מקורות וניוסייט הקימו חברה לפתרונות ניטור מים

חברת ניוסייט (Newsight Imaging) מנס-ציונה וחברת המים "מקורות" הודיעו על הקמת חברת סטארט-אפ משותפת בשם Watersight, שתפתח ותשווק פתרונות לניטור חכם ובקרה של איכות המים ברמת התשתיות וברמה הביתית. החברה השלימה סבב ראשון של גיוס הון בהשתתפות משקיעים אסטרטגיים. חברת ניוסייט מתמקדת בפיתוח וייצור מודולי מצלמה עבור יישומי ראיית מכונה, הכוללים חיישן אופטי ושבב עיבוד מידע. באמצע שנת 2019 היא החלה בפרוייקט משותף עם חברת מקורות לפיתוח פתרון שיבצע בדיקה ספקטרומטרית של איכות המים, באמצעות חיישן הצילום של החברה (בתמונה למעלה). המערכת מבוססת על הארת דגימת מים באמצעות מקור אור באורכי גל של 400-1100 ננומטר, וניתוח ספקטרום האותות החוזרים.

הפתרונות של החברה החדשה יתבססו על הטכנולוגיה של ניוסייט. המערכת מאירה את דגימת המים באמצעות קרן לייזר, ומנתחת את ספקטרום האותות החוזרים הנקלטים על-גבי חיישן CMOS. מדובר במערכת שטנה מאוד (בגודל של סנטימטרים) ולכן ניתן להתקין אותה גם במערכות מים גדולות וגם בברז הביתי. היא מבצעת אלפי תמונות לשנייה, ומסוגלת לזהות חומרים שונים המצויים במים ומשפיעים על איכותם.

המידע שנאסף משודר אל הענן, שם מתבצע ניתוח פרטני יותר של התוצאות באמצעות אלגוריתם בינה מלאכותית, אשר מפיק התראות עבור מערכות הבקרה והשליטה בתשתית ההולכה והטיפול במים. החברה מתכוונת לפתח על בסיס הטכנולוגיה הזו פתרונות ניטור עבור כל הרמות של משק המים, מבתים פרטיים ובניינים, שכונות וערים ועד ניטור תשתיות מים מדינתיות. חברת Watersight כבר ביצעה שני פרוייקט פיילוט: הראשון עם מכון המחקר שמיר שבקצרין, והשני ביחד עם המעבדה הארצית של מקורות, שבה נבדקת איכות המים במוביל הארצי.

ביידן שב לשמור על המים

בחודש שעבר הודיע ממשל ביידן כי בכוונתו להדק מחדש את הפיקוח על איכות המים במקורות מים, וזאת לאחר שממשל טראמפ הסיר חסמים רגולטוריים שנגעו להגנת המים. על פי מכון המחקר Markets & Markets, שוק בקרת איכות המים צפוי לצמוח להיקף של 4.69 מיליארד דולר ב-2025. על רקע שינוי המדיניות של ממשל ביידן בנושאי איכות סביבה, חברת תעודות הסל GlobalX אף השיקה בחודש אפריל תעודת סל חדשה סביב נושא המים הנקיים, AQWA, אשר כוללת חברות ציבוריות בתחומי האחסון, ניהול, טיפול וטיהור של מים, אשר עשויות לצאת נשכרות משינוי המדיניות והתקציבים שיוסטו לתחום.

אנליסט GlobalX אנדרו ליטל ציין בסקירה כי גישה למים נקיים הופך לאתגר גלובלי. "הדבר מחייב חשיבה מחדש של כל שרשרת האספקה של מים ומתן דגש גדול יותר לקיימות והשקעה משמעותית בתשתית המים ומוצרים ושירותים נלווים. אימוץ של מודל סביבתי יותר הינו אפשרי בהובלת שינוי מדיניות ממשלתי, חדשנות טכנולוגית ודרישה ציבורית וצרכנית".