צבא ארה”ב רוכש מ-Xtend יותר מ-100 רחפנים

12 יולי, 2022

הרחפנים מופעלים מרחוק באמצעות משקפי AR. יתלוו לכוחות קומנדו במשימות פינוי מטענים וחדירה לתוך מבנים. הסמנכ"ל העסקי ל-Techtime: "כל לוחם יכול להפעיל את הרחפן לאחר הכשרה של שעות ספורות"

יצרנית הרחפנים התל אביבית Xtend תספק במהלך השנה יותר מ-100 רחפנים טקטיים מדגם Wolverine למשרד ההגנה האמריקאי (DoD). חוזה הרכש נחתם לאחר כשנה וחצי של ניסוי פיילוט שבוצע במשותף על-ידי משרד ההגנה האמריקאי ומפא”ת במשרד הביטחון הישראלי. הרחפנים מיועדים להתלוות ליחידות קומנדו בצבא ארה”ב ולבצע משימות כדוגמת פינוי מטענים, אבטחת שיירות, תצפית ואפילו פשיטה לתוך מבנים.

חברת Xtend תספק לצבא האמריקאי את הדור השני של רחפני Wolverine, המצוידים בזרוע רובוטית המסוגלת להרים ולסלק מטענים חשודים מבלי לערער את שיווי המשקל של הרחפן. הכלים מופעלים מרחוק באמצעות משקפי מציאות רבודה (AR), המספקים למפעיל נקודת מבט תלת-מימדית של הזירה ומאפשרים לו לתפעל את הרחפן באמצעות מחוות יד, גם במתארים מורכבים ולאחר הכשרה קצרה בלבד. 

הרחפן שיירט אלפי בלוני תבערה

בשיחה עם Techtime הסביר סמנכ”ל הפיתוח העסקי (CBO) של Xtend, גדי בר-נר,  כי אחד ההיבטים המרכזיים שהביאו את ה-DoD להצטייד במספר רב של רחפנים הוא קלות ההפעלה. “הכשרת מפעילי רחפנים היא כיום משימה תובענית ועשויה להימשך חודשים רבים, במיוחד כאשר מדובר במשימות מורכבות כמו תימרון בתוך מבנים. זה לא ריאלי להכשיר באופן הזה מספיק מפעילי רחפנים לצורכי הצבא. זה חסם המקשה על הרחבת פריסת הרחפנים ביחידות צבאיות. מערכת ההפעלה שלנו נעזרות בטכנולוגיות מעולם הגיימינג, ומאפשרת לכל לוחם להפעיל בקלות את הרחפן, לאחר אימון של שעות או ימים ספורים בלבד”.

הממשק מעניק למפעיל תחושה שהוא צופה במתרחש דרך “עיני הרחפן”. כך למשל, כדי לפקוד על הרחפן להיכנס למבנה דרך חלון מסוים או לפנות מהדרך מטען חבלה, המפעיל צריך רק להצביע על חלון במבנה או לסמן לעבר המטען ולהורות על הפעולה. המערכת נמצאת בשימוש צה”ל והיתה אחראית ליירוט אלפי בלוני ועפיפוני תבערה בעוטף עזה. בר-נר: “לפני שהשתמשו ברחפן שלנו, הצבא היה צריך להסתייע במטיסי רחפנים מקצועיים, ואין רבים כאלה. הרחפן שלנו מאפשר לכל לוחם לבצע את המשימה”.

לדבריו, קיים כשל נוסף המעכב את השימוש ברחפנים. “יש בתעשייה חתירה לאוטונומיות מלאה. אבל הטכנולוגיה עדיין רחוקה מהיעד הזה, ובשל כך רחפנים המוגדרים כ’אוטונומיים’ הם לרוב מוגבלים ביכולות שלהם ובמשימות שהם מסוגלים לבצע. רחפן אוטונומי אינו יכול לחדור ולתמרן בתוך מבנה שלא מופה מראש. גם תנאי הסביבה, כמו מזג אוויר ותאורה, משפיעים מאוד על הביצועים, או כשאין קליטת GPS. אוטונומיות מחייבת ראיית מכונה ברמה מאוד גבוהה, וזה לא קיים עדיין. כאשר משלבים בצורה נכונה בין אדם ומכונה, ניתן לפתור את הבעיות האלו”.

“אולר שווייצרי” מעופף

הרחפן Wolverine הוא רחפן קטן וקל-משקל. גודלו כ-50 ס”מ על 57 ס”מ וגובהו כ-12.7 ס”מ, כולל הלהבים. משקלו כ-1.3 ק”ג, והוא מסוגל לטוס במהירות מקסימלית של 70 קמ”ש ולהתמודד עם רוחות בעוצמה של 25 קשר. “התפיסה שלנו רואה ברחפן מעין ‘אולר שוויצרי’, המסוגל לבצע מגוון של פעולות באמצעות החלפת המטע”ד, בין אם המטע”ד הוא זרוע רובוטית, מצלמה, שבש או אקדח טייזר. גם מערכת ההפעלה מתאימה את עצמה לפונקציונליות של המטע”ד. הפלטפורמה היא מודולרית: ניתן לפתח אפליקציות ייעודיות ולהתקין אותן ברחפן, ממש כמו שמורידים אפליקציה ברשת”.

חברת אקסטנד, שמשרדיה ברמת החייל, הוקמה בשנת 2018 על-ידי האחים אביב ומתיאו שפירא, רובי ליאני ואדיר טובי. החזון של החברה הוא לייצר ממשק אדם מכונה אינטואיטיבי, המאפשר למשתמש לחוות את המציאות דרך “עיניה” של המכונה. האחים שפירא הם ממייסדי חברת Replay Technologies, שפיתחה את מערכת FreeD לצילום אירועי ספורט הלוכדת את האירוע ממספר רב של מצלמות, ומפיקה סצינה תלת-מימדית דיגיטלית. בשנת 2016 היא נמכרה לחברת אינטל והפכה לבסיס שעליו הקימה אינטל את קבוצת Intel Sports Group שאביב שפירא ניהל את פעילותה.

Share via Whatsapp

פורסם בקטגוריות: חדשות , ראיית מכונה , רחפנים , תעופה וביטחון

פורסם בתגיות: DoD , Xtend , גדי בר-נר , מפא"ת