היי-אוטו השיקה תוסף הממיר ממשק-מגע לממשק-קולי

בתמונה למעלה (מימין לשמאל): רועי בהרב ואייל שפירא, מייסדי Hi-Auto

מאז פרוץ משבר הקורונה, לא מעט חברות אוטו-טק ישראליות השתמשו בטכנולוגיה שלהן לשוק האוטומוטיב כדי לפתח פתרונות ייעודיים להתמודדות עם הצרכים המיוחדים של המציאות החדשה. כך גם עשתה חברת האוטו-טק התל-אביבית Hi Auto, אשר השיקה פתרון בשם Touchless.ai, המאפשר להפוך ממשקי משתמש מבוססי מסך-מגע, כמו למשל מכונות השירות העצמי בקופות חולים או ברשתות מזון מהיר, לממשקים "סטריליים" המופעלים באמצעות פקודות קוליות בלבד, כלומר ללא מגע.

הפתרון החדש מתבסס על טכנולוגיית האודיו-וידיאו שפיתחה החברה עבור מערכות פיקוד קולי בתוך הרכב. הטכנולוגיה של היי-אוטו כוללת מיקרופון, מצלמה הממוקדת בשפתי הנהג, ותוכנת לימוד-עומק המותקנת במחשב הרכב ומסירה את רעשי הרקע. Touchless.ai הוא תוסף (add-on) המתבסס על אותה טכנולוגיה וניתן להתקנה בכל ממשק מגע קיים. רועי בהרב, אחד ממייסדי היי-אוטו ומנהל המיזם החדש, סיפר ל-Techtime כי מיד עם פרוץ משבר הקורונה זיהתה החברה את הצורך וההזדמנות החדשים.

"הבנו מהר מאוד כי כל מה שקשור לפיקוד קולי יצבור תאוצה, וכי ממשקים קוליים יהפכו מיישום נחמד להכרח המציאות. בנינו פתרון שהוא נפרד ממה שאנחנו עושים בעולם הרכב, פשוט יותר, שמאפשר לאנשים להשתמש בצורה אמינה וידידותית בממשקים קוליים, מבלי שיהיה צורך בהתאמות משמעותיות בין עסק לעסק".

כמו בתוך הרכב, גם במרחבים ציבוריים האתגר בממשקי פיקוד-קולי הוא היכולת לזהות את הדובר הרלוונטי, כלומר המשתמש, ולהפריד בין פקודותיו הקוליות לבין רעשי הרקע. בהרב: "גם במסעדה, שדה תעופה או תחנת רכבת יש רעש סביבתי משמעותי שמפריע להבנת הדיבור".

מצלמה שקוראת שפתיים

התוסף של touchless.ai פותר את הבעיה בשני אופנים: הוא ממיר כל פעולה ופעולה בממשק האינטראקטיבי לפקודה קולית מוגדרת, ומציג על-גבי המסך בפני המשתמש מהי הפקודה הקולית הרלוונטית כדי להזמין למשל מנה מסוימת במסעדה או להנפיק מסמך במכונת שירות ממשלתית. התוסף מנגיש את הממשק למשתמש ומצמצם את תרחישי השיחה האפשריים בין המשתמש למכונה, ועל-ידי כך מקל על המעבד הקולי לזהות במדויק את הפקודה. בנוסף, זיהוי הפקודות הקוליות נעזר גם במצלמה, אשר קוראת את תנועות שפתי הדובר ומסייעת בזיהוי הפקודות.

החברה התאימה בשלב זה את התוכנה לאנגלית, יפנית ועברית, והחלה בפיילוטים עם מספר רשתות קמעונאיות בארה"ב ובאירופה. שוק ממשקי שליטה באמצעות מחוות גוף נמצא בתחילתו, בעיקר בתחום הרכב שבו ישנו צורך בטיחותי בשליטה ללא מגע במערכות המידע והבידור. עם זאת, בתחום האלקטרוניקה הצרכנית והבית החכם הטכנולוגיה עדיין לא אומצה. ייתכן שהצורך הנוכחי בשמירה על היגיינה במרחב הציבורי יביא לדחיפה משמעותית. להערכת חברת המחקר Research & Markets, שוק ממשקי ההפעלה ללא מגע צפוי לצמוח בשנים הקרובות בקצב שנתי של 17.6% ולהגיע ב-2025 להיקף של כ-15.3 מיליארד דולר.

