לומינאר תספק את חיישני ה-LiDAR למערכת של מובילאיי

חברת לומינאר (Luminar Technologies) מקליפורניה נבחרה על-ידי חברת מובילאיי (Mobileye) לאספקת השלב הבא של פיתוח ובדיקות מערכת הנהיגה האוטונומית שהיא מפתחת. במסגרת ההסכם, מובילאיי התחייבה להשתמש בחיישנים של לומינאר בפיילוטים של שירות ניידות לפי דרישה (Mobility-as-a-Service – MaaS) שהיא מתכננת להשיק במספר ערים גדולות בעולם, בהן: תל אביב, דובאי, פאריס ודיאגו (קוריאה). החיישנים ישתלבו במערכת “יתירות אמיתית” (True Redundancy) של מובילאיי.

הקונספט של “יתירות אמיתית” בנוי על קיומן של שתי מערכות מקבילות. חברת מובילאיי פיתחה שתי מערכות ניהוג אוטונומי עצמאיות לחלוטין: מערכת מבוססת מצלמות, ומערכת המבוססת על חיישני LiDAR ומכ”ם. כל אחת מהן היא מערכת נהיגה אוטונומית שלמה המסוגלת לפעול בכוחות עצמה בלבד. בתפישה של מובילאיי, המערכת מבוססת המצלמות ממשיכה להיות המערכת המרכזית, אולם היא מקבלת גיבוי שוטף מהמערכת המקבילה כדי להבטיח תיפקוד מלא בכל המצבים ובכל התנאים.

טכנולוגיית החישה של חברת לומינאר מבוססת על שימוש בקרן לייזר באורך גל של 1550 ננומטר המיוצרת באמצעות לייזר סיב, ושימוש במראות בעלות תנועה בשני צירים כדי לבצע סריקה של המרחב. איתור האותות החוזרים מבוסס על שימוש בגלאי אינדיום גאליום ארסנייד (InGaAs) הנחשב גלאי מהיר מאוד המשמש היום בהרבה מאוד גלאים בתחום התקשורת האופטית המהירה. האותות מעובדים באמצעות רכיבי ASIC ייעודיים המצויים במקלט החיישן ובמערך העיבוד המרכזי שלו.

“לאחר עבודה משותפת שנמשכה יותר משנה, אנחנו נלהבים ששיתוף הפעולה הפך פורמלי”, אמר מנכ”ל לומינאר, אוסטין ראסל. החברה מסרה שיש לה הסכמים עם 50 יצרני מערכות רכב. לומינאר הוקמה בשנת 2012 ומעסיקה כ-350 עובדים ממשרדיה בארה”ב ובמינכן. לומינאר היא מתחרה של חברת אינוויז הישראלית וממוקדת בשוק זהה: חיישני LiDAR למערכות ADAS ורכב אוטונומי הנמכרים בחיר של פחות מ-100 דולר ליחידה. עד היום היא פיתחה שתי מערכות: חיישן Hydra (בתמונה למעלה) עבור בדיקות ופיתוח מערכות רכב, וחיישן Iris, אשר מיועד להיות הגרסה המסחרית שהייצור ההמוני שלה יתחיל ב-2022.

בחודש אוקטובר 2020 היא חתמה על הסכם לשיתוף פעולה עם חברת המשאיות של דיימלר (Daimler Truck), לפיתוח משותף של מערכת נהיגה אוטונומית למשאיות (Level 4) אשר תתבסס על החיישנים של לומינאר. בנוסף, היא דיווחה על הסכמים דומים עם טויוטה, יונדאי, הונדה, וולוו ועוד. בימים אלה היא נמצאת בשלבי מיזוג לתוך קבוצת ההשקעות הפיננסית Gore Group, אשר נועדה לסייע לה לעמוד ביעדי המכירות השאפתניים: החברה צופה שמיד לאחר תחילת הייצור המוני ב-2022, המכירות יצמחו בשיעור מעריכי ויגיעו להיקף של 633,000 חיישנים בשנת 2025.