הולנד וארה"ב ביצעו אימונים חיים בכוונת האוטומטית של חברת Smart Shooter

בתמונה למעלה: חייל הולנדי במהלך האימונים. מקור: משרד ההגנה ההולנדי

צבא ארצות הברית וצבא הולנד ביצעו באחרונה אימונים חיים במערכת הירי החכמה Smash 2000 של חברת Smart Shooter מקיבוץ יגור. המערכת מותקנת על-גבי נשק קל, ומתבייתת באמצעות עיבוד תמונה מבוסס AI על המטרה כדי לסיית לחייל לבצע ירי מדויק. צבא ארצות הברית בחן את המערכת בירי על מטרות קרקעיות, וצבא הולנד בדק אותה במשימות יירוט רחפנים באמצעות נשק קל. שני הצבאות הכתירו את התרגילים כמוצלחים.

התרגיל ההולנדי התבצע במתקן צבאי בעיירה Harde, בהשתתפות לוחמים מחיל האוויר, חיל הים ומהכוחות המיוחדים. במסגרת התרגיל הם צוידו ברובי Colt שעליהם הותקנה מערכת בקרת האש של סמארט-שוטר במטרה לבדוק האם היא מאפשרת לחיילי חי"ר ליירט רחפנים מטווח קצר באמצעות הנשק האישי. החיילים ירו על רחפנים מסוגים ומגדלים שונים ממרחק של עד 150 מטר. מהחברה נמסר שכל המטרות יורטו.

משרד ההגנה ההולנדי גם פרסם הודעה רשמית על הניסוי, אשר מרמזת כנראה על החשיבות האסטרטגית שהוא רואה במערכת. בחברת סמארט-שוטר העריכו שהצלחת שני הניסויים היא אבן דרך משמעותית בהחדרת הפתרון לצבאות מובילים בעולם, וכי שני הצבאות צפויים להרחיב את היקף ההצטיידות במערכת.

נק"ל מפיל מזל"ט

ד"ר אברהם מזור, סמנכ"ל שיווק ופיתוח בחברה, סיפר ל-Techtime שהתרגיל הוא תולדה של ארבע שנים של עבודה משותפת מול הצבא ההולנדי. "הצבא ההולנדי בדק את תפקוד המערכת בתרחישים המבצעיים שלו ובהתאם לאיומים שמולם הוא מתמודד. התרגיל הוכתר בהצלחה לפי הקריטריונים שהם הגדירו. אני מאמין שזה יוביל להצטיידות במערכת". לדבריו, "הפשטות של המערכת בלטה לא פחות מהדיוק שלה. החיילים הגיעו בלי ניסיון מוקדם, ולאחר הכשרה קצרה של מספר דקות הצליחו ליירט רחפנים".

יירוט רחפנים באמצעות נשק קל הוא אחד מתרחישי המפתח המעניין את הצבאות הבוחנים כיום את הפתרון של סמארט-שוטר. לאחרונה גם משרד ההגנה האמריקאי (DoD) הכליל את המערכת בתוכנית ההגנה מפני רחפנים וכטב"מים קטנים (C-sUAS) שהוא מגבש. מזור: "המערכת שלנו מספקת מענה לאיום חדש. יש הרבה מערכות שיודעות להתמודד עם רחפנים. אבל אין מערכת שמאפשרת לחייל פשוט לבצע בעצמו יירוט רחפן בשדה קרב, בלי להסתמך על מערכות תומכות כמו מכ"ם מרוחק.

"אפשר לראות בכך בגדר מיגון אישי מפני רחפנים. בנוסף, המערכות הקיימות מתבססות על שיבוש רחפנים באמצעים אלקטרוניים. הרחפנים בעתיד יהיו אוטונומיים, ללא יחידת תקשורת או GPS, ובמבנה של ציי רחפנים, ועל-כן הלוחמה האלקטרונית תהיה פחות אפקטיבית. הצבאות מבינים את זה, וישנם כאלה שבוחנים את האפשרות שבכל מחלקה לוחמת יהיה חייל המסוגל ליירט רחפנים".

רחפנים שהופלו באמצעות נשק קל שהיה מצוייד במערכת בקרת האש של סמארט-שוטר
רחפנים שהופלו באמצעות נשק קל שהיה מצוייד במערכת בקרת האש של סמארט-שוטר

הרובה מפסיק להיות "נשק סטטיסטי"

חברת סמארט-שוטר הוקמה על-ידי שני יוצאי חטיבת הטילים של רפאל, המנכ"לית מיכל מור והטכנולוג הראשי אבשלום ארליך. היא פיתחה מערכת בקרת-אש בשם Smash המותקנת באמצעות מסילה על-גבי כל רובה סער. המערכת  מתבייתת על המטרה באמצעות חיישנים אלקטרו-אופטיים ועוקבת אחריה באמצעות עיבוד תמונה מבוסס בינה-מלאכותית.

