מערכת BrightNite של אלביט הוכרזה כמבצעית

לאחר יותר משלוש שנות פיתוח, קיבלה מערכת הראייה המוטסת BrightNite של חברת אלביט מערכות (Elbit), מערכות מעמד של מערכת מבצעית. אלביט מסרה שהמערכת סופקה לטייסים של מסוקי Puma330 עבור חיל האוויר של אחת ממדינות ברית נאט”ו. ככל הנראה מדובר ברומניה, שכן חברת IAR BRASOV הרומנית, המייצרת את המסוק האירופי ברישיון, פירסמה באתר שלה תמונות של מסוק חיל האוויר הרומני שבו היא התקינה את מערכת BrightNite (בתמונה למעלה).

מערכת BrightNite כוללת מערך של חיישנים המתחברים אל קסדת הטייס ומאפשרים לו לנווט באופן אינטואיטיבי בתנאי ראות קשים. בגרך-כלל, מסוקים צריכים לפעול בתנאי ראות קשים במיוחד: הם נעים בגובה נמוך וחשופים בפני פגיעה של מתארי קרקע, מבנים ואפילו כבלי חשמל. במקרים רבים הם צריכים לתפקד בתנאי מזג אוויר קשים, כמו גשם, ערפל, לילה, סופות חול וסביבה רוויית עשן. המערכת מזרימה אל תצוגת הטייס אותות וידאו באיכות גבוהה ביחד עם נתוני קרקע ומידע שהוזנו מראש ומוצגים בטכנולוגיית מציאות רבודה תלת-מימדית.

המערכת מבוססת על הרעיון של ראיית-על (SuperVision) שאותו אלביט מפתחת לאורך מספר שנים. ראיית-על היא תוצאה של היתוך מידע המגיע ממגוון חיישנים שונים, ביחד עם מידע סינתטי, והצגתו בפני המשתמש (הטייס) באופן שבו הוא רואה למעשה אלמנטים בלתי נראים. המערך האופטי כולל ארבעה חיישני אינפרא אדום (FLIR) פאסיביים, וארבע מצלמות וידאו (CMOS Sensors) המייצרים תמונה פנורמית ברוחב של 200 מעלות ובגובה של 90 מעלות.

מחשב המשימה מתיך את תמונות האור נראה עם תמונות האינפרא אדום לתצוגה מאוחדת. על גבי התמונה הזאת, המערכת מוסיפה תמונה סינתטית הכוללת מידע דיגיטלי על הסביבה, כמו נתונים המגיעים ממפות, מתוכניות תשתית קרקעיות, תוצרי פיענוח צילומי מכ”ם של הסביבה ועוד. בצורה כזאת, למשל, המערכת יכולה להציג לטייס כבל חשמל שהוא מתקרב אליו, למרות שלא ניתן לראות אותו (גם בתנאי תאורה אופטימליים).

מחשב המערכת מזרים את המידע לקסדת הטייס לאחר שהוא קיבל ממנה נתוני זווית וכיוון, ובאופן זה מציג בפני הטייס את המידע הרלוונטי על-פי תנועת הראש בלבד. הוא בודק באופן רציף את תנאי התאורה, וקובע באופן דינמי את המשקל היחסי שכל סנסור מקבל כדי לספק תמונה אופטימלית. השימוש בסנסורים פאסיביים, מבטל את הצורך בהפעלת תאורת IR החושפת את מיקומו של המסוק גם לעיני האויב (כפי שנעשה כיום בהרבה מערכות).

להערכת חברת אלביט, הטכנולוגיה מאפשרת להרחיב את החלון המבצעי של מסוקים ליותר מ-90% מהלילות במהלך השנה.

הדגמה מעשית של פעולת מערכת BrightNite: