סיוה משקיעה 10 מיליון דולר ב-Immervision

חברת סיוה (CEVA) מהרצליה הודיעה על הסכם לