טכנולוגיות חדשות משנות את שוק רכיבי הזיכרון

בשנים האחרונות משמש שוק הזכרונות כאחד ממנועי הצמיחה המרכזיים של תעשיית השבבים העולמית, ותופס כשליש מכלל המכירות של התעשייה. להערכת חברת המחקר IC Insights, בשנת 2018 לבדה צמח שוק רכיבי הזכרון העולמי בכ-32% והיה המגזר בעל הצמיחה הגבוהה ביותר בתעשיית השבבים. העדות למרכזיותה של התעשייה הזאת בא לידי ביטוי בזה שהיא מובילה את מגמת הייצור התלת-מימדי, הנחשבת כתשובה המתאימה ביותר להתמודדות עם הקושי הנמשך תהליך מיזעור (חוק מור).

שוק בלתי-נדיף

שוק הזכרונות מבוסס על שתי גישות מרכזיות: זכרונות נדיפים וזכרונות בלתי נדיפים. זכרונות נדיפים (Volatile Memory), זקוקים לאספקת כוח כדי לשמור את המידע האגור בהם. בדרך כלל הם מבוססים על טכנולוגיית DRAM – Dynamic RAM ועל טכנולוגיית SRAM – Static RAM. זכרונות DRAM זקוקים לטרנזיסטור יחיד וקבל יחיד כדי לבנות תא זיכרון ולריענון תקופתי של תא הזכרון (refreshing). זכרונות SRAM עושים שימוש במערך של 6 טרנזיסטורים לבניית כל תא זכרון, אולם אינם זקוקים לריענון.

זכרונות בלתי-נדיפים (Non-Volatile Memory) שומרים את המידע גם בלא חיבור אל מקור מתח. דוגמאות לזכרונות בלתי נדיפים הם זכרונות EPROM – Erasable Programmable Read-Only Memory וזכרונות EEPROM – Electrically EPROM. וכמובן הזכרונות הנפוצים ביותר: Flash NAND ו-Flash NOR. זכרונות פלאש NOR מספקים גישה אקראית מהירה בכתיבה ובקריאה לאתרים סציפיים בזכרון, עד לרמת המילה הבודדת. זכרונות פלאש NAND איטיים יותר בהשוואה ל-NOR, אולם הם מטפלים בו-זמנית בבלוקים שלמים של מידע (הקרויים pages of data). הם גם זולים יותר ומספקים נפח זכרון גדול יותר בשטח סיליקון נתון.

זכרונות היודעים גם לחשוב

אלא שבימים אלה נמצא שוק הזכרונות בפני תהליכי שינוי מרכזיים, בעקבות צרכים חדשים שמייצרים הבינה המלאכותית, תעשיית הרכב, הצמיחה המהירה של אבזרי IoT והופעת מרכזי נתונים סופר-גדולים אשר צריכים לתמוך במערכות זמן-אמת מקוונות. הדבר מייצר צורך בטכנולוגיות חדשות המספקות מהירות, חיסכון, ממשקי תקשורת המירים וביצוע חישובים בתוך שבב הזכרון עצמו.

כך למשל, חברת Micron חשפה לאחרונה את טכנולוגיית הזכרון GDDR6, שהותאמה במיוחד כדי לטפל במידע ויזואלי בכמויות גדולות ובמהירות גבוהה, הנדרשים במערכות לימוד מכונה. במסגרת עבודה עם מעבדי GPU המבצעים מטלות לימוד עומק, השיגה הטכנולוגיה קצב קריאה וכתיבה של 16Gbps.

החברה ביצעה שינויים טכנולוגיים גם בתשתיות הפלאש שלה, והחלה לספק רכיבי Flash NAND בעלי ארבע סיביות מידע בתוך כל תא זיכרון (Quad-Level Cell – QLC) עבור כוננים קשיחים בעלי נפח גדול. היא גם הכריזה על שילוב יכולות עיבוד בטכנולוגיית Secure NOR Flash Memory החדשה. הרכיבים כוללים את טכנולוגיית Authenta, המגינה על המידע ועל הגישה לזכרון. הדבר חיוני במיוחד להתקני IoT ועבור הרכב החכם, אשר מבוססים על פתיחת מערכות קריטיות בפני רשתות תקשורת רבות, שרמת האבטחה שלהן אינה מובטחת.

