אלטייר, וודאפון ו-ARM הקימו ברית לקידום SIM-בשבב

ההכרזה של חברת וודאפון משבוע שעבר שלפיה היא מתחילה לספק שירותי תקשורת למדבקה המקוונת של חברת Bayer, היא אבן דרך בהתפתחות רעיון ה-SIM בתוך שבב (Integrated SIM – iSIM) שפותח בחברת אלטייר  (Altair Semiconductor) מהוד השרון (שנירכשה על-ידי סוני לפני ארבע שנים), ומקודם בשיתוף פעולה עם ARM. מדובר בחידוש טכנולוגי בעולם ה-IoT, שבימים כסדרם היה מעורר כותרות ותוכנן להיחשף במהלך תערוכת MWC, אולם ביטול התערוכה והשקיעה אל תוך המאבק בקורונה הסיטו את תשומת הלב העולמית לנושאים אחרים.

אלא שמבחינת ARM מדובר בבניית מודל עסקי חדש, ומבחינת אלטייר מדובר בהכרה עולמית בפריצת דרך טכנולוגית שעליה היא עבדה בשנים האחרונות, ושאותה הצליחה להביא לדרגה של מוצר שלם. טכנולוגיית הסים הנוכחית מהווה מגבלה הבולמת כיום את השימוש הנרחב במערכות IoT, מכיוון שמדובר בפריט חומרה גדול מאוד ויקר, אשר מסרבל את תהליך ההתחברות לרשת. התפיסה של אלטייר היא שהפחתת העלות והסיבוכיות תאפשר להגדיל את שוק ה-IoT. על הרקע הזה, אגב, פיתח ארגון GSMA את טכנולוגיית eSIM – embedded SIM, המאפשרת ליישם את פונקציית ה-SIM בתוך שבב עצמאי.

אלא שגם היא לא עונה לצורך לייצר מיליארדי מכשירי IoT זולים מאוד וחסכוניים מאוד המתחברים אוטומטית לרשת. סגן נשיא לפיתוח מוצרים בחברת אלטייר, דימה פלדמן, סיפר ל-Techtime שעל הרקע הזה נכנסה החברה לפני ארבע שנים לפרוייקט פיתוח שאפתני: "במקום להוסיף רכיב נוסף לחומרה, החלטנו לשלב את פונקציית ה-SIM בתוך שבב ה-Soc שלנו למערכות IoT, הכולל מודם, מעבד יישומים ומודולי אבטחה".

ראש תחום טכנולוגיות אבטחה בחברה, אבישי שרגא, הסביר את גודל האתגר: "כרטיסי ה-SIM המצויים בשוק נחשבים לבטוחים מאוד. קשה מאוד לשלוף מהם מידע. היינו צריכים לפתח טכנולוגיה המאפשרת שילוב כל היכולות של ה-SIM קיים, אבל בתצורה המתאימה לעולם ה-IoT, מבלי לפגוע ברמת הבטיחות שלו. הרעיון יביא לשינויים רבים שוק. יצרנים רבים, למשל, בחרו לקשר את המערכות שלהם באמצעות Wi-Fi. כעת הם צפויים לעבור לקישוריות סלולרית בזכות העלות והנוחות של תקשורת מבוססת iSIM".

העיסקה שהפכה את אלטייר לשותפה אסטרטגית של ARM

טכנולוגיית iSIM מותקנת בתוך רכיב ALT1250 של חברת אלטייר ועובדת באמצעות תוכנת Kigen SIM של ARM. שיתוף הפעולה עם ARM החל בעקבות העיסקה שבה ARM רכשה את חברת Simulity בשנת 2017 תמורת כ-15 מיליון דולר. סימוליטי פיתחה תוכנות משובצות לציוד תקשורת ורכיבי eSIM. למרות המחיר הנמוך, זו היתה עסקה אסטרטגית: ARM היתה זקוקה לתוכנת Kigen של סימוליטי כדי להשיק את פלטפורמת Pelion IoT Platform, שבאמצעותה היא מציעה שירותי ניהול לאבזרי IoT.

מבחינת ARM, אשר המודל העסקי המרכזי שלה מבוסס על מכירת רשיונות שימוש בתכנוני מעבדים ומודולי סיליקון (IP), זוהי כניסה לשוק חדש של מתן שירותים, בתחום אשר צפוי לצמוח ולהיות מרכזי בשנים הבאות. מבחינת אלטייר, זו היתה עיסקה אסטרטגית לא פחות: סימוליטי שיתפה פעולה עם אלטייר בפיתוח טכנולוגיית iSIM, ובאמצעות העיסקה הפכה אלטייר לשותפה אסטרטגית של ARM, שהטכנולוגיה שלה מסייעת ל-ARM לבנות מודל עסקי חדש.

