התעשייה ממתינה לתקן Wi-Fi 6 החדש

לפני כשבוע חגג ארגון הגג התעשייתי Wi-Fi Alliance, את יובל ה-20 שנה להופעתו בשוק של תקן התקשורת האלחוטית המקומית הנפוץ ביותר בעולם. מדובר באחת מהטכנולוגיות הוותיקות והמצליחות של העולם הדיגיטלי. היא החלה את דרכה בשנת 1985 כאשר משרד התקשורת האמריקאי שחרר תדרים אלחוטיים לשימוש חופשי בטווח 2.4GHz-5GHz. מכון IEEE הגדיר עבורם את התקן 802.11 כתקן לתקשורת אלחוטית מקומית שנועד להחליף את השימוש ברשת Ethernet קווית, שאושר בשנת 1997.

אולם התקן היה בעייתי וסבל מקצב איטי והשהיות מרובות. מכון IEEE ייצר את הגרסאות 802.11a ו-802.11b אשר התגברו על הבעיות האלה, ואישר אותן בשנת 1999. באותה שנה הוקם הגוף התעשייתי Wi-Fi Alliance על-ידי שש חברות שהגיעו מתחום האיתרנט, כדי לקדם את התקן, לתאם את השימוש במערכות ולהסמיך מוצרים העומדים בדרישות התקן.

מהפיכת הוויי-פיי הראשונה

מאז החלה תנופה שקיבל את הכינוי "מהפיכת הוויי-פיי", כאשר בעשור הראשון נמכרו מיליארד אבזרי וויי-פיי. הזינוק הבא היה כניסת הוויי-פיי לאייפון ולמחשבים האישיים, ובשנת 2018 הגיע מספרם הכולל של האבזרים המקושרים לכ-30 מיליארד. להערכת חברת המחקר ABI Research, המגמה צוברת תאוצה, ובחמש השנים הקרובות יימכרו 20 מיליארד אבזרי וויי-פיי (ממוצע של 7 אבזרים לבית). כניסת יישומים חדשים לתחום הזה, דוגמת IoT, תעשיית הרכב והבית החכם, יביאו את שוק הוויי-פיי להיקף מכירות שנתי של כ-4 מיליארד מכשירים כבר בשנת 2024.

כעת התעשייה ממתינה לפירסום הגרסה הסופית של תקן  IEEE 802.11ax, שקיבל כבר את הכינוי Wi-Fi 6, ושהמערכות הראשונות שלו כבר החלו לצאת לשוק. להערכת ABI הוא יהיה אחראי לקפיצת המדרגה הבאה בהפצת הטכנולוגיה. "מוצרי Wi-Fi 6 מתחילים להיכנס לשוק ברמת תשתיות התקשורת, והם יתחילו להיות מורגשים באבזרי הקצה רק בעוד שנה עד שנה וחצי", אמר אנליסט ראשי של ABI, אנדרו זינאני. הטכנולוגיה החדשה תשפר את קצב התקשורת, אולם לא בצורה דרמטית. ככל הנראה המהירות תהיה גבוהה בכ-50% בהשוואה למכשירים הקיימים.

מהפיכת הוויי-פיי השנייה

אולם בהיבטים אחרים היא מבטאת שינוי עמוק. היא כוללת אבטחה משופרת של התקשורת ושימוש בטכנולוגיית MIMO המאפשרת לאבזרים רבים להיות מקושרים בו-זמנית אל נתב אחד, מבלי לסבול מהאטה גדולה בקצב התקשורת. לצורך זה גם אומץ השימוש בשיטת השידור והקליטה OFDMA המספקת יכולות של עיצוב אלומה (Beamforming), באיפנון 1024-QAM הנחשב לאחד מהיעילים ביותר בשוק, בפרוטוקול מבוסס Multi-user MIMO המחלק משאבים למספר מכשירים בו-זמנית, ובטכניקת Spatial Frequency Reuse שהובאה מעולם התקשורת הסלולרית.

כל אלה מבטיחים תקשורת אמינה יותר, אשר מסוגלת להתמודד עם אבזרי קצה רבים בו-זמנית ועם הפרעות סביבתיות, וזהו מרכיב חיוני לשימוש בקתן האלחוטי החדש במערכות IoT ובמערכות ממונעות. ארגון Wi-Fi Alliance, שהשיג בשנה שעברה שיא של 45,000 הסמכות, צופה שהתקן החדש ייצר כלכלה בשווי כולל של כ-3.5 טריליון דולר. אומנם הוא לא מסביר מהי משמעות המספר, אולם זה נשמע הרבה.

און סמי רוכשת את קוונטינה בכמיליארד דולר

בתמונה למעלה: כרטיס פיתוח בלוטות' של און סמי. מעוניינת בטכנולוגיית Wi-Fi 6

חברת און סמי (ON Semiconductor Corporation) רוכשת את Quantenna Communications מסאן-חוזה, קליפורניה, תמורת 1.07 מיליארד דולר. העיסקה מעניקה לקוונטינה שווי חברה של 936 מיליון דולר, מכיוון שקופת המזומנים שלה כוללת היום כ-136 מיליון דולר. העיסקה מספקת לאון סמי את טכנולוגיות החומרה והתוכנה של קוונטינה בתחום ה-Wi-Fi, ונועדה לחזק אותה בשני שוקי היעד המרכזיים שלה: שוק הרכב ושוק הפתרונות התעשייתיים.

העיסקה צפויה להסתיים במחצית השנייה של 2019, לאחר קבלת אישורים רגולטוריים והסכמת אסיפת בעלי המניות של קוונטינה. קוונטינה מעסיקה כ-420 עובדים ומחזיקה ב-95 פטנטים בתחום התקשורת האלחוטית. עד היום היא סיפקה כ-200 מיליון שבבים לכ-40 יצרני ציוד. בשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-220 מיליון דולר. היא מספקת שבבי תקשורת לתדרי 2.4GHz ו-5GHz, וטכנולוגיות לנתבי Wi-Fi מרובי אנטנות, המסוגלים לבצע מיתוג עצמי בין תצורת 4x4MIMO לבין תצורת 8x8MIMO.

Wi-Fi 6 מתחיל להיכנס אל השוק

אחת מהסיבות לעיסקה היא ככל הנראה הופעת תקן התקשורת האלחוטית החדש, Wi-Fi CERTIFIED 6, שאושר על-ידי Wi-Fi Alliance בחודש ינואר השנה. התקן החדש משנה את מעמדה של התקשורת האלחוטית הוותיקה והופך אותה לתשתית תקשורת רבת עוצמה: הוא מבוסס על תקן IEEE 802.11ax, וברבעון השלישי של 2019 יתחיל להיות חלק בלתי נפרד מהשוק כאשר האיגוד ישיק את תוכנית ההסמכה התעשייתית עבור התקן החדש.

אומנם למשתמשים יחידים השינוי יתבטא בגידול של 40% בלבד בקצב העברת הנתונים, אולם טכנולוגיות האיפנון והניהול החדשות מאפשרים לספק קישוריות אלחוטית במתקנים גדולים דוגמת בתי חולים, מבנים ארגוניים ואפילו אצטדיונים שבהם יש דרישה לאלפי נקודות חיבור בו-זמנית. מבחינת און סמי, חשיבות התקן החדש נעוצה בכך שעשויה להיות לו השפעה רבה על תשתיות הקישוריות במפעלי ייצור ועל התקשורת בתעשיית הרכב: הן בתור תשתית תקשורת פנימית עבור מערכות המידע והבידור, והן עבור הקישוריות של הרכב אל תשתיות הכביש.

בתחילת מרץ השנה הדגימה קוונטינה תקשורת Wi-Fi בקצב של 2Gbit/s שהושגה באמצעות קישור מספר מחשבים המצויידים במודם 2x2AC MIMO של אינטל אל נתב של החברה המבוסס על טכנולוגיית 8×8 MIMO וכולל יכולת ריבוי משתמשים (multi-user MIMO). הנתב מבוסס על ערכת השבבים QSR10GU-AX Plus של קוונטינה, התומכת בתדרי  2.4GHz-5GHz ובקצב העברת נתונים כולל של עד 10Gbps ב-12 ערוצים במקביל.

  • הגרף בכתבה בחסות חברת קוונטינה.

חברת SolidRun נכנסת לתחום התמסורת של רשתות Wi-Fi

חברת SolidRun מיקנעם מתחילה לשווק תחנות בסיס אלחוטיות עבור רשתות Wi-Fi, במסגרת הסכם לשיתוף פעולה אסטרטגי עם חברת PicoCELA היפנית. ההסכם נחתם לאחר שחברת SolidRun פיתחה עבור PicoCELA תחנת בסיס אלחוטית לרשתות Wi-Fi, המאפשרת מעבר חלק של המשתמש מנתב Wi-Fi אלחוטי אחד לאחר, ובניית תשתית תמסורת אלחוטית המקשרת את כל הנתבים בקמפוס מוגדר, במקום תשתית של כבלי איתרנט המשמשת כיום לחיבור הנתבים השונים באתרים כמו נמלי תעופה או מרכזי קניות, למשל.

הטכנולוגיה הזאת נקראת PicoCELA Backhaul Engine. מדובר בפרוטוקול תקשורת המקשר אלחוטית בין כל הנתבים המספקים שירות ללקוחות. הכבילה נעשית רק בשלב התקנת הנתב הראשון, לאחר מכן, עם הוספת כל נתב, הוא מתחבר אלחוטית אל הנתבים האחרים, והמערכת מארגנת את הרשת באופן אוטונומי. נתב התמסורת החדש של החברה,, מדגם PCWL-0400, פותח על-ידי חברת SolidRun על בסיס פרוטוקול PicoCELA ופלטפורמת ClearFog GT, של החברה, שהיא כרטיס מחשב המבוסס על שבב Marvell ARMADA A388, אשר כולל יציאות איתרנט בקצב של עד 10GbE ומאפשר ליישם ציוד קישוריות באמצעות תוכנה.

להערכת החברה, נתב התמסורת מקטין בכ-70% את כמות הכבילה המשמשת להקמת רשת ה-Wi-Fi המקומית. לדבר הזה יש השלכות על כלות מתן השירות, מפני שבמצב כיום פריסת קילומטרים של כבלי איתרנט בתוך מבסנים וקמפוסים היא יקרה מאוד ומקשה על מתן השירות. בנוסף, החברה טוענת שפרוטוקול התקשורת היפני מבטל כמעט לחלוטין את בעיית ההתנתקות וההתחברות מחדש לנתבים, כאשר המשתמשים נמצאים בתנועה בתוך מרחב הכיסוי של הרשת.

פלטפורמת ClearFog GT של SolidRun
פלטפורמת ClearFog GT של SolidRun

בעקבות הצלחת הפיתוח, חתמו שתי החברות על הסכם שיווק משותף, שלפיו תתמוך SolidRun בשיווק ובמכירות של המוצר ביפן ובכל העולם. במקביל, היא תציע את הטכנולוגיה ללקוחות המרכזיים שלה (tier 1) בתחום ה-IoT וליצרניות ציוד תעשייתי. "אנחנו מאוד גאי בשיתוף הפעולה הזה", אמר מנכ"ל SolidRun, ד"ר אטאי זיו. "הפתרון של PicoCELA's הוא מהפכני וצפוי לשנות את הרשתות האלחוטיות בשלושה תחומים מרכזיים: תקשורת באוויר הפתוח (Outdoor WiFi), רשתות 5G וקישוריות של אבזרי IoT".