גילת טלקום הביאה לאפריקה "רשת היברידית"

לפני מספר חודשים דיווחה חברת גילת טלקום (שבבעלות סאטקום מערכות) על פרויקט פיילוט בקונגו, שבמסגרתו עשתה שימוש ראשון בפלטפורמת SD-WAN לניהול חכם של רשתות תקשורת היברידיות, המשלבות גם סיבים אופטיים וגם תקשורת לוויינית. כעת מדווחת החברה על התקנת המערכת אצל ספקית אינטרנט בניז'ר, שרק אחוז קטן מתושביה נהנה מגישה לאינטרנט.

הפלטפורמה נועדה לתת מענה לאזורים שבהם תשתית הסיבים האופטיים לקויה או חלקית, ולכן יש צורך בהסתמכות משמעותית גם על תקשורת לוויינית. פלטפורמת SD-WAN של גילת טלקום משלבת את כל היכולות של התשתיות השונות, ומייצרת באמצעותן רשת היברידית וירטואלית מלאה, שניתן לנהל אותוה בצורה דינמית.

ניתוב לפי צורך בין סיבים ולוויינים בגבהים שונים

כך למשל, יישומים עסקיים המחייבים תקשורת אמינה ורציפה ברוחב-פס גבוה, כמו שיחות ועידה, מתועדפים ומנותבים לאפיקי תקשורת בעלי קיבולת גבוהה כמו סיבים אופטיים וקישורים אל מערכי לוויינים בגובה בינוני (MEO). יישומים אחרים הרגישים פחות לזמני השהייה, כמו שירותי מייל וגלישה באינטרנט, מנותבים ללוויינים גבוהי-מסלול. להערכת גילת, השימוש במערכת עשוי לשפר את הקיבולת של הרשת בכ-20%.

הרעיון החדש נועד לתת מענה לצורכי התקשורת הייחודיים של אזורים רבים ביבשת אפריקה, שהיא הטריטוריה העיקרית שבה פעילה גילת טלקום. הוא נולד מתוך האתגרים שמולם התמודדה החברה לאורך השנים. אסף רוזנהק, שמונה לתפקיד מנכ"ל גילת טלקום לפני מספר שבועות, מסר ל-Techtime כי מדובר במוצר אסטרטגי עבור החברה. "פיתחנו את המערכת במטרה לספק פתרון אינטגרטיבי וייחודי לחברות הסלולר והאינטרנט הגדולות באפריקה, ולבדל אותנו משאר השחקנים בשוק".

האתגרים הקשים שמציבות קונגו וניז'ר 

הנגשת מדינה לאינטרנט תלויה במידה רבה במשתנים כמו גיאוגרפיה, פיזור אוכלוסין, מצב סוציו-אקונומי ותשתיות. מהבחינה זו, קונגו וניז'ר, שהן שתיים מ-10 המדינות העניות באפריקה, משלבות מאפיינים דומים שהופכים את אתגר אספקת הקישוריות למורכב במיוחד. קונגו נמצאת במרכז אפריקה וניז'ר נמצאת במערב אפריקה, אולם לשתיהן אין מוצא אל הים והן מוקפות מכל עבריהן במדינות אחרות. לכן הן לא נהנות מגישה אל סיבים תת-ימיים. שתיהן משתרעות על פני שטח עצום: קונגו היא המדינה הגדולה ביותר מדרום לסהרה וניז'ר היא המדינה הגדולה ביותר במערב היבשת.

בנוסף, שיעור חדירת האינטרנט בשתי המדינות הללו הוא מהנמוך בעולם (ובאפריקה). להערכת Internet Global Stats, רק ל-8.3% מתושבי קונגו, המונה כ-90 מיליון איש, יש גישה לאינטרט ורק לכ-11.5% מאוכלוסיית ניז'ר (24 מיליון איש) יש גישה לרשת. הממוצע בכל יבשת אפריקה הוא כ-40%. לפייסבוק יש בקונגו כ-3.1 מיליון משתמשים ובניז'ר יש לה כחצי מיליון.

בקונגו הקימה גילת טלקום מערך של 5 תחנות קרקעיות בעיר הבירה קינשאסה. שלוש מהן מחוברות ללווייני MEO של מיזם O3B, המסוגלים בשל קרבתם לכדור הארץ לספק שיהוי נמוך. שתי האחרות נמצאות במרחק של כמה עשרות קילומטרים ומחוברות לסיבים אופטיים. הן מספקות גיבוי כאשר תנאי מזג האוויר מקשים על התקשורת הלוויינית. כל המערך הזה מנוהל על-ידי פלטפורמת ה-SD-WAN ההיברידית.

בניז'ר משתפת גילת פעולה עם ספקית האינטרנט המקומית Liptinfor, שמספקת שירותי קישוריות המתבססים על סיבים אופטיים ולוויינים. רוזנהק: "Liptinfour היא אחת מספקיות האינטרנט הגדולות באפריקה, והטמעת הפלטפורמה אצלה תאפשר לנו לגייס חברות מובילות נוספות הפעילות בשוק התקשורת ביבשת אפריקה".

סיליקום: ניצחון תכנון בהיקף של 15 מיליון דולר

חברת סיליקום (Silicom) מכפר סבא הודיעה כי אחד מלקוחותיה החשובים בתחום רשתות מבוססות-תוכנה (SD-WAN), החליט לבסס כסטנדרט את כל הדור הבא של ציוד הרשת המקומי (CPE – Customer Premises Equipment), שהוא צפוי להשיק בקרוב, על פתרונות ה-CPE האוניברסליים של סיליקום. זכיית התכנון הזו הופכת את הלקוח ללקוח אסטרטגי, שעל-פי ההערכה שהוא מסר לסיליקום, הוא צפוי לבצע החל מהשנה הבאה הזמנות בהיקף של כ-15 מיליון דולר בשנה. בעקבות ההודעה, זינקה ביום שני (מועד הפרסום) מניית סיליקום בנסד"ק ב-7.6%, והיא נסחרת כיום לפי שווי שוק של 257 מיליון דולר.

פריצה אל שווקים חדשים

סיליקום לא חשפה את זהות הלקוח, אולם המספרים מלמדים שמדובר בחברה גדולה. לשם המחשה, בין החברות המספקות מערכות SD-WAN בעולם, ניתן למנות חברות כמו כמו ג'וניפר נטוורקס, סיטריקס, אורקל, סיסקו ועוד. מנכ"ל סיליקום, שייקה אורבך, הסביר שלעיסקה יש חשיבות ממספר היבטים, מעבר לשווי הכספי שלה: "הצלחת התכנון עם הלקוח הזה מלמדת שיש לנו יכולת להיכנס אל שווקים חדשים בתחום ה-SD-WAN, מעבר לחברות הטלקום המסורתיות שהן שוק היעד המרכזי שלנו כיום, ומפגינה את העליונות של טכנולוגיית uCPE שלנו, המעוררת לאחרונה עניין רב בקרב הלקוחות".

שירותי uCPE – Universal CPE, הוא אחד מהתחום צומחים בעולם הווירטואליזציה של פונקציות תקשורת (NFV) מכיוון שהם מאפשרים לפרוש בקלות יחסית שירותים חדשים המנוהלים מרחוק, על-גבי רשתות Wide Area Networks – WAN. בחודש מאי השנה הכריזה סיליקום על פלטפורמת ניהול אבזרי קצה (Edge Computing) חדשה המבוססת על מעבד אינטל Xeon-D ומיועדת לשימוש אצל ספקיות שירותי תקשורת ושירותי ענן. המערכת קיבלה את הסמכת אינטל עבור שירותי uCPE  מתקדמים המותאמים לאובונטו  (לינוקס). אורבך גילה שבתור "שותפת פתרונות" שתי החברות ישתפו בשיווק המערכת.

חברת סיליקום מפתחת כרטיסי רשת ותקשורת בעיקר ללקוחות מתחום הטלקום, הענן ומרכזי המידע. ואולם, נראה שהצורך הגובר בתקשורת מהירה וניהול מידע רב גם בתעשיות אחרות, פותח עבור סיליקום הזדמנויות במגזרים נוספים. בחודשים האחרונים דיווחה החברה על שתי זכיות משמעותיות ממגזרים חדשים עבור החברה, האחד עבור יצרן רכב אוטונומי והשני עבור לקוח מתחום התעשייה התהליכית.