סמינר טכנולוגיות זכרון חדשות

המהלכים האלה מדגימים כיצד שוק רכיבי הזכרון נעשה מורכב ודינמי מבעבר. בחודש הבא תיחשף התעשייה הישראלית לטכנולוגיות החדשות במסגרת יום עיון משותף של חברת מיקרון וחברת איסטרוניקס המוקדש לטכנולוגיות ופתרונות זכרון מתקדמים. הסמינר יתקיים ביום ד', ה-13 בפברואר במלון דניאל בהרצליה.

במהלך הארוע תינתן הרצאת פתיחה על-ידי ג'יילס בלארד, מנהל מכירות מיקרון באזור EMEA. לאחר מכן תתקיים הרצאה המשווה בין טכנולוגיות  DDR4 לעומת LPDDR4​: הצגת הטכנולוגיות, יתרונות וחסרונות, שיקולי תכנון, תכונות חדשות לעומת דורות קודמים, שלמות האותות וממשק.

בהמשך תתקיים סקירה של פתרונות eMMC/uSD/NAND, סקירה כוללת של GDDR6 ו-UFS, הצגת התהפתחויות בתחום הכוננים מבוססי SSD, ובהם NVDIMM וביצועיו, DRAM ,NAND וספק כוח המאוגדים לתת-מערכת המאפשרת שיחזור מידע יעיל ומהיר בעת נפילת מתח פתאומית, וכן הצגת פתרונות SSD ליישומי Industrial ו-Automotive.

יום העיון יכלול תצוגת מוצרים ושירותים משלימים ומיועד למובילים טכנולוגיים בתעשיית ההי-טק, CTOs, מנהלי פיתוח, מנהלי פרויקטים, מהנדסי מערכות ומהנדסי חומרה.

ההשתתפות הינה ללא תשלום, אך מחייבת רישום מראש וקבלת אישור.

למידע נוסף ורישום: Advanced Memory Solutions

מפעל TowerJazz ביפן ייצר בקרי-צגים עבור חברת TLi

סמיקונדקטורס שבבים מייקרון Micron חצאי מוליכים
סמיקונדקטורס שבבים מייקרון Micron חצאי מוליכים
מפעל הייצור של טאואר ביפן

חברת טאואר (TowerJazz) תייצר את הבקרים עבור צגים שטוחים של סמארטפונים וצגים ניידים מתוצרת חברת TLi הקוריאנית. חברת LTi מספקת רכיבים לבקרת התאורה עבור צגים שטוחים ורכיבים לבקרת חיישני קירבה עבור טלפונים חכמים. רוב לקוחותיה מצויים בקוריאה.

טאואר מסרה שהמוצרים החדשים של החברה ייוצרו בתהליך CMOS בגיאומטריה של 0.18 מיקרון במפעל החברה בעיר נישיוואקי ביפן (Fab 4). מדובר ברכיב המצוי בכל הסמארטפונים ובעל שוק המוני גדול מאוד: להערכת החברה בשנת 2012 צויידו 43% מכל הטלפונים הניידים בעולם ברכיבים לבקת תאורה ובקרת קירבה. הייצור ההמוני של הרכיבים צפוי להתחיל ברבעון השלישי 2013.

בתוך כך, מניית TowerJazz בנסד"ק עדיין לא התאוששה מהדו"ח הרבעוני האחרון של החברה, והיא נסחרת במחיר הנמוך ביותר מ-6% בהשוואה למחיר המנייה לפני שבוע. ביום חמישי שעבר דיווחה החברה על תוצאות הרבעון הראשון של 2013, מהן עולה שמכירותיה ירדו בכ-30% בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד, והסתכמו ב-113 מיליון דולר בלבד.

מנכ"ל החברה, ראסל אלוונגר, הסביר את הירידה בקיטון בהיקף הזמנות הייצור של חברת מיקרון (Micron) מטאואר. תחזית החברה לרבעון השני כוללת עלייה של כ-13% במכירות, להיקף של 122-132 מיליון דולר. על-פי ההסכם שנחתם בין מיקרון לבין TowerJazz עם רכישת מפעל הייצור של מיקרון בנישיוואקי, הוא שמיקרון תבצע הזמנות מהמפעל עד לשנת 2014.

בהסכם יש סעיף שלפיו מיקרון יכולה להפחית את הייצור או לדרוש פיצוי אחר, במידה וטאואר לא תעמוד בכל סעיפי ההסכם. השאלה המעניינת היא האם הפחתת הייצור של מיקרון נובעת מקשיים של טאואר לעמוד בהסכם, או מירידה בביקוש לזיכרונות של מיקרון המיוצרים במפעל בנישיוואקי.