“ההייטק הישראלי רק יתחזק מהמשבר הנוכחי”

15 יוני, 2022

Blue-White Robotics מפתחת טכנולוגיה להסבת כלים חקלאיים לאוטונומיים. המנכ"ל בן אלפי סבור שהמשבר הנוכחי רק ישרת את החברה. "החקלאות הנוכחית אינה ברת-קיימא"

בחברת הסטארט-אפ Blue-White Robotics מעדיפים להתייחס למשברים הנוכחיים בכלכלה העולמית, ובמגזר ההייטק בפרט, כהזדמנות ולא כאיום. החברה מפתחת ערכות להסבת כלים חקלאיים קיימים, כדוגמת טרקטורים, לכלים אוטונומיים המסוגלים להתנייד עצמאית במטע ולבצע פעולות חקלאיות ללא צורך באדם בתא הנהג. החברה השלימה בחודש ספטמבר האחרון – לפני שרוחות הסערה הגיעו לשוק ההון העולמי – גיוס הון בהיקף של 37 מיליון דולר, שמקנה לה, להערכתה, אורך נשימה מספק, והחברה גם כבר נמצאת בשלבי מסחור ראשונים והחלה לספק ולהתקין מערכות במטעים וכרמים בקליפורניה.

בשיחה עם Techtime מסביר מנכ”ל ומייסד-שותף של BWR, בן אלפי [בתמונה], מדוע הוא רואה במשברים הנוכחיים, הן בכלכלה והן בחקלאות, זרזים שיאיצו את פעילותה המסחרית של החברה. “בחמש שנות קיומנו, היינו כבר עדים לטלטלות רבות, ממגפת הקורונה, המלחמה באוקראינה, משבר המזון, אינפלציה, ירידות שערים. האירועים רק עיצבו את החברה. בחלק מהמקרים הצלחנו להפוך את המשבר להזדמנות. אנחנו בונים את התשתית לחוות ברות-קיימא של המאה ה-21. באופן שבו החקלאות מתנהלת כיום, לא ניתן יהיה לספק את צרכי המזון של אוכלוסיית העולם, שהולכת וגדלה. מהסיבה הזו, הצורך בפתרונות כמו שלנו רק יילך וייגדל בעקבות המשבר.”

טרקטור מסביב לשעון

BWR הוקמה ב-2017 על ידי בן אלפי, יאיר שחר ואבירם שמואלי. היא גייסה עד היום כ-50 מיליון דולר, בין היתר מקרנות ההון-סיכון Insight Partners ו-Entrée Capital. ערכת האוטומציה שפיתחה כוללת חבילת חיישני LiDAR, מצלמות אופטיות, תוכנת ניהול והימנעות ממכשולים, חיישני לחץ למניעת פגיעה בצמחייה ומערכות חירום ושליטה מרחוק. באמצעות בינה מלאכותית, הטרקטור לומד את אזור הגידולים ואת נתיבי התנועה. הטמעת הערכה על גבי הטרקטור מאפשרת לכלי לבצע, באופן אוטונומי או בשליטה-מרחוק, פעולות שונות דוגמת ריסוס, גיזום, כיסוח וטיפול בקרקע.

אלפי: “יש כיום מחסור חמור בעובדים חקלאיים, בעיקר במדינות מפותחות. לפתרונות שלנו יש ROI מיידי, זה חוסך בכוח אדם יקר, מפחית את מספר הכלים החקלאיים הדרושים לטיפול בגידולים, ומצמצם את הבזבוז בחומרי ריסוס. זו אחת הסיבות שבגללן אנחנו צומחים מהר.”

חוקי הכלכלה חוזרים לאופנה

BWR מעסיקה כיום כ-100 עובדים במטה ומרכז המו”פ בפתח תקווה, ועוד כ-40 עובדים בשווקי הפעילות שלה בעולם. למרות המשבר הנוכחי במגזר ההייטק, שהוביל לא מעט חברות להודיע על עצירת הגיוסים, ב-BWR מתכוונים להמשיך ולהתרחב.

אלפי: “ההייטק הישראלי יידע לעשות את ההתאמות הנכונות למצב, ובטווח הארוך זה יחזק אותו. המפתח הוא פתיחות בין כל השחקנים: ההנהלה, העובדים והמשקיעים. חשוב להתנהל בצורה יותר מדויקת ומקצועית. המטרה לא צריכה להיות לצמוח הכי מהר שאפשר, אלא לצמוח נכון, באופן שישרת את החברה, הלקוחות והמשקיעים. המשבר הנוכחי החזיר לתוקף את חוקי הכלכלה המסורתיים. בסופו של דבר, צמיחה של חברה צריכה לשרת את החתירה לרווחיות.

בשונה מהתרבות ששוררת בהייטק הישראלי בשנים האחרונות, אלפי סבור כי שכר ותמריצים אינם הגורם העיקרי לשביעות הרצון של העובד בחברה. “עובד רוצה לדעת שמה שהוא עושה הוא בעל משמעות ומשפיע לטובה על העולם. כשהעובדים שלנו רואים שחקלאי מצליח לממש את הפוטנציאל שלו בזכות הטכנולוגיה שלנו, וכשמפתחים רואים איך קוד הופך למכונה חלקאית כבדה שמתנהלת עצמאית במטע בשעות הלילה, זה גורם להם להתמסר ולתת את כל כולם לחברה. לעבוד עם הטכנולוגיות הכי מתקדמות, בחברת אנשים ברמה גבוהה עם ערכים של רעות ואהבת הארץ, ולפתור ביחד בעיות מורכבות – זה מה שמשאיר אצלנו אנשים לשנים רבות.”

Share via Whatsapp

פורסם בקטגוריות: אנרגיה וסביבה , חברות סטראט-אפ , חדשות , ראיית מכונה , רובוטיקה

פורסם בתגיות: Blue White Robotics , בן אלפי