חה”א האמריקאי הזמין לווייני חיזוי של Tomorrow.io התל אביבית

בתמונה למעלה: הדמיית לוויין המכ”ם החדש של Tomorrow.io. השיגור מתוכנן לסוף 2022

חברת Tomorrow.io (לשעבר ClimaCell) הישראלית-אמריקאית חתמה על חוזה בשווי 19.3 מיליון דולר עם חיל האוויר האמריקאי עבור פיתוח ופריסת מערך לווייני מזג אוויר. במסגרת החוזה, Tomorrow.io תשגר ארבעה לוויינים המצוידים במכ”ם מזג האוויר שפיתחה כדי לבצע כיול של המערכת ולהדגים את יכולות הטכנולוגיה. שני הלוויינים הראשונים מתוכננים לשיגור לקראת סוף 2022. חיל האוויר האמריקאי העניק את החוזה במסגרת תוכנית AFVentures Strategic Funding Increase – STRATFI, הממוקדת בקידום פרויקטים חדשניים התומכים במשימות אסטרטגיות של משרד ההגנה האמריקאי (DoD).

חברת Tomorrow.io תספק לחיל האוויר האמריקאי ולסוכנויות ממשלתיות נוספות גישה אל המידע מהלוויינים שלה במתכונת של מנוי שנתי (Data-as-a-Service). מדובר בתוכנית ארוכת הטווח שבמהלכה תשגר טומורו מערך של 32 לוויינים, אשר יספקו יכולות ניטור משקעים ומדידות מזג אוויר בכיסוי גלובלי ובקצב עדכון גבוה. כיום, מרבית החיישנים בלווייני מזג אוויר מבוססים על מצלמות אופטיות או תרמיות, אשר נחסמים על-ידי עננים ואינם מנטרים משקעים בצורה ישירה.

המערכת של נאס”א אינה מספיקה

מכ”ם מזג-אוויר של החברה מסוגל לחדור אל תוך ענני-סערה ולספק תצפיות משקעים ורוחות בעלות ערך קריטי לחיזוי מזג אוויר והבנת תנודות האקלים. מערך הלוויינים של Tomorrow.io מתוכנן לספק מענה לבעיה נוספת: כ-5 מיליארד איש ברחבי העולם חיים היום מחוץ לכיסוי של מערכות מכ״ם קרקעיות. ולכן מוגבלת היכולת לספק תחזיות מזג-אוויר מדויקות ומידע קריטי לגבי הוריקנים, טייפונים, שיטפונות ואירועי מזג-אוויר קיצוניים נוספים במרבית העולם.

להערכת Tomorrow.io, הלוויינים שלה יספקו כיסוי מכ”מי של כל נקודה על פני כדור הארץ אחת לשעה, בהשוואה לקצב של פעם ב-2-3 ימים המתאפשר כיום במערכת מכ״ם מזג האוויר היחידה בחלל, המופעלת על-ידי נאס”א (Global Precipitation Measurement). מנכ”ל החברה, שמעון אלקבץ, אמר: “החוזה הזה הוא צעד ראשון בדרך לתמיכה רחבה שלנו בגופים הממשלתיים הגדולים בעולם, בדומה לאופן שבו חברת SpaceX תומכת בנאס”א ובסוכנויות חלל אחרות”. 

תחזית על סמך רשת של מאות מיליוני חיישנים

חברת Tomorrow.io הוקמה בשנת 2015 על-ידי המנכ”ל שמעון אלקבץ, מנהל הטכנולוגיות הראשי רעי גופר ועל-ידי ה-CCO איתי זלוטניק. שלושתם יוצאי חיל האוויר הישראלי. אלקבץ בתפקידי טיס, גופר בתפקידי מו”פ, וזלוטניק בתפקידי לחימה ולאחר מכן כמפתח תוכנה בחברת אפל. החברה פיתחה סדרת כלי תוכנה האוספים פריטי מידע רבים מאוד מסוגים שונים, ומפיקים מהם מידע בזמן אמת המאפשר לבצע חיזוי מזג אוויר בטווחים קצרים מאוד.

הפלטפורמה אוספת מידע מכ-500 מיליון חיישנים במכשירים מקושרים, כמו סמארטפונים, אבזרי IoT, נתוני תקשורת מרשתות אלחוטיות ועוד, ומנתחת אותו באמצעות מודלים מטרולוגיים והידרולוגיים ואלגוריתמים של ביג-דאטה. החברה מכנה את הרעיון בשם “מזג האוויר של הדברים” (Weather of Things – WoT). הרעיון הוא שקיים מידע גולמי רב, אשר ניתן לחלץ ממנו נתוני מזג אוויר. כך למשל, משקעים או שינויים בלחות האוויר, משפיעים על איכות השידור והקליטה של מערכות האלחוטיות. בתגובה, המערכות מגבירות או מפחיתות את הספק השידור, והשינוי הזה מאפשר לקבל אינדיקציה על רמת המשקעים המקומית.

לווייני ההדגמה ישוגרו לחלל ב-2022

כיום החברה מעסיקה כ-150 עובדים בארבעה משרדים: בישראל, בארה”ב ובסינגפור. כיום יש לחברה כ-1,000 לקוחות אשר מקבלים ממנה גישה אל מפות מזג אוויר דינמיות, שמגיעות לרזולוציה של רחובות ספציפיים, וממשק API שמאפשר לארגונים, חברות וגופים להשתמש במידע באופן ישיר לצרכיהם. הכניסה לתחום הלוויינות מהווה נדבר נוסף של מידע למערכת של החברה.

בחודש ספטמבר 2021 היא חתמה על הסכם פיתוח עם Astro Digital ו-Muon Space לפיתוח לווייני המכ”ם החדשים. לווייני ההדגמה הראשונים יתבססו על פלטפורמת המיקרו-לוויין Corvus-XL של Astro Digital (בתמונה למעלה), כאשר משימות השיגור וניהול חיי הלוויין יבוצעו על-ידי חברת Muon Space. שיגור שני לווייני ההדגמה הראשונים מתוכנן להתבצע לקראת סוף 2022.

טכנולוגיית המציאות הרבודה של אדג’יביז תשולב במערכת ניהול הקרב של חה”א האמריקאי

בתמונה למעלה: תרגיל בדיקה של מערכת ניהול הקרב ABMS שבוצע בתחילת ספטמבר 2020. מקור: DoD

חיל האוויר האמריקאי ביצע הזמנת מסגרת לקבלת טכנולוגיית מיפוי הווידאו באמצעות מציאות רבודה (AR) של חברת אדגי’ביז (Edgybees) הישראלית. הטכנולוגיה תשולב במערכת ניהול שדה הקרב (Advanced Battlefield Management System – ABMS) הנמצאת כעת בפיתוח ובניסויי שדה. הפרוייקט של חיל האוויר הוא מרכיב בתוכנית של משרד ההגנה האמריקאי (DoD) לבנות מערכת בקרת קרב מאוחדת המאפשרת לאחד את המידע המגיע מכל החיישנים בשדה הקרב: מטוסים מאויישנים ולא מאויישים, כלי-רכב קרקעיים, ספינות, לוויינים ואפילו חיילים בודדים.

חברת אדג’יביז פיתחה תוכנה המאפשרת להציג שכבות של מידע דיגיטלי על-גבי שידור וידאו חי המגיע מהאוויר, כמו למשל מרחפנים. המידע יכול להיות שמות של רחובות, נקודות ציון, מרחקים, סיווג אובייקטים ועוד. באופן הזה היא מספקת מיפוי עשיר ובעל הקשר גיאוגרפי של המרחב (geo-registration). המידע הזה מתבסס על מערכות מידע גיאוגרפיות (GIS), צילומי לוויין ומפות דיגיטליות, ומתעדכן באופן דינמי תוך כדי תנועה. השילוב של וידאו חי עם מידע דיגיטלי משפר את ההתמצאות המרחבית וההבנה של זירות מורכבות, כמו אזורי אסון או לחימה.

הרעיון שאפתני, הספיקות רבים

התוכנית שבו היא שולבה קיבלה את הכינוי Joint All Domain Command and Control – JADC2. תקרת התקציב שהוגדרה עבור הפרויקט, שאינו מוגבל בזמן, עומדת כיום על 950 מיליון דולר. פרוייקט JADC2 מיועד להתמודד עם בעיה מרכזית: כל זרוע צבאית משתמשת כיום ברשת תקשורת ייעודית ועצמאית, שהיא מבודדת מהרשתות של הזרועות האחרות של הצבא האמריקאי.

משרד ההגנה גורס ששדה הקרב המודרני מחייב שיתוף פעולה דיגיטלי הדוק ברמה הטקטית בין הכוחות השונים, ושתמונת הקרב וקבלת ההחלטות צריכים להתקבל על סמך אינטגרציה בין המידע המגיע מכל החיישנים. המטרה היא לבנות סביבת בקרה ושליטה דמויית-ענן שתספק ארכיטקטורה משותפה ואחידה שתמזג את כל המידע המגיע מהשטח, ותספק אותו לכל המשתמשים. פלטפורמה כזו גם תאפשר שימוש בכלים מתקדמים של AI ואלגוריתמיקה על מנת לנתח את המידע ולקבל החלטות.

המחשה של אדג'יביז להשתלת מידע דיגיטלי בתוך דיווח וידאו המגיע ממל"ט
המחשה של אדג’יביז להשתלת מידע דיגיטלי בתוך דיווח וידאו המגיע ממל”ט

ראוי לציין שיש לגישה הזאת מבקרים רבים. דו”ח של הקונגרס שהגיע לידי Techtime מביע חשש שהטכנולוגיה הקיימת היום עדיין לא בשלה ליישום פרוייקט כה שאפתני. הדו”ח גם מזהיר שיריבותיה הפוטנציאליות של ארה”ב משקיעות כיום משאבים רבים ב]פיתוח כלים וטכנולוגיות לשיבוש הרשת הדיגיטלית הקרבית, ולכן הישענות עליה עשויה לחשוף את הצבא בפני סיכונים בלתי צפויים.

החוזה של אדג’יביז נחתם מול חיל האוויר האמריקאי, שעימו יש לחברה כבר מספר שיתופי פעולה, כולל שילובה בניסויהה שדה של ממשק ABMS שבוצעו בסוף אוגוסט ובתחילת ספטמבר 2020. בחודש מרץ השנה דיווחה אדג’יביז כי חיל האוויר האמריקאי חתם איתה על חוזה להטמעת תוכנת ה-AR שלה, Argus, בכלי-טיס מאוישים ובלתי-מאוישים כמו רחפנים, מסוקים, מטוסי סיור ועוד.

אדג’יביז הוקמה על-ידי אדם קפלן, מנשה חסקין וניתאי מגידס. כיום החברה מעסיקה כמה עשרות עובדים בכפר ויתקין ובוושינגטון. בתחילת דרכה, מטרת החברה היתה לשלב את טכנולוגיית ה-AR בעולמות הגיימינג ושידורי ספורט. אולם התברר שהשוק נמצא במקום אחר והטכנולוגיה מבוקשת מאוד על-ידי גופי חילוץ והצלה, משטרה וצבא. החברה ביצעה שינוי מיקוד עסקי וטכנולוגי לתחומים הללו. השימוש הראשון בטכנולוגיה לניהול משימות חילוץ והצלה התבצע בפלורידה ב-2017 בעקבות ההוריקן “אירמה”.

חיל האוויר האמריקאי יתקין ברחפנים את טכנולוגיית המציאות הרבודה של אדג’יביז

חיל האוויר האמריקאי מרחיב את השימוש בטכנולוגיית מיפוי הווידאו באמצעות מציאות רבודה (AR) של חברת אדג’יביז (Edgybees) הישראלית, וחתם איתה על חוזה רחב-היקף להטמעת תוכנת ה-AR שלה, Argus, בכלי-טיס מאוישים ובלתי-מאוישים כמו רחפנים, מסוקים, מטוסי סיור ועוד. החוזה הוא לארבע שנים והיקפו נאמד בכמה מיליוני דולרים. לדברי אדג’יביז, מדובר בפרויקט הגדול ביותר של החברה עד כה. שיתוף הפעולה מתקיים במסגרת תוכנית החדשנות של חיל האוויר, AFWERX, שמטרתה לקדם שיתופי פעולה טכנולוגיים עם חברות אזרחיות.

מגיימינג וספורט להתמצאות בזירות אסון

חברת אדג’יביז פיתחה תוכנה המאפשרת להציג שכבות של מידע דיגיטלי על-גבי שידור וידאו חי המגיע מהאוויר, כמו למשל מרחפנים. המידע יכול להיות שמות של רחובות, נקודות ציון, מרחקים, סיווג אובייקטים ועוד. באופן הזה היא מספקת מיפוי עשיר ובעל הקשר גיאוגרפי של המרחב (geo-registration). המידע הזה מתבסס על מערכות מידע גיאוגרפיות (GIS), צילומי לוויין ומפות דיגיטליות, ומתעדכן באופן דינמי תוך כדי תנועה. השילוב של וידאו חי עם מידע דיגיטלי משפר את ההתמצאות המרחבית וההבנה של זירות מורכבות, כמו אזורי אסון או לחימה.

בשיחה עם Techtime, הסביר מייסד ומנכ”ל החברה, אדם קפלן, שלמרות שאנחנו חיים בעולם עתיר מידע ומקורות וידאו, “אנחנו לא מצלחים לשלב ביניהם. הטכנולוגיה שלנו מאפשרת להטמיע את המידע הרלוונטי במקום מאוד מדויק בתמונה, וכך לפשט את הבנת הארוע”. החברה הוקמה בשנת 2017 במטרה לשלב את טכנולוגיית ה-AR בעולמות הגיימינג ושידורי ספורט.

אולם התברר שהשוק נמצא במקום אחר והטכנולוגיה מבוקשת מאוד על-ידי גופי חילוץ והצלה, משטרה וצבא. החברה ביצעה שינוי מיקוד עסקי וטכנולוגי לתחומים הללו. לדברי קפלן, השימוש הראשון בטכנולוגיה לניהול משימות חילוץ והצלה התבצע לאחר ההצפות שהתרחשו בפלורידה בעקבות הוריקן “אירמה” בשנת 2017.

“אזורים נרחבים היו מוצפים והיה קשה מאוד להבין, על סמך צילומי הווידאו של הרחפנים והמסוקים, היכן מצויים האנשים הזקוקים לחילוץ. התוכנה שלנו השתילה בזמן אמת את שמות הרחובות והמיקומים המדויקים, וכך אפשרה לכוחות החילוץ להגיע אל האנשים הלכודים”. מאז נעשה שימוש בפלטפורמה של אדג’יביז גם בהוריקן הארווי ובשריפות הענק שהשתוללו בקליפורניה ובאוסטרליה.

אדג’יביז הוקמה על-ידי אדם קפלן, מנשה חסקין וניתאי מגידס. קפלן ייסד בעבר את חברת פתרונות האחסון Tonian שנרכשה על-ידי Primery Data תמורת 100 מיליון דולר. מנשה חסקין שימש בעבר כמנהל מרכז הפיתוח של אמזון ישראל וכיום הוא הטכנולוג הראשי של החברה. ניתאי מגידס הוא מומחה בתחומי הרחפנים והרובוטיקה. כיום החברה מעסיקה כמה עשרות עובדים בכפר ויתקין ובוושינגטון. בתחילת 2018 ביצעה סבב גיוס סיד בהיקף של 5.5 מיליון דולר בהובלת Motorola Solutions Venture Capital ו-Verizon Ventures. הגיוס נועד בעיקרו לצורך ביצוע המעבר מתחום הגיימינג לתחומי ההצלה והביטחון.

יישומי טכנולוגיית ה-AR של Edgybees: