב, ותאפשר לה להביא לרכב רשתות איתרנט מהירות מאוד כבר בעשור הקרוב. להערכת חברת Strategy Analytics מספר נקודות האיתרנט בכלי-רכב צומח בשיעור שנתי של 62% וצפוי להגיע לכ-367 מיליון קישורים בשנת 2021, בהשוואה לכ-53 מיליון קישורים ב-2018.

חברת אקוונטיה הוקמה בשנת 2004 במטרה לפתח פתרונות קישוריות מהירים לתשתיות ענן. בשנת 2012 היא הכריזה על 10GBASE-T MAC/PHY עבור שרתים, ובשנת 2014 היא הציגה את טכנולוגיית Multi-Gig Ethernet, אשר שימשה כבסיס להגדרת תקן 802.3bz שאושר על-ידי IEEE בשנת 2016. כיום הטכנולוגיה מקודמת היום באמצעות איגוד NBASE-T Alliance שהחברה הקימה ביחד עם סיסקו. ברבעון הראשון של 2019 צנחו המכירות של אקוונטיה ב-40% בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד והסתכמו בכ-17 מיליון דולר. להערכת חברת מארוול, מכירותיה ברבעון הראשון יסתכמו בכ-650 מיליון דולר.