Hi Auto החשאית גייסה 4.5 מיליון דולר

חברת הסטארט-אפ Hi Auto מתל-אביב, שפעלה מתחת לרדאר מאז הקמתה בפברואר 2019, נחשפה היום לראשונה לאחר שהשלימה גיוס סיד בהיקף של 4.5 מיליון דולר שישמש להשלמת הפיתוח של פתרון אודיו-ויזואלי ראשון מסוגו המאפשר לבצע הפרדה בין דוברים שונים ולנקות רעשי רקע. מדובר בטכנולוגיה לשיפור האיכות של מערכות פיקוד קולי, המיועדת בשלב הראשון ליישום בענף הרכב ולאחר מכן בתחומים נוספים.

את סבב הסיד הובילו דלק מוטורס וזוהר זיסאפל, המכהן כיו"ר פעיל של החברה, והשתתפו בו Allied Holdings, המחזיקה בבעלות על צ'מפיון מוטורס, זרוע ההשקעות של התאגיד הסינגפורי Goldbell Group, המתמחה בהפצה והחכרה של כלי רכב תעשייתיים, ו-Plug and Play אשר עוזרת לחברות בין לאומיות באינטגרציה של חדשנות. אתמול (ג') התברר כי Hi Auto התקבלה לתוכנית Ignite, שהיא תוכנית האקסלרטור של אינטל בישראל.

בכוונת Hi Auto, המעסיקה כעת 7 עובדים, להשתמש בכספי הגיוס לצורך השלמת פיתוח המוצר הראשוני, תחילת מכירות והרחבת הצוות לכ-15 עובדים, ובכללם מהנדסי אלגוריתמיקה ו-deep learning בתחומי עיבוד תמונה וקול. החברה מסרה כי היא כבר מקיימת קשרים עם שחקנים גדולים מתעשיית הרכב המתכוונים לבחון את הטכנולוגיה שלה בתחילת 2020. המנכ"ל רועי בהרב אמר שכל עוד אין יכולת לבצע הפרדת דוברים וביטול מוחלט של רעשי הרקע, "לא יהיה ניתן למצות את הפוטנציאל הגלום בזיהוי דיבור".

הטכנולוגיה תיחשף בשבוע הבא

הטכנולוגיה של Hi Auto כוללת מיקרופון, מצלמה הממוקדת בשפתי הנהג, ותוכנת לימוד-עומק המותקנת במחשב הרכב ומסירה את רעשי הרקע. המערכת מיועדת לאפשר שליטה קולית יעילה ברכב גם בתנאי רעש. הטכנולוגיה מנקה רעשים סביבתיים דוגמת קולות של נוסעים אחרים ברכב, רדיו, רוחות, גשם ורעשי רחוב. החברה תציע ליצרניות ערכת פיתוח תוכנה שאותה יוכלו לשלב במוצרים שלהם, ביחד עם מיקרופון בודד ומצלמה המותקנת ממילא לצורך זיהוי מצב הנהג.

חברת Hi Auto הוקמה ב-2019 על ידי המנכ"ל רועי בהרב, הטכנולוג הראשי אייל שפירא וזוהר זיסאפל המשמש כיו"ר פעיל ומשקיע בחברה. בהרב חזר לאחרונה לישראל אחרי 12 שנים בבארה"ב, שבהן כיהן בתפקידי ניהול מוצר במשרדי גוגל בקליפורניה, וכמנכ"ל חברת SeamBI שאותה הקים ב-2006. בתחילת דרכו מילא בהרב תפקידים בכירים ביחידה הטכנולוגית של חיל המודיעין. אייל שפירא הוא בוגר תוכנית תלפיות, פיקד על מדור של כ-40 מהנדסים ואנשי תוכנה ביחידת העילית הטכנולוגית בה שירת בהרב. אייל קיבל את פרס לביטחון ישראל על תרומתו. לאחר שירותו הצבאי כיועץ לחברות דוגמת אינטל וברודקום.

הפתרון יודגם בתערוכת Smart Mobility שתיערך בשבוע הבא (28-29 באוקטובר) בתל אביב, ובתערוכת CES 2020 שתתקיים בלאס וגאס ב-7-10 בינואר.