אלטייר, וודאפון ו-ARM הקימו ברית לקידום SIM-בשבב

13 אפריל, 2020

אלטייר הישראלית פיתחה כרטיס SIM המוטמע בתוך שבב ה-IoT שהיא מייצרת, וחברת ARM מספקת לו את התוכנה. ביחד, שתי החברות גייסו קואליציה של שותפים אשר בונים מודל חדש לניהול, בניית והפצת שירותי IoT

ההכרזה של חברת וודאפון משבוע שעבר שלפיה היא מתחילה לספק שירותי תקשורת למדבקה המקוונת של חברת Bayer, היא אבן דרך בהתפתחות רעיון ה-SIM בתוך שבב (Integrated SIM – iSIM) שפותח בחברת אלטייר  (Altair Semiconductor) מהוד השרון (שנירכשה על-ידי סוני לפני ארבע שנים), ומקודם בשיתוף פעולה עם ARM. מדובר בחידוש טכנולוגי בעולם ה-IoT, שבימים כסדרם היה מעורר כותרות ותוכנן להיחשף במהלך תערוכת MWC, אולם ביטול התערוכה והשקיעה אל תוך המאבק בקורונה הסיטו את תשומת הלב העולמית לנושאים אחרים.

אלא שמבחינת ARM מדובר בבניית מודל עסקי חדש, ומבחינת אלטייר מדובר בהכרה עולמית בפריצת דרך טכנולוגית שעליה היא עבדה בשנים האחרונות, ושאותה הצליחה להביא לדרגה של מוצר שלם. טכנולוגיית הסים הנוכחית מהווה מגבלה הבולמת כיום את השימוש הנרחב במערכות IoT, מכיוון שמדובר בפריט חומרה גדול מאוד ויקר, אשר מסרבל את תהליך ההתחברות לרשת. התפיסה של אלטייר היא שהפחתת העלות והסיבוכיות תאפשר להגדיל את שוק ה-IoT. על הרקע הזה, אגב, פיתח ארגון GSMA את טכנולוגיית eSIM – embedded SIM, המאפשרת ליישם את פונקציית ה-SIM בתוך שבב עצמאי.

אלא שגם היא לא עונה לצורך לייצר מיליארדי מכשירי IoT זולים מאוד וחסכוניים מאוד המתחברים אוטומטית לרשת. סגן נשיא לפיתוח מוצרים בחברת אלטייר, דימה פלדמן, סיפר ל-Techtime שעל הרקע הזה נכנסה החברה לפני ארבע שנים לפרוייקט פיתוח שאפתני: “במקום להוסיף רכיב נוסף לחומרה, החלטנו לשלב את פונקציית ה-SIM בתוך שבב ה-Soc שלנו למערכות IoT, הכולל מודם, מעבד יישומים ומודולי אבטחה”.

ראש תחום טכנולוגיות אבטחה בחברה, אבישי שרגא, הסביר את גודל האתגר: “כרטיסי ה-SIM המצויים בשוק נחשבים לבטוחים מאוד. קשה מאוד לשלוף מהם מידע. היינו צריכים לפתח טכנולוגיה המאפשרת שילוב כל היכולות של ה-SIM קיים, אבל בתצורה המתאימה לעולם ה-IoT, מבלי לפגוע ברמת הבטיחות שלו. הרעיון יביא לשינויים רבים שוק. יצרנים רבים, למשל, בחרו לקשר את המערכות שלהם באמצעות Wi-Fi. כעת הם צפויים לעבור לקישוריות סלולרית בזכות העלות והנוחות של תקשורת מבוססת iSIM”.

העיסקה שהפכה את אלטייר לשותפה אסטרטגית של ARM

טכנולוגיית iSIM מותקנת בתוך רכיב ALT1250 של חברת אלטייר ועובדת באמצעות תוכנת Kigen SIM של ARM. שיתוף הפעולה עם ARM החל בעקבות העיסקה שבה ARM רכשה את חברת Simulity בשנת 2017 תמורת כ-15 מיליון דולר. סימוליטי פיתחה תוכנות משובצות לציוד תקשורת ורכיבי eSIM. למרות המחיר הנמוך, זו היתה עסקה אסטרטגית: ARM היתה זקוקה לתוכנת Kigen של סימוליטי כדי להשיק את פלטפורמת Pelion IoT Platform, שבאמצעותה היא מציעה שירותי ניהול לאבזרי IoT.

מבחינת ARM, אשר המודל העסקי המרכזי שלה מבוסס על מכירת רשיונות שימוש בתכנוני מעבדים ומודולי סיליקון (IP), זוהי כניסה לשוק חדש של מתן שירותים, בתחום אשר צפוי לצמוח ולהיות מרכזי בשנים הבאות. מבחינת אלטייר, זו היתה עיסקה אסטרטגית לא פחות: סימוליטי שיתפה פעולה עם אלטייר בפיתוח טכנולוגיית iSIM, ובאמצעות העיסקה הפכה אלטייר לשותפה אסטרטגית של ARM, שהטכנולוגיה שלה מסייעת ל-ARM לבנות מודל עסקי חדש.

ועדיין נשארה תעלומה מסקרנת: השבב ALT1250 הוכרז בתחילת שנת 2019, אז מדוע רק עכשיו החברה חושפת את טכנולוגיית iSIM? דימה: “מאחורי טכנולוגיות ה-SIM השונות פועל מערך תעשייתי גדול מאוד של חברות אשר צריכות לבצע את כל תהליכי הרישום, החיבור וההסמכה לרשתות סלולר כדי להבטיח התקנה מסודרת ויעילה.

“רק עכשיו השלמנו ביחד עם ARM את התקנת האקוסיסטם התומך בטכנולוגיה, והצטרפו אליו ספקיות סלולר מובילות כמו וודאפון, סופטבנק ו-AT&T, ויצרניות מודולים כמו מוראטה. כעת זהו כבר מוצר מלא. אנחנו רואים סימנים שעוד חברות מעוניינות בפתרון מהסוג הזה, ומאמינים שהתעשייה תלך בכיוון הזה”.

Share via Whatsapp

פורסם בקטגוריות: חדשות , סמיקונדקטורס , תעשייה ישראלית , תקשורת

פורסם בתגיות: Altair , IOT , iSIM , SIM , אלטייר