שתי חברות נוספות ירכשו את המטוס של אוויאיישן

יצרנית המטוס החשמלי "אליס", חברת אוויאיישן (Eviation Aircraft) ממושב קדימה שליד נתניה, חתמה על הסכמים עם שתי לקוחות נוספים, כך גילה מייסד ומנכ"ל החברה עומר בר-יוחאי בריאיון לבלומברג. בר-יוחאי לא חשף את שמות הלקוחות, אך טען כי מדובר בחברות תעופה מוכרות מארצות הברית, וכי ההכרזה הרשמית תתפרסם בתחילת השנה. במקביל, אוויאיישן נמצאת במגעים מתקדמים בימים אלה גם עם חברת תעופה אוסטרלית.

בעקבות שני ההסכמים החדשים, אוויאיישן הבטיחה כבר הזמנות עבור כ-150 מטוסים, במחיר של כ-4 מיליון דולר למטוס. בחודש יוני, במהלך הסלון האווירי בפריז, חשפה החברה את הלקוח הראשון של מטוסי "אליס", חברת Cape Air מארצות הברית, הנחשבת למפעילת שירותי התעופה האזרחית האזורית הגדולה ביותר בעולם, אשר התחייבה לרכוש מספר דו-ספרתי של מטוסים.

9 נוסעים למרחק של 1,000 ק"מ

בתוך כך, החברה הודיעה על מינויו של רועי גנזרסקי לתפקיד יו"ר הדירקטוריון של החברה. גנזרסקי, ישראלי לשעבר, הינו המנכ"ל של חברת MagniX, המפתחת מנועים חשמליים לענף התעופה. מגניקס היא גם אחת מהחברות המייצרות עבור אוויאיישן את המנועים עבור מטוסי "אליס", לצד סימנס. גנזרסקי הוא גם ראש חטיבת התעופה של חברת ההשקעות הסינגפורית קלרמונט גרופ (Clermont Group), שבחודש ספטמבר רכשה את השליטה באוויאיישן לאחר שהמירה למניות הלוואה בסך 78 מיליון דולר שהעניקה לחברה בתחילת דרכה, והיא כעת מחזיקה בכ-70% ממניותיה.

אוויאיישן פיתחה את המטוס החשמלי הראשון בעולם המיועד להסעה בתפוסה של 9 נוסעים לטווח של עד 1,000 ק"מ בהטענת סוללה יחידה. המטוס אליס מופעל באמצעות 70,000 סוללות ליתיום סטנדרטיות הפזורות בכל הגוף, ומסייעות בשמירת האיזון של המבנה. הקיבולת הכוללת שלהן היא 980 קילוואט שעה, המעניקה מספיק אנרגיה כדי לטוס למרחק של עד 1,000 ק"מ במהירות של כ-450 קמ"ש. הוא מצוייד בשלושה מנועים, ובמקרה של תקלה יכול להמריא ולטוס באמצעות מנוע יחיד בזנב המטוס. החברה צפויה לערוך את טיסת המבחן הראשונה של המטוס בתחילת 2020 ולהתחיל בטיסות מסחריות ב-2022.

האב-הטיפוס פותח בענן של דאסו

בשבוע שעבר חשפה ענקית התכונה הצרפתית דאסו סיסטמס כי במסגרת פיתוח אב-הטיפוס של מטוס "אליס", אוויאיישן עשתה שימוש בפלטפורמת ה-3DEXPERIENCE של דאסו. 3DEXPERIENCE, שהושקה ב-2017, משלבת את כלי הדמיית התלת-מימד לתהליכי פיתוח של דאסו בפלטפורמה לניהול חיי מוצר (PLM).

לדאסו יש היסטוריה ענפה בענף התעופה. החברה הקומה בתחילת שנות ה-80' בעקבות פיצול מחברה-האם, יצרנית המטוסים הצרפתית דאסו תעופה (Dassault Aviation), והפתרוו הראשון של החברה היה תוכנה המייצרת מודלים תלת-מימדיים של מנהרות רוח כדי לבצע בדיקות וירטואליות של התכונות האווירודינמיות של חלקים בתעשיות הרכב והתעופה.

סרטון וידאו המתאר את תכנון המטוס "אליס" בענן:

בשנת 1994 יצא לשוק המטוס בואינג 777, שהיה המטוס המסחרי הראשון שפותח כולו באמצעות שימוש במידול התלת-מימדי של דאסו סיסטמס. בהכרזה הפומבית על שיתוף הפעולה עם אוויאיישן, נראה כי דאסו מבקשת להמחיש כיצד חברת סטראט-אפ קטנה יחסית יכולה להוציא לפועל מיזמים מורכבים, הו ברמת הפיתוח והן ברמת הייצור, באמצעות שימוש בפלטפורמה שלה.

 

סימנס ו-MagniX ייצרו את מנועי המטוס החשמלי של אוויאיישן

כחודש וחצי לפני הסלון האווירי בפריז, שבו תציג לראווה החברה אב-טיפוס של מטוס הנוסעים החשמלי שפיתחה, אוויאיישן איירקראפט (Eviation Aircraft) מודיעה על שתי החברות שייצרו את מנועי המטוס. שתי החברות מאוד שונות בפרופיל השוק ובוותק שלהן: מצד אחד ענקית הייצור התעשייתי הגרמנית סימנס (Siemens), ומצד שני חברת סטארט-אפ צעירה יחסית מסיאטל, MagniX, שמתמקדת בפיתוח מנועים חשמליים לענף התעופה.

הבחירה בשני ספקיות נועדה ליצור גמישות בשרשרת האספקה ותחרות. מנכ"ל אוויאיישן עומר בר-יוחאי מספר ל-TechTime כי בכל רכיב מרכזי במטוס החברה בחרה בשתי ספקיות חלופיות. "כך נהוג בענף התעופה, וכך בנינו את השרשרת הלוגיסטית שלנו. אנחנו מנסים לעבוד כמו יצרניות המטוסים הגדולות כמו בואינט ואירבוס. אנחנו רוצים שתהיה תחרות על המחיר ושתהיה אפשרות ללקוח לעשות אופטימיזציה במחיר ובמחזורי השירות והטיפול בהתאם לתפיסת ההפעלה שלו."

עומר בר-יוחאי ומנכ"ל מגניקס

חברת אוויאיישן, שהוקמה ב-2015, השלים את תהליך הפיתוח של אב-טיפוס של מטוס נוסעים חשמלי בשם Alice, המסוגל לשאת כ-11 אנשים (2 טייסים ו-9 נוסעים ואנשי צוות) למרחק של כ-1,000 קילומטר. המטוס מתבסס על הנעה מבוזרת באמצעות שלושה מדחפים מתוצרת Hartzell Propeller עשויים מסיבי פחמן ובעלי 5 להבים, מדחף אחד בזנב המטוס ועוד שני מדחפים בכנפיים. שלושת המדחפים מונעים על ידי שלושה מנועים בעלי הספק של 260 קילו-וואט כל אחד (350 כוחות סוס). החשמל להפעלת המנועים מסופק על ידי מערך של 70,000 סוללות ליתיום סטנדרטיות מתוצרת Kokam הדרום קוריאנית (שנרכשה השנה על-ידי סולאר-אדג' הישראלית).

היעד: טיסות מסחריות ב-2022

אוויאיישן פעלה במקביל מול שתי היצרניות בשלוש השנים האחרונות כדי לבצע את האינטגרציה ההנדסית והחשמלית של המנועים עם מדחפי המטוס ולהתאים את ממשק הטיסה ומערכת ניהול החום. לדברי בר-יוחאי שני המנועים זהים ברמת הביצועים. "ישנם הבדלים מינוריים ברמת ההנדסית. כל חברה פתרה את הבעיות בצורה מעט שונה, אך בסופו של דבר שני המנועים הינם 'ברי החלפה'."

עם זאת, סימנס אמורה לשמש כספקית הראשית, לפחות בשלב ראשון, וזאת מאחר שלאור מעמדה בשוק, תהליך קבלת רישיון הטיסה למנועים שלה אמור להיות פשוט ומהיר יותר. "סימנס היא שותף ענק ואמין ומערכת היחסים שלנו איתה מצוינת. ואולם, רצינו לראות לפחות שחקן נוסף. צריך לעודד את התחרות בתחום."

מנוע של מגניקס

מנגד, MagniX היא חברת סטראט-אפ המתמחה בפיתוח מנועים חשמליים לכלי טיס, ובכלל זה רחפנים, מסוקים ומטוסים. מגניקס, שהוקמה באוסטרליה, ניסתה בשנותיה הראשונות לחדור גם לתחום הרכב, אך בעקבות שינוי בבעלות, פעילות החברה עברה לסיאטל שבארצות הברית וכיום היא מתמקדת רק בתחום כלי הטיס. מנכ"ל החברה הוא הישראלי לשעבר רועי גנזרסקי, שעבד בעבר בתפקיד ניהול בחטיבת שירותי הטיסה בבואינג. בר-יוחאי: "מגניקס פיתחה כמה פיתוחים מעניינים מאוד להגברת האנרגיה הסגולית של המנועים, ופתרה מספר בעיות מכניות בצורה מקורית."

אוויאיישן מתכננת לערוך טיסת מבחן ראשונה עוד השנה ולקבל את האישורים הרגולטוריים הדרושים עד סוף 2021, במטרה להתחיל בשיווק המסחרי ב-2022. החברה כבר מתכננת דגם נוסף של מטוס חשמלי, שמיועד לצאת לשוק ב-2023. הדגם השני יהיה מטוס מנהלים שיהיה מסוגל לטוס למרחק גדול יותר של 1,400 קילומטר. החברה גייסה עד כה כ-200 מיליון דולר. היא פועלת ממושב קדימה שליד נתניה ומעסיקה כ-40 עובדים.