אלביט ומפא"ת פיתחו פגז מרגמה מונחה GPS ולייזר

בתמונה למעלה: רגע לפני השיגור של פגז Iron Sting מנגמ"ש M113, במהלך הניסויים הסופיים שנערכו בדרום

לאחר עשר שנות פיתוח, חשפו חברת אלביט מערכות (Elbit) והמינהל למחקר ופיתוח אמצעי לחימה ותשתית טכנולוגית (מפא"ת) במשרד הבטחון, פגז מרגמה מדוייק המונחה אל המטרה באמצעות GPS ומציין לייזר, בשם Iron Sting. מדובר בפגז עבור מרגמה מתנייעת בקוטר של 120 מ"מ אשר משיג דיוק פגיעה של פחות מ-1 מטר. לאחרונה הושלמו ניסויי השדה הסופיים והמערכת מוכנה לייצור המוני עבור שימוש בצה"ל.

הניסויים בוצעו על גבי שתי מערכות מרגמה מתנייעת מתוצרת אלביט: מרגמת "קרדום" המותקנת על-גבי נגמ"ש M113 ומרגמת "קרדום" המותקנת על-גבי האמר. המערכת פותחה במטרה לספק יכולת פגיעה מדוייקת ברמת הגדוד בלחימה בשטח פתוח ובשטח בנוי, כדי לצמצם את הסיכויים לפגיעה בגורמים שאינם מעורבים בלחימה.

ראש תחום מחקר ופיתוח במפא"ת, תת-אלוף יניב רותם, אמר שהמערכת הגיעה לדרגת בשלות מבצעית. "היא מספקת לכוחות הלוחמים יכולת פגיעה מדוייקת שמומשה עד היום רק בטילים ובחימוש אווירי". מפקד זרוע החימוש בכוחות היבשה, אלוף אריק אביבי, אמר שמערכת Iron Sting נמצאת כעת בתהליך שילוב בצה"ל. מנהל חטיבת היבשה בחברת אלביט, יהודה ורד, אמר שהמערכת משנה את מאפייני המרגמה – "ממערכת נשק בעלת דיוק סטטיסטי למערכת נשק מדוייקת ברמה הטקטית".

הניסוי בדרום: הפגז החכם משיג רמת דיוק של פחות ממטר
הניסוי בדרום: הפגז החכם משיג רמת דיוק של פחות ממטר

מערכת Iron Sting מיועדת לשימוש בטווחים של 1-12 ק"מ. הפגז כולל יכולת ניווט בשלוש תצורת שונות: שילוב של ניווט לווייני עם מדידות חיישן התאוצה המותקן בפגז (GPS+IMU), שילוב של מדידות תאוצה ואיתור נקודת ההארה של ציין הלייזר (SAL+IMU) וכן באמצעות שילוב כל החיישנים: לייזר, תאוצה וניווט לווייני (GPS+IMU+SAL). ראש החיפוש בציין הלייזר (Seeker) מותאם לעבודה הן במתכונת גל רציף (CW) והן במתכונת לייזר פולסים הנמצא בשימוש בצבאות ברית נאט"ו (STANAG 3733).

פגז המרמה החכם הוא תוצר של טכנולוגיות שפותחו באלביט לאספקת ראש ביות חכם לפגזי מרגמה סטנדרטיים, הדומה באופן הפעלתו לראשי הביות של פצצות חכמות מונחות לייזר ו-GPS, המוטלות מהאוויר. בין השאר, אלביט פיתחה ערכת לייזר/ניווט לווייני, שניתן להתקינה על פצצת מרגמה סטנדרטית ועל-ידי כך להפוך אותה לפצצה חכמה.

בלקין לייזר גייסה 12.25 מיליון דולר עבור מכשיר לטיפולי עיניים בלייזר

חברת בלקין לייזר מיבנה (Belkin Laser) השלימה סבב גיוס הון שני בהיקף של 12.25 מיליון דולר בהובלת Rimonci Capital ו-Santen Ventures. בגיוס השתתפו גם BioLight Life Sciences, CR-CP Life Science Fund ו-C-Mer Eye Care Holdings. עד היום החברה גייסה כ-6.6 מיליון דולר, סכום הכולל גם מענק של האיחוד האירופי בהיקף בהיקף של 2.5 מיליון אירו. החברה פיתחה מכשיר לייזר לטיפול בחולי גלאוקומה המבוסס על טכנולוגיה שהמציא פרופ' מיכאל בלקין.

