גילת טלקום הביאה לאפריקה “רשת היברידית”

לפני מספר חודשים דיווחה חברת גילת טלקום (שבבעלות סאטקום מערכות) על פרויקט פיילוט בקונגו, שבמסגרתו עשתה שימוש ראשון בפלטפורמת SD-WAN לניהול חכם של רשתות תקשורת היברידיות, המשלבות גם סיבים אופטיים וגם תקשורת לוויינית. כעת מדווחת החברה על התקנת המערכת אצל ספקית אינטרנט בניז’ר, שרק אחוז קטן מתושביה נהנה מגישה לאינטרנט.

הפלטפורמה נועדה לתת מענה לאזורים שבהם תשתית הסיבים האופטיים לקויה או חלקית, ולכן יש צורך בהסתמכות משמעותית גם על תקשורת לוויינית. פלטפורמת SD-WAN של גילת טלקום משלבת את כל היכולות של התשתיות השונות, ומייצרת באמצעותן רשת היברידית וירטואלית מלאה, שניתן לנהל אותוה בצורה דינמית.

ניתוב לפי צורך בין סיבים ולוויינים בגבהים שונים

כך למשל, יישומים עסקיים המחייבים תקשורת אמינה ורציפה ברוחב-פס גבוה, כמו שיחות ועידה, מתועדפים ומנותבים לאפיקי תקשורת בעלי קיבולת גבוהה כמו סיבים אופטיים וקישורים אל מערכי לוויינים בגובה בינוני (MEO). יישומים אחרים הרגישים פחות לזמני השהייה, כמו שירותי מייל וגלישה באינטרנט, מנותבים ללוויינים גבוהי-מסלול. להערכת גילת, השימוש במערכת עשוי לשפר את הקיבולת של הרשת בכ-20%.

הרעיון החדש נועד לתת מענה לצורכי התקשורת הייחודיים של אזורים רבים ביבשת אפריקה, שהיא הטריטוריה העיקרית שבה פעילה גילת טלקום. הוא נולד מתוך האתגרים שמולם התמודדה החברה לאורך השנים. אסף רוזנהק, שמונה לתפקיד מנכ”ל גילת טלקום לפני מספר שבועות, מסר ל-Techtime כי מדובר במוצר אסטרטגי עבור החברה. “פיתחנו את המערכת במטרה לספק פתרון אינטגרטיבי וייחודי לחברות הסלולר והאינטרנט הגדולות באפריקה, ולבדל אותנו משאר השחקנים בשוק”.

האתגרים הקשים שמציבות קונגו וניז’ר 

הנגשת מדינה לאינטרנט תלויה במידה רבה במשתנים כמו גיאוגרפיה, פיזור אוכלוסין, מצב סוציו-אקונומי ותשתיות. מהבחינה זו, קונגו וניז’ר, שהן שתיים מ-10 המדינות העניות באפריקה, משלבות מאפיינים דומים שהופכים את אתגר אספקת הקישוריות למורכב במיוחד. קונגו נמצאת במרכז אפריקה וניז’ר נמצאת במערב אפריקה, אולם לשתיהן אין מוצא אל הים והן מוקפות מכל עבריהן במדינות אחרות. לכן הן לא נהנות מגישה אל סיבים תת-ימיים. שתיהן משתרעות על פני שטח עצום: קונגו היא המדינה הגדולה ביותר מדרום לסהרה וניז’ר היא המדינה הגדולה ביותר במערב היבשת.

בנוסף, שיעור חדירת האינטרנט בשתי המדינות הללו הוא מהנמוך בעולם (ובאפריקה). להערכת Internet Global Stats, רק ל-8.3% מתושבי קונגו, המונה כ-90 מיליון איש, יש גישה לאינטרט ורק לכ-11.5% מאוכלוסיית ניז’ר (24 מיליון איש) יש גישה לרשת. הממוצע בכל יבשת אפריקה הוא כ-40%. לפייסבוק יש בקונגו כ-3.1 מיליון משתמשים ובניז’ר יש לה כחצי מיליון.

בקונגו הקימה גילת טלקום מערך של 5 תחנות קרקעיות בעיר הבירה קינשאסה. שלוש מהן מחוברות ללווייני MEO של מיזם O3B, המסוגלים בשל קרבתם לכדור הארץ לספק שיהוי נמוך. שתי האחרות נמצאות במרחק של כמה עשרות קילומטרים ומחוברות לסיבים אופטיים. הן מספקות גיבוי כאשר תנאי מזג האוויר מקשים על התקשורת הלוויינית. כל המערך הזה מנוהל על-ידי פלטפורמת ה-SD-WAN ההיברידית.

בניז’ר משתפת גילת פעולה עם ספקית האינטרנט המקומית Liptinfor, שמספקת שירותי קישוריות המתבססים על סיבים אופטיים ולוויינים. רוזנהק: “Liptinfour היא אחת מספקיות האינטרנט הגדולות באפריקה, והטמעת הפלטפורמה אצלה תאפשר לנו לגייס חברות מובילות נוספות הפעילות בשוק התקשורת ביבשת אפריקה”.

“האנשים שמאחורי הטכנולוגיה”: אינטרנט באפריקה וגלים מילימטריים

מנחה: יוחאי שויגר
עורך: רוני ליפשיץ

גילת סאטקום (Gilat Satcom) מספקת שירותי חיבור לאינטרנט וקישוריות ליבשת המאתגרת ביותר – אפריקה. בשיחה, מספר מנכ”ל החברה דן זיצ’ק על האתגרים בהנגשת האינטרנט לאפריקה, על הטכנולוגיות החדשות שעוזרות לצמצם את הפער הדיגיטלי ועל השינוי החברתי והכלכלי שמביא עימו החיבור לטלפון החכם.

חברת סיקלו (Siklu) מפתחת מערכות לתמסורת אלחוטית בגלים מילימטריים. בשיחה, מספר מנהל המכירות של החברה במזרח התיכון ובאפריקה, דני בן שמחון, על היתרונות שבשימוש בגלים קצרצרים, על חלוקת התדרים בדור החמישי וכיצד גוגל הפכה להיות לקוחה של החברה בארצות הברית.

השיחה עם דני בן שמחון מתחילה בדקה ה-22:45

 

עקבו אחר כל התוכניות ב-Spotify

סאטקום חידשה ההסכם עם וודאקום בקונגו תמורת 28 מיליון דולר

מניית חברת סאטקום (Satcom) מזנקת הבוקר יותר מ-10% במסחר בבורסת תל-אביב, לאחר שהחברה דיווחה הבוקר (ג’) כי חברת-הבת שלה בקונגו חידשה את החוזה האסטרטגי עם וודאקום (Vodacom), ספקית תקשורת מדרום-אפריקאית הפעילה במדינות רבות באפריקה ובהן גם בקונגו.

ההתקשרות בין החברות חודשה לתקופה נוספת של 3 שנים תמורת 28 מיליון דולר, ובמסגרתה תספק סאטקום לוודאקום קיבולת לוויינית מנוהלת, שירותי גיבוי לווייני ושירותים משלימים נוספים. מתחילת 2019 דיווחה סאטקום על הסכמים והרחבות חוזים בהיקף כולל של כ-36 מיליון דולר. חברת-הבת של סאטקום בקונגו היא תולדה של שותפות בינה לבין גורם עסקי בקונגו, שהחזיקו כל אחד במחצית מבעלות החברה המשותפת. ביוני 2018 רכשה סאטקום את מלוא הזכויות בחברת-הבת בקונגו ב-6 מיליון דולר. בנוסף לוודאקום, בין לקוחותיה נמנית גם חברת ORANGE.

סאטקום מספקת שירותי קישוריות לוויינית וסיבית למפעילות תקשורת בעיקר במדינות אפריקה השחורה, שוק היעד העיקרי שלה, שהיה אחראי לכ-80% מהכנסותיה במחצית הראשונה של 2019. הכנסותיה של סאטקום צמחו באותה תקופה ב-30% ל-27.3 מיליון דולר, ובחברה צופים הכנסות של יותר מ-50 מיליון דולר ב-2019.

רשת היברידית במדינה מוקפת יבשה

קונגו היא אחת מהמדינות הגדולות במרכז אפריקה עם אוכלוסייה של כ-55 מיליון תושבים. בניגוד למדינות עם מוצא לים ונגישות לסיבים תת-ימיים, קונגו מוקפת יבשה ולכן תשתית הסיבים בה לקויה מאוד. כדי לאפשר שירותי אינטרנט רחבי פס, הקימה סאטקום בקונגו רשת תקשורת היברידית המשלבת בין סיבים אופטיים לבען לוויינים מסורתיים ולוויינים נמוכי-מסלול. הרשת מתבססת על מערך של 5 תחנות קרקעיות שהקימה סאטקום בעיר הבירה, קינשאסה. שלוש מהן מחוברות ללוויינים במסלול בינוני מסביב לכדור הארץ (MEO) של מיזם O3B, המסוגלים בשל קרבתם לכדור הארץ לספק שיהוי נמוך. שתי האחרות נמצאות במרחק של כמה עשרות קילומטרים ומחוברות לסיבים אופטיים. הן מספקות גיבוי כאשר תנאי מזג האוויר מקשים על התקשורת הלוויינית.

המערך מנוהל באמצעות פלטפורמת SDWAN של החברה, המאפשרת לנתב בין התשתיות באופן דינמי. כך למשל, יישומים עסקיים המחייבים תקשורת אמינה ורציפה ברוחב פס גבוה, כמו שיחות ועידה למשל, מתועדפים ומנותבים ללווייני ה-LEO, כאשר יישומים אחרים, כמו שירותי מייל וגלישה באינטרנט, מנותבים ללוויינים גבוהי מסלול. במקרה של תקלה בתמסורת הלוויינית, התקשורת מנותבת לסיבים האופטיים. בריאיון ל-Techtime בתחילת ספטמבר סיפר מנכ”ל סאטקום דן זיצ’ק: “הגדרנו את קונגו כשוק אסטרטגי. הרחבנו את הפעילות שם ביותר מ-10% בשנה האחרונה. כעת אנחנו מספקים למפעילות הסלולר קיבולת של 4 ג’יגה ביט, המאפשרת להן לספק שירותי דור שלישי ורביעי”.

סאטקום מיישמת בקונגו וקמרון מודל טכנולוגי ועסקי חדש ייעודי לאפריקה

חברת סאטקום (Satcom) מפתח תקווה מובילה השנה שני פרויקטים אסטרטגיים, האחד בקונגו והשני בקמרון, במטרה למצב את עצמה כספקית של שירותי תקשורת מנוהלים בשוק התקשורת המתעורר של אפריקה, הנמצא בשנים האחרונות בצמיחה מהירה.

בקונגו הקימה סאטקום רשת תקשורת היברידית המשלבת בין סיבים אופטיים לבען לוויינים מסורתיים ולוויינים נמוכי-מסלול, ומנוהלת באמצעות פלטפורמת SDWAN המאפשרת להקצות את משאבי הרשת בצורה חכמה בין היישומים והמשתמשים השונים. בקמרון, היא זכתה בתחילת השנה בחוזה לניהול התשתית הטכנולוגית כולה של אחת ממפעילות הסלולר המקומיות.

סאטקום מספקת שירותי קישוריות לוויינית וסיבית למפעילות תקשורת בעיקר במדינות אפריקה השחורה, שוק היעד העיקרי שלה, שהיה אחראי לכ-80% מהכנסותיה במחצית הראשונה של 2019. הכנסותיה של סאטקום צמחו באותה תקופה ב-30% ל-27.3 מיליון דולר, ובחברה צופים הכנסות של יותר מ-50 מיליון דולר ב-2019.

בראיון עם Techtime סיפר מנכ”ל החברה, דן זיצ’ק, כי שני הפרויקטים הללו מהווים מעין פיילוטים שבהם החברה מספקת שירותים מתקדמים יותר במודלים עסקיים רווחיים יותר. “ביססנו נוכחות מאוד גדולה באפריקה, ואנחנו מנצלים כעת את הידע שצברנו כדי להמשיך ולהתרחב”.

אינטרנט היברידי למדינה במרכז אפריקה

הנגשת מדינה לאינטרנט תלויה במידה רבה בגיאוגרפיה שלה ובאופן פיזור האוכלוסייה. קונגו היא אחת מהמדינות הגדולות במרכז אפריקה עם אוכלוסייה של כ-55 מיליון תושבים. בניגוד למדינות עם מוצא לים ונגישות לסיבים תת-ימיים, קונגו מוקפת יבשה ולכן תשתית הסיבים בה לקויה מאוד. כדי לאפשר שירותי אינטרנט רחבי פס, סאטקום הקימה מערך של 5 תחנות קרקעיות בעיר הבירה, קינשאסה. שלוש מהן מחוברות ללוויינים במסלול בינוני מסביב לכדור הארץ (MEO) של מיזם O3B, המסוגלים בשל קרבתם לכדור הארץ לספק שיהוי נמוך. שתי האחרות נמצאות במרחק של כמה עשרות קילומטרים ומחוברות לסיבים אופטיים. הן מספקות גיבוי כאשר תנאי מזג האוויר מקשים על התקשורת הלוויינית.

מנכ"ל סאטקום, דן זיצ'ק
מנכ”ל סאטקום, דן זיצ’ק

המערך מנוהל באמצעות פלטפורמת SDWAN של החברה, המאפשרת לנתב בין התשתיות באופן דינמי. כך למשל, יישומים עסקיים המחייבים תקשורת אמינה ורציפה ברוחב פס גבוה, כמו שיחות ועידה למשל, מתועדפים ומנותבים ללווייני ה-LEO, כאשר יישומים אחרים, כמו שירותי מייל וגלישה באינטרנט, מנותבים ללוויינים גבוהי מסלול. במקרה של תקלה בתמסורת הלוויינית, התקשורת מנותבת לסיבים האופטיים. זיצ’ק: “הגדרנו את קונגו כשוק אסטרטגי. הרחבנו את הפעילות שם ביותר מ-10% בשנה האחרונה. כעת אנחנו מספקים למפעילות הסלולר קיבולת של 4 ג’יגה ביט, המאפשרת להן לספק שירותי דור שלישי ורביעי”.

ניהול טכנולוגי של כל הרשת

בקמרון, חתמה סאטקום בתחילת השנה על חוזה עם חברת Nextel, ספקית שירותי תקשורת מקומית לכ-4 מיליון מנויים. סאטקום תנהל את כל התשתית הטכנולוגית של הרשת. מדובר בהתקשרות עסקית מסוג חדש: אם במרבית החוזים שלה באפריקה, סאטקום משמשת כמעין אינטגרטורית המספקת את ציוד התקשורת או החיבורית לאינטרנט של מפעילות התקשורת, בפרויקט עם נקסטל סאטקום תנהל באופן שוטף את כל התשתית הטכנולוגית, מתחנות הבסיס ועד התמסורת, במטרה להכין את הרשת לדור הרביעי.

“זהו כיוון שאנחנו מתכוונים להשקיע בו ולהציע את השירות הזה לספקיות מקומיות במדינות נוספות. הוא מאפשר לנו להטמיע טכנולוגיות מתקדמות ולהשתמש בידע שצברנו באפריקה בשנים האחרונות. אנחנו כבר רואים שיפור ברמת השירות. זהו גם מודל עסקי משתלם יותר, עם ריווחיות גבוהה יותר עבורנו. הוא מעביר אותנו מעולם הקומודיטי לעולם השירותים המקצועיים”.

חברה ללא בעלים

בעקבות פירוק קבוצת יורוקום בחודש מאי 2018, שהחזיקה בשילטה על סאטקום, החברה מתנהלת כבר יותר משנה ללא בעלות עסקית ברורה. כיום מוחזקות מניותיה בידי המפרקים שמינה בית המשפט,אשר מחפשים רוכש לנכסי החברה. באוגוסט 2018 זכתה חברת Liquid Telecom מדרום אפריקה (מתחרה של סאטקום) במכרז שקיימו המפרקים, לאחר שהגישה הצעה לרכישת החברה ב-29 מיליון שקל. ואולם, משרד התקשורת לא אישר את העסקה והמיזוג בוטל.

גם ניסיון של אור אלוביץ’, בנו של שאול אלוביץ’, לגבש קבוצת משקיעים לרכישת החברה לא עלה יפה, ומאז לא דווח על מגעים עם גורמים נוספים. “המצב הזה לא משפיע על הפעילות העסקית של החברה”, הבהיר זיצ’ק. אנחנו מתנהלים ומקבלים החלטות באופן עצמאי, בלא קשר לשאלת הבעלות”.

הכנסות שיא לסאטקום ברבעון השלישי

חברת סאטקום (Satcom), המספקת שירותי קישוריות לאינטרנט בשוק התקשורת באפריקה, מדווחת הבוקר על הכנסות שיא ברבעון השלישי של 2018 בהיקף של 12.3 מיליון דולר, עלייה של 15% בהשוואה לרבעון המקביל בשנה שעברה. סאטקום, שהיתה חלק מקבוצת יורוקום, נרכשה לפני מספר חודשים על ידי אחת ממתחרותיה בשוק האפריקאי, חברת Liquid Telecom, תמורת 29 מיליון שקל, וזאת לאחר פירוק קבוצת יורוקום.

עם זאת, למרות העלייה בהכנסות ברבעון השלישי ה-EBITDA (רווח לפני ריבית, מיסים, הפחתות ופחת) ירד מ-1.4 מיליון דולר ל-1.1 מיליון דולר, והרווח הגולמי ינותר ללא שינוי ברמה של 2.4 מיליון דולר.

סאטקום פועלת באופן כמעיט בלעדי בשוק התשורת ביבשת אפריקה, שנמצא בשנים האחרונות בצמיחה אדירה, בעיקר הודות לחדירה של פתרונות המבוססים על תקשורת לוויינית אשר מאפשרים לספק חיבור לאינטרנט גם ללא צורך בתשתית קרקעית של סיבים אופטיים.  סאטקום מספקת שירותי קישוריות לאינטרנט בעיקר באמצעות טכנולוגיה לוויינית, אך גם באמצעות תשתית קרקעית.

חלק מאסטרטגיית הצמיחה של החברה מתבסס על רכישה של חברות ופעילות באפריקה. בחודש יוני רכשה סאטקום את מלוא הזכויות בשותפות שלה בחברה לאספקת פתרונות תקשורת לוויינית בקונגו, שבין הלקוחותיה נמנים גם Orange ו-Vodacom. בסאטקום מעריכים כעת כי מיזם התקשורת בקונגו יניב לחברה תוספת רווח נקי של כ-2 מיליון דולר בשנה.

סאטקום פעילה באפריקה גם באמצעות מיזם O3B (ראשי תיבות של The Other 3 Billion]. מדובר למעשה בחברה המפעילה קבוצת לוויינים הנעים בגובה בינוני סביב כדור הארץ ומספקים גישה אלחוטית מהירה לאינטרנט ולתקשורת סלולרית במקומות שבהם אין תשתית פיזית. סאטקום החלה לשתף פעולה עם O3B בנובמבר 2016 וכיום היא אחת הלקוחות הגדולות ביותר של O3B באפריקה.

מנכ”ל החברה דן זיצ’ק מעריך כי ככל שטכנולוגיית התקשורת הלוויינית הופכת לחלופה משתלמת ואמינה יותר בהשוואה לסיבים קרקעיים, פוטנציאל הצמיחה של החברה ביבשת השחורה יילך ויגדל. “לדוגמה, בפעילותנו באמצעות מיזם O3B הגדלנו בהתמדה את התמורה הכוללת לחודש בגין השירותים המסופקים ללקוח וזו עשויה לגדול פי יותר מ-7 עד סוף 2019 לתמורה כוללת של קרוב למיליון דולר בחודש.”

 

 

המתחרה הגדולה של סאטקום משתלטת עליה

חברת Liquid Telecom, שהיא אחת ממתחרותיה של סאטקום מערכות (Satcom) בשוק התקשורת באפריקה, הגישה הצעה לרכישת השליטה בחברה. כך הודיעו אתמול המנהלים המיוחדים שמונו לנהל את הליך הפירוק של קבוצת יורוקום-תקשורת של שאול אלוביץ’, שהיתה בעלת השליטה בסאטקום. חברת ליקוויד מציעה לרכוש את מניות השליטה של יורוקום בסאטקום (60%) תמורת 29 מיליון שקל, בדומה לשווי השוק הנוכחי של אחזקותיה של יורוקום בסאטקום.

המנהלים המיוחדים שמונו מטעם נושי חברת יורוקום – עו”ד פיני רובין, אמנון לורך ואורי גאון – הודיעו לסאטקום כי בכוונתם להביא לאישור בית המשפט את ההצעה, ולבקש את אישורו להוציא לפועל את עסקת המכירה. לפני כחודש הודיעה סאטקום כי היא מגבשת קבוצת משקיעים מטעמה במטרה להגיש הצעה לרכישת השליטה בחברה. ככל הנראה ההצעה הנגדית של החברה היתה נמוכה יותר, ולכן ליקוויד זכתה במכרז שהתקיים בחודשיים האחרונים.

רשת הסיבים האופטיים הגדולה באפריקה

חברת ליקוויד טלקום נמצאת בבעלות תאגיד הטלקום הדרום אפריקאי Econet Wireless. היא נחשבת לספקית התקשורת העצמאית הגדולה ביותר ביבשת אפריקה. בדומה לסאטקום, ליקוויד מספקת פתרונות קישוריות המתבססים על שילוב של סיבים אופטיים ותקשורת לוויינית לחברות מובייל ועסקים באפריקה.

בשנת 2009 הקימה ליקוויד את רשת הסיבים האופטיים העצמאית הגדולה והמהירה ביותר באפריקה, הנפרשת על-פני כ-50,000 קילומטרים במדינות מזרח אפריקה כמו אוגנדה, קניה, זימבבואה, זמביה ועוד, ומגיעה עד קייפטאון הנמצאת בקצה הדרומי ביותר של יבשת אפריקה. ליקוויד גם מספקת שירותי תשלום למוסדות פיננסיים וחברות קמעונאיות ושירותי אחסון, ומשקיעה כעת גם בפיתוח שירותי ענן לעסקים ולמשתמשים פרטיים. בחודש יולי היא מינתה מנכ”ל חדש, רישאד שה (Reshaad Sha), לשעבר מייסד חברת SqwidNet ובעל נסיון רב בניהול חברות טלקום בדרום אפריקה.

נכס יקר במחיר זול

מנקודת המבט של ליקוויד, ההיגיון מאחורי ההשתלטות על סאטקום הוא ברור. סאטקום הפכה בשנים האחרונות לשחקנית מובילה בשוק האינטרנט הצומח והמתפתח באפריקה. היא מספקת שירותי קישוריות לאינטרנט בעיקר באמצעות טכנולוגיה לוויינית משולבת, המאפשרת להנגיש את החיבור לאינטרנט גם לאזורים כפריים ללא תשתית של סיבים אופטיים. בשנים האחרונות היא הפכה את אפריקה למוקד הפעילות הכמעט הבלעדי שלה, כאשר 90% מהכנסותיה מגיעות מלקוחות באפריקה.

רכישת השליטה בסאטקום תסייע לליקוויד להוסיף להיצע השירותים שלה גם את מגוון הפתרונות שמציעה סאטקום, בעיקר בתחום התקשורת הלוויינית שבו סאטקום מציעה שילוב ייחודי של קישוריות המבוססת על לוויינים מסורתיים גבוהי-מסלול ולוויינים של חברת O3B, הנעים במסלול נמוך יותר מסביב לכדור הארץ ומספקים מהירות ורוחב פס באיכות של סיבים אופטיים.

סאטקום איבדה את השליטה על עתידה

קשה מאוד להעריך כיצד מתייחסים בחברת סאטקום לאפשרות של מיזוג כפוי עם היריבה האפריקאית. תהליך המכירה מתנהל על-ידי המנהלים המיוחדים שמונו לקבוצת יורוקום על-ידי בית המשפט, ללא מעורבותה של סאטקום, כאשר העסקה אינה כרוכה באישור הדירקטוריון של החברה.

מיזוג עם ליקוויד, הנחשבת לחברת תקשורת מובילה באפריקה, עשוי לפתוח בפני סאטקום הזדמנויות ושווקים חדשים באפריקה. מצד שני, הניסיון של הנהלת סאטקום לגבש קבוצת משקיעים אלטרנטיבית נועד לשמור על עצמאותה של החברה ולמנוע את מכירתה לגוף זר שתוכניותיו לגבי עתידה, הרכב הנהלתה ומתכונת הפעילות שלה, אינם ברורים – ואפילו אינם מצויים בשליטתה.

סאטקום מגבשת קבוצת משקיעים לרכישת השליטה בחברה

חברת סאטקום מערכות (Gilat Satcom) הודיעה הבוקר לבורסה שהיא מנסה לגבש קבוצת משקיעים מטעמה, שתרכוש את מניות השליטה בחברה. כיום המניות נמצאות בידי מנהלים מיוחדים שמונו על-ידי בית המשפט כדי להוביל את תהליך מכירת הנכסים של קבוצת יורוקום, שפורקה לאחר פשיטת הרגל של בעל השליטה בקבוצה, שאול אלוביץ’. ל-Techtime נודע כי מי שצפוי להגיש את ההצעה לרכישת השליטה בסאטקום הוא אור אלוביץ’, יו”ר הדירקטוריון ובנו של שאול אלוביץ’. אור אלוביץ’ מגבש את ההצעה בשיתוף מנכ”ל החברה דן זיצ’ק וקבוצת משקיעים. אתמול עודכנו המנהלים המיוחדים של יורוקום, עו”ד פיני רובין, אמנון לורך ואורי גאון, בדבר המהלך.

בהודעה לבורסה ציינה סאטקום כי המגעים עם קבוצת המשקיעים מצויים עדיין בשלבים ראשוניים וטרם הבשילו לכדי הגשת הצעות מחייבות. עם זאת, על-פי הפרטים שנודעו ל-Techtime, ההצעה צפויה להיות נמוכה משמעותית משווי השוק של המניות שהיו בחזקת שאול אלוביץ’, שנאמד בכ־28 מיליון שקל. בסאטקום אישרו את הפרטים.

בתחילת חודש מאי נכנס לתוקף צו הפירוק לקבוצת יורוקום, ומאז החלו המנהלים המיוחדים שמונו מטעם הנושים לגבש תוכנית למציאת רוכשים לנכסים השונים של הקבוצה, במטרה לכסות חלק מהחוב של הקבוצה. החוב של יורוקום לבנקים עומד על 971 מיליון שקל: 350 מיליון לבנק הפועלים, 480 מיליון לבנק דיסקונט ו-141 מיליון לבינלאומי. בנוסף, הקבוצה חייבת עוד כ-200 מיליון שקל לנושים נוספים.

סאטקום היא החברה הציבורית הקטנה ביותר בקבוצת יורוקום, המחזיקה בכ-60% ממניותיה. לאחרונה פרסמו המנהלים המיוחדים מכרז למכירת החזקות יורוקום בסאטקום. בדו”ח שהגישו עורכי הדין לבית המשפט הם הודיעו שהם בוחנים החלפת חלק מחברי הדירקטוריון בסאטקום. ייתכן שהצעת הרכישה שהחברה מנסה לגבש נועדה למנוע את מכירתה לגוף חיצוני שיוביל שינויים משמעותיים בהרכב ההנהלה.

צמיחה דו-ספרתית וחדירה לשוק הסלולאר באפריקה

סאטקום פועלת בשני תחומים עיקריים: מתן שירותי תקשורת נתונים ושירותי תקשורת לוויינית ניידת. הכנסות החברה ב-2017 עלו ב-30% ל-43.2 מיליון דולר, כאשר תחום תקשורת הנתונים מהווה כ-80% מהכנסות החברה ואילו תחום התקשורת הלוויינית מהווה כ-18% מכלל ההכנסות. מנוע הצמיחה המרכזי של החברה הוא שוק האינטרנט והסלולר באפריקה, הנמצא בצמיחה מהירה בשנים האחרונות, והיה אחראי לכ-90% מהכנסותיה.

סאטקום מספקת עבור השוק הזה תחנות קליטה ושידור לווייניות זעירות (VSAT-Very Small Aperture Terminal) המשמשות מפעילים סלולריים וספקי אינטרנט לאספקת תשתית תקשורת באתרים מרוחקים, מכיוון שהן מאפשרות לספק את השירות באמצעות לוויין, ולא באמצעות תחנות ממסר סלולריות או כבלי תקשורת פיסיים, דוגמת סיבים אופטיים.

בשבוע שעבר פרסם Techtime ריאיון מיוחד עם מנכ”ל סאטקום, שבו פרש את אסטרטגיית הצמיחה שלה באפריקה.

 

סאטקום נחושה להפיץ את בשורת האינטרנט ביבשת השחורה

אחת מהשחקניות החשובות בשוק האינטרנט הצומח באפריקה היא דווקא חברת סאטקום מערכות (Gilat Satcom) הישראלית, שבאמצעות שילוב של טכנולוגיות לווייניות ושירותי קישוריות מתקדמים, היא מצליחה להביא את האינטרנט גם לאזורים הכפריים והמרוחקים ביותר. בראיון מיוחד ל-Techtime חשף מנכ”ל סאטקום, דן זיצ’ק, את אסטרטגיית ההתרחבות של החברה ביבשת השחורה, את האתגרים המיוחדים בהבאת האינטרנט לאפריקה.

גישה לאינטרנט היא כיום נדבך יסודי בכל מדינה מודרנית, והחיבור הרציף לרשת הוא בגדר מובן מאליו שלא ניתן להתקיים בלעדיו. אולם בפוע רק כמחצית מאזרחי העולם נהנים מגישה רציפה לאינטרנט. בעוד שבקרב המדינות המפותחות שיעור חדירת האינטרנט עומד על כ-81% מן האזרחים, במדינות המתפתחות שיעור החדירה הוא כ-40% בלבד. זהו “הפער הדיגיטלי” והוא אחד הגורמים המרכזיים המעכבים את ההתפתחות של מדינות אלה.

צימאון אינסופי לרוחב פס

אפריקה היא היבשת בעלת שיעורי החדירה הנמוכים ביותר בעולם לרשת האינטרנט – 35.2% בלבד – בין השאר בגלל מחסור בתשתיות קווי טלפון וסיבים אופטיים באזורים נרחבים. במדינות אפריקה השחורה, שיעור הגישה לאינטרנט נמוך בהרבה. אלא שבזכות היכולת לספק גישה אלחוטית לאינטרנט באמצעות תקשורת לוויינית, שוק האינטרנט באפריקה נמצא בצמיחה מטאורית.

להערכת internetworldstats, בין שנת 2000 לשנת 2017 התרחבה הגישה לאינטרנט ביבשת אפריקה, מ-4 מיליון איש בלבד ל-388 מיליון איש. גם הגישה לתקשורת סלולרית גדלה באופן חד בזכות טלפונים חכמים זולים מתוצרת סין וכניסה מסיבית של חברות סלולר הפורשות תשתיות LTE.  מחקר של GSMA העריך שבסוף שנת 2015 עמד מספר מנוי הסלולר באפריקה על כ-557 מיליון איש, כמעט 46% מכלל האוכלוסייה.

מנכ"ל סאטקום, דן זיצ'ק. אסטרטגיית כניסה המבוססת על הטרוגניות טכנולוגית
מנכ”ל סאטקום, דן זיצ’ק. אסטרטגיית כניסה המבוססת על הטרוגניות טכנולוגית

90% מההכנסות מגיעות מאפריקה

חברת סאטקום נסחרת בתל אביב לפי שווי שוק של 41 מיליון שקל, ומספקת שירותי קישוריות לאינטרנט בעיקר באמצעות טכנולוגיה לוויינית, אך גם באמצעות תשתית קרקעית. בשנים האחרונות היא הפכה את אפריקה למוקד הפעילות הכמעט הבלעדי שלה, כאשר 90% מהכנסותיה מגיעות מלקוחות באפריקה. זהו אינו רק שוק יעד. סאטקום מתאימה את תמהיל הטכנולוגיות שלה ואת מבנה הפעילות שלה כדי לתת מענה לצרכים המיוחדים של השוק הזה ולהבטיח את נוכחותה ביבשת בשנים הקרובות.

אספקת תקשורת סלולרית ואינטרנטית באפריקה ניתנת לביצוע באמצעות פרישת תשתית של סיבים אופטיים או באמצעות תקשורת לוויינית. במדינות המערב, מרבית התקשורת האינטרנטית מתבססת על סיבים אופטיים. הסיבים מספקים גישה לאינטרנטית בעלות נמוכה וברוחב פס כמעט בלתי מוגבל. עם זאת, ההשקעה בפיתוח התשתית ובהנחת הכבלים ההיא עצומה, ולכן משתלמת בעיקר באזורים עירוניים צפופי אוכלוסיה. גם בחלק מהערים הגדולות באפריקה כבר ניתן למצוא כיום תשתית חלקית של סיבים אופטיים, ואולם האתגר האמיתי בהנגשת האינטרנט באפריקה הוא באזורי הספר המרוחקים שבהם לא משתלם להשקיע בפריסת סיבים, ולכן הגישה לאינטרנט מתבססת בעיקר על תקשורת לוויינית.

הלוויין הוא פתרון מושלם בשביל אפריקה

כאשר מתרחקים מהערים הגדולות התקשורת מאוד ירודה. באזורים המרוחקים יותר, הכפריים, ישנן בעיות של חשמל, היעדר תשתית ותחזורה לקויה, ועל כן החלופה העיקרית באזורים אלה היא תקשורת לוויינית,” הסביר זיצ’ק. “היתרון בתקשורת לוויינית הוא שאלומת הלוויין יכולה לכסות שטחים מאוד גדולים. האתגר הנוכחי הוא כיצד מרחיבים את נגישות האינטרנט לאזורים מרוחקים יותר. היעד שלנו הוא לחבר את הבלתי-מחוברים (Connect the Unconnected)”.

אומנם סאטקום פעילה גם בתחום הסיבים האופטיים באמצעות החברה האפריקאית WIOCC, שממנה היא חוכרת קיבולת של סיבים אופטיים ומוכרת אותה ללקוחות, אולם עיקר פעילותה מתמקד בתקשורת הלוויינית. היא מספקת תחנות לוויין זעירות (VSAT-Very Small Aperture Terminal) המאפשרות לספק גישה לוויינית לאינטרנט. לקוחותיה העיקריים הם מפעילים סלולריים וספקי אינטרנט, הרוכשים ממנה ציוד תקשורת כגון אנטנות ומודמים, ושירותי קישוריות.

3 מיליארד לא-מחוברים

התקשורת לוויינית מתבססת בעיקר על לוויינים גיאוסטציונריים הנעים בגובה של 36,000 קילומטר ומקיפים את כדור הארץ פעם אחת ביממה. בשל גובהם הרב הם אלה מספקים תקשורת במהירות נמוכה יחסית, ועם זמן השהייה (Latency) גבוה, ועל כן פחות מתאימים לתמוך בשירותי אינטרנט המחייבים הורדת נתונים בקצב גבוה ובהשהיות מינימליות, הנדרשות ביישומי וידאו. הפתרון של סאטקום הוא שימוש בלוויינים של חברת O3B (ראשי תיבות של The Other 3 Billion], השייכת לחברת הלוויין האירופית SES. מטרת O3B היא לספק גישה אלחוטית מהירה לאינטרנט ולתקשורת סלולרית במקומות שבהם אין תשתית פיזית, באמצעות קבוצה של 12 לוויינים המקיפים את כדור הארץ בגובה בינוני (Medium Earth Orbit) של כ-8,000 קילומטר מעל פני הקרקע.

