Vayyar קיבלה אישור שיווק בישראל לגלאי נפילות

בתמונה למעלה: גלאי נפילות קשישים ביתי המבוסס על שבב המכ"ם של Vayyar

חברת ואיאר (Vayyar Imaging) מיהוד תחל לשווק בישראל את מוצר הדגל שלה, Vayyar Home, וזאת לאחר שמשרד התקשורת אישר את השימוש בתדרים שבהם פועל שבב המכ"ם שבבסיס המכשיר. מדובר בהתקן ביתי, שניתן לתלות בפשטות על הקיר או התקרה, ומשמש כגלאי המסוגל לזהות מקרה של נפילת קשיש בביתו ולשדר אות מצוקה לקרוב משפחה או לאיש סיעוד, שיגיעו לסייע לקשיש. ואיאר תשווק את המוצר דרך שיתופי פעולה עם קופות חולים ובתי אבות וייתכן שבהמשך ישירות לצרכן.

נפילת קשישים בביתם היא תופעה שכיחה וכאובה: לפי נתוני משרד הבריאות, מדי שנה נופלים בישראל כ-350 אלף קשישים בביתם, מה שמציב את ישראל במקום השני בעולם המערבי באחוז הנפילות בקרב אזרחים מעל גיל 65. במקרים מסוימים, אם הקשיש איבד את הכרתו או אינו מצליח לקום בכוחות עצמו, הוא עשוי להישאר שכוב על הרצפה שעות רבות ללא יכולת להזעיק עזרה, מה שעשוי להחמיר את פציעתו ובמקרים מסוימים גם להסתיים במוות.

ואיאר פיתחה מכ"ם-על-שבב (RoC), המתבסס על מערך של עד 72 אנטנות שידור וקליטה (MIMO), הפועלות בגלי רדיו (RF) בתדר גבוה. בשל ריבוי האנטנות, המכ"ם מסוגל לבנות תמונה תלת-מימדית ב-360 מעלות של הסביבה ללא כל שימוש במצלמה. בניגוד לאמצעים אופטיים, התדר שעליו הוא מתבסס מאפשר לקלוט גם מידע המוסתר על-ידי אובייקטים, כמו למשל לגלות מבנים המסתתרים מאחורי קירות ולעקוב אחר הסימנים החיוניים של בני-אדם הנמצאים מעבר לקיר.

מאחר שמדובר במכ"ם ולא במצלמה, השימוש בחיישן של ואיאר הינו פחות פולשני ומהווה חדירה מינימלית לפרטיות. עם זאת, ביכולתו לאבחן דפוסי התנהגות של הקשיש שעשויים להצריך התערבות, כדוגמת הליכה מרובה לשירותים, בעיות שינה, שכיבה מרובה במיטה שעשויה להעיד על דיכאון וכדומה.

חלופה ידידותית לממוגרפיה

ואיאר הוקמה בשנת 2011 על ידי המנכ"ל רביב מלמד, מנהלת הפיתוח מירי רטנר והטכנולוג הראשי נפתלי חיייט. בתחילת דרכה התמקדה החברה בתחום הרפואי וייעדה את חיישן גלי הרדיו שלה במטרה לשמש כמכשיר הדמאה שיהווה חלופה נגישה וזולה יותר, ובלתי מייננת, לבדיקת הממוגרפיה המקובלת לגילוי מוקדם של סרטן שד. למעשה, החברה ממשיכה בפיתוח המוצר, ולאחרונה השלימה פיתוח של אב-טיפוס נייד וקומפקטי יותר שניתן להחזיק ביד, והוא נמצא במבדקים קליניים בשיתוף בית חולים "אסותא".

בשיחה עם Techtime, הסביר מנכ"ל ואיאר רביב מלמד כי המכשיר שמפתחת החברה עשוי להגביר את הנכונות של נשים לבצע בדיקות סקר לגילוי סרטן השד וגם להוות פתרון לאוכלוסיות שאין להם גישה לשירותי ממוגרפיה, למשל במדינות מתפתחות. "אנחנו רוצים להפוך את בדיקת השד לידידותית ופשוטה כמו בדיקת לחץ דם. נשים רבות נמנעות מבדיקת סקר באמצעות ממוגרפיה מאחר שהיא בלתי נעימה. כמו כן, הממוגרפיה היא מערכת מסורבלת, יקרה ומתבססת על קרינה מייננת. המכשיר שלנו צפוי להיות זול פי 100, נייד וללא שימוש בקרינה מסוכנת".

מכוונים את המכ"ם אל מחוץ לרכב

לטכנולוגיית המכ"ם של ואיאר עשויים להיות יישומים אפשריים רבים. כיום, מתמקדת ואיאר בתחומי הבית החכם, הרכב, הקמעונאות, האבטחה, הרפואה, הצרכנות ועוד. בתחום הרכב התמקדה עד היום החברה ביישומים של ניטור המתרחש בתוך הרכב, כדוגמת איתור מצבי הירדמות של הנהג, אי-חגירת חגורת בטיחות, מניעת שיכחת ילדים ופרמטרים נוספים על התנהגות הנוסעים ברכב. כעת, מכוונת ואיאר את  המכ"ם שלה גם לניטור הסביבה שמחוץ לרכב.

לפני כחודשיים השיקה החברה מכ"ם-על-שבב ייעודי לעולם הרכב, בעל טווח של עד 300 מטר, המתבסס על מערך של 48 אנטנות MIMO (הדור הקודם התבסס על 24 אנטנות). לדברי החברה, הביצועים של השבב החדש מייתרים את הצורך בריבוי חיישנים, כך ששני שבבי מכ"ם יכולים להחליף 10 חיישנים רגילים במערכות ADAS, ובכך חוסך בעלויות של מערכות חישה לרכב.

החברה מייעדת את השבב למערכות עזר בטיחותיות לנהגי רכב (ADAS), רוכבי אופנוע (ARAS) וגם עבור מערכות נהיגה אוטונומיות. השבב החדש מסוגל להבחין בין אובייקטים נעים לאובייקטים סטטיים ולשמור על ביצועים גבוהים גם בתנאי ראות ירודים, והוא עומד בתקנים של תעשיית הרכב (ASIL-B ו-AEC-Q100). מלמד: "השווקים בעלי פוטנציאל הצמיחה הגדולה הגדולה ביותר שלנו הוא שוק רווחת קשישים ושוק הרכב".

ואיאר נערכת לייצור המוני של מכ"ם פנים-הרכב

חברת Vayyar Imaging מיהוד, המפתחת חיישני RF המאפשרים למפות באופן תלת-מימדי את הסביבה ללא שימוש במצלמה, נערכת לייצור המוני ב-2021 של חיישני מכ"ם המנטרים את פנים הרכב. החברה הציגה לראשונה את החיישן החדש בתערוכת Smart Mobility שנערכה בחודש שעבר בתל אביב. המערכת החדשה מבוססת על כרטיס שהחברה פיתחה מסביב לשבב CMOS, המשמש כמכ"ם-בשבב ליישומים בתעשיית הרכב. הרכיב הוכרז בחודש יוני השנה, וכולל מעבד DSP ליישום האלגוריתמיקה ועוד 48 משדרים ו-48 מקלטים הפועלים בתדר של 76-81GHz.

מנהל הפיתוח העסקי ומוביל תחום האוטומוטיב בחברה, יאן פודקמיין (בתמונה למעלה), סיפר ל-Techtime שהחברה נמצאת כעת בתהליכי הכנה לייצור המוני עם מספר שותפים, בהם חברת Tier-1 (ספקית מכלולי רכב) גדולה, וחברת OEM (יצרנית מכוניות). המוצר שהחברה תספק הוא כרטיס בגודל של 4 ס"מ על 4 ס"מ אשר כולל את כל מרכיבי המכ"ם: שידור, קליטה, כמה עשרות אנטנות ומעבד DSP. "כל העיבוד נעשה בשבב ובכרטיס, כאשר אנחנו מעבירים למחשב הרכב רק את המידע המעובד".

הרגולטור דורש חיישנים נוספים

האסטרטגיה של החברה נשענת על היענות למספר מגמות בתחום הרגולציה, ועל איתור יתרונות הטכנולוגיה שלה על רקע הרגולציה המתגבשת בעולם. "מכ"ם פנים-הרכב שלנו יודע לזהות שהות של ילדים ובעלי חיים ברכב, בלא לפגוע בפרטיות שלהם. הוא גם יודע להבדיל בין ילדים ובעלי חיים באמצעות ניטור הנשימות שלהם. בארצות הברית מתים כיום כ-60 ילדים בשנה עקב שיכחה ברכב, והקונגרס מקדם חקיקה שתיאלץ להתקין חיישנים בכל כלי-הרכב. באירופה המהלך הושלם, והחל מ-2022 יחוייבו היצרנים לשלב יכולת התראה על הימצאות ילדים ובעלי-חיים בכל רכב חדש.

"המכ"ם שלנו פועל בהספק מאוד נמוך, ומייצר קרינה בעוצמה של כאלפית מעוצמת הקרינה של מכשירי Wi-Fi המצויים היום ברכב, לכן קיבלנו עבורו אישורי בטיחות בארה"ב, באירופה וביפן". האסטרטגיה השנייה של החברה היא לשכנע את היצרנים בכדאיות הכלכלית של התקנת חיישן מכ"ם, כתחליף לחלק גדול מהחיישנים הקיימים היום בכלי-רכב. פודקמיין: "כאשר הכרטיס שלנו ממפה את פנים הרכב, הוא יכול להחליף את חיישן המשקל המותקן במושבים. החוק דורש התקנת חיישן משקל כדי לוודא שכל הנוסעים חגרו את חגורת הביטחון. שימוש במכ"ם במקום בחיישן משקל יכול לחסוך עלויות עצומות של הכבילה בתוך הרכב".

כרית-אוויר קטלנית

תחום אחר שחברת ואיאר מתכננת להיכנס אליו באמצעות החיישן האלחוטי, הוא של ניהול כריות האוויר. "התקינה מתחילה לעסוק עכשיו בתחום חדש שנקרא 'כרית-אוויר אדפטיבית', אשר יכולה להישען על החיישן שלנו. כיום כריות האוויר פועלות באופן עיוור: כאשר יש תאונה כל הכריות נפתחות. הבעיה היא שאם נפתחות כריות של מושב ריק, יש בזבוז של כסף, ואם הן נפתחות כאשר האדם בתנוחה לא מתאימה – למשל הרגליים נשענות על לוח המחוונים – הכרית יכולה להרוג אותו.

"חיישן פנים הרכב שלנו יודע לומר לכל חגורת בטיחות באיזה עוצמה להיות מהודקת ולהחליף חיישן נוסף הקיים היום בתוך הכיסאות. הוא גם יידע לקבוע איזה כריות אוויר לפתוח במקרה של תאונה, ובאיזה עוצמה לפתוח אותן". החברה מייעדת את החיישנים גם ליישומים עבור ניטור סביבת הרכב מבחוץ. חברת ואיאר הוקמה בשנת 2011 על-ידי המנכ"ל רביב מלמד, מנהלת הפיתוח מירי רטנר והטכנולוג הראשי נפתלי חייט, ומאז הקמתה היא גייסה 79 מיליון דולר. כיום היא מעסיקה כ-170 עובדים ונמצאת בתהליכי גיוס עובדים נוספים.