IRP גייסה 17 מיליון דולר עבור טכנולוגיית הנעה לרכב חשמלי

חברת IRP Systems מנס ציונה השלימה גיוס הון בהיקף של 17 מיליון דולר בוצע בהובלת קרן Fosun RZ הסינית ובהשתתפות JAL ventures והמשקיעים הקודמים בחברה, בהם קרן ההשקעות של צ’מפיון מוטורס. החברה פיתחה את טכנולוגיית TrueDrive, שהיא מערך של מנועים ושל בקרים הכוללים אלגוריתם מוגן בפטנט, אשר משפר את היעילות של מנועים חשמליים, מקטין את מחירם ומאפשר להגדיל את טווח הנסיעה של רכב חשמלי.

החברה הוקמה על-ידי המנכ”לית מורן פרייס והטכנולוג הראשי פול פרייס. הטכנולוגיה הראשונה פותחה עבור יישומים בתעשיית התעופה, אולם בשנים האחרונות החברה שינתה מיקוד והסבה את הטכנולוגיה אל תחום הרכב. כיום היא מעסיקה 30 עובדים ונמצאת בשלבי גיוס עובדים חדשים. רפאל סעדון מנהל השיווק של החברה, מסר ל-Techtime שהחברה מפתחת בעצמה את כל מרכיבי החומרה והתוכנה.

ההשקעה של קרן פוסום נחשבת בחברה להשקעה אסטרטגית משום שהיא יכולה לפתוח בפני את השוק האסיאתי, ובמיוחד את השוק הסיני, הנחשב כיום לשוק המוביל בעולם בייצור כלי-רכב חשמליים. כיום יש לחברה לקוחות באסיה, באירופה ובישראל. החברה משתתפת במעבדת החדשנות של רנו-ניסאן בתל אביב שנפתחה ביוני 2019.

רנו בודקת את הטכנולוגיה החשמלית של IRP

במהלך שיתוף הפעולה הזה נבדקת הטכנולוגיה שלה ברכב החשמלי הקל של של רנו, Twizy. במסגרת ניסוי Proof of Concepts משותף, הותקנו ארבעה מנועים חשמליים ומערך הבקרה של IRP ברכב החשמלי הקל של של רנו, Twizy. החברה דיווחה שגודל המנועים החדשים הוא כשליש בלבד מגודל המנועים המקוריים, ושהם השיגו הכפלה של טווח הנסיעה בין טעינות סוללה, ומהירות תאוצה גבוהה יותר הודות לעוצמה חזקה יותר (Torque) של המנועים.

החברה התפתחה באופן יוצא דופן: מורן פרייס היא מהנדסת אלקטרוניקה שעבדה בחברת אינטל. בעלה פול פרייס הוא בוגר יחידה טכנולוגית של צה”ל ועבד בתחום ההנעה בחברת אלביט. בשנת 2008 הם הקימו את חברת הייעוץ Nexus Systems. בשנת 2011 החברה שינתה את ייעודה והחלה בפיתוח מערכת הנעה חשמלית וחזקה ומנוהלת תוכנה שקיבלה את הכינוי Software Defined Electric Motor ומיועדת ליישומים תעופתיים.

בשנים האחרונות, עם התעוררות שוק הרכב החשמלי, החברה שינתה שוב את ייעודה, ומתמקדת כיום בפתרונות הנעה לקטנועים, אופנועים וכלי-רכב קטנים (quadricycles) בעלי הספק של כ-15kW ומכוניות נוסעים. הפתרון של החברה בנוי משלושה מרכיבים עיקריים: בקרים, מנועים, ומערכת לניהול הסוללה. החברה מדווחת באתר שלה שיש לה לקוחות שהיא מפתחת עבורם פתרונות תפורים לצרכים מיוחדים.