בדיקות בישראל לטרמינל לווייני של סאטקום עבור רשת O3B
בדיקות בישראל לטרמינל לווייני של סאטקום עבור רשת O3B

לווייני MEO מקיפים את כדור הארץ מספר פעמים ביממה, כשעל הקרקע ישנן תחנות ממסר אשר מתחברות בכל רגע נתון ללוויין הקרוב ביותר ומבצעות מעבר אוטומטי כאשר לוויין אחד מתרחק והלוויין הבא מתקרב. O3B מכנה את הטכנולוגיה הזו בשם Fiber in the Sky (סיב בשמיים), מאחר שבשל מסלולם הקרוב מסוגלים הלוויינים לספק קישוריות ברוחב פס השקול לסיב אופטי תת-ימי. סאטקום החלה לשתף פעולה עם O3B בנובמבר 2016 וכיום היא אחת הלקוחות הגדולות ביותר של O3B באפריקה. שיתוף הפעולה הזה הוא אחד הנדבכים החשובים ביותר באסטרטגיית החדירה של סאטקום לאפריקה בשנתיים האחרונות.

ניתוב חכם בין אפיקי תקשורת

לדברי זיצ’ק, היתרון של החברה הוא בטכנולוגיה המעורבת שלה. “השימוש במגוון טכנולוגיות קישוריות, הכוללים סיבים אופטיים, לוויינים מסורתיים ולווייני O3B, מאפשר לנו לספק פתרונות המותאמים לצרכים של כל לקוח, גם אזורים עירוניים צפופי אוכלוסין וגם באזורים נידחים ודליל אוכלוסין”. כיום החברה מנצלת את המגוון הזה כדי להציע שירות ניתוב חכם, המאפשר החלפת תשתיות דינמית תוך כדי גלישה, בהתאם לטיב השימוש.

“כאשר המשתמש צופה בשירותי סטרימיניג או משוחח בסקייפ, המערכת תנתב אותו אל לוויין O3B המספק קצב תעבורה גבוה, וכאשר הוא מתחבר לאינטרנט כדי לקרוא מיילים או להשתמש בשירותי הודעות, המערכת תשתמש בלוויין תקשור סטנדרטי”. וכאשר יש תקלה בסיבים האופטיים, השירות עובר מיד לתקשורת הלוויינית. “הניתוב החכם הזה משפר את האופטימיזציה ומפחית את המחיר למגה. במקום מחיר אחיד, פרימיום או זול, השירות מפריד את הביקושים ומנתב אותם לנתיב התקשורת המתאים”.

התרחבות באמצעות רכישות

הפוטנציאל של השוק האפריקאי עדיין עצום. “השוק הזה יגדל בשיעור דו-ספרתי, בין 10%-15% ברמת ההכנסות, במשך כמה שנים”. לכן החבר החליטה למצב את עצמה כספקית מובילה של פתרונות קישוריות באפריקה, ולהתרחב גם אורגנית וגם באמצעות רכישת חברות. בחודש פברואר השלימה סאטקום גיוס הון של 44.5 מיליון שקל באמצעות הנפקת אג”ח, במטרה לבצע פעילות רכש. ביוני היא רכשה את מלוא הזכויות (100%) בשותפות שלה בחברה לאספקת פתרונות תקשורת לוויינית בקונגו, שבין הלקוחותיה נמנים גם Orange ו-Vodacom.

“באפריקה יש הרבה חברות הנותנות שירות בסדר גודל של 10-15 מיליון דולר, ואנחנו רוצים לחבר אותן לפעילות שלנו כדי לנצל את יתרונות הגודל ולייצר מינוף מול חברות הלוויין ולהפחית עלויות. עדיין לא מיצינו את השוק באפריקה”.

סאטקום מערכות מאיצה את אסטרטגיית הצמיחה בקונגו

סאטקום מערכות דיווחה היום על רכישת מלוא הזכויות (100%) במיזם לאספקת פתרונות תקשורת בקונגו אשר הכנסותיו במהלך השנים 2016-2017 הסתכמו ב-27.7 מיליון דולר בשיעורי רווחיות ממוצעים של 31%. סאטקום מערכות רכשה את חלקו של השותף במיזם תמורת 6 מיליון דולר, כאשר 4 מיליון דולר משולמים עם חתימת ההסכם, מיליון דולר לאחר שנה ומיליון דולר נוספים לאחר שנתיים מיום ההסכם.

המיזם המשותף בקונגו הוקם למתן פתרונות תקשורת מבוססת תשתית לוויינית ללקוחות שונים באפריקה, ובין הלקוחות במיזם נמנים גם Orange ו-Vodacom. סאטקום שואפת באמצעות ההשתלטות המלאה על הפעילות לשפר את תוצאותיה הכספיות ואת רווחיותה ולחזק את הפעילות הישירה מול לקוחות המיזם. סאטקום מערכות רואה בחתימת הסכם הרכישה צעד אסטרטגי שיבסס את מעמדה כספק תקשורת מוביל בקונגו וביבשת אפריקה.

דן זייצ’ק, מנכ”ל סאטקום מערכות: “השליטה המלאה במיזם בקונגו מהווה שלב חשוב נוסף במימוש אסטרטגיית הצמיחה המואצת של החברה בשוק יעד מרכזי זה. אנו נחזיק כעת ב-100% מהזכויות במיזם תקשורת מוביל ונייצר קשר ישיר עם לקוחות אסטרטגיים דוגמת Orange ו- Vodacom. הפעילות הרווחית תסייע לנו בחיזוק התוצאות הכספיות ובמינוף מהיר של פעילותנו בקונגו ובאפריקה”

צמיחה דו-ספרתית וחדירה לשוק הסלולאר באפריקה

סאטקום פועלת בשני תחומים עיקריים: מתן שירותי תקשורת נתונים ושירותי תקשורת לוויינית ניידת. הכנסות החברה ב-2017 עלו ב-30% ל-43.2 מיליון דולר, כאשר תחום תקשורת הנתונים מהווה כ-80% מהכנסות החברה ואילו תחום התקשורת הלוויינית מהווה כ-18% מכלל ההכנסות. מנוע הצמיחה המרכזי של החברה הוא שוק האינטרנט והסלולר באפריקה, הנמצא בצמיחה מהירה בשנים האחרונות, והיה אחראי לכ-90% מהכנסותיה. סאטקום מספקת עבור השוק הזה תחנות קליטה ושידור לווייניות זעירות (VSAT-Very Small Aperture Terminal) המשמשות מפעילים סלולריים וספקי אינטרנט לאספקת תשתית תקשורת באתרים מרוחקים, מכיוון שהן מאפשרות לספק את השירות באמצעות לוויין, ולא באמצעות תחנות ממסר סלולריות או כבלי תקשורת פיסיים, דוגמת סיבים אופטיים.

