רפאל מתכננת הקמת מפעל ייצור בשלומי

בתמונה למעלה: קונספט "שדה הקרב השקוף" המבוסס על מערכות של רפאל. מקור: רפאל

חברת רפאל (Rafael) מתכננת לפתוח בשבועות הקרובים מפעל ייצור אלקטרוניקה בעיירה שלומי שבגליל. ל-Techtime נודע שרפאל נמצאת במשא ומתן עם מספר מפעלים באזור התעשייה שלומי שהפסיקו לפעול, במטרה לרכוש מהם מבנים ולהקים את המפעל החדש. ככל הנראה המהלכים יושלמו בקרוב, כאשר ברפאל מצפים לפתוח את המפעל בתוך מספר שבועות.

בשלב הראשון יתבסס המפעל החדש על כמה עשרות מעובדי רפאל המתגוררים באזור שלומי, אשר יתחילו לעבוד בו במקום באתר המרכזי של רפאל במפרץ. בהמשך, החברה מתכננת להגדיל את הפעילות ולגייס אליו עובדים נוספים מהאזור. המפעל החדש יתמקד בייצור מערכות אלקטרוניות, מערכות מכניות ובמתן תמיכה בלקוחות הקיימים של רפאל.

השלוחה החדשה בשלומי תתווסף לשלוחות נוספות של רפאל בארץ, הכוללות את מכון דוד בקריות, מכון לשם בגוש משגב, מרכז החדשנות בפארק התעשיות תרדיון, שלוחות הפיתוח בתל-אביב, ירושלים ובאר שבע, ושדות הניסויים של רפאל במרכז הארץ ובדרום. חברת רפאל היא ככל הנראה המעסיק התעשייתי הגדול ביותר באזור הצפון. כיום היא מעסיקה כ-8,000 עובדים באופן ישיר ועוד כ-30 אלף באופן עקיף, באמצעות קבלנים וספקי משנה.

רפאל היא חברה פרטית הנמצאת בבעלות המדינה. בשנת 2019 צמחו מכירותיה בכ-3.9% והסתכמו בכ-9.7 מיליארד שקל. צבר ההזמנות של החברה הסתכם בתחילת 2020 בכ-24.8 מיליארד שקל, המהווה 2.5 שנות מכירה. ראוי לציין שב-2019 נכנסה רפאל לתחום חדש של כלי טיס בלתי מאויישים, בעקבות רכישת חברת אירונאוטיקס מיבנה.

רפאל תספק לצבא הגרמני כמה אלפי טילי ספייק

בתמונות למעלה ולמטה: חיילים מהצבא הגרמני מתאמנים בירי טילי ספייק

חברת רפאל (Rafael) תספק לצבא גרמניה כמה אלפי טילי ספייק (Spike) המוכרים בגרמניה בכינוי טילי MELLS, וכמה מאות משגרים עבור הטילים. ההזמנה מבוצעת באמצעות חברת Eurospike, שהיא חברה אירופית הנמצאת בבעלות משותפת של רפאל, Rheinmetall Electronics ו-Diehl Defence, ועוסקת גם בייצור הטילים בגרמניה. משפחת טילי ספייק (Spike) נמצאת כיום בשימוש מבצעי נרחב בצה"ל ובצבאות רבים בעולם. הטיל משמש גם כטיל אנטי-טנקי וניתן לשיגור ממגוון פלטפורמות מוסקות, יבשתיות, אוויריות וימיות, ומגיע לטווח של עד 30 ק"מ.

חברת רפאל מסרה שעד היום היא מכרה כ-30,000 טילים ממשפחת ספייק לכ-26 מדינות. מהם נורו כ-5,000 טילים במסגרת אימונים ובשימוש מבצעי. הסכם האספקה הנוכחי נחתם בתחילת החודש כהסכם מסגרת למספר שנים. המשלוח הראשון במסגרתו יכלול אספקת 1,500 טילי ספייק וכמה מאות משגרים (Integrated Control Launch Unit) של רפאל מהדגם החדש.

