מערכת BrightNite של אלביט הוכרזה כמבצעית

לאחר יותר משלוש שנות פיתוח, קיבלה מערכת הראייה המוטסת BrightNite של חברת אלביט מערכות (Elbit), מערכות מעמד של מערכת מבצעית. אלביט מסרה שהמערכת סופקה לטייסים של מסוקי Puma330 עבור חיל האוויר של אחת ממדינות ברית נאט"ו. ככל הנראה מדובר ברומניה, שכן חברת IAR BRASOV הרומנית, המייצרת את המסוק האירופי ברישיון, פירסמה באתר שלה תמונות של מסוק חיל האוויר הרומני שבו היא התקינה את מערכת BrightNite (בתמונה למעלה).

מערכת BrightNite כוללת מערך של חיישנים המתחברים אל קסדת הטייס ומאפשרים לו לנווט באופן אינטואיטיבי בתנאי ראות קשים. בגרך-כלל, מסוקים צריכים לפעול בתנאי ראות קשים במיוחד: הם נעים בגובה נמוך וחשופים בפני פגיעה של מתארי קרקע, מבנים ואפילו כבלי חשמל. במקרים רבים הם צריכים לתפקד בתנאי מזג אוויר קשים, כמו גשם, ערפל, לילה, סופות חול וסביבה רוויית עשן. המערכת מזרימה אל תצוגת הטייס אותות וידאו באיכות גבוהה ביחד עם נתוני קרקע ומידע שהוזנו מראש ומוצגים בטכנולוגיית מציאות רבודה תלת-מימדית.

המערכת מבוססת על הרעיון של ראיית-על (SuperVision) שאותו אלביט מפתחת לאורך מספר שנים. ראיית-על היא תוצאה של היתוך מידע המגיע ממגוון חיישנים שונים, ביחד עם מידע סינתטי, והצגתו בפני המשתמש (הטייס) באופן שבו הוא רואה למעשה אלמנטים בלתי נראים. המערך האופטי כולל ארבעה חיישני אינפרא אדום (FLIR) פאסיביים, וארבע מצלמות וידאו (CMOS Sensors) המייצרים תמונה פנורמית ברוחב של 200 מעלות ובגובה של 90 מעלות.

מחשב המשימה מתיך את תמונות האור נראה עם תמונות האינפרא אדום לתצוגה מאוחדת. על גבי התמונה הזאת, המערכת מוסיפה תמונה סינתטית הכוללת מידע דיגיטלי על הסביבה, כמו נתונים המגיעים ממפות, מתוכניות תשתית קרקעיות, תוצרי פיענוח צילומי מכ"ם של הסביבה ועוד. בצורה כזאת, למשל, המערכת יכולה להציג לטייס כבל חשמל שהוא מתקרב אליו, למרות שלא ניתן לראות אותו (גם בתנאי תאורה אופטימליים).

מחשב המערכת מזרים את המידע לקסדת הטייס לאחר שהוא קיבל ממנה נתוני זווית וכיוון, ובאופן זה מציג בפני הטייס את המידע הרלוונטי על-פי תנועת הראש בלבד. הוא בודק באופן רציף את תנאי התאורה, וקובע באופן דינמי את המשקל היחסי שכל סנסור מקבל כדי לספק תמונה אופטימלית. השימוש בסנסורים פאסיביים, מבטל את הצורך בהפעלת תאורת IR החושפת את מיקומו של המסוק גם לעיני האויב (כפי שנעשה כיום בהרבה מערכות).

להערכת חברת אלביט, הטכנולוגיה מאפשרת להרחיב את החלון המבצעי של מסוקים ליותר מ-90% מהלילות במהלך השנה.

הדגמה מעשית של פעולת מערכת BrightNite:

Sungwoo השקיעה 20 מיליון דולר ב-AdaSky

חברת AdaSKY מיקנעם גייסה 20 מיליון דולר מחברת Sungwoo Hitech הוקריאנית, המספקת חלפים ומכלולים לכלי-רכב. ההון שגוייס ישמש למימון המשך פיתוח חיישן האינפרא אדום לטווח רחוק (FIR) התרמי שאותו היא מפתחת ולבניית פרוייקטי מחקר ופיתוח בשיתוף עם יצרניות רכב בעולם. החברה הוקמה בסוף 2015 על-ידי אבי כץ ויעקב דגן, ששימשו לפני-כן כמדענים בכירים בתחום החיישנים התרמיים בחברת רפאל. כיום היא מעסיקה כ-60 עובדים ביקנעם ובמשרד בתל-אביב.

לפני כשנה מונה תא"ל במיל. יעקב שהרבני למכ"ל החברה. שהרבני הגיע מחיל האוויר, שבו שימש בתפקידי ראש להק המודיעין וראש להק האוויר למסוקים. לדבריו, "שיתוף הפעולה עם Sungwoo Hitech יעניק לנו משאבים נוספים וגישה ישירה לשוק הרכב הדרום קוריאני". החברה פיתחה חיישן מסוג חדש בשם Viper, המתבסס על מצלמה תרמית הקולטת קרינה בטווח האינפרא-אדום רחוק (20THz-300GHz) ואלגוריתמים של ראיית מכונה המאפשר לתרגם את הקרינה ולזהות את האובייקטים מחוץ לרכב.

טכנולוגיה צבאית בתעשיית הרכב

מצלמת Viper מבוססת על טכנולוגיית מיקרו-בולומטר (Microbolometer) הצבאית, המשמשת למדידת הטמפרטורה של האובייקט הנבדק. היא כוללת מערך של חיישני אינפרא-אדום זעירים (מיקרו-בולומטרים) שכל אחד מהם משמש כפיקסל ברכיב החישה. כאשר קרינת אינפרא אדום (גל אלקטרומגנטי באורך של 7µm-14µm) פוגעת במיקרו-בולומטר, היא גורמת לעלייה בטמפרטורה שלו וכתוצאה מכך לשינוי בהתנגדות החשמלית של הפיקסל. השינויים בהתנגדות נמדדים (לרוב באמצעות טרנזיסטור צמוד) והעיבוד שלהם מאפשר לבנות ייצוג של התמונה התרמית.

משמאל: המידע המתקבל ממצלמת הרכב. מימין: המידע הסמוי שנחשף באמצעות החיישן של אדאסקיי
משמאל: המידע המתקבל ממצלמת הרכב. מימין: המידע הסמוי שנחשף באמצעות החיישן של אדאסקיי

אומנם מיקרו-בולומטרים פחות רגישים מטכנולוגיות IR מקבילות כמו גלאי פוטונים (Photon detectors), אולם הם לא דורשים קירור, וניתן לייצר אותם בתצורות זעירות ובמחיר נמוך. בחודש פברואר השנה היא חתמה על הסכם ייצור החיישנים עם חברת STMicroelectronics האיטלקית-צרפתית. במסגרת ההסכם, אדאסקיי תשלב בחיישנים שלה גם מעגל לוגי שפותח במשותף עם ST ומיוצר בתהליך של 28 ננומטר בטכנולוגיית FD-SOI – Fully Depleted Silicon On Insulator.

החיישן מנטר את הסביבה באופן פסיבי באמצעות קליטת האנרגיה התרמית והחום הנפלטים מהאובייקטים שמסביבו, ולכן אינו מייצר הפרעות סביבתיות. האלגוריתם מתרגם את המידע לזיהוי אובייקטים. מאחר שהמצלמה התרמית מסוגלת לקלוט שינויים קלים בטמפרטורה (בשיעור של 50 מילי-קלווין), המערכת יודעת להבדיל בין יצורים חיים ובעלי חיים לבין מכוניות ואובייקטים מלאכותיים אחרים. לדברי אבי כץ, ST סייעה בפיתוח מצלמה תרמית בעלת רזולוציה גבוהה העומדת בדרישות הגודל, המשקל וצריכת ההספק. "בזכות תשתית הייצור והמומחיות של ST בתחום ההסמכות בתעשיית הרכב, נוכל לספק פתרון מהפכני".