ננוקס מקימה מפעל לייצור רכיבי MEMS בקוריאה

[בתמונה למעלה: צילום הרנטגן הראשון בהיסטורה (מימין), לצד צילום כף ידו של מנכ”ל ננוקס, מתוך הדגמה שביצעה החברה בכנס RSNA]

חברת ננוקס (Nanox) מנווה אילן מקימה בימים אלה בדרום קוריאה מפעל לייצור רכיבי MRMS עבור מכשיר הרנטגן הדיגיטלי שפיתחה החברה. מייסד ומנכ”ל החברה, רן פוליאקין, עדכן אתמול בשיחת הוועידה לאחר פרסום הדו”ח השנתי, כי החברה שכרה מתקן ייצור זמני, ובמקביל רכשה קרקע שתשמש עבור הקמת מפעל הייצור ומרכז המו”פ של החברה ויהווה מרכז פעילותה במזרח הרחוק. החברה תשקיע בשלב ראשון במיזם כ-50 מיליון דולר. בננוקס מעריכים כי המפעל יחל לפעול ב-2022.

רכיב ה-MEMS הינו השבב הזעיר בליבת המערכת של ננקוס שמהווה את המקור הדיגיטלי של קרינת ה-X, וזאת בשונה ממכשירי רנטגן מסורתיים שבהם הקרינה נפלטת כתוצאה מחימום של סליל להט. רכיב ה-MEMS של ננוקס כולל מאות מיליוני אלמנטים קורנים (electron gun), שכל אחד מהם פולט אלקטרון יחיד בכל פעימה, וניתן לשלוט בפעולתם באופן דיגיטלי.

בננוקס מעוניינים להוציא לפועל משלוחים ראשונים של מכונת הרנטגן של החברה עוד השנה ולספק כ-1,000 מערכות במהלך הרבעון הראשון של 2022. היעד לטווח הארוך יותר הוא לספק כ-15 אלף מערכות עד סוף 2024.

בחודש דצמבר הקימה ננוקס בקוריאה חברת-בת, בשיתוף SK Telecom, חברת הטלקום הגדולה בדרום-קוראיה המשתייכת לקבוצת SK, ואחת המשקיעות המרכזיות בחברה. פוליאקין גילה בשיחת הוועידה כי אחת החברות שמסייעות לננוקס בהקמת המפעל היא יצרנית הזיכרונות SK hynix, שהיא גם יצרנית רכיבי ה-MEMS הגדולה בעולם. פוליאקין: “זוהי תוכנית לטווח ארוך, ריצת מרתון. אם ההנחה שלנו נכונה, אנחנו הולכים לשנות הרבה מאוד דברים בעולם הרפואה, ולשם כך אנחנו צריכים לבנות תשתית, וזה מה שאנחנו עושים מדי יום ביומו.”

ממתינים לאישור ה-FDA

להערכת ננוקס, טכנולוגיית הרנטגן הדיגיטלית שפיתחה מאפשרת לייצר מערכות CT ניידות וקומפקטיות יותר במחיר של 10,000 דולר למערכת, במקום מחיר של כ-3 מיליון דולר, שזהו כיום מחירם הממוצע של סורקי CT. ננוקס גם מביאה לעולם הדימות מודל חדש של שימוש במערכות במתכונת של שירות שהתשלום עליו נקבע לפי מספר הסריקות (Pay-per-Scan), ולהקטין בכך את עלויות  ההצטיידות בסורקים.

החברה משווקת את המערכת באמצעות שיתופי פעולה עם ממשלות, בתי חולים ורשתות בריאות. החברה חתמה בשנה האחרונה על הסכמי הפצה ב-13 מדינות לפריסת כ-5,150 מכשירי CT, בכפוף לאישורים. החברה מצויה בתהליכי אישור המערכת מול ה-FDA (באמצעות טופס 510k), ואתמול העריך מנכ”ל החברה כי תשובה חיובית תתקבל תוך חודש ימים. במקביל, החברה מתכוונת להגיש השנה בקשת אישור גם באיחוד האירופי (CE).