בינה מלאכותית לאיתור מטרות מוסוות

הזמנת המשגרים נועדה להגיע ליחס משופר בין המשגרים לטילים. כיום משתמש הצבא הגרמני בעיקר במשגרים הניידים של רפאל ובמשגרים המותאמים לכלי-רכב קלים של צבא היבשה הגרמני, דוגמת הרכב פומה. חברת יורוספייק דיווחה שרוב מדינות ברית נאט"ו משתמשות בטילי ספייק. ראש חטיבת יבשה וים ברפאל, משה אלעזר, אמר ששיתוף הפעולה בין המדינות מאפשר להן לנהל מלאי משותף, תמיכה הדדית, ולתחזק יכולות ייצור באירופה.

טיל הדור החמישי במשפחה מגיע לטווח של עד 5.5 ק"מ בשיגור קרקעי ועד 10 ק"מ בירי ממסוק. ניתן לשלב בו שתי תצורות ראשי-קרב: נ"ט טנדם (כפול) עם יכולת חדירה מוגברת, או ראש קרב רב-משימתי המאפשר שליטה יזומה של הכיוון במרעום כדי לשלוט באפקט הנזק, כולל חדירת בטון מזויין בעובי של כ-20 ס"מ, הפעלה מושהית או פיזור רסס היקפי נגד מטרות רכות. ראש הביות כולל חיישן אינפרא-אדום לא-מקורר וחיישן צבעוני באיכות HD. הוא מאפשר עקיבה חכמה אחר מגוון מטרות באמצעות יכולות בינה מלאכותית, ויכולות למידה ועדכון המאפשרות תקיפה של מטרות מוסוות.

צבא ארה"ב קיבל את המשלוח הראשון של "מעיל רוח"

חברת רפאל השלימה בשבועות האחרונים את מסירת המשלוח הראשון של מערכת ההגנה האקטיבית "מעיל-רוח" (Trophy) עבור חטיבות טנקי אברמס של צבא היבשה האמריקאי. העיסקה כוללת את רפאל ואת חברת לאונרדו DRS האמריקאית. המערכות מבוססות על מכ"ם טקטי מתוצרת חברת אלתא, הנמצאת בבעלות התעשייה האווירית. מדובר במשלוח ראשון של מערכות מבצעיות, מתוך עיסקה בהיקף כולל של כחצי מיליארד דולר.

ההסכם הראשוני נחתם בשנת 2018, ובתחילת 2019 החליט הצבא האמריקאי להרחיב אותו ולהתקין את מערכת ההגנה הישראלית בשלוש חטיבות שריון מבצעיות. על-פי התוכנית, גם הצבא האמריקאי וגם המארינס יציידו את חטיבות השריון שלהם במערכות מעיל-רוח, כאשר כמחצית ממכלולי המערכות תיוצר בארצות הברית על-ידי DRS. מנכ"ל רפאל, יואב הר-אבן, אמר שרפאל עמדה בלוח זמנים תובעני, שכלל השלמת ניסויים בתרחישים מאתגרים במיוחד. "מערכת מעיל-רוח גרמה למהפיכה בשדה הקרב המודרני, ושינתה את תפיסת משימות התמרון היבשתי".

הביצועים של מערכות מעיל רוח הוכחו בקרב במהלך השימוש בהן של צה"ל שהחל בשנת 2011. כיום הן מותקנות בכמה מאות פלטפורמות לחימה קרקעיות בצה"ל, בהן טנקי מרכבה סימן 3 וסימן 4 ועל-גבי נגמ"שי נמ"ר. במהלך השימוש המבצעי, הן ביצעו מספר רב של יירוטים בלא פגיעה בכוחות הלוחמים. רפאל מסרה שהמערכת נבחנה ביותר מ-4,000 ניסויי שטח וביותר מ-500,000 שעות מבצעיות. להערכתה, זו מערכת ההגנה האקטיבית לרק"ם המבצעית היחידה בעולם.

סרטון וידאו של רפאל המציג את מעיל-רוח בפעולה:

רפאל הקימה מפעל ציוד תקשורת בהודו

חברת רפאל (Rafael) חנכה ביום ג' מפעל חדש לייצור מערכות תקשורת טקטית ומערכות לוחמה אלקטרונית, בעיר היידראבאד שבהודו. המפעל פועל במסגרת החברה הבת Astra Rafael Communication System – ARC, הנמצאת בבעלות משותפת של רפאל ושל חברת Astra Microwave Products ההודית. מנכ"ל רפאל, אלוף במיל. יואב הר אבן, אמר שהקמת המפעל היא מרכיב באסטרטגיה של רפאל להרחבת פעילותה בעולם. "אנו עושים זאת באמצעות רכישת חברות ישראליות ובינלאומיות ובאמצעות שיתופי פעולה עסקיים הכוללים פתיחת מפעלים משותפים, העברת ידע והשקעות".

המפעל החדש מצוי במבנה בשטח של כ-20,000 מ"ר, וישמש לייצור מערכת התקשורת BNET של רפאל, שהיא מערכת תקשורת מתקדמת לשדה הקרב, הנמצאת כבר בשימוש חיל האוויר הישראלי. הייצור המקומי של BNET ישמש לאספקת המערכות האלה לחיל האוויר ההודי, במסגרת חוזה שבו זכתה רפאל בשנת 2017. בעתיד המפעל צפוי לייצר את המערכות גם עבור לקוחות בינלאומיים נוספים. בחודש שעבר העבירה רפאל ל-ARC הזמנת ייצור של המערכות (בתמונה למטה) בהיקף של כ-30 מיליון דולר.

הקמת המפעל גם קשורה גם למדיניות Make in India של הודו, המתנה הסכמי רכש ביטחוני במרכיב של ייצור מקומי. לפני כשנתיים חנכה רפאל מפעל ייצור ביחד עם קבוצת קליאני ההודית, שקיבל ממנה בחודש שעבר הזמנת ייצור של מערכות בהיקף של כ-100 מיליון דולר. להערכת רפאל, מאז שהחלה לפעול בהודו לפני כשני עשורים, היא השקיעה כ-250 מיליון דולר בשוק ההודי.

רפאל חושפת מתקן הגנה בפני מטעני טורפדו ימיים

בתמונה למעלה: תותח 30 מ"מ מדגם טייפון המוכוון על-ידי מכ"ם

חברת רפאל (Rafael) תחשוף לראשונה את חליפת ההגנה הרב שכבתית שלה עבור כלי-שיט. החשיפה תיעשה בתערוכת Euronaval 2018 שתתקיים השבוע בפאריס. החברה מסרה שמערך ההגנה מיועד להתמודד עם כל האיומים הקיימים היום, כולל ארטילריה, התקפות נחיל, טילים וטורפדו. המערכת כוללת טכנולוגיה חדשנית אשר מאפשרת להגן על כלי-שיט בפני מטעני טורפדו, הנחשבים לאחד מהאיומים הגדולים ביותר על כלי שיט כבר יותר מ-100 שנים.

מדובר במערכת ATDS – Advanced Torpedo Defense אשר כוללת חיישן המזהה את הטורפדו המתקרב, ומשדרת אליו מתקן לניטרול הטורפדו, המזכיר במתאר הפעולה שלו את מערכות ההגנה האקטיביות על כלי-רכב משוריינים. המתקן מבוסס על ערכת ההטעייה Torbuster המספקת הגנה כנגד טילי טורפדו מוכווני קול (acoustic homing torpedoes).

כאשר מערכת ATDS מזהה טורפדו עוין המתקב אל כלי השיט, היא משגרת לכיוונו מטען הטעייה ממשגר חיצוני, אשר נע למרחק בטוח הרחק מכלי השיט, ומפתה את הטורפדו לעקוב אחריו באמצעות יצירת אותות קוליים ייעודיים. כאשר הטורפדו מתקרב אל מטען ההטעייה, המטען מתפוצץ וגורם לטורפדו נזק אשר מנטרל אותו.

מתקן ההטעייה וההשמדה הימי Torbuster
מתקן ההטעייה וההשמדה הימי Torbuster

במקור פותחה מערכת ATDS כדי להגן על צוללות בפני מטעני טורפדו. עם השקת מערך ההגנה הרב-שכבתי, רפאל מנצלת את הטכנולוגיה כדי להגן גם על כלי-שיט עיליים. בנוסף להגנה בפני טילי טורפדו, כוללת מערכת ההגנה הרב-שכבתית גם מערך מכ"ם בשם C-DOME שהיא הגרסה הימית של מערכת כיפת ברזל (Iron Dome), עמדת תותחי 30 מ"מ אוטומטית ומוכוונת מכ"ם מדגם טייפון, טילים נגד מטרות ימיות ויבשתיות מסוג ספייק, ערכת לוחמה אלקטרונית, מערכת אלקטרו-אופטית לאיתור ומעקב ועוד.

רפאל ותעש מתחרות בארה"ב על שוק מערכות ההגנה האקטיבית הקלות

בתמונה למעלה: מערכת חץ דורבן של התעשייה הצבאית על-גבי הרכב הטקטי העתידי של צבא ארצות הברית

התחרות בין רפאל (Rafael) ובין התעשייה הצבאית (IMI) על שוק מערכות ההגנה האקטיביות (Active Protection Systems) היא ארוכת ימים והחלה כבר בשלבי פיתוח הקונספט לפני כ-20 שנה. בתחילת שנות האלפיים הציגה רפאל את הקונספט, אולם הוא התקבל על-ידי צה"ל רק לאחר מלחמת לבנון השנייה בשנת 2006. אחד מלקחי המלחמה היה שיש צורך להגן על טנקים מפני רקטות RPG וטילי נ"ט. מיד לאחר שצה"ל הגדיר את הדרישה, התפתחה תחרות בין שתי התעשיות הביטחוניות, כאשר רפאל מפתחת את מערכת מעיל רוח (Trophy) והתעשייה הצבאית החלה לפתח את מערכת ההגנה שלה, חץ דורבן (Iron Fist).

מערכות הגנה אקטיביות מבוססות על שימוש במכ"ם טקטי ובמיירט. המכ"ם אמור לזהות את מקור התקיפה, לנתח את המסלול ולהפעיל מיירט אשר משמיד את הראש התוקף במרחק מספיק בטוח מהטנק כדי לא לפגוע במערכותיו ובאנשי הצוות. המערכות כוללות בדרך כלל ארבע מערכות מכ"ם המספקות כיסוי של 360 מעלות, מיירט "רך" המשבש את פעולת הטיל התוקף ומיירט "קשה" המשמיד אותו במידה ולא ניתן להסיט אותו מהמסלול באמצעות המיירט הרך.

רפאל והתעשייה הצבאית (תעש) שבקרוב תתמזג בתוך אלביט, משתמשות במיירטים מסוגים שונים: המיירט של רפאל מבוסס על שיגור רסס של כדורי מתכת הפוגעים בטיל התוקף לפני שהוא מגיע אל המטרה. המיירט של תעש משתמש במטען הודף המפרק את הטיל התוקף, במקרים רבים אפילו מבלי להפעיל את ראש הנפץ שלו. כיום החברות מוסיפות למערכות גם יכולת איתור נקודת השיגור, לצורך תקיפה מיידית של האיום, במקביל להשמדת הקליע התוקף.

השמדת הטיל התוקף בניסויים שביצעה רפאל
השמדת הטיל התוקף בניסויים שביצעה רפאל

שתי החברות התחרו על מכרזים של צה"ל אשר התקין אותן בפלטפורמות שלו. כאשר המערכת של רפאל הותקנה בטנקי מרכבה ובנגמ"שי נמ"ר, והמערכת של התעשייה הצבאית, שנועדה במקור לשמש כגיבוי למערכת של רפאל, הותקנה רק בנגמ"שי נמ"ר. מיד לאחר אימוץ הרעיון על-ידי צה"ל, התפתחה תחרות בין שתי החברות על אספקת המערכות לצבא האמריקאי. חברת רפאל פועלת בארצות הברית בשיתוף פעולה עם חברת Leonardo DRS, והתעשייה הצבאית פועלת בשיתוף פעולה עם General Dynamics Ordnance and Tactical Systems.

193 מיליון דולר: ההצטיידות הגדולה הראשונה של צבא ארצות הברית

בשלב הראשון נראה שרפאל מובילה: בחודש יוני האחרון היא זכתה ביחד עם לאונרדו במכרז בהיקף של 193 מיליון דולר לאספקת מערכות הגנה לטנקי אברהמס של הצבא האמריקאי, לאחר שהן ייוצרו בישראל ובארה"ב. אלא שבמקביל הסתיימו המבחנים הראשונים להתקנת מערכות הגנה אקטיבית על נגמ"שי הלחימה של ארצות הברית, סטרייקר ובראדלי, והתברר שבינתיים התעשייה הצבאית היא המתחרה היחידה. חברת רפאל הבינה ככל הנראה שיש כאן שוק נוסף שחמק מעיניה, והחלה לפתח מערכת קלת משקל בשם "מערכת מעיל רוח קלה" (TROPHY Vehicle Protection System), המיועדת לשימוש בנגמ"שים.

השבוע היא דיווחה על השלמת הפיתוח: במסגרת הפרוייקט הופחת משקל המערכת ב-40% באמצעות הפחתת משקלו של משגר אמצעי הנגד ושל תיבות האלקטרוניקה. בנוסף, החברה השלימה ניסויים בדרום הארץ על-גבי נגמ"ש בראדלי, שבמהלכם נורו כ-300 טילי נ"ט ורקטות RPG מסוגים שונים, עם שיעור הצלחת יירוט של 95%. ראש חטיבת יבשה וים ברפאל, משה אלעזר, מסר שבעקבות הניסויים התבקשה רפאל להדגים את המערכת בארצות הברית גם על-גבי נגמ"שי סטרייקר, כבר בשנת 2019.

מערכת מעיל רוח על-גבי נגמ"ש בראדלי בניסויים בדרום הארץ
מערכת מעיל רוח על-גבי נגמ"ש בראדלי בניסויים בדרום הארץ

פירוש הדבר שהצבא האמריקאי נערך אולי לפתיחה מחדש של התחרות על הגנת נגמ"שים, ובשנה הבאה תתמקד התחרות להגנת נגמ"שים במערכת של רפאל מול המערכת של תעש (או אלביט, אם יושלם המיזוג של תעש עם אלביט). אלא שכעת התחרות בין השתיים נכנסת לשלב חדש: כלי-רכב קלים יותר. התעשייה הצבאית הכריזה השבוע על הצגת מערכת חץ דורבן בתערוכת AUSA 2018 בארצות הברית כשהיא מותקנת על-גבי רכב השטח הרב-תכליתי החדש של צבא ארצות הברית, Joint Light Tactical Vehicle, אשר מחליף את ההאמרים (HMMWV).

מדובר בפרוייקט ענק שבמסגרתו הזמין הצבא האמריקאי 50 אלף כלי-רכב חדשים. כדי להיכנס לשוק הזה, פיתחה התעשייה הצבאית את הגירסה קלת המשקל של חץ דורבן, Iron Fist Light Decoupled. מדובר במערכת הגנה "קשה", המפעילה שני סוגים שונים של חיישנים שונים (מכ"ם וחיישן אופטי) ומספקת הגנה בפני טילי נ"ט, פצצות RPG מטווח קצר ועוד. אומנם גם רפאל הציגה בעבר קונספט ראשוני למערכת הגנה אקטיבית על כלי-רכב מסוג JLTV, אולם תחרות ממשית עדיין לא התפתחה. ככל הנראה המצב הזה עומד להשתנות בחודשים הקרובים.