ההתבייתות האוטומטית מאפשרת לחייל לכוון ללא מאמץ, וכאשר הנשק מצוי בזווית הנכונה – ההדק  משתחרר באופן אוטומטי. מזור: "מערכות בקרת-אש חכמות יהפכו למרכיב אינטגרלי בכל תפיסות הלחימה המודרנית. הרובה לא יכול להמשיך להיות נשק סטטיסטי. אנחנו מביאים את רמת חייל החי"ר את כל עולם הטילאות: ברמת הטכנולוגית, בתפיסה ובייצור ובהרכבה".

מטרות מדלגות בטווח של 400 מטר

התרגיל שביצע צבא ארצות הברית נערך בין ה-14-24 בספטמבר במתקן האימונים APG בעיר אברדין, מרילנד. במהלכו הצטיידו החיילים ברובי סער שעליהם הותקנה מערכת בקרת האש של סמארט-שוטר, וירו אלפי מחסניות כנגד מטרות נייחות, נעות ומטרות קופצות בטווחים של 25-400 מטר. בתום התרגיל הושוו אחוזי הפגיעה במטרות לאחוזי הדיוק האופייניים לשימוש בכוונת סטנדרטית.

התרגיל התנהל במימון ובפיקוח המדור לפיתוח והצטיידות חייל החי"ר, במסגרת תוכנית בדיקת השימוש בכלי-נשק מתוצרת זרה על ידי כוחות אמריקאים. סמארט-שוטר פעילה כיום בכ-15 מדינות, לרוב באמצעות חברות-בת או נציגות מקומיות (ארה"ב וגרמניה) ושיתופי פעולה עם קבלניות בטחוניות כמו Thales באוסטרליה, TBM בהולנד ו-Opto S&D מקבוצת Akaer בברזיל. "אנחנו בעיצומה של פעילות שיווק מאוד נרחבת, הכוללת הדגמות והצטיידות".

ראדא ו-Smart Shooter בתוכנית ההגנה האמריקאית נגד רחפנים

שתי חברות ישראליות, ראדא (RADA) וסמרט-שוטר (Smart Shooter), נכנסו לרשימה המצומצמת של ספקיות שבחר משרד ההגנה האמריקאי (DoD) עבור תוכנית ההגנה של ארצות הברית מפני רחפנים וכטב"מים קטנים (C-sUAS). מטרת המשרד היא לגבש את מכלול הטכנולוגיות שישמשו לגילוי ויירוט של רחפנים וכטב"מים עוינים בתרחישים שונים, וליישם את האסטרטגיה בכל זרועות הצבא. הוא גם יפעל לפיתוח ארכיטקטורת בקרה ושליטה אחידה שתעניק תאימות בין המערכות השונות.

ראדא מפתחת מכ"מים טקטיים ניידים המשמשים, בין היתר, במערכות הגנה אווירית מפני רחפנים, ואילו סמרט שוטר פיתחה מערכת בקרת-אש חכמה לנשק קל, המתבייתת באמצעות עיבוד תמונה מבוסס AI על המטרה, ומסייעת לחייל לבצע ירי מדויק. שתי הטכנולוגיות הללו כבר נמצאות בשימוש מבצעי בידי כוחות אמריקאיים לצורך הגנה מפני רחפנים.

אסטרטגיה רב-שכבתית

בתוכניתו, שפורסמה לפני ימים אחדים, הגדיר ה-DoD ארבע קטגוריות של מערכות, המתייחסות לתרחישי איום שונים: מערכות נייחות/חצי-נייחות, מערכות רכובות/ניידות, מערכות נישאות בידי חייל ומערכות פיקוד ושליטה. שתי הטכנולוגיות הישראליות ניצבות בשני קווי הגנה שונים: המכ"ם של ראדא משמש במערכות הגנה אווירית, בדרך כלל בלב ים, המזהות כטב"מים ממרחק של כמה קילומטרים ומיירטות אותם באמצעים שונים כגון לייזר או שיבוש תקשורת הרדיו, ואילו הכוונת של סמרט-שוטר מאפשרת לחייל רגלי לטווח את הרחפן באמצעות נשקו האישי.

כחלק מגיבוש התוכנית, ה-DoD בחן כ-40 מערכות, ומתוכן בחר ב-7 מערכות בלבד. קשה להעריך מה היקף ההזמנות שצפוי לצמוח לשתי החברות מן התוכנית, והדבר תלוי בתקצוב העתידי ובתוכניות ההצטיידות של החילות השונים. לפי דו"ח של מכון המחקר של הקונגרס, ה-DoD מתכנן להשקיע ב-2021 לפחות כ-500 מיליון דולר במחקר, פיתוח ורכש למימוש התוכנית.

המכ"ם של ראדא הפיל רחפן איראני

ראדא פיתחה סוג חדש של מכ"מים קומפקטיים שניתן לנייד עם הכוחות הלוחמים בשטח. הם מסוגלים לזהות איומים קטנים יחסית ומטווח קצר, ועל-כן משמשים כאמצעי הגילוי במערכות הגנה אקטיביות לכלי-רכב משוריינים, המזהות ומיירטות מרגמות וטילי-כתף, ובמערכות הגנה אוויריות לטווח קצר, המזהות ומיירטות כטב"מים. בתוכנית של ה-DoD המכ"ם של ראדא משתייך לקטגוריית המערכות הרכובות והניידות. הוא גם מוטמע בתוך מערכת ההגנה הימית (L-MADIS) היחידה שנבחרה בשלב זה לתוכנית.

ראדא לא חשפה מי מייצר את המערכת שבתוכה משולב המכ"ם, אך ככל הנראה מדובר במערכת X-MADIS של חברת Ascent Vision האמריקאית, מכיוון שבעבר דיווחו שתי החברות שהמערכות שלהן שימשו להפלת הרחפן האיראני שהתקרב לספינת הקרב USS Boxer של חיל הים האמריקאי, ששייטה במפרץ הפרסי ביוני 2019. המערכת של Ascent Vision מסוגלת לזהות רחפן בטווח של כמה קילומטרים וליירטו באמצעות קרינת רדיו חזקה, אשר משבשת את התקשורת בין הרחפן לבין המפעיל המרוחק.

מנכ"ל ראדא, דב סלע, אמר כי הבחירה של ה-DoD מהווה המלצה לכל זרועות הביטחון. "היא מדגישה את מיצוב המכ"מים שלנו כאפשרות הראשית לכל פתרון C-sUAS. אנו מאמינים שהבחירה תגדיל את הנתח שלנו בשוק צומח זה בטווח קרוב". מערכות הגנה בפני רחפנים מהוות את שוק היעד הצומח ביותר עבור ראדא. בעבר דווח כי חיל הים אמריקאי כבר רכש כ-150 מערכות מכ"ם של החברה להטמעה במערכות הגנה אווירית. המכ"ם של ראדא גם מותקן במערכת יירוט הרחפנים Drone Dome של רפאל.

המערכת שהופכת כל חייל לצלף

המערכת של Smart Shooter נבחרה לאחת משלוש המערכות היחידות בקטגוריה הרביעית שהגדיר ה-DoD: מערכות נישאות (dismounted/handheld). מדובר למעשה בתרחיש הפרונטאלי ביותר, שבו חייל חי"ר משמיד רחפן באמצעות נשקו האישי בלבד. זו משימה קשה במיוחד: החייל נמצא בעמדה הנחיתות הגדולה ביותר למול הרחפן וסיכויי הפגיעה שלו נמוכים.

סמרט-שוטר מקיבוץ יגור הוקמה על ידי שני יוצאי חטיבת הטילים של רפאל, המנכ"לית מיכל מור והטכנולוג הראשי אבשלום ארליך. החברה פיתחה את מערכת בקרת-אש בשם SMASH, הניתנת להתקנה באמצעות מסילה על-גבי כל רובה סער. החייל מפעיל מערכת המתבייתת על המטרה באמצעות חיישנים אלקטרו-אופטיים ועוקבת אחריה באמצעות עיבוד תמונה מבוסס בינה-מלאכותית. ההתבייתות האוטומוטית על המטרה מאפשרת לחייל לכוון הנשק ללא מאמץ, וכאשר הקנה בזווית הנכונה ההדק  משתחרר אוטומטית. להערכת החברה, המערכת משפרת באופן דרמטי את שיעור הפגיעה, אפילו של חיילי חי"ר פחות מיומנים, גם בתנאי ראות ירודים ותחת לחץ ועייפות, ומאפשרת להימנע מפגיעה בחפים מפשע.

המערכת נמצאת בשימוש הכוחות המיוחדים של צבא ארצות הברית בעיראק ובסוריה, וגם בידי יחידות מיוחדות של צה"ל בגבול עזה. מנכ"לית החברה מיכל מור אמרה כי הבחירה של ה-DoD בטכנולוגיה של החברה מגיעה לאחר שיתוף פעולה הדוק עם המשרד לתמיכה טקטית בלוחמה בטרור (CTTSO). "הפתרון שלנו מאפשר חיסול מדויק, מהיר ופשוט של רחפן עוין. הבחירה בנו היא עדות לערך המבצעי שהטכנולוגיה שלנו ממתאימה למשימה".