בית המשפט בארה"ב דחה את הערעור של אקוסטאר נגד אלביט

בתמונה למעלה: לוויין התקשורת EchoStar XIX של חברת יוז

חברת אלביט מערכות (Elbit) ניצחה במאבק הקניין הרוחני שאותו היא ניהלה בשלוש השנים האחרונות כנגד חברת אקוסטאר (Echostar) האמריקאית הנחשבת לאחת ממפעילות לווייני התקשורת הגדולות בעולם. בית המשפט לערעורים בוושינגטון דחה את הערעור שהגישה אקוסטאר, והותיר על כנה את החלטת בית המשפט המחוזי בטקסס, שקיבל באוגוסט 2017 את תביעתה של אלביט על הפרת קניין רוחני.  

הסכסוך החל בינואר 2015 כאשר אלביט תבעה את חברת-הבת של אקוסטאר, Hughes Network Systems בטענה שהיא הפרה פטנטים של אלביט בתחום התקשורת הלוויינית במסגרת מערכת לאספקת תקשורת רחבת פס בין הלוויין לבין רשת התמסורת הסלולרית. בית המשפט בוושינגטון אף הגדיל את הפיצויים שנקבעו לטובת אלביט, מ-20.1 מיליון דולר ל-30.1 מיליון דולר, כדי לגלם את התמלוגים בגין הפרת זכויות שהתבצעה לאחר קבלת פסק הדין הראשוני.

כעת, אלביט תובעת החזר של 13.8 מיליון דולר נוספים על הוצאות המשפטיות, בטענה שהערעור הוגש שלא בתום לב, אך בית המשפט טרם פסק בעניין הזה. חברת אקוסטאר היא ענקית בתחום שירותי התקשורת מהחלל ומכירותיה בשנת 2018 הסתכמו בכ-2.1 מיליארד דולר. החברה הבת יוז, האחראית להפרת הקניין הרוחני של אלביט, היא אחת ממפעילות רשתות התקשורת הלווייניות רחבות הפס הגדולות באמריקה.

שיתוף פעולה עם גילת הישראלית

החברה מפעילה כ-20 לווייני תקשורת ורשת HughesNet שלה משרתת כ-1.3 מיליארד לקוחות באמריקה הצפונית ובאמריקה הלטינית. היא מכירה היטב את התעשייה הישראלית: בחודש מרץ 2017 היא דיווחה שלאחר שנתיים של עבודת פיתוח משותפת, היא וחברת גילת רשתות לוויינים (Gilat Satellite Networks) הצליחו לפתח אנטנת תקשורת לוויינית עבור מטוסים. במסגרת שיתוף הפעולה, יוז היתה אחראית על בניית המיפרטים, וגילת על הפיתוח והייצור של האנטנה ומכלולי ה-RF. 

גילת הצליחה לקשר רשת 5G אל לוויין LEO

בתמונה למעלה: LEO Phase 1 של טלסאט 

חברת גילת רשתות לוויין (Gilat Satellite Networks) מפתח תקווה דיווחה שהמודם הלווייני שלה המיועד לשימוש בתחנות קליטה של לוויינים נמוכי מסלול (LEO) השתתף בניסוי מוצלח של העברת תקשורת מהדור החמישי (5G) באמצעות לוויין LEO. הניסוי בוצע במשותף על-ידי חברת וודאפון (Vodafone) ועל-ידי אוניברסיטת סוריי הבריטית, המשמשת כמרכז מחקר ופיתוח לאומי בתחום הלוויינים. התקשורת נעשתה עם לוויין LEO Phase 1 של של חברת Telesat, המחובר אל מרכז בדיקות ה-5G של אוניברסיטת סוריי.

ההדגמה כללה צ'אט בווידאו, גלישה באינטרנט, וצפייה ישירה בווידאו באיכות של עד 8K. בנוסף, צוות הפרויקט שידר וידאו 4K לקצה רשת ה-5G, יכולת שתהווה בעתיד תפקיד מרכזי ברשת 5G. בחינה בזמן אמת של צפייה בתכנים עשירים אלו הושגה באמצעות שימוש בטכנולוגיית סלולר 5G. מסקנות הבדיקה: ניתן לספק פתרון 5G באמצעות המודם הלווייני של גילת כשהו פועל מול לוויין Phase 1. ראש תחום לקוחות גלובליים בגילת, אמיר יפה, אמר שהניסוי מחזק את שיתוף הפעולה האסטרטגי בין גילת ו-Telesat בתחום המתפתח של לווייני LEO.

מערך לווייני ה-LEO המתוכנן של חברת טלסאט
מערך לווייני ה-LEO המתוכנן של חברת טלסאט

חברת טלסאט הקנדית מתכננת לבנות מערך הכולל כמה מאות לווייני LEO אשר יתחילו לספק שירותי תקשורת החל משנת 2022. מדובר בלוויינים שינועו במסלול נמוך של כ-1,000 ק"מ מעל פני האדמה ויספקו שירותי תקשורת בערץ Ka-band ברוחב פס של עד 4GHz, אשר יתחרו ברשתות סיבים קרקעיות. לוויינים כאלה מתאימים לשירותי 5G מכיוון שמרחקם מכדור הארץ הוא כעשירית מהמרחק של לווייני תקשורת מהדור הנוכחי, הנעים בגובה של 36,000 ק"מ מעל האדמה ונמצאים בנקודה קבועה בשמיים.

הקירבה הזאת מקצרת את זמני ההשהייה של התקשורת לכ-30-50msec. הלוויין הראשון (שמולו בוצע הניסוי של גילת) שוגר לחלל בינואר 2018 ומאז הוא נמצא בניסויים לבדיקת ועיצוב מאפייני הרשת העתידית. לאחרונה סיפר ל-Techtime רון לוין, סמנכ"ל לקוחות אסטרטגיים ותקשורת בתנועה של גילת, שהחברה מפתחת דור חדש של תחנות קליטה לווייניות עבור לווייני LEO. השינויים בתחנת הבסיס כוללים החלפת האנטנות, החלפת מערך המיחשוב בתוך התחנה ובניית תשתית ענן לניהול תחנות הקרקע הלווייניות.

כדי לשמור על תקשורת רציפה יש צורך במערכים הכוללים הרבה מאוד לוויינים ובתחנות קרקעיות המסוגלות לעקוב אחר הלווויין ולבצע מעבר חלק מלוויין ללוויין. הרשתות החדשו יחליפו את לווייני התקשורת הגדולים מהדור הנוכחי (GEO), הנמצאים בנקודה קבועה בשמיים מעל קו המשווה, במרחק של 36,000 ק"מ מכדור הארץ.  התחנות החדשות נועדו להכין את החברה אל השוק המתפתח של לווייני תקשורת מנמיכי טוס (LEO) אשר צפוי לצמוח ב-3-5 השנים הבאות.

למידע נוסף על האסטרטגיה של גילת: תחנות לווייניות מסוג חדש