הודו, הקורונה ועיכובים ב-5G: סרגון מנמיכה ציפיות ל-2020

חברת סרגון (Ceragon) דיווחה אתמול (ב') על הכנסות של 285.6 מיליון דולר ב-2019, ירידה של 17% לעומת 2018, בעיקר בשל הקיפאון בשוק הטלקום בהודו, שהיה שוק היעד העיקרי של החברה. בסך הכול,  ההכנסות מהודו הצטמקו ב-60% ב-2019 וחלקה של הודו בתמהיל ההכנסות ירד מ-40% ל-16%. בסרגון לא צופים התעוררות מחודשת בשוק ההודי בטווח הנראה לעין, אך בצד החיובי מציינים כי הכנסותיה של החברה ביתר הגיאוגרפיות עלו ב-11%. בעקבות פרסום הדו"ח צללה אמש מנייתה של סרגון בנסד"ק ב-11.5%, והשלימה ירידה של 60% ב-12 החודשים האחרונים.

בשורה התחתונה, סרגון סיימה את השנה עם הפסד נקי של 2.3 מיליון דולר, בהשוואה לרווח נקי של 23 מיליון דולר ב-2018. לאור המגמות הנוכחיות בחברה מנמיכים את התחזיות ל-2020. בשיחת הוועידה עם משקיעים, שהתקיימה לאחר פרסום הדו"ח, אמר סמנכ"ל הכספים של החברה, ערן ורד, כי הרבעון הראשון צפוי להיות חלש. "ההזמנות ברבעון הרביעי, שדווקא נחשב לרבעון חזק, היו חלשות. לאור ביקוש נמוך מלקוח באפריקה ולנוכח העובדה כי לא צפוי שיפור בהודו באופק, שנת 2020 נפתחה בצורה חלשה." לאור זאת, החברה צופה כי הכנסותיה ברבעון הראשון של 2020 יהיו נמוכות משמעותית מ-70 מיליון דולר, וכי ביתר הרבעונים ההכנסות יעמדו בממוצע על 70-75 מיליון דולר.

אם לא די בכך, בסרגון מודים כי הם עשויים להיפגע ממשבר הקורונה. ורד: "כמו חברות רבות בתחום שלנו, ישנה אי-ודאות בטווח הקרוב בשל התפרצות הקורונה במזרח-אסיה, ובייחוד בסין. שרשרת האספקה שלנו עשויה להיפגע משמעותית, וזה עשוי להשפיע בצורה שלילית על לקוחותינו."

ממתינים לדור החמישי

סרגון מספקת פלטפורמות לתמסורת אלחוטית (Backhaul) המקשרות בין תאים סלולריים וליבת הרשת, ומאפשרות למפעילות תקשורת להרחיב את הקיבולת של הרשת הסלולרית שלהן. בשנים האחרונות החברה היתה מצויה בצמיחה מרשימה, בעיקר הודות לתהליך המעבר מרשתות הדור השלישי (3G) לרשתות הדור הרביעי (LTE) בשווקים מתפתחים כמו הודו ואמריקה הלטינית. ואולם, תלותה בשווקים אלה, המתאפיינים בתנודתיות, התבררה ב-2019 כנקודת תורפה משמעותית. כאמור, החברה נפגעה בעיקר מהכאוס הנוכחי בשוק הטלקום בהודו, שמעכב את המשך פרישת התשתיות במדינה ואת מכרזי הדור החמישי. בסרגון אף הודו ברבעון הקודם כי החברה חיפשה רוכש בשנה האחרונה, אך המגעים לא הבשילו לכדי הסכם.

