גילת השיגה מהירות שיא בתקשורת בין מודם ללוויין נמוך מסלול

בתמונה למעלה: LEO Phase 1 של טלסאט 

חברת גילת רשתות לוויין (Gilat Satellite Networks) מפתח תקווה דיווחה שהמודם הלווייני שלה המיועד לשימוש בתחנות קליטה של לוויינים נמוכי מסלול (LEO), השיג שיא עולמי בקצב התקשורת. המודם התקשר עם לוויין LEO Phase 1 של של חברת Telesat הקנדית, והגיע לקצב תקשורת של 1.2Gbps, שלהערכת החברה הוא קצב התקשורת המהיר ביותר שהושג עד היום במערכות דומות. לווייני LEO מקיפים את כדור הארץ בגובה של כ-1,000 ק"מ מעל פני האדמה. הם מיועדים להחליף את הלוויינים הגיאו סינכרוניים (GEO) אשר נעים בגובה של 36,000 ק"מ מעל האדמה ונמצאים בנקודה קבועה בשמיים.

הלוויינים החדשים קטנים וזולים יותר, אולם דורשים רשת הכוללת כמה מאות לוויינים מכיוון שהם חוצים את האופק במהירות רבה. אולם הקירבה אל כדור הארץ מקצרת את זמני ההשהייה של מעבר האות לכ-30-50msec בלבד, שזו יכולת חשובה לתקשורת נתונים מהירה ובמיוחד ליישומי הדור החמישי (5G). הניסוי בוצע בשיתוף פעולה עם חברת טלסאט, אשר מתכננת לבנות מערך הכולל כמה מאות לווייני LEO שיתחילו לספק שירותי תקשורת החל משנת 2022.

הלוויינים החדשים דורשים ארכיטקטורה חדשה

"חברת טלסאט מעריכה מאוד את שיתוף הפעולה עם גילת", אמר מישל פורסט, מנהל תחום ההנדסה בתוכנית LEO של טלסאט. "אנחנו מרוצים מהתוצאות יוצאות הדופן שהושגו בניסוי". בחודש מאי השנה דיווחה גילת שהמודם הלווייני שלה המיועד לשימוש בתחנות קליטה של לווייני LEO, השתתף בניסוי מוצלח של העברת תקשורת מהדור החמישי (5G) באמצעות לוויין LEO. הניסוי בוצע במשותף על-ידי חברת וודאפון (Vodafone) ועל-ידי אוניברסיטת סוריי הבריטית, המשמשת כמרכז מחקר ופיתוח לאומי בתחום הלוויינים.

לאחרונה טלסאט דיווחה על הצלחת ניסוי מאתגר: קישור ימי באמצעות אנטנת VSAT אחת בין לוויין LEO לבין לוויין GEO. הניסוי בוצע בשיתוף פעולה עם הצי האמריקאי. חברת גילת מפתח תקווה מספקת פתרונות תקשורת לוויינית רחבת פס, בהם מודמים מהירים, פלטפורמת תקשורת לוויינית מבוססת ענן, אנטנות ניידות, מגברי מצב-מוצק (SSPA), ממירי תדרים (BUC) להספק גבוה, ותחנות קרקע לווייניות (VSAT). תחנות אלה נבנות בארכיטקטורה חדשה עבור דור הלוויינים החדש, שכן תחנות הקרקע של לווייני LEO צריכות לדעת לעקוב אחר הלוויינים אשר חוצים את השמיים בזמן ממוצע של כ-90 דקות, ולבצע התחברות חלקה אל הלוויינים השכנים כדי לשמור על רציפות התקשורת.

פיתוח תחנת קרקע לרשת ה-MEO של SES

חברת גילת מעסיקה כ-1,100 עובדים ונסחרת בבורסת תל אביב ובנסד"ק לפי שווי שוק של כ-834 מיליון שקל. הכנסות החברה ברבעון השלישי של 2019 הסתכמו בכ-63.4 מיליון דולר, בהשוואה לכ-62.8 מיליון דולר ברבעון השלישי אשתקד. בתשעת החודשים הראשונים של השנה הסתכמו מכירותיה בכ-185 מיליון דולר. החברה פירסמה תחזית מכירות של 260-270 מיליון דולר לשנת 2019 כולה.

המנכ"ל יונה עובדיה גילה שבמהלך הרבעון החברה זכתה בהישג חשוב בתחום הלוויינים החדשים: "חברת SES בחרה בפלטפורמה שלנו למערכות התקשורת mPOWER O3b הפועלות במסלול לווייני בינוני (MEO). הזכייה  מציבה אותנו בחזית תחום הרשתות הקרקעיות עבור לוויינים המשייטים במסלול שאינו גיאו סינכרוני (NGSO)". מדובר בהסכם בהיקף של כמה מיליוני דולרים, שבמסגרתו גילת תפתח תחנות קליטה קרקעיות המסוגלות לקלוט ולשדר מידע גם אל לווייני MEO וגם אל לווייני GEO.