Nidec תפתח את המנוע של AIR ONE

יצרנית המנועים היפנית Nidec Motors תפתח עבור חברת AIR הישראלית את המנוע החשמלי למודל המסחרי של כלי התעופה האישי שלה, Air ONE. המנוע מיועד לספק ל-AIR ONE, הכולל שני מושבים והוא בעל יכולת המראה ונחיתה אנכית (eVTOL), טווח טיסה של 100 מייל בטעינה מלאה אחת של הסוללה. פרויקט הפיתוח המשותף ממומן על ידי קרן BIRD.

Nidec, שהוקמה ב-1973, היא אחת מיצרניות המנועים הוותיקות והמוכרות. היא מתמחה בפיתוח וייצור של מנועים מדויקים, מנועים למכשירים וכן מנועים לעולמות התעשייה והרכב. החברה מעסיקה כ-100 אלף עובדים והכנסותיה ב-2023 הסתכמו ב-16.9 מיליארד דולר.

לטוס בבוקר למשרד

פלטפורמת AIR ONE שפיתחה החברה משתייכת לקטגוריה של כלים תעופתיים חשמליים בעלי יכולת המראה ונחיתה אנכית (eVTOL). המערכת מבוססת על שימוש בארבעה מדחפים כפולים במתכונת של רחפן, ובכנפי עילוי קצרות לצורך שיוט במצב תעופה אופקית. הכלי מיועד לשימוש אישי ושוקל כ-970 ק"ג. בהתאם, הוא יכול לשאת עד שני נוסעים (או משקל כולל של 250 ק"ג) למרחקים קצרים של עד כ-180 ק"מ ולשייט באוויר במהירות מקסימלית של עד 250 קמ"ש. הוא מיועד לשימוש ככלי תחבורה אישי בדומה לשימוש במכונית, למשל לצורך נסיעה מהבית לעבודה, מעל הפקקים שבכבישים. בהתאם, הוא מופיע בגודל המאפשר לאחסן אותו במוסך הביתי או במגרש חנייה. על-פי הערכות של החברה, הפוטנציאל בשוק האמריקאי צפוי להסתכם בכ-15,000 כלים בשנה.

בחודש דצמבר הודיעה AIR כי החלה לשתף פעולה עם חיל האוויר האמריקאי, וזאת במסגרת תוכנית החדשנות AFWERX של חיל האוויר, שמטרתה לקדם שיתופי פעולה טכנולוגיים עם חברות אזרחיות. AIR צלחה את שלבי הבדיקה הראשונים של מסלול בשם Agility Prime, שמתמקד בתחום התחבורה האווירית, וכעת נחתם הסכם רשמי בין החברה לבין AFWERX כדי לקדם את שיתוף הפעולה באופן מעשי. בעקבות כך, AIR בוחנת מספר אתרים בארצות הברית שיהוו את בסיס פעילותה במדינה. כמו כן, טיסות המבחן שתבצע AIR יספקו לחיל האוויר נתונים כדי לבחון את השימוש בכלי התעופה לצרכים לוגיסטיים של החיל.

 

חיל האוויר האמריקאי בוחן את כלי התעופה האישי של AIR

חברת AIR מפרדס חנה, שפיתחה כלי תעופה אישי מסוג eVTOL, החלה לשתף פעולה עם חיל האוויר האמריקאי, וזאת במסגרת תוכנית החדשנות AFWERX של חיל האוויר, שמטרתה לקדם שיתופי פעולה טכנולוגיים עם חברות אזרחיות. AIR צלחה את שלבי הבדיקה הראשונים של מסלול בשם Agility Prime, שמתמקד בתחום התחבורה האווירית, וכעת נחתם הסכם רשמי בין החברה לבין AFWERX כדי לקדם את שיתוף הפעולה באופן מעשי. מ-AIR נמסר כי השותפות תסייע לה לקדם את תהליכי הרישוי של הכלי שלה בארצות הברית, וכעת בוחנת החברה מספר אתרים בארצות הברית שיהוו את בסיס פעילותה במדינה. כמו כן, טיסות המבחן שתבצע AIR יספקו לחיל האוויר נתונים כדי לבחון את השימוש בכלי התעופה לצרכים לוגיסטיים של החיל. 

לטוס בבוקר למשרד

פלטפורמת AIR ONE שפיתחה החברה משתייכת לקטגוריה של כלים תעופתיים חשמליים בעלי יכולת המראה ונחיתה אנכית (eVTOL). המערכת מבוססת על שימוש בארבעה מדחפים כפולים במתכונת של רחפן, ובכנפי עילוי קצרות לצורך שיוט במצב תעופה אופקית. הכלי מיועד לשימוש אישי ושוקל כ-970 ק"ג. בהתאם, הוא יכול לשאת עד שני נוסעים (או משקל כולל של 250 ק"ג) למרחקים קצרים של עד כ-180 ק"מ ולשייט באוויר במהירות מקסימלית של עד 250 קמ"ש. הוא מיועד לשימוש ככלי תחבורה אישי בדומה לשימוש במכונית, למשל לצורך נסיעה מהבית לעבודה, מעל הפקקים שבכבישים. בהתאם, הוא מופיע בגודל המאפשר לאחסן אותו במוסך הביתי או במגרש חנייה. על-פי הערכות של החברה, הפוטנציאל בשוק האמריקאי צפוי להסתכם בכ-15,000 כלי-רכב בשנה.

 

AIR השלימה ניסויי טיסה ראשונים של מטוס-רחפן

חברת AIR מפרדס חנה השלימה בהצלחה את ניסויי הריחוף במטוס רחפן הראשון שהיא מפתחת, AIR ONE. הניסויים בוצעו בשבועיים האחרונים במנחת המטוסים מגידו (עמק יזרעאל) שבמהלכן נבדקו אושרו יכולת המטוס לבצע המראה אנכית, ריחוף יציב ונחיתה בטוחים. החברה מתכנתת להרחיב את הניסויים ולבצע ניסויי טיסה מלאים כבר במהלך 2022. פלטפורמת AIR ONE שייכת לקטגוריה של כלים תעופתיים חשמליים בעלי יכולת המראה ונחיתה אנכית (eVTOL). המערכת מבוססת על שימוש בארבעה מדחפים כפולים במתכונת של רחפן, ובכנפי עילוי קצרות לצורך שיוט במצב תעופה אופקית.

הכלי מיועד לשימוש אישי ושוקל כ-970 ק"ג. בהתאם, הוא יכול לשאת עד שני נוסעים (או משקל כולל של 250 ק"ג) למרחקים קצרים של עד כ-180 ק"מ ולשייט באוויר במהירות מקסימלית של עד 250 קמ"ש. הוא מיועד לשימוש ככלי תחבורה אישי בדומה לשימוש במכונית, למשל לצורך נסיעה מהבית לעבודה בלא הפקקים שבכבישים. בהתאם, הוא מופיע בגודל המאפשר לאחסן אותו במוסך הביתי או במגרש חנייה. על-פי הערכות של החברה, הפוטנציאל בשוק האמריקאי צפוי להסתכם בכ-15,000 כלי-רכב בשנה.

החברה מסרה שהיא עובדת בשיתוף פעולה עם רשות התעופה בארה"ב (FAA) במטרה לקבלת הסמכה עבור AIR ONE והגדרת הדרישות לקבלת רשיון הטסת המטוס-רחפן. ככל הנראה אחד מהאתגרים המרכזיים בקבלת אישור FAA יהיה קבלת ההסמכה לתוכנת הטיסה של AIR ONE, אשר בנויה במתכונת שהחברה מגדירה כ-Fly by Intent. כלומר מחשב המשימה יודע לנהל בעצמו את כל פונקציות השליטה המורכבות ואת הניווט, באופן המאפשר הטסה על-ידי משתמשים שאינם טייסים בעלי הכשרה מוקדמת.

אישור ה-FAA צפוי להתקבל ב-2023

חברת AIR הוקמה בשנת 2017 על-ידי הטכנולוג הראשי חן רוזן, שאליו הצטרפו בהמשך המנכ"ל רני פלאט ומנהל התיפעול נתנאל גולדברג. גולדברג הגיע מחברת אמימון שנמכרה ב-2018 ל-Vitec הבריטית, אשר מתמחה בפיתוח שבבי תקשורת אלחוטית להעברת קול ונתונים, עם התמקדות בשוק הרחפנים. הוא שימש בחברה כגן נשיא לפיתוח ומצר ומנהל תוכנית הרחפנים. חן רוזן שימש בשנים האחרונות כמנהל הטכנולוגי תוכנית הרחפנים של אמימון. לפני כן עבד קצת יותר מ-7 שנים בחברת אלביט, שבה עסק בפיתוח תפישות עתידיות בתחום מערכות הטיסה הבלתי מאויישות.

במהלך השנה האחרונה, לאחר שהחברה יצאה ממעטה החשאיות שלה עם גיוס של של כ-10 מיליון דולר, היא השלימה את בדיקות המבנה, מערכת ההנעה ומערכת הבקרה האלקטרונית. למרות שהמטוס-רחפן עדיין לא יצא לשוק, החברה כבר קיבלה 150 הזמנות ראשוניות במחיר סופי של 150,000 דולר ליחידה. להערכת החברה, היא צפויה לקבל אישורים מה-FAA במהלך 2023 ולספק את המטוסים ללקוחות במהלך שנת 2024.