רפאל פיתחה חיישן עבור המל”ט הטקטי של אירונאוטיקס

בתמונה למעלה: מטעד MicroLite של רפאל מתחת לחרטום המל”ט אורביטר-4 של אירונאוטיקס

חברת רפאל הציגה בסוף השבוע את אחד מהפירות הראשונים של עסקת רכישת חברת אירונאוטיקס מיבנה, שהושלמה בחודש ספטמבר 2019. במהלך וובינר מקוון שהיא קיימה בשבוע שעבר, גילה סמנכ”ל סמנכ”ל הפיתוח העסקי בחברה, גדעון וייס, שהמטעד האלקטרו-אופטי החדש של החברה, MicroLite ISR, מותאם לשימוש במל”ט הטקטי אורביטר-4 של חברת אירונאוטיקס. “זוהי דוגמא מובהקת לסינרגיה שבין שתי החברות”, אמר.

במהלך הדיון, נחשפו פרטים מרתקים על החיישן שלא נמסרו קודם לכן, כשהוכרז בפברואר השנה (2020). מדובר במערכת שלמה בגודל של כדורגל בקוטר של 25 ס”מ ובמשקל של 8 ק”ג בלבד. לב המערכת הינו מצלמה דואלית המצלמת בו-זמנית דרך אותה עדשה, שתי תמונות נפרדות של האזור הנבדק על-ידי המל”ט: צילום חום באמצעות חיישן Mid Range IR וצילום אור נראה באמצעות מצלמת וידאו ברזולוציה של מיליוני פיקסלים.

מטרת החיישן היא לספק כיסוי רציף אל אזור מטרה רחב ובמקביל לעקוב אחר מטרות יעד נפרדות בתוך אזור הכיסוי. המערכת כוללת מערך תוכנה מורכב המאפשר לספק זיהוי ברמת נקודת ציון גיאוגרפית של כל מטרה, שילוב התמונות הנפרדות, עיבוד התמונות כדי לאתר תופעות כמו גילוי תנועה, דחיסת אותות הווידאו ושידור שטף וידאו חי אל המשתמשים.

לדברי מנהל פרוייקט הפיתוח ברפאל, צבי יבין, כמות המידע כל-כך גדולה שלא ניתן לשדר אותה מהמל”ט. “כדי לבצע את כל הפעולות האלה פיתחנו יחידת אלקטרוניקה ייעודית המבצעת את כל פעולות החישוב על-גבי הפלטפורמה האווירית עצמה”.

נדרשו 20 מחזורי תכנון נפרדים כדי להגיע לתוצאה

הוא סיפר שהדרישות מהתכנון היו כל-כך קיצוניות, שרפאל נאלצה לבצע 20 מחזורי תכנון שונים, עד שהצליחה להגיע לתוצאה הסופית. אחת מהתכונות הייחודיות של המערכת היא יכולת חזרה בזמן. המטעד כולל מערך גדול מאוד של זיכרון אשר זוכר את כל הארועים שנקלטו במצלמות. צבי יבין אמר שהמפעילים יכולים לתחקר השתלשלות אירועים באמצעות חזרה אחורה בזמן, וניתוח בדיעבד של מהלכים שנעשו בזירה המסוקרת (Forensic Analysis). כך למשל הם יכולים לשחזר את המסלול שעשתה מטרה מסויימת ומהיכן היא הגיעה – עוד לפני שהיא זוהתה והוגדרה כמטרה מעניינת.

לצד התקנתה במל”ט של אירונאוטיקס, רפאל מציעה את המערכת לשימוש גם בכלי טיס מאויישים ובבלוני תצפית. מטעד מיקרולייט שייך למשפחת מערכות ISR – Intelligence, Surveillance and Reconnaissance של רפאל. המוצר המוביל במשפחה הזו הוא המטעד RecceLite המיועד לשימוש ממטוסי קרב ואוסף מידע באמצעות מצלמה מולטי-ספקטרלית הפועלת בו-זמנית בתדרי: NIR, SWIR, MWIR ואור נראה (Color VIS).

זוהי מערכת גדולה בהרבה: היא מופיעה במטעד באורך של 220 ס”מ ובקוטר של 40 ס”מ ושוקלת כ-200 ק”ג. עד היום היא סופקה ל-13 חילות אוויר באירופה, באסיה ובאמריקה הדרומית, עבור מטוסי הקו הראשון דוגמת F-16, F-18, טייפון, טורנדו, גריפן ועוד.

המטעד האלקטרו-אופטי RecceLite מתחת לגחון המטוס טייפון של חיל האוויר הבריטי
המטעד האלקטרו-אופטי RecceLite מתחת לגחון המטוס טייפון של חיל האוויר הבריטי

קונטרופ תספק מטעדים למל”ט ההודי העתידי

חברת קונטרופ (Controp) מהוד השרון זכתה במכרז של הסוכנות לפיתוח ביטחוני בהודו (DRDO) לאספקת מטעדים אלקטרו-אופטיים ואינפרא-אדום (EO/IR) עבור מל”טים צבאיים שהסוכנות מפתחת. נשיא ומנכ”ל קונטרופ, חגי אזני, אמר שמדובר בזכייה אסטרטגית עבור החברה. “אנחנו מקווים ששיתוף הפעולה הזה יוביל לפרוייקטים נוספים בעתיד”. התקווה הזאת מבוססת ככל הנראה על שני פרוייקטים אסטרטגיים המתבצעים כיום בהודו, שנועדו לספק לה יכולת פיתוח וייצור של מערכות מל”ט מרכזיות.

הודו היא לקוח מרכזי של התעשייה הישראלית בתחום כלי הטיס הבלתי מאויישים, ומאז שנות ה-90 היא רכשה מל”טים רבים של התעשייה האווירית דוגמת Searcher, Heron ומל”ט התקיפה Harop. כיום מנהלת DRDO שני פרוייקטי פיתוח גדולים: מל”ט Rustom-1 הוא מל”ט בינוני במשקל של 800 ק”ג, המיועד לפעול בטווח של עד 200 ק”מ ולשהות עד 10 שעות באוויר.

הפרוייקט השני הוא פיתוח המל”ט הגדול Rustom-2, אשר מיועד לשהות עד 24 שעות באוויר ויכול לשאת מטעדי מודיעין או חימוש. ככל הנראה הוא נועד להחליף בעתיד את מל”טי Heron של התע”א ,הנמצאים כיום בשימוש הצבא ההודי. קונטרופ לא מסרה לאיזה פרוייקט משתייך המכרז שבו היא זכתה, אולם כל אחד מהם צפוי להגיע לייצור המוני.

אחד מהמוצרים המצליחים ביותר של קונטרופ

העיתון ההודי The Economic Times דיווח לאחרונה שהצבא ההודי מעוניין לרכוש 80 מערכות Rustom-2 כאשר יסתיים הפיתוח. המטעד iSky-50HD הוא אחד מהמוצרים הפופולריים של קונטרופ. הוא מותקן במערכות בלתי מאויישות, במטוסים, במסוקים ואפילו בבלוני תצפית. הוא שוקל 29 ק”ג, מיוצב באמצעות ג’ירוסקופ וכולל ארבע מצלמות HD מסוגים שונים למשימות יום ולילה, מצייני לייזר ויכולת עקיבה אחר מטרות, ושידור של כל הנתונים אל מפה דינמית.

החברה מסרה שהזכייה באה לאחר שהסוכנות בחנה מספר הצעות מתחרות, ובחרה במטעד iSky-50HD של קונטרופ. מדובר באחד מהמוצרים הוותיקים ביותר של החברה, כאשר הגרסאות הראשונות שלו נכנסו לשימוש כבר בתחילת שנות התשעים, ומאז הוא שולב במערכות רבות של התע”א, אלביט, אירונאוטיקס, תאלס ועוד.

חברת קונטרופ פועלת בשוק הביטחוני והצבאי מאז 1988 ועוסקת בפיתוח וייצור מערכות אבטחה ותצפית אלקטרו-אופטיות. היא מתמחה בייצור ופיתוח מטעדים אלקטרו-אופטיים מיוצבים למשימות מעקב ובקרת תנועה. בהן: מצלמות מערב יום ולילה למטוסים, מסוקים, מל”טים, ספינות וכלי-רכב יבשתיים. כיום החברה מעסיקה כ-300 עובדים בישראל ובחברה בת בארה”ב, ונמצאת בבעלות חברת רפאל וחברת אירונאוטיקס (הנמצאת בבעלות חלקית של רפאל). בשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-89.6 מיליון דולר.