לאור אי-הוודאות הנוכחית בשוק הטלקום, בסרגון מסתכלים על הטווח הארוך יותר ומגדילים את השקעותיהם במו"פ בתחום הדור החמישי. בחברה מדווחים על מספר פרויקטים שקשורים לשדרוג תשתיות כחלק מהמעבר ההדרגתי לדור החמישי. מנכ"ל ונשיא החברה, עירא פלטי, אמר בשיחת הוועידה: "היכולת שלנו לזכות בחוזים בתחום הדור החמישי מגבירה את האופטימיות שלנו לגבי הגדלת נתח השוק שלנו בטווח הארוך." עם זאת, גם כאן התפתחויות שאינן בשליטתה של החברה מייצרות אי-ודאות, ובעיקר העיכובים באישור המיזוג בין ספרינט לטי-מובייל וסימני השאלה אם יאושר כלל על ידי בית המשפט בארצות הברית. פלטי: "המיזוג בין שתי החברות הוא קריטי עבור המשך פרישת תשתיות הדור החמישי בארצות הברית. אנחנו מאמינים שנהיה חלק משמעותי בפרויקטים של שתי החברות הללו, שהן לקוחות שלנו, אך בטווח הקצר העיכוב במיזוג פוגע בדפוסי ההזמנות שלנו."

סרגון ו-NEC היפנית משתפות פעולה בתחום הדור החמישי

חברת סרגון (Ceragon) תשתף פעולה עם NEC, אחת מחברות הטלקומוניקציה הגדולות ביפן, בפיתוח פתרונות תמסורת אלחוטית לדור החמישי, אשר יתבססו על הטכנולוגיות של שתי החברות בתחומי תקשורת המיקרוגל והגלים המילימטריים. הפתרונות מיועדים לספקיות של שירותי תקשורת כחלק מתהליך המעבר של פרישת תשתיות התקשורת של הדור החמישי. בשתי החברות ציינו כי בתום הפיתוח כל אחת מהחברות תספק בנפרד את הפתרונות הללו.

NEC, שבעבר גם היתה לקוחה של סרגון, מספקת פתרונות תוכנה וחומרה למערכות IT, ציוד לרשתות תקשורת וגם מחשבים ומכשירי מובייל. NEC, שהכנסותיה ב-2018 הסתכמו ב-23.2 מיליארד דולר, חזקה במיוחד במגזרים הארגוניים, הממשלתיים והעסקיים. בתחום התמסורת האלחוטית, NEC מציעה את פלטפורמת iPASOLINK, המתבססת על תקשורת גלים מילימטריים. לדברי החברה, הפלטפורמה כבר מותאמת לסטנדרטים והאפיונים של הדור החמישי.

גם סרגון הצהירה לפני כחצי שנה כי שדרגה את פלטפורמת התמסורת האלחוטית שלה, FibeAir IP-20C, המתבססת על מיקרוגל וטכנולוגיה של ריבוי ליבות, כדי לאפשר לספקיות של שירותי תקשורת לבצע את המעבר בין רשתות LTE ל-5G.

אינדיקציה ראשונה לדריסת הרגל של סרגון בעולם הדור החמישי התקבלה בדיווח של החברה לפני מספר חודשים, לפיו ההזמנות שקיבלה החברה ברבעון השלישי בלבד ממפעילות סלולאר בצפון אמריקה לצורך שדרוג התשתית מרשתות LTE ל-5G, הי גדולות בהיקפן הכספי מכל ההזמנות שקיבלה החברה משוק זה במחצית הראשונה של השנה. ב-2018 הסתכמו הכנסות סרגון ב-343 מיליון דולר, גידול של 3.6% בהשוואה ל-2017.

 

Pivotal חשפה טכנולוגיית אנטנה חדשה המתחרה בעיצוב אלומה

בתמונה למעלה: בריאן דויטש עם רפיטר 5G ואנטנה מתכווננת בתדר של 39GHz. צילום: Techtime

חברת Pivotal Commware האמריקאית חשפה בשבוע שעבר טכנולוגיית אנטנה כיוונית מסוג חדש לגמרי, המתבססת על הרעיון של מטה-חומרים (Metamaterial), שלהערכתה היא עדיפה על טכנולוגיות עיצוב אלומה (Beamforming) הנמצאות בליבת התשתית של טכנולוגיית הדור החמישי (5G). החשיפה נעשתה במינכן, במפגש עם העיתונות הטכנולוגית ובשיתוף עם חברת  MACOM Technology Solutions, אשר ייצרה דיודת Varactor ייעודית עבור האנטנות החדשות.

המוצר הראשון שהחברה מוציאה לשוק הוא ממסר משחזר אותות (Repeater) בשם Echo 5G, המאפשר להתגבר על החסימה של חלונות זכוכית גדולים בפני תקשורת בגלים מילימטריים (mmWave) שתאפיין את רשתות הדור החמישי. המכשיר קולט את השידורים המגיעים אל האנטנה בזווית של עד 80°, מגביר אותם ומשדר אותם אל תוך המבנה. לדברי מנכ"ל החברה, בריאן דויטש, הפתרון של החברה צורך הספק של 4 ואט בלבד, בהשוואה לצריכת הספק של מאות ואטים המאפיינת רפיטרים אחרים בשוק. "השידור והקליטה הכיווניים שלנו לא נעשים באמצעות חישובי פאזה ועוצמה מורכבים, אלא באמצעות תוכנה השולטת על דיודות ואראקטור, אשר מייצרות מעין הולוגרמה של קרינה אלקטרומגנטית".

סריג ננומטרי ופתרונות אקזוטיים

היכולת של החברה לספק את הפתרון מבוססת על טכנולוגיית האנטנה החדשה, שאותה היא מכנה בשם עיצוב אלומה הולוגרפי (Holographic Beam Forming). היא מבוססת על תופעה פיסיקלית בשם Dynamically Tunable Impedance Surface, אשר נחקרה במעבדה למטה-חומרים של פרופ' דייויד סמית באוניברסיטת דיוק (Duke University) בקרוליינה הצפונית.

מטה-חומר הוא סוג של חומר מרוכב בעל תכונות שבירה והחזרה לא טבעיות, אשר מושגות באמצעות מערך של מבנים זעירים שהם קטנים בצורה משמעותית מאורך הגל הפוגע בהם. התופעה הזאת מוכרת שנים רבות בתחום האופטיקה, ומשמשת לייצור מראות ומבנים בעלי תכונות אופטיות מיוחדות, באמצעות סריג ננומטרי המצוי על פני החומר. בין השאר, קבוצת המחקר פיתחה מערך המייצר עקיפת גלים מלאכותית, ובכך הופך אובייקט לבלתי נראה לעין.

בשנים האחרונות המעבדה הרחיבה את המחקר אל גלים אלקטרומגנטיים בעלי אורך גל מילימטרי, המשמשים במערכות תקשורת מהירות, במכשירי מכ"ם ובקרוב גם בטכנולוגיות הדור החמישי. בסדר הגודל הזה, המבנים שונים באופיים. בהרצאה שנתן בפני חוקרים באוניברסיטת דיוק, הסביר פרופ' סמית, שהתיאור הפיסיקלי של התופעה ברמת הגלים האופטיים מבוסס על ההנחה שבמכניקת הקוונטים ניתן להתייחס אל האלקטרון כאל די-פול: יחידת מטען חשמלי או מגנטי בעלי גודל וכיוון מוגדרים.

המסקנה היתה שברמת הגלים המילמטריים ניתן לייצר סריג (מערך) של אלמנטים מסוג די-פול באמצעות מטריצה של מבנים מתכתיים זעירים, כמו מוליך קצר או סליל קצר, כאשר המתח המופעל על כל אחד מהם מגדיר את המטענים המאפיינים אותו, ועל-ידי כך את האינטראקציה בינו לבין קרינת הגלים המילימטריים הנקלטים או משודרים. כלומר, שינוי במתח של האלמנטים במערך, משנה את תכונות השבירה וההחזרה של הקרינה האלקטרומגנטית של החומר (אנטנה במקרה הזה), ועל-ידי כך את זווית הקרן המשודרת, או את רמת הקליטה של שידורים המגיעים מזוויות שונות.