בחודש פברואר השלימה סאטקום גיוס הון של 44.5 מיליון שקל באמצעות הנפקת אג”ח ב’ וכתבי אופציות סדרה 2 למגזר המוסדי ולציבור. ל-TechTime נודע באותה עת שמטרת הגיוס היא לבצע פעילות רכש של חברות ופעילויות בתחומה של החברה. עד כה לא ביצעה החברה רכישות של חברות אחרות בתחום, ונראה כי הרכישה הנוכחית מסמנת שלב חדש באסטרטגיית ההתרחבות של החברה.

 

המפרקים מחפשים רוכש לחברת סאטקום מערכות

החלו המאמצים למצוא רוכש לשליטה בחברת התקשורת הלוויינית סאטקום מערכות (Satcom). המנהלים המיוחדים שמונו מטעם הנושים לנהל את תהליך פירוק קבוצת יורוקום, שהיתה בשליטת איש העסקים שאול אלוביץ’, הודיעו בתחילת השבוע לבית המשפט המחוזי בתל אביב כי בכוונתם לפעול למציאת רוכש לאחזקות של קבוצת יורוקום. היום אישר בית המשפט המחוזי בתל אביב את בקשתם.

לאחר שהניסיונות הקדחתניים בחודשים האחרונים להגיע להסדר נושים בין יורוקום לנושים כשלו, צו הפירוק לקבוצת יורוקום נכנס לתוקף בתחילת חודש מאי, ומאז החלו המנהלים המיוחדים שמונו מטעם הנושים – עורכי הדין אמנון לורך, פיני רובין ואורי גאון – לגבש תוכנית למציאת רוכשים לנכסים השונים של הקבוצה, במטרה לכסות חלק מהחוב של הקבוצה. החוב של יורוקום לבנקים עומד על 971 מיליון שקל: 350 מיליון לבנק הפועלים, 480 מיליון לבנק דיסקונט ו-141 מיליון לבינלאומי. בנוסף, הקבוצה חייבת עוד כ-200 מיליון שקל לנושים נוספים.

סאטקום היא החברה הציבורית הקטנה ביותר בקבוצת יורוקום. יורוקום מחזיקה בכ-60% ממניותיה של סאטקום, כאשר שווי השוק של מניות אלה עומד כיום על כ-25 מיליון שקל. בתחילת השבוע הגישו המפרקים לבית המשפט דו”ח ובו פירטו את הצעדים שבוצעו ויבוצעו בקרוב לצורך מימוש הנכסים השונים של הקבוצה. מהדו”ח עולה כי המנהלים המיוחדים מתכוונים לפרסם בקרוב מכרז למכירת החזקות יורוקום בסאטקום, וזאת לאחר שקיימו פגישות עם מנכ”ל החברה, דן זיצ’ק, שבהן למדו על פעילות החברה והפוטנציאל שלה. כמו כן, הודיעו המנהלים כי הם בוחנים החלפת חלק מחברי הדירקטוריון בסאטקום. היום, כאמור, אישר בית המשפט את בקשת המנהלים המיוחדים לפעול למכירת אחזקות יורוקום בחברה.

צמיחה דו-ספרתית וחדירה לשוק הסלולאר באפריקה

סאטקום פועלת בשני תחומים עיקריים: מתן שירותי תקשורת נתונים ושירותי תקשורת לוויינית ניידת. הכנסות החברה ב-2017 עלו ב-30% ל-43.2 מיליון דולר, כאשר תחום תקשורת הנתונים מהווה כ-80% מהכנסות החברה ואילו תחום התקשורת הלוויינית מהווה כ-18% מכלל ההכנסות. מנוע הצמיחה המרכזי של החברה הוא שוק האינטרנט והסלולר באפריקה, הנמצא בצמיחה מהירה בשנים האחרונות, והיה אחראי לכ-90% מהכנסותיה. סאטקום מספקת עבור השוק הזה תחנות קליטה ושידור לווייניות זעירות (VSAT-Very Small Aperture Terminal) המשמשות מפעילים סלולריים וספקי אינטרנט לאספקת תשתית תקשורת באתרים מרוחקים, מכיוון שהן מאפשרות לספק את השירות באמצעות לוויין, ולא באמצעות תחנות ממסר סלולריות או כבלי תקשורת פיסיים, דוגמת סיבים אופטיים.

בחודש פברואר השלימה סאטקום גיוס הון של 44.5 מיליון שקל באמצעות הנפקת אג”ח ב’ וכתבי אופציות סדרה 2 למגזר המוסדי ולציבור. ל-TechTime נודע שמטרת הגיוס היא לבצע פעילות רכש של חברות ופעילויות בתחומה של החברה. עד כה לא ביצעה החברה רכישות של חברות אחרות בתחום, ונראה כי הגיוס מסמן שלב חדש באסטרטגיית ההתרחבות של החברה.

בעקבות המשבר הפיננסי שאליו נקלעה קבוצת יורוקום, נמצאות כעת מניות סאטקום בידי בנק הפועלים ובנק דיסקונט. בחודש ינואר דיווח העיתון “כלכליסט”, שאלוביץ’ הציע לבנקים לרכוש בעצמו את מניות השליטה בסאטקום תמורת 40 מיליון שקל, אך הצעה זו ירדה מהפרק.