לדברי מנכ"לית החברה, דריה למאן-בלומנטל, ההון שגוייס ישמש לביצוע ניסויים נוספים במסגרת פרוייקט GLAUrious של האיחוד האירופי ולביצוע ניסויים קליניים באסיה. הקונסורציום האירופי הוקם כדי לקדם את הטכנולוגיה של בלקין, אשר מיועדת לספק מענה לבעיה מיוחדת: מחלת הגלאוקומה היא מחלה כרונית הפוגעת בכ-140 מיליון אנשים בעולם. היא גורמת להתדרדרות הראייה עד לכדי עיוורון, לרוב עקב לחץ תוך-עיני גבוה.

טיפול אוטומטי, פעם בשנה, הנמשך שנייה אחת בלבד

אומנם לא ניתן לרפא אותה אולם ניתן לעכב את התהליך באמצעות טיפול בטיפות עיניים. הבעיה נעוצה בכך שמדובר בטיפול האורך זמן ודורש משמעת, ולכן כמחצית מהחולים מפסיקים אותו בתוך שנה מתחילת הטיפול. הפתרון של החברה מבוסס על תהליך אוטומטי נטול כאבים הנמשך שנייה אחת בלבד: הקרנה של 120 פולסי לייזר קצרצרים (באורך של ננו שניות כל אחד) אל גבולות האישון, אשר מאיצה את תהליך ניקוז הנוזלים מהעין, ועל-ידי כך מפחיתה את הלחץ התוך עיני.

התהליך מתבצע פעם בשנה, באופן אוטומטי וללא מגע: מערכת ההקרנה מתכווננת אל מטרתה באמצעות מצלמה הכוללת אלגוריתם עיבוד תמונה המזהה את אתרי היעד וממקד בהם את קרני הלייזר. הטכנולוגיה מוגנת באמצעות שני פטנטים של החברה: הראשון הוא למיקוד אנרגיה אלקטרו-מגנטית באתר יעד בעין, והשני הוא לאיתור אוטומטי של היעד ומעקב אחריו גם כשהעין בתנועה.

היערכות לפעילות מסחרית בשנת 2021

שנת 2020 היא שנת מעבר קריטית עבור החברה. חברת בלקין לייזר הוקמה בשנת 2013 ומאז עוסקת בפיתוח הטכנולוגיה. השנה הטכנולוגיה הגיעה לבשלות, והחברה החלה בפיתוח גרסה מסחרית של המערכת. במקביל, היא הציגה בינואר השנה את התוצאות הראשונות של ניסוי קליני בקרב 120 חולים שנערך בלונדון במסגרת קונסורציום GLAUrious.

המשך הניסויים במסגרת הקונסורציום נועד לספק מידע להגשת בקשת אישור שיווק מה-FDA בארה"ב, כנראה לקראת סוף 2020, והגשת בקשה לקבלת אישורים בסין, בתחילת 2021. לאחר מכן היא אמורה להתחיל בתהליכי המסחור של הטכנולוגיה.

ישראל פיתחה לייזר מהפכני ליירוט טילים ורקטות

מחקר טכנולוגי שבוצע בשנים האחרונות בשיתוף רפאל, אלביט וחוקרים מהאקדמיה בישראל, הביא לפריצת דרך טכנולוגית בתחום הלייזר רב-העוצמה. היום (ד') הודיע ראש מו"פ מפא"ת במשרד הביטחון, תא"ל יניב רותם, שבעקבות פיתוח הטכנולוגיה החדשה נכנסת ישראל לעידן של "לוחמת אנרגיה" באוויר, ביבשה ובים. "ההשקעות המו"פ שביצענו בשנים האחרונות מציבות את ישראל בין המדינות המובילות בתחום הלייזר רב-עוצמה. במהלך שנת 2020 נבצע הדגמת יכולות של הלייזר בשטח".

מפא"ת מסרה שלאורך השנים היא השקיעה מאמצים רבים בקידום הטכנולוגיה של לייזר רב-עוצמה. "פיתוחים רבים מהארץ ומחו"ל נבחנו והוכחו כלא יעילים. לאחרונה הושגו הישגים משמעותיים שהתאפשרו בעקבות פיתוח לייזר חשמלי, בניגוד ללייזר כימי שבו השתמשו עד כה". היתרון המרכזי של פריצת הדרך הטכנולוגית מבוססת הוא ביעילות ובדיוק של קרן הלייזר. "באמצעות הטכנולוגיה החדשה הצליחה מערכת הביטחון למקד ולייצב את האלומה על מטרה בטווחים ארוכים, כולל התגברות על הפרעות באטמוספירה.

באוויר, ביבשה ועל-גבי גלגלים

טכנולוגיה זו מאפשרת לפתח מערכות יירוט אפקטיביות שיעניקו שכבה נוספת במאמץ ההגנה על מדינת ישראל באוויר, ביבשה ובים". בעקבות פריצת הדרך, התניע מפא"ת שלוש תוכניות לפיתוח מדגימי לייזר רב-עוצמה, בשיתוף עם רפאל ואלביט מערכות: פיתוח מדגים למערכת לייזר קרקעית שתשלים את מערכת כיפת ברזל; פיתוח לייזר מתמרן שיותקן על כלי-רכב ויספק הגנה על הכוחות המתמרנים בשטח, ופיתוח מדגים לייזר המבצע יירוט מפלטפורמה אווירית, כדי להגן על מרחבים גדולים יותר.

הלייזר מספק יתרונות עצומים למערכת ההגנה: הפער בעלות של יירוט אנרגטי בהשוואה ליירוט קינטי (באמצעות רקטות) הוא גדול מאוד, ומבטל את היתרון של מתקפות רחבות היקף של רקטות שמערכות יירוט קינטיות לא מסוגלות להתמודד עימן, ולכן זקוקות למדיניות יירוט מאוד חסכונית כדי להימנע ממצב שבו אוזל מלאי המיירטים. זמן התגובה של מיירט לייזר הוא מהיר מאוד, ולכן מיירט יחיד יכול להתמודד עם הרבה מאוד מטרות כמעט בו-זמנית.

מבחינת ישראל מדובר במהפיכה אסטרטגית

הלייזר פועל באמצעות מיקוד קרן אנרגיה על הנשק התוקף, וחימומו לטפרטורות גבוהות הגורמות לו להתפוצץ או להתפרק באוויר. סרטון של משרד הביטחון הממחיש את פעילות המדגימים הטכנולוגיים (למטה) מבהיר עד כמה רחב טווח היישומים של נשק הלייזר החדש. הוא כולל התקנת קרונות נייחים המגינים על מרחב איזורי מפני תקיפת רקטות וטליים בעלי טווח בינוני, התקנת המערכת על-גבי כלי משוריינים באון שבו הם מגינים על הכוחות מפני רקטות, פצצות מרגמה, טילי נ"ט ורחפנים.

למערכת יש גם יכולות של יירוט טילים בליסטיים, דוגמת טילי סקאד או טילים ארוכי טווח המצויים בידי איראן. כאשר היא מותקנת במטוס או על-גבי החרטום של מל"ט, היא מסוגלת ליירט טיל בליסטי באוויר, או להשמיד אותו על הקרקע כאשר הוא נמצא בעמדת השיגור שלו. ההכרזה של מפא"ת היא ללא ספק הישג חסר תקדים ש תעשיית הביטחון הישראלית. ארצות הברית מנסה שנים רבות לפתח נשק לייזר, ואף שיתפה פעולה עם ישראל בפיתוח מערכת נאוטילוס, שנזנחה.

בארצות הברית מתקיימות כיום מספר תוכניות לפיתוח נשק לייזר (הנעזרות במערכות מכ"ם מתוצרת ישראל), אולם הן רחוקות מאוד מהשלב של מדגים טכנולוגי מבצעי. מפא"ת מתכננת כבר השנה (2020) לבצע הדגמות בשטח של הטכנולוגיה החדשה. להערכתה, "הטכנולוגיה החדשה תביא לשינוי אסטרטגי ביכולת ההגנה האווירית של מדינת ישראל".

סרטון ההדגמה של מיירט הלייזר הישראלי (מקור: משהב"ט):

אלביט מכפילה את כושר הייצור בארה"ב של גששי-לייזר

חברת אלביט מכפילה את קיבולת הייצור של גששי-הלייזר (Semi-Active Laser seeker) שלה בארצות הברית, המיועדים למערכות חימוש חכם שחברת בואינג מספקת. החברה דיווחה שהרחבת קו הייצור שלה בפורט וורת, טקסס, נועדה לעמוד בצורכי ההזמנות הצפויות מהסכם המסגרת החמש-שנתי שיש לה עם חברת בואינג, אשר מספקת את המערכות ללקוחות בארצות הברית ומחוצה לה. החברה מסרה שיש ביקוש גובר למערכות חימוש חכם מונחות לייזר (Laser Joint Direct Attack Munition).

גששי לייזר הינם המרכיב המצוי על-גבי המרעום של פצצות חכמות, אשר מאתרות את המטרה באמצעות ציין לייזר. בשיטה זו גורם אחד (מהאוויר או מהקרקע) מאיר את המטרה באמצעות ציין לייזר. כאשר מטוס משחרר את הפצצה באזור קרוב יחסית למטרה, גשש הלייזר המצוי על-גבי החימוש מחפש את קרינת הלייזר המוחזרת מהמטרה המוארת. כאשר הוא מוצא אותה, החימוש מכוון עצמו אל נקודת האור כדי להשיג פגיעה מדוייקת. נשיא ומנכ"ל החברה הבת אלביט אמריקה (Elbit Systems of America), רענן הורוביץ, אמר שאלביט עובדת בתיאום הדוק עם בואינג ועם לקוחותיה על-מנת להבטיח אספקה מהירה של המערכות.

בחודש יוני השנה זכתה חברת בואינג בהזמנה לחמש שנים למגוון מערכות חימוש חכם בהיקף של כ-6.5 מיליארד דולר, המיועדות לצבא ארה"ב ולבעלות ברית שלה. בחודש מאי השנה היא זכתה בהזמנה בהיקף של 140 מיליון דולר ממשרד הביטחון האמריקאי, לאספקת 12,000 ערכות חימוש חכם שפותחו במשותף על-ידה ועל-ידי אלביט. הערכות האלה מותקנות על-גבי פצצות "טיפשות", ומעניקות להן יכולת נחיייה באמצעות גשש הלייזר, כולל יכולת תימרון המאפשרת להן להתביית אל מטרות הנמצאות בתנועה.

תערוכת 2019 LASER World of PHOTONICS תתקיים במינכן בתאריכים 24-27 ביוני

התערוכה הדו-שנתית LASER World of PHOTONICS תתקיים השנה במרכז הירידים במינכן, גרמניה, בימים 24 ועד 27 ביוני 2019. מדובר באחד מהארועים התעשייתיים הגדולים בעולם בתחום הפוטוניקה והלייזרים. השנה התערוכה מרחיבה את תחומי העניין שלה ותרכז תצוגות בתחומי המערכות, רכיבים ויישומי פוטוניקה לענפי התעשייה כמו ביוטכנולוגיה ורפואה, אופטיקה, אופטרוניקה, תעופה וחלל, רכיבים ומערכות פוטו-וולטאיות.

בנוסף, יוצגו פתרונות ומוצרים חדשים בתחומי יישומי הלייזר בתעשיית הרכב והאלקטרוניקה, חיישנים ומערכות הדמיה, פתרונות בקרה ומדידה, רכיבים ומערכות לייזר ביישומי חקלאות מתקדמת, בתעשיית המידע (IT) ועוד. אזור מיוחד יוקדש השנה לחברות סטארט-אפ חדשניות ומבטיחות, ויינתן פרס מיוחד לחברות החדשניות ביותר.

בתערוכה הקודמת שהתקיימה בשנת 2017 השתתפו כ-1,290 חברות בינלאומיות וביקרו בה כ-33,000 אנשי מקצוע מכל רחבי העולם. במהלך התערוכה השנה יתקיימו הרצאות, הדגמות ופאנלים, בהם: פורום פוטוניקה ועיבוד לייזר, יישומים ביו-פוטוניים ורפואיים, פורום לייזר ואופטיקה ועוד.

הכניסה להרצאות האלו כלולה במחיר הכניסה לתערוכה. במקביל, ייערך במקום גם קונגרס "עולם הפוטוניקה", שההשתתפות בו מותנית ברישום מוקדם ובתשלום נפרד. בשנת 2017 השתתפו בקונגרס עולם הפוטוניקה כ-5,000 אנשי מקצוע, נציגי האיגודים מקצועיים וחוקרים ממוסדות מחקר ואקדמיה.

למידע נוסף ורישום: LASER World of PHOTONICS

לפרטים נוספים: נציגות ירידי מינכן בישראל, 03-6492050, [email protected]

נאס"א ביססה לייזר חללי חדש על הגביש של רייקול מראש העין

בתמונה למעלה: הרכבת הלייזר ATLAS המבוסס על מתג RTP Q-Switch של חברת רייקול

חברת רייקול מראש העין (Raicol Crystals) סיפקה את מתג השידור (RTP Q-Switch) עבור הלייזר ATLAS בלוויין המחקר ICESat-2 שנאס"א שיגרה לחלל בסוף 2018. המשימה המרכזית של הלוויין היא למדוד את השינויים בגובה הקרח, הימים והאדמה באיזורים הקפואים של כדור הארץ (cryosphere), במטרה ללמוד כיצד הם מושפעים מהתחממות כדור הארץ. בנוסף, הוא יבצע מדידות גבהים באזורי אקלים ממוזג ואקלים טרופי.

כדי לבצע את המשימה בנתה נאס"א לוויין המקיף את כדור הארץ בגובה של כ-500 ק"מ, ומשלים 1,387 מסלולי הקפה שונים בכל 91 יום. מכשיר המדידה הוא לייזר ATLAS אשר יוצר על-ידי חברת Fibertek מוושינגטון, אשר מאפשר לבצע מדידות גבהים שונות במרווחים של 70 ס"מ לאורך המסלול, וברמת דיוק של 3 ס"מ. חברת פייברטק פיתחה לייזר פולסים המשגר 6 קרניים מקבילות באורך גל של 532 ננומטר (הנראה ירוק-בהיר לעין האנושית) בקצב של 10K פולסים בשנייה.

גם סוכנות החלל הצרפתית בחרה ברייקול

הקרינה החוזרת נקלטת על-ידי טלסקופ צר סרט (כדי לקלוט רק את האותות החוזרים הרלוונטיים) המצוי על-גבי הלוויין ומסונכן עם משדר הלייזר. המדידה מתבצעת באמצעות חישוב זמני ההחזרה של האותות (ברמת דיוק של 800ps). ליבו של משדר הלייזר הוא גביש RTP – Rubidium Titanyl Phosphate ומתג Q-Switch המיוצרים על-ידי רייקול בישראל, אשר מייצרים את אותות הלייזר של המכשיר. עד היום היא התמקדה בעיקר בתחומי הלייזרים ליישומי רפואה, תעשייה ומוצרים בטחוניים.

מדובר בתחילתו של מהלך המכניס אותה אל מערכת מרכזית בתעשיית החלל. למעשה, זו ההצלחה השנייה של ה-Q-Switch של רייקול בתחום החלל. בנובמבר 2018 שיגרו סוכנויות החלל היפנית והצרפתית את לוויין המחקר BepiColombo שבו הותקן מכשיר לייזר המבוסס על הגביש וטכנולוגיית המיתוג של החברה. הלוויין יגיע בעוד 6 שנים לכוכב מרקורי, ויבצע שם מדידות פני השטח של הכוכב מגובה של 400-1,500 ק"מ.

חדר גידול הגבישים של חברת רייקול מראש העין
חדר גידול הגבישים של חברת רייקול מראש העין

חברת רייקול הוקמה בשנת 1995 על-ידי ד"ר נחום אנגרט זכרונו לברכה (נפטר ב-2017), ומנוהלת כיום על-ידי ענר ירדן, לשעבר סמנכ"ל מו"פ בחברות EwaveMD ו-Retalix. החברה הקימה קו ייצור בישראל המשמש לגידול גבישים מדוייקים מסוג RTP ו-KTP – Potassium titanyl phosphate, אשר מבוסס על תהליך ייחודי המוגן באמצעות פטנט. הטכנולוגיה הזאת תוצג בחודש הבא בפני התעשייה הישראלית, בכנס OASIS השביעי להנדסה ומחקר בתחומי האופטיקה.

כנס OASIS 2019

הארוע נערך על-ידי אגודת הלייזרים והאלקטרואופטיקה הישראלית (ILEOS) ויתקיים בימים ב' ו-ג', 1-2 באפריל 2019, במלון דוד אינטרקונטיננטל בתל-אביב. הכנס מאורגן על-ידי לשכת המהנדסים ועל-ידי חברת Kaleidoscope. פוטוניקה ואלקטרואופטיקה נחשב לתחום הצטיינות ישראלי מיוחד. להערכת יו"ר הכנס, פרופ' אברהם קציר, פועלים כיום בארץ כ-10,000 מומחי אופטיקה באקדמיה ובכ-400 חברות ישראליות.

לכנס OASIS הקודם הגיעו יותר מ-1,000 משתתפים. הכנס השנה יתמקד במחקרים רב-תחומיים, בשיתופי פעולה בינלאומיים ובתחומים החמים ביותר באופטיקה המודרנית. הכנס מיועד לסטודנטים, למהנדסים, לחוקרים ולאנשי התעשייה. במקביל להרצאות המדעיות והטכנולוגיות, תתקיים גם תערוכה מסחרית של מוצרים וחברות בתחום האופטיקה.

למידע נוסף ורישום: http://oasis7.org.il