שוק היעד החדש של DustPhotonics: סיליקון פוטוניקס

חברת DustPhotonics ממודיעין מבצעת תפנית עסקית וטכנולוגית ונוטשת את תחום פתרונות תקשורת האופטיים המהירים למרכזי נתונים גדולים שבו התבססה מאז הקמתה בשנת 2017, ונכנסת לתחום הסיליקון פוטוניקס. כדי לממן את המהלך החדש, החברה השלימה בשבוע שעבר גיוס הון בהיקף של כ-33 מיליון דולר בהובלת Greenfield Partners ובשתתפות אינטל קפיטל, אביגדור וילנץ ומשקיעים נוספים. גיוס ההון הקודם של החברה בוצע ב-2019, ובמהלכו היא גייסה 25 מיליון דולר בהובלת אינטל קפיטל ובהשתתפות וולדן (WRVI Capital). בעקבות הגיוס הצטרף ליפ בו-טאן אל דירקטוריון החברה.

הגיוס האחרון הוא מהלך מרכזי בתפנית עסקית שהחברה מבצעת: יציאה מתחום המקמ"שים לתקשורת אופטי בין השרתים במרכז הנתונים, שהתבססה על טכנולוגיית ההרכבה AuraDP שהיא פיתחה, המאפשרת לשפר את האיכות של מחברי תקשורת אופטיים באמצעות טכניקת כיוונון מדוייקת המתאימה גם לייצור המוני. המוצרים של החברה הם מקמ"שים נשלפים המאפשרים לספק תקשורת איתרנט במהירויות של עד 400GB/s ובמרחקים של עד 100 מטר בין השרתים.

יותר מדי מתחרים גדולים

הבעיה בפעילות הזו היא שזהו תחום שיש בו הרבה מאוד מתחרים גדולים מאוד. במקום מקמ"שי תקשורת, החברה תתמקד מעתה בפיתוח טכנולוגיה המאפשרת לשלב ביעילות לייזרים מסוג אינדיום פוספיד (InP Laser) בתוך מעגלי סיליקון פוטוניקס, המיוצרים לרוב בטכנולוגיות סיליקון סטנדרטיות (CMOS). מעגלים אלה כוללים כיום בעיקר רכיבים פאסיבייים ומוליכי גלים, אולם כדי לייצר רכיבים יעילים יש צורך בתהליך ייצור קל ואמין המאפשר לשלב בהם גם דיודות לייזר.

מקמ"שים אופטיים מתוצרת DustPhotonics. נכנסת להרפתקה חדשה
מקמ"שים אופטיים מתוצרת DustPhotonics. נכנסת להרפתקה חדשה

מדובר בתחום הנמצא בצמיחה, וחברות ענק כמו מכון המחקר imec מחפשות פתרונות חדשים לשילוב דיודות אינדיום פוספיד בתוך רכיבי סיליקון פוטוניקס. החברה עדיין לא מספקת פרטים על תוכניותיה המדוייקות, אולם היא כבר ביצעה שינוי ארגוני, הכולל החלפת הנהלה: הנשיא רונן לווינגר (בתמונה למעלה) שהגיע לחברה לפני שנה כדי לנהל את המחקר, הפיתוח והתיפעול, מונה למנכ"ל במקומו של בן רובוביץ', שהיה מהמייסדים, ומונה לתפקיד מנהל העסקים של החברה.

לווינגר אמר שגיוס ההון האחרון הוא הבעת אמון בתפנית האסטרטגית ש-DustPhotonics מבצעת. "הטכנולגיה שלנו תכניס את הסיליקון פוטוניקס לשימוש נרחב במרכזי נתונים". להערכת החברה, הטכנולוגיה שהיא מפתחת תאפשר לספק קצבי העברת נתונים של עד 1.6Tbps. ראוי לציין שכיום נדחף שוק הרכיבים האופטיים בעיקר על-ידי השימוש הגובר בחיישנים בכל מגזרי התעשייה, ועל פי ההערכת בתעשייה הוא יצמח בשיעור של כ-5% להיקף של כ-52.7 מיליארד דולר בשנת 2025.

אלא שהתחזיות האלה אינן כוללות את הפוטנציאל הכרוך בסיליקון פוטוניקס, אשר יתממש רק בשעה שניתן יהיה לייצר ביעילות גבוהה מעגלים שלמים בעלי רכיבים אקטיביים ופסיביים. כאן הפוטנציאל העיקרי טמון בקושי הגובר של תעשיית השבבים לעמוד בתחזיות של חוק מור, ולכן קיימת ציפיה דרוכה לפיתוח פתרונות עיבוד שהם גם מהירים וגם חסכוניים בהספק – ברמות שרק אופטיקה מסוגלת לספק.

רונן לווינגר עבר מאינוויז לחברת DustPhotonics ממודיעין

חברת DustPhotonics ממודיעין מינתה את רונן לווינגר (בתמונה למעלה) לנשיא החברה. במסגרת התפקיד הוא יהיה אחראי על המחקר, הפיתוח והתיפעול, וידווח למייסד משותף ולמנכ"ל בן רובוביץ. לווינגר מגיע מחברת אינוויז שבה הוא היה אחראי על הקמת מערך ההנדסה ובקרת האיכות של חיישני ה-LiDAR של אינוויז, אשר צריכים לעמוד בדרישות המחמירות ביותר של תעשיית הרכב. לפני-כן הוא שימש סגן נשיא בכיר בחברת מלאנוקס, שבה ניהל קבוצה המונה כ-350 עובדים.

חברת DustPhotonics מפתחת ומייצרת פתרונות תקשורת אופטיים מהירים עבור מרכזי נתונים גדולים ועתירי עיבוד. המוצרים של החברה מבוססים על טכנולוגיית AuraDP עצמית, אשר מאפשרת לשפר את האיכות של מחברים תקשורת אופטיים באמצעות טכניקת כיוונון מדוייקת וייחודית שהחברה פיתחה, המתאימה גם לתהליכי ייצור המוני. המוצרים של החברה הם מקמ"שים נשלפים המאפשרים לספק תקשורת איתרנט במרכז הנתונים מהירויות של עד 400GB/s ובמרחקים של עד 100 מטר בין השרתים.

החברה הוקמה בשנת 2017 על-ידי קבוצה של מומחים בתחום התקשורת האופטית: המנכ"ל בן רובוביץ' שימש כמנהל קבוצת שלמות האות במלאנוקס ולאחר מכן ניהל במשך ארבע שני את קבוצת פיתוח האלקטרו-אופטיקה של Amphemol TCS. הטכנולוג הראשי ד"ר קובי השרוני, שימש כמנהל הפיתוח של תחום האלקטרו-אופטיקה בחברת Compass Networks.

המתכנן הראשי אמיר גרון, הגדיע לחברה אחרי 30 שנות נסיון בתחום האופטיקה ,שבהן שימש כמנהל צוותי פיתוח בחברות כמו קיארו, אינדיגו ו-Compass Networks. ראש תחום הסיליקון פוטוניקס, יואל שטרית, מגיע מחברת אינטל שבה עסק בפיתוח טכנולוגיות סיליקון פוטוניקס חדשניות. החברה הוקמה בהשקעה ראשונית של היו"ר אביגדור וילנץ. בשנת 2019 היא ביצעה סבב גיוס ראשון בהיקף של 25 מיליון דולר בהובלת אינטל קפיטל ובהשתתפות וולדן (WRVI Capital). בעקבות הגיוס הצטרף ליפ בו-טאן בתחילת 2020 אל דירקטוריון החברה.