ועדיין נשארה תעלומה מסקרנת: השבב ALT1250 הוכרז בתחילת שנת 2019, אז מדוע רק עכשיו החברה חושפת את טכנולוגיית iSIM? דימה: "מאחורי טכנולוגיות ה-SIM השונות פועל מערך תעשייתי גדול מאוד של חברות אשר צריכות לבצע את כל תהליכי הרישום, החיבור וההסמכה לרשתות סלולר כדי להבטיח התקנה מסודרת ויעילה.

"רק עכשיו השלמנו ביחד עם ARM את התקנת האקוסיסטם התומך בטכנולוגיה, והצטרפו אליו ספקיות סלולר מובילות כמו וודאפון, סופטבנק ו-AT&T, ויצרניות מודולים כמו מוראטה. כעת זהו כבר מוצר מלא. אנחנו רואים סימנים שעוד חברות מעוניינות בפתרון מהסוג הזה, ומאמינים שהתעשייה תלך בכיוון הזה".

אלטייר ו-Polte מפתחות פתרון זיהוי מיקום סלולרי באבזרי IoT

חברת אלטייר (Altair Semiconductor) מהוד השרון החלה בפרוייקט פיתוח משותף עם חברת פולטה (Polte Corporation) מריצ'רדסון, טקסס, שיעניק יכולות יזהוי מיקום לאבזרי IoT בלא שימוש בטכנולוגיות זיהוי לווייניות (GNSS). שתי החברות ישלבו את טכנולוגיית הזיהוי הסלורית של פולטה ביחד עם כרטיסי ה-IoT ממשפחת ALT1250 של חברת אלטייר. זיהוי המיקום הסלולרי של פולטה מתבצע בענן, ומאפשר חיסכון רב בהספק הדרוש להפעלת האבזר המרוחק.

בטכנולוגיה הזו (C-LoC technology), האבזר קולט את האותות המגיעים מכל תחנות הבסיס הסלולריות המצויות בסביבתו. הוא שולח את המידע לענן של חברת פולטה, ששם מתבצע עיבוד האותות וחישוב המיקום של האבזר. תוצאות החישוב נשלחות לאבזר עצמו או לגוף אשר מפעיל אותו. שבב ALT1250 כוללת את מעגל ה-RF הקדומני (RF front-end) אשר תומך בכל ערוצי ה-LTE הנמצאים בשימוש. בנוסף, הוא כולל RFIC, יחידת ניהול הספק (PMU), זיכרון, מעגלי הגברה, מסננים, מתגי אנטנה, מעגלי לשירות מיקום מבוסס לוויינים (GNSS), אבטחה מבוססת חומרה ומיקרו-בקר פנימי (MCU) המאפשר ללקוחות לפתח יישומים ייחודיים.

מנכ"ל אלטייר, עודד מלמד, אמר שהטכנולוגיה של אלטייר מחזקת את מעמד כרטיסי ALT1250  כפתרון דו-שימושי (סלולרי ומבוסס לוויין). "זיהוי מיקום היא יכולת מרכזית ביישומי IoT רבים, כמו מודדים חכמים, מערכות ניטור ומעקב ועוד, שבהן גודל קטן וחסכון בהספק הם מרכיבים הכרחיים". חברת אלטייר הוקמה בשנת 2005 על-ידי מייסדי חברת ליבית לשעבר, בהם: המנכ"ל מלמד והטכנולוג הראשי יגאל ביטרן. בתחילת 2016 היא נירכשה על-ידי סוני תמורת כ-212 מיליון דולר, ופועלת כחברה עצמאית בבעלותה. לפני כחצי שנה החברה מסרה שהיא הגדילה את מצבת העובדים שלה, ומעסיקה כיום כ-330 עובדים, שכ-290 מהם עובדים במרכז המחקר והפיתוח של החברה בישראל.

אלטייר גייסה 60 עובדים במהלך 2018

חברת אלטייר (Altair Semiconductor) מהוד השרון הגדילה את מצבת העובדים שלה ב-20% וגייסה השנה 60 עובדים חדשים. בעקבות הגיוס, היא מעסיקה כיום כ-330 עובדים, שכ-290 מהם עובדים במרכז המחקר והפיתוח של החברה בישראל. החברה מסרה שהמהלך זה נועד לענות על הדרישה הגוברת לשבבי IoT מבוססי סלולר המסוגלים להשתלב ביישומים דוגמת מונים חכמים, מחשוב לביש רפואי, שעונים חכמים, מכשירי מעקב ואבטחה ועוד.

להערכת המנכ"ל עודד מלמד, החברה תספק מיליוני יחידות בשנת 2019. חברת אלטייר הוקמה בשנת 2005 על-ידי מייסדי חברת ליבית (שעבדו בטקסס אינסטרומנט, לאחר שזו רכשה את ליבית ב-1999). בהם: המנכ"ל עודד מלמד והטכנולוג הראשי יגאל ביטרן. בתחילת 2016 היא נירכשה על-ידי סוני תמורת כ-212 מיליון דולר, ופועלת כחברה עצמאית בבעלות סוני. המתחרות העיקריות שלה הן חברות גדולות מאוד דוגמת אינטל, מדיהטק, NXP, קואלקום, סמסונג ו-STMicroelectronics.

לאחרונה היא הכריזה על שבב IoT סלולרי חדש מדגם ALT1250, המאופיין בצריכת הספק מאוד נמוכה המאפשרת פעולה לאורך מספר שנים באמצעות סוללה יחידה ללא צורך בהטענה. השבב כוללת את מעגל ה-RF הקדומני (RF front-end) אשר תומך בכל ערוצי ה-LTE הנמצאים בשימוש. בנוסף, הוא כולל RFIC, יחידת ניהול הספק (PMU), זיכרון, מעגלי הגברה, מסננים, מתגי אנטנה, מעגלי לשירות מיקום מבוסס לוויינים (GNSS), אבטחה מבוססת חומרה ומיקרו-בקר פנימי (MCU) לפיתוח יישומים ייחודיים.

אוטוסטרדה דו-ערוצית: Cat-M ו-NB-IoT

השבב מיועד לשימוש ברשתות סלולריות מסוג Cat-M ו-NB-IoT, ולהערכת החברה הוא הזעיר מסוגו בעולם וכולל מערך אבטחה מבוסס חומרה. טכנולוגיות התקשורת Cat-M ו-NB-IoT משמשות לחיבור אבזרי IoT אל הרשת הסלולרית. טכנולוגיית NB-IoT משמשת בעיקר ליישומים נייחים הזקוקים למסרים קצרים בקצב העברה של עד 50Kbps, במערכות דוגמת חיישנים פשוטים, תקשורת אל פנסי רחוב, קריאת מונים וכדומה. טכנולוגיית Cat-M היא בעלת ביצועים גבוהים יותר וניתנת לשימוש גם תוך כדי תנועה. היא מספקת קצב העברת מידע של עד 300Kbps, ומתאימה ליישומים דוגמת מעקב אחר נכסים, הפעלת מכונות תעשייתיות בזמן אמת, תמיכה ביישומים קוליים וכדומה.

שיתופי פעולה טכנולוגיים

בחודש שעבר אלטייר דיווחה שהשבב הותקן בעשרות מוצרים שונים, וזכה בכמה עשרות נצחונות תכנון בתחום ה-IoT. בין השאר, הוא שולב בלפחות שני מוצרים שונים של חברת Murata ובשעון הספורטיבי Vivoactive 3 של חברת Garmin. במסגרת ההיערכות לשוק המתפתח, היא נכנסה למספר שיתופי פעולה שיאפשרו להקל על ההטמה של פתרונות IoT: שיתוף הפעולה עם Giesecke+Devrient ממינכן איפשר להטמיע SIM בתוך השבב, וביחד עם חברת אתרטרוניקס מארה"ב (Ethertronics), היא שילבה את השבב עם אנטנות זעירות המבוססות על טכנולוגיית Isolated Magnetic Dipole.

מנהל המוצרים של אלטייר, דימה פלדמן, העריך שהשילוב בין הטכנולוגיה של אתרטרוניקס והאלגוריתם של אלטייר, איפשר לייצר את אנטנת ה-IoT הסלולרית הקטנה בעולם. שיתוף הפעולה הטכנולוגי עם חברת HERE Technologies איפשר לשלב בתוך ה-ALT1250 גם את יכולות זיהוי המיקום שלו. חברת HERE היא ענקית פתרונות מיקום שמרכזה באמסטרדם. היא מעסיקה כ-8,000 עובדים בעולם ורוב מניותיה נמצאות בבעלות יצרניות רכב גדולות מגרמניה, דוגמת אאודי ובמוו.