ברית אסטרטגית עם ביל גייטס ומייקום

הפיתוח הזה שימש להקמת חברת Pivotal בשנת 2016, אשר גייסה כמה עשרות מיליוני דולרים, ואת ביל גייטס כמשקיע אסטרטגי ומעסיקה כיום יותר מ-200 עובדים, שחלק גדול מהם הגיע מהמעבדה של פרופ' סמית. בשבי הפיתוח הראשונים פנתה פיבוטל את חברת מייקום, כדי לסייע לה בפיתוח הרכיב האקטיבי באנטנה המפקח על התכונות של כל די-פול. הבקשה נחתה על שולחנו של ד"ר דגלאס קארלסון, המשמש כיום כמנהל קבוצת ה-RF והמיקרוגל במייקום. הוא התלהב מהרעיון וגייס את החברה לטובת הפיתוח.

לדבריו, החברה פעילה בכל תדרי ה-RF ובעלת נסיון רב בעיצוב אלומה, אולם מחפשת דרכים חדשות להוזיל את העלויות של הרכיבים. "זוהי דאגה מרכזית בעולם הדור החמישי. המוצרים המילימטריים יקרים מאוד והלקוחות מודאגים מהשאלה כיצד הם יוכלו להשיג מוצרים במחיר סביר עבור פריסת רשתות הדור החמישי שהם מתכננים". זו היתה אחת מהסיבות שהחברה נכנסה לטכנולוגיית אלגל: אלומיניום גאליום ארסנייד (AlGaAs), שהוא חומר המשמש בתוך מבנים של רכיבי גאליום ארסנייד (GaAs).

דגלאס קארלסון, מייקום: "עלות הרכיבים מדאיגה את ספקיות הדור החמישי"
דגלאס קארלסון, מייקום: "עלות הרכיבים מדאיגה את ספקיות הדור החמישי"

לדבריו, המחוייבות של מייקום לפרוייקט היא גדולה מאוד. במסגרת שיתוף הפעולה היא סיפקה לפיבוטל דיודת ואראקטור מבוססת AlGaAs/lGaAs ייעודית לאנטנות של פיבוטל. כיום מותקנת דיודה כזאת בכניסה לכל אלמנט של האנטנה ומגדירה את תכונות הדי-פול. השיטה הזאת נבחרה בזכות היכולת לשנות בקלות את מאפייני הדיודה באמצעות מתח בלבד, ובזכות מהירות התגובה של דיודות ואראקטור, המשמשות כיום בעיקר בהתקני מיתוג מהירים. בהמשך, מייקום פיתחה מגבר הספק ייעודי עבור האנטנה של פיבוטל, והקימה קו ייעוד מיוחד עבורו.

מדוע דווקא ממסר לחלונות?

המוצר הראשון Echo 5G, נמצא כעת בשלבי ניסוי פיילוט כדי לקבל את אישור ה-FCC בארצות הברית. לדברי המנכ"ל דויטש, הבחירה בממסר כמוצר הדגמה ראשוני אינה מקרית: "החזרת תדרי הדור החמישי מחלונות מגיעה עד ל-80% מהאות, ומהווה בעיה גדולה לספקיות שירותי התקשורת. הטכנולוגיה שלנו מספקת ענה לצורך בממסרים שונים שניתן להתקין אותם בכל סביבת התא הסלולרי, כדי להבטיח קליטה לכל הצרכנים. בזכות ההגברה של המערכות האלה, ניתן יהיה להתקין פחות תאים סולאריים. כיום יש בארצות הברית כ-200 אלף תאים סולאריים, ועל-פי ההערכות יהיה צורך ביותר ממיליון תאים כדי לספק שירותי 5G. להפחתת מספק התאים תהיה השפעה גדולה מאוד על היכולת לפרוס את רשתות הדור החמישי".

גילת משיקה פתרון תמסורת לוויינית לדור החמישי

חברת גילת רשתות לוויין (Gilat Satellite Networks) מפתח תקווה נערכת לקראת השלב הראשון של פרישת תשתיות הדור החמישי (5G) ברחבי העולם, שצפוי להתחיל בשנה הקרובה ולצבור תאוצה ב-2020, ומודיעה על השקת פתרון תמסורת לוויינית חדש אשר תוכנן לספק את הביצועים הגבוהים הנדרשים עבור שירותי הדור הבא.

על פי התקינה שנקבעה, תקשורת דור חמישי אמורה לספק קצב הורדה מינימאלי של כ-100 מגה-בייט לשנייה וקצב העלאה מינימאלי של כ-50 מגה-בייט לשנייה, וכל זאת תוך שיהוי אות של מילישנייה לכל היותר. מדובר בקצב המהיר פי חמישה מהמהירויות הממוצעות כיום בארצות הברית ובאירופה ופי 15 מהמהירות העולמית הממוצעת. כמו כן, בשל הצורך לתמוך בהתפתחות עולם ה-IoT, רשתות דור חמישי יידרשו להיות מסוגלות לשאת בעומסי תעבורה גדולים הרבה יותר ולספק בו-זמנית שירותים למיליוני מכשירי סלולאר ואביזרי IoT.

קפיצת המדרגה המשמעותית הזו אמורה להתאפשר בעיקר באמצעות שדרוג תשתיות הסיבים האופטיים טכנולוגיות המיקרו-גל הקיימות. ואולם, באקוסיסטם העתידי של הדור החמישי תקשורת לוויינית אמורה למלא תפקיד משלים, ולאפשר תקושרת דור חמישי באזורים שבהם אין תשתית קרקעית מספקת כמו למשל ישובים המרוחקים מאזורים אורבניים ובמדינות מתפתחות שבהן תשתית הסיבים האופטיים לוקה בחסר.

זהו למעשה שוק הנישה שבו גילת מעוניינת לתקוע יתד. הפיתרון החדש שעליו הכריזה הוא למעשה שדרוג יכולותיה של מערכת ה-SkyEdge II-c של גילת, המספקת תמסורת לוויינית לרשתות הדור הרביעי (LTE), על מנת שתוכל לתמוך ביעדי הקיבולת, השירותים וזמינות הרשת הנדרשים עבור רשתות 5G. בגילת מציינים כי המערכת מסוגלת כעת לספק רמות חדשות של קישוריות לוויינית במגוון מימדים, החל מתחנות סלולריות ועד ליישומים התובעניים ביותר. הפלטפורמה של גילת תאפשר לספקיות סלולאר ואינטרנט לשדרג את קיבולת הרשת שלהן לסטנדרטים של הדור החמישי באמצעות תמסורת לוויינית.

המערכת המשופרת מאפשרות קצב של 2.5 ג'יגה-בייט לשנייה על גבי גל נושא יחיד בערוץ היוצא וקצב של 1 ג'יגה-בייט מהערוצים החוזרים הקשורים, הקצבים הגבוהים מתאפשרים באמצעות שידור רחב סרט בעל יעילות גבוהה בטכנולוגיית DVB-S2X בערוץ היוצא וקידוד חדשני של LDPC אדפטיבי מהיר בערוץ החוזר. פתרון ה-SkyEdge II-c תומך בחבילה המלאה של המודמים והיכולות הקיימים, כולל האצת GTP, טכנולוגיית MEC (Mobile-Edge Computing), ויכולות Layer 2 ו-Layer 3 המשלבות האצת GTP.

בנוסף, משפחת המודמים הלווייניים מתרחבת כעת עם המודם החדיש ביותר – Capricorn-PLUS. מודם חדש זה מכיל מנוע עיבוד רב עוצמה התומך ברמות חדשות של צפיפות משתמשים ושירותים עם עד 100,000 PPS, וכן בקצבים וביעילות גבוהים יותר של עד 100 מגה-בייט לשנייה בערוץ ה-MF-TDMA החוזר.

הארכיטקטורה מבוססת הענן והניתנת להרחבה של ה-SkyEdge II-c מאפשרת נתיב שדרוג לרשת מבוססת תוכנה (SDN) ולווירטואליזציה של רשתות תקשורת (NFV) באמצעות שדרוג תוכנה, ובכך הינה פתרון המוכן לעתיד.

מנהל המוצרים בגילת מוטי גולדשטיין מסר כי הפיתרון החדש של גילת יתמוך במעבר של הרשתות לדור החמישי ויאפשר לספק שירותים חדשים. "ה-SkyEdge II-c  הפך לפתרון הלווייני הנבחר של רשתות ה-LTE המובילות בעולם, ועם השקת היכולות החדשות אנו סוללים את הדרך לקישוריות 5G בכל מקום."

 

יפן מצטרפת לאמברגו המוטל על וואווי ו-ZTE

החזית נגד חברות הטכנולוגיה הסיניות הולכת ומתרחבת. על פי דיווח בסוף השבוע בסוכנות הידיעות רויטרס, גם ממשלת יפן מתכוונת לאסור על גופים ממשלתיים לרכוש ציוד תקשורת של וואווי (Huawei) ו-ZTE הסיניות כחלק מהמעבר לרשתות דור חמישי, וזאת מתוך חשש שהציוד הסיני ישמש כ"סוס טרויאני" שיאפשר לממשל הסיני לבצע פעולות ריגול ומתקפות סייבר.

על-פי הדיווח, הממשלה היפנית צפויה כבר השבוע לעדכן את תקנות הרכש הממשלתיות באופן שימנע בפועל רכישת ציוד משתי יצרניות ציוד התקשורת הסיניות. בתדרוך לתקשורת המקומית בסין, הביע שר החוץ הסיני דאגה לנוכח הדיווח על כוונת ממשלת יפן.

בכך מצטרפת יפן לאוסטרליה ולארצות הברית, שהחלו לנקוט צעדים דומים במטרה לדחוק את החברות הסיניות ממהפכת הדור החמישי. מי שהובילה את המהלך הבינלאומי היתה ארצות הברית, שמנהלת מול סין מאבק רחב היקף על ההגמוניה הטכנולוגית, שכולל בין היתר מלחמת סחר והגבלות רגולטוריות נוקשות על רכישת חברות טכנולוגיה אמריקניות על ידי גורמים סיניים.

בחודש אוגוסט אשרר הממשל בארצות הברית הצעת חוק האוסרת על חברות ממשלתיות וקבלני משנה של הממשל להשתמש בציוד תקשורת קריטי של יצרניות סיניות. מספר ימים לאחר מכן, הוציאה ממשלת אוסטרליה הוראה שלמעשה תמנע גם כן מיצרניות ציוד התקשורת סיניות מלהשתתף בתוכנית הממשלתית לשדרוג תשתיות התקשורת במדינה לדור החמישי (5G), וזאת מטעמים של "ביטחון לאומי". גם שכנתה של אוסטרליה ניו-זילנד נקטה בצעדים דומים.

BT הבריטית מסירה ציוד של וואווי מהתשתית שלה

גם חברות טכנולוגיה פרטיות החלו להצטרף למה שהולך ומסתמן כאמברגו בלתי רשמי על החברות הסיניות. בשבוע שעבר הודיעה ענקית הטלקום הבריטית BT Group שבכוונתה להסיר ציוד תקשורת מתוצרת וואווי שמותקן בתשתית תקשורת המובייל של החברה לרשתות דור שלישי ודור רביעי. ב-BT ניסו להכחיש כי מדובר במהלך המכוון כנגד חברות סיניות וטענו כי מדובר בהתאמת הארכיטקטורה של רשתות הסלולאר של החברה, שלמעשה הוקמו על ידי מפעילת הסלולאר EE, שנרכשה ב-2016 על ידי BT.

מהפיכת הדור החמישי לא תספק רק תקשורת בקצב מהיר מאי פעם, היא תהווה תשתית תקשורת של ערים חכמות, מכוניות אוטונומיות והתקני IoT. מומחי ביטחון חוששים שציוד תקשורת רגיש מתוצרת סין שישולב ברשתות התקשורת החדשות ישמש "סוס טרויאני", שיאפשר לממשל בסין לעשות שימוש לרעה בבציוג המיוצר על-ידי חברות סיניות.

החשש של מדינות המערב נובע מהממשק הבעייתי בין חברות התקשורת בסין לבין הממשל המרכזי. על פי החוק הסיני, חברות מחויבות "לתמוך ולשתף פעולה עם פעילות המודיעין של הממשל." בוואווי טענו בתגובה כי לממשל בסין אין כל השפעה על הפעילות של החברה, אך נראה שההכחשות הללו אינן משכנעות את מדינות המערב.