Xtend גייסה 40 מיליון דולר עבור מערכת הפעלה לרחפנים ולרובוטים

חברת אקסטנד (Xtend) גייסה 40 מיליון דולר בסבב B אשר הובל על-ידי Chartered Group ובהשתתפות המשקיעים הקיימים, בהם כלל-טק. המימון ישמש להמשך פיתוח מערכת ההפעלה לרחפנים של החברה, Xtend Operating System – XOS, פיתוח יישומים עבור מערכת ההפעלה וההשקיה בהרחבת תשתית השיווק והמכירות של רחפנים ורובוטים מתוצרת החברה.

חברת אקסטנד מספקת קו של רחפנים מתוצרתה ליישומים מבצעיים מיוחדים: רחפני Xtender מיועדים לבצע חדירה לתוך מבנים ולספק מידע לכוחות הלוחמים, רחפני Wolverine הם רחפנים טקטיים רב-משימתיים הכוללים זרוע רובוטית ומאפשרים ביצוע משימות מדויקות כמו הבאת ואיסוף ציוד וטיפול במטעני נפץ (IED), ורחפני Griffon מיועדים ליירט רחפנים עויינים מהירים, הם מגיעים למהירות טיסה של כ-130 קמ"ש ופועלים במרחק של עד 5 ק"מ מהמפעיל.

אולם, Xtend היא בעיקרה חברת תוכנה, שרחפניה מנוהלים באמצעות מערכת XOS, הכוללת טכנולוגיות AR/VR ובינה מלאכותית, אשר מאפשרות גם למשתמשים בלתי מנוסים להפעיל את המערכות בצורה קלה ואינטואיטיבית. מייסד משותף ומנכ"ל החברה, אביב שפירא, אמר שמערכת ההפעלה של החברה משתמשת בבינה מלאכותית כדי לאפשר לרובוטים ללמוד תוך כדי עבודה, "ולאמן אותם לזהות אובייקטים, לנווט בסביבה מורכבת ולפעול בצורה בטוחה בצוותא עם בני-אדם".

מדובר במערכת פתוחה המסוגלת להפעיל יישומי צד שלישי. היא מבוססת על תפישה של "אוטונומיה מפוקחת" (Practical Human Supervised Autonomy), שלפיה הרחפן או הרובוט יבצעו פעולות מסויימות בצורה אוטונומית, כמו למשל כניסה למבנים, סריקת המרחב או אפילו מרדף אחר חשוב – אולם משאירה בידי המפעיל יכולת לקבל החלטות מיידיות כמו הערכת הסיטואציה ותגובה למצבים בלתי צפויים. "לכן אנחנו מאמינים ש-XOS תהיה מערכת הפעלה מועדפת בידי כל מי שרוצה למקסם את היכולות של המערכת הרובוטית שלו, ולצמצם את הסיכונים של המפעיל".

החברה דיווחה שכיום מופעלים כמה מאות רחפנים וכלים רובוטיים באמצעות מערכת ההפעלה שלה, בעיקר על ידי צה"ל ועל-ידי הכוחות המיוחדים של צבא רצות הברית.

ארה"ב מבצעת פיילוט לרחפן-יירוט של Xtend ומפא"ת

חטיבת המאבק בטרור במשרד ההגנה האמריקאי (CTTSO) משיקה פרוייקט פיילוט בשיתוף עם מפא"ת ועם חברת Xtend הישראלית, אשר יבחן את השימוש במערכת שליטה ברחפנים מסוג Skylord להגנה על כוחות של צבא ארה"ב. מערכת Skylord כוללת רחפן זריז וממשק "מציאות מורחבת" של חברת Xtend הבנוי מחיישנים המותקנים על הרחפן וממערכת חישה ושליטה שהנמצאת בידי המפעיל, אשר מעניקה לו שליטה אינטואיטיבית ברחפן באמצעות שימוש במשקפי מציאות רבודה.

הממשק מעניק למפעיל תחושה שהוא נמצא ברחפן עצמו וצופה במתרחש דרך "עיני הרחפן". המערכת נמצאת בשימוש צה"ל והיתה אחראית ליירוט באמצעות התנגשות של כ-2,500 רחפנים עוינים בעוטף עזה. בנוסף לזיהוי איומים ויכולת להתגונן מפניהם, המערכת מאפשרת גם הפעלה מרחוק של מטענים ייעודיים לרחפנים ולמל"טים (מטע"דים). הניסוי האמריקאי מתבצע לאחר השלמת תהליך פיתוח משותף בהשתתפות CTTSO, שבמסגרתו הותאמה המערכת לצרכים מבצעיים קונקרטיים של צבא ארה"ב.

המערכת נבדקה במשך כשנה בארה"ב, וכעת היא נכנסת לשלב של ניסוי מבצעי הכולל כמה עשרות מערכות Skylord. ראש ענף כטב"ם ורחפנים ביחידת המו"פ במפא"ת, סא"ל מנחם לנדאו, אמר שהמערכת מטמיעה יכולות טכנולוגיות שהובאו מתחומי המציאות הרבודה ועולם הגיימינג. מנכ"ל Xtend, אביב שפירא, אמר שמדובר באחד ממיירטי הרחפנים הקינטיים המתקדמים בעולם.

יוצאי ריפליי והתעשייה הבטחונית

חברת אקסטנד הוקמה בשנת 2018 על-ידי האחים אביב ומתיאו שפירא, רובי ליעני, גיא צורי ואדיר טובי. החזון של החברה הוא לייצר ממשק אדם מכונה אינטואיטיבי, המעניק למשתמש חווייה דומה לטלקינזיס – הוא חווה את המציאות דרך עיניה של המכונה. לב הפתרון הוא מערכת הפעלה ייעודית שפותחה על-ידי החברה, Drone Operating System, הנמצאת בתהליכי רישום פטנט.

חייל אמריקאי מתאמן בהפעלת רחפן יירוט מסוג סקיילורד שפותח על-ידי אקסטנד ומפא"ת
חייל אמריקאי מתאמן בהפעלת רחפן יירוט מסוג סקיילורד שפותח על-ידי אקסטנד ומפא"ת

האחים שפירא הם ממייסדי חברת Replay Technologies, שפיתחה את מערכת FreeD לצילום אירועי ספורט הלוכדת את האירוע ממספר רב של מצלמות, ומפיקה סצינה תלת-מימדית שיכולה להציג הילוכים חוזרים מכל זווית צילום אפשרית. בשנת 2016 היא נמכרה לחברת אינטל והפכה לבסיס שעליו הקימה אינטל את קבוצת Intel Sports Group שאביב שפירא ניהל את פעילותה. אינטל לא דיווחה על היקף העיסקה, אולם לפי הערכות בשוק היא שילמה יותר מ-100 מיליון דולר תמורת החברה.

מנהל קשרי הלקוחות של Xtend, מתיאו שפירא, שימש לאחר העיסקה כמנהל חדשנות בקבוצת הספורט של אינטל. הטכנולוג הראשי רובי ליעני, מגיע עם רקע מתחום התוכנות הצבאית ושימש במשך שנתיים כראש תחום אינטגרציה של תוכנות בחיל הים הישראלי. גיא צורי משמש כמנהל הפיתוח העסקי של החברה ומגיע מקבוצת ההשקעות Compass Ventures. מנהל התפעול אדיר טובי מגיע מחברת אלביט מערכות, שבה שימש כמנהל פרוייקט ומנהל טיסות מבחן.