ניואנס נמכרת למיקרוסופט ב-19.7 מיליארד דולר

חברת מיקרוסופט (Microsoft) דיווחה היום על חתימת הסכם לרכישת חברת  Nuance Communications ממסצ’וסטס, ארה”ב, תמורת 19.7 מיליארד דולר במזומן. חברת ניואנס נחשבת למובילה בתחום תוכנות זיהוי דיבור והמרת דיבור לטקסט. בין השאר היא סייעה לחברת אפל להטמיע את היכולות הקוליות של אפליקציית הדיבור סירי. מיקרוסופט תשלם 56 דולר לכל מניה של ניואנס, מחיר המעניק פרימיום של 23% מעל מחיר המניה בבורסה.  מנכ”ל ניואנס, מרק בנג’מין, ימשיך לנהל את החברה תחת מיקרוסופט וידווח לסקוט גאטרי, מנהל תחום הענן והבינה המלאכותית במיקרוסופט.

חברת ניואנס נחשבת למובילה בתחום שירותי זיהוי דיבור. היא חזקה מאוד בענף השירותים הרפואיים, ולהערכת מיקרוסופט הפתרונות שלה נמצאים בשימוש של 55% מהרופאים ו-75% מהרדיולוגים, ומותקנים בכ-77% מבתי החולים בארה”ב. המכירות בתחום שירותי הענן הרפואיים שלה צומחות בקצב של כ-37% בשנה. חברת מיקרוסופט הודיעה שהעיסקה תאפשר לה לספק בענן שירותים חדשים המבוססים על זיהוי דיבור, אשר יותאמו לענפי תעשייה שונים.

הכפלת שוק היעד של מיקרוסופט

שיתוף הפעולה בין שתי החברות החל בשנת 2019 כאשר הן חתמו להסכם פיתוח של פתרון חדש, המבוסס על הענן של מיקרוסופט ותוכנת זיהוי הדיבור של ניואנס, שנועד לצמצם את הזמן שהרופאים מקדישים למטלות אדמיניסטרטיביות. מיקרוסופט מסרה שהעיסקה תאפשר לשלב את פתרונות ניואנס בשירות הענן של החברה למגזר הבריאות (Microsoft Cloud for Healthcare). “העיסקה תכפיל את שוק היעד של החברה (total addressable market) בתחום הזה, להיקף של כמעט 500 מיליארד דולר בשנה.

מנכ”ל מיקרוסופט, סטיה נדלה, אמר שניואנס היא חלוצה בתחום יישומי ה-AI הארגוניים. נדלה: “הבינה המלאכותית היא הטכנולוגיה בעלת העדיפות הגדולה ביותר כיום, ופתרונות בריאות הם היישום הדחוף ביותר. ביחד נספק בינה מלאכותית לכל אנשי המקצוע, כדי לשפר את יכולת קבלת ההחלטות שלהם”. מעבר לשוק הבריאות, ניואנס מספקת פתרונות לקיום שיחה וירטואלית המבוססים על זיהוי דיבור (Interactive Voice Response), עזרים אישיים ופתרונות ביומטריים.

בכוונת מיקרוסופט לשלב את הטכנולוגיות האלה במוצרי הליבה שלה: הענן Azure, אפליקציית המפגשים הווירטואליים Teams וחבילת ה-CRM (ניהול קשרי לקוחות) Dynamics 365. העיסקה אושרה על-ידי הדירקטוריונים של שתי החברות. היא תלויה בקבלת אישורים רגולטוריים, אולם המטרה היא לסיים אותה עד סוף 2021. ההודעה על העיסקה כמעט ולא השפיעה על מניית מיקרוסופט בנסד”ק. מניית החברה נסחרת במחיר של 257 דולר, המעניק לה שווי שוק של כ-1.94 טריליון דולר.