קיידנס ו-UMC התאימו חבילת תכנון ה-RF לתהליך 28 ננומטר

חברת קיידנס (Cadence) וקבלנית ייצור השבבים UMC השלימו את התאימות בין פתרונות התכנון של קיידס למערכות אלחוטיות בתדרי גלים מילימטרים (mmWave) לבין טכנולוגיית הייצור 28HPC+ של UMC, המאפשרת לייצר רכיבים אלחוטיים בתהליך של 28 ננומטר. התהליך כולל יכולת אוטומציית תיכנון, עריכה, אימות תיכנון ו-signoff. הרישוי שהתקבל מ-UMC הוא מרכיב באסטרטגיית Intelligent System Design של קיידנס, המיועדת לשפר את התכנון מערכות על גבי שבב (SoC).

תכנוני RF בתדרי mmWave מצריכים הוצאה מדויקת של פרמטרים אלקטרו-מגנטיים לשם ניתוח וסימולציה, בנוסף ליכולות אנלוגיות ויכולות תכנון מעגלים משולבים אנלוגיים-דיגיטליים. הפתרון ש-UMC הסמיכה מבוסס על מערכת Virtuoso RF של קיידנס, וכולל תכן סכמטי, יישום עריכה, שליפת פרזיטים, ניתוח אלקטרומגנטי וסימולציה של מעגלי RF, אימות LVS – layout versus schematic) ובדיקות מסוג DRC – design rule checking.

הוא כולל גם ניתוח אלקטרומגנטי המתבסס על אנליזת EMX Planar 3D ועל AWR AXIEM 3D Planar EM Analysis של קיידנס, המשולבים בפלטפורמות Virtuoso ו- Spectre. השילוב הזה מיועד לספק רמה גבוהה של אוטומציה ויכולת לנתח ביצועים של מעגלי RF לפני שלב הסיליקון ולאחריו. "הודות לשיתוף הפעולה עם UMC, לקוחותינו המשותפים יכולים להשתמש בפלטפורמות Virtuoso ו-Spectre לתכנון יישומי 5G, יישומי אינטרנט של הדברים ויישומי אוטומוטיב", אמר ק.ט. מור, סגן נשיא קיידנס.

למידע נוסף: www.cadence.com/go/CadenceRFSolutions

הממשל האמריקני מטיל סנקציות על FJIC הסינית

הממשל האמריקני הוציא אתמול (שני) צו האוסר על חברות אמריקניות למכור רכיבים ליצרנית השבבים הסינית Fujian Jinhua IC, וזאת בעקבות החשדות כי החברה, אשר נתמכת על ידי הממשל הסיני, גנבה קניין רוחני מיצרנית הזיכרונות האמריקנית מיקרון (Micron). הצעד הנוכחי צפוי רק להחריף את המתיחות הגואה בין ארצות הברית וסין, וזאת לאחר שלפני כחצי שנה הטיל הממשל האמריקני אמברגו דומה על יצרנית ציוד התקשורת הסינית ZTE.

הפרשה הנוכחית החלה בדצמבר 2017, לאחר שיצרנית הזיכרונות מיקרון הגישה בבית משפט בצפון קרולינה תביעה כנגד FJIC וקבלנית הייצור הטייוונית UMC בהאשמה כי שתי החברות שיתפו פעולה במה שמיקרון כינתה "אחת מהמזימות הנועזות ביותר לגניבת קניין רוחני מסחרי בשנים האחרונות".

המרגלים הסתננו לארוע סגור

על-פי כתב התביעה, שתי החברות הצליחו להסתנן לאירוע סגור של עובדי מיקרון ופיתו שני עובדים של מיקרון להעביר להן סודות מסחריים. שני העובדים העתיקו לכונן USB מידע מפורט על שבבי DRAM חדשים שפיתחה מיקרון בתהליך של 32 ננומטר, והעבירו את המידע הסודי ל-UMC. לאחר מכן השניים עזבו את מיקרון והועסקו על ידי UMC.

שתי החברות דחו בתוקף את ההאשמות של מיקרון ואף הגישו תביעה נגדית כנגד מיקרון בבית משפט בסין, אשר בעקבות כך אסר על מיקרון למכור בסין שבבי זיכרונות מסוימים. כעת, החליט הממשל האמריקני להתערב בפרשה ולנקוט סנקציות נגד יצרנית הזיכרונות הסינית. העיתוי קשור ככל הנראה לעובדה כי UMC החלה בחודשים האחרונים בייצור שבבי DRAM במפעל בעיר ג'ינג'יאנג בסין, המתבססים על התהליך שנגנב לכאורה ממיקרון.

הממשל האמריקאי חושש שהשבבים הסיניים הזולים יציפו את השוק העולמי ויפגעו בחברות אמריקאיות. החשש הוא כפול: החברות הללו מספקות רכיבי זיכרונות לצבא ארצות הברית, אשר מחויב לרכוש אותם מחברות מקומיות. במידה והן ייקלעו לקשיים או יפשטו הרגל – הצבא ייוותר ללא ספקיות מאושרות.

כל האמצעים כשרים בדרך להקמת תעשיית שבבים

בעקבות כך, משרד הסחר של ארצות הברית הודיע אתמול כי הכניס את FJIC לרשימת החברות שנאסר עליהן לרכוש רכיבים, תוכנה וטכנולוגיה מחברות אמריקניות. הממשל האמריקני מנסה לתפוס באמצעות המהלך שתי ציפורים במכה אחת. על פניו, מדובר בצעד שננקט כחלק מהמאבק העיקש של הממשל האמריקני כנגד גניבת טכנולוגיות של חברות אמריקניות על ידי חברות סיניות.

אולם אפשר לראות בסנקציה כנגד FJIC ביטוי למדיניות המגן האגרסיבית שנוקט הממשל האמריקני כדי להגן על התעשייה המקומית. במסגרתה הטיל הממשל האמריקני מכסי מגן בהיקף של מאות מיליארדי דולרים על ייבוא מוצרים מסין, ובהם שורה ארוכה של רכיבים אלקטרוניים ומוצרים הקשורים לתעשיית הסמיקונדוקטור.

סין הציבה לעצמה למטרה בשנים האחרונות להפוך למעצמת שבבים עולמית ומשקיעה בכך משאבי עתק במסגרת התוכנית הלאומית "Made in China 2025", שמטרתה להפחית את התלות של המדינה בטכנולוגיות זרות. אחד מהנדבכים המרכזיים בתוכנית היא פיתוח תעשיית זיכרונות מקומית. עם זאת, כיום יצרניות הזיכרונות הסיניות משתרכות מאחורי יצרניות הזיכרונות המובילות בעולם, הן מבחינה טכנולוגית והן מבחינת יכולות הייצור. בארצות הברית מאשימים את סין כי היא אינה בוחלת באמצעים וכחלק מניסיונותיה לקדם את התעשייה המקומית החברות הסיניות נוקטות בצעדים בלתי חוקיים ומעתיקות קניין רוחני של חברות אמריקניות.

נאסר על מיקרון למכור רכיבי זיכרון מסויימים בסין

בית משפט בסין אוסר על יצרנית הזיכרונות וכונני האחסון האמריקנית מיקרון (Micron) למכור ולשווק כ-26 ממוצריה בסין, בהם: זיכרונות DRAM ו-NAND וכונני SSD. זאת בעקבות תביעה שהגישה נגדה קבלנית הייצור הטאיוואנית UMC בחודש ינואר השנה. חברת UMC טענה שמיקרון הפרה פטנטים שלה בפיתוח שורה של מוצרים בשלושה תחומים עיקריים: יישומי זיכרון מסוג DDR4, כונני SSD וזיכרונות עבור כרטיסים גרפיים. האיסור למכירת המוצרים חל על כל תחומי סין הגדולה, ובכלל זה גם הונג קונג ומקאו.

נשיא UMC, ג'ייסון וואנג, הביע שביעות רצון מהחלטת בית המשפט. "UMC משקיעה רבות בקניין הרוחני שלה ותנקוט בפעולות נחושות כנגד כל חברה שמפרה את הפטנטים של החברה". פסיקת בית המשפט בסין מהווה מכה קשה למיקרון, שחלק משמעותי מהכנסותיה מגיע מהשוק הסיני הצומח".

מיקרון מנסה להמעיט במידת הפגיעה, ופירסמה הודעה מיוחדת שלפיה צו המניעה יקטין את מכירותיה ברבעון הקרוב ב-1% בלבד. עם זאת, חברת המחקר DRAMeXchange טוענת שהשפעת הפסיקה היא מהותית, לאור העובדה שהשוק הסיני צפוי לתפוס כ-26% ממכירות שבבי ה-DRAM וכ-20% ממכירות שבבי ה-NAND של מיקרון. יותר מזה: כעת מתנהלת בסין חקירה נוספת כנגד מיקרון (וחברות מדרום קוריאה) בטענה שהן תיאמו מחירים והביאו לעלייה מלאכותית במחירי שבבי DRAM בסין.

דליפה חמורה במיקרון, ותביעת-נגד קטלנית

למרבית האירוניה, התביעה של UMC היא תגובת-נגד לתביעה של מיקרון כנגד UMC וחברת JHICC הסינית, שהוגשה בדצמבר 2017 בבית משפט פדראלי בצפון קרוליינה. מיקרון האשימה ששני עובדים שלה לשעבר מסרו לידי UMC סודות מסחריים הקשורים לטכנולוגיית DRAM. חברת UMC, היא טענה, תכננה לשתף פעולה עם חברת JHICC, הנחשבת ליצרנית זיכרונות ה-DRAM הגדולה בסין, ולעשות שימוש בפטנטים של מיקרון במפעל ייצור שמקימה JHICC בסין בהשקעה של כ-5.65 מיליארד דולר.

התביעה הזו עשויה לעכב את תחילת ייצור שבבי הזיכרונן במפעל JHICC, שתוכננה למחצית השנייה של 2018. מיקרון גם הודיעה שהיא תגיש תביעות נוספות נגד UMC ו-JHICC אם יחלו בייצור שבבי ה-DRAM, מתבססים לטענתה על הפטנטים שלה. מסתבר במדובר בבעיה בעלת היקף עצום: עד היום הגישה מיקרון תביעות כנגד כ-100 עובדים לשעבר בחברה בטענה שהם מסרו סודות מסחריים לידי חברות שבבים סיניות, אליהן הצטרפו. "מסירת סודותיה המסחרים של מיקרון גורמת נזק משמעותי ובלתי משוער למיקרון", ציינה החברה כאשר הגישה את התביעה נגד UMC.

התחום הצומח ביותר בתעשיית השבבים

הסכסוך המשפטי הזה הוא חלק ממאבק איתנים על השליטה בשוק זיכרונות ה-DRAM, שהוא אחד מהשווקים בעלי המציחה הגבוהה ביותר בתעשיית השבבים בשנים האחרונות. להערכת DRAMeXchange, שוק זיכרונות ה-DRAM צמח ב-2017 ב-76% וצפוי לצמוח ביותר מ-30% בשנת 2018. מיקרון נחשבת לאחת משלוש יצרניות שבבי ה-DRAM המובילות בעולם, ביחד עם SK Hynix וסמסונג הדרום קוריאניות. שלושתן מחזיקות ביחד בכ-90% משוק ה-DRAM העולמי.

ברבעון הראשון של 2018 רשמה מיקרון צמיחה של 11% במכירות להיקף של כ-6.8 מיליארד דולר, הודות לביקושים הגדולים לשבבי DRAM, בעיקר בתחום המעבדים הגרפיים. מיקרון הודיעה שיהא תערער על החלטת בית המשפט בסין. ג'ואל פופן, סגן נשיא בכיר במיקרון, אמר כי בית המשפט בסין הוציא את צו המניעה לפני שניתנה למיקרון הזדמנות להציג את טיעוני ההגנה שלה. "פסיקה זו, ופעולות נוספות של בית המשפט בסין, אינן תואמות את הלכות המשפט ההוגן", אמר.

מאבק בין המעצמות על הגמוניה בתעשיית השבבים

קשה לנתק את הסכסוך בין מיקרון ל-UMC מהמאבק הניטש בין ארצות הברית לבין סין על ההגמוניה בשוק השבבים, המתנהל בחלקו בזירה המשפטית והרגולטורית וכעת גם מתפתח למלחמת סחר לאחר שהנשיא טראמפ הטיל מכסים גבוהים על ייבוא מוצרים מסין, בהם שורה של רכיבים אלקטרוניים דוגמת ציוד לייצור PCB, מעבדים, דיודות, טרנזיסטורים, קבלים, נגדים ומכונות לייצור שבבים. סין הודיעה כי בכוונתה להטיל מכסים בהיקף דומה, אם כי בעיקר על מוצרים מתחום המזון.

סין הציבה כיעד לאומי להקים תעשיית שבבים עצמאית שלא תהיה תלויה בטכנולוגיות זרות, עם התמקדות מיוחדת בתחום הזיכרונות. בשנה שעברה הכריזה סין על השקעה של 24 מיליארד דולר בהקמת מפעלים לייצור זיכרונות 3D NAND בעיר וואהן (Wuhan) על ידי חברת YRST, הנתמכת על ידי הממשלה ומייצרת פתרונות אחסון. חברת Tsinghua Unigroup, שגם גם נתמכת על ידי הממשל, הודיעה גם כן על הקמת מפעל לייצור שבבי DRAM ו-3D NANA בעיר ננקינג בעלות של 30 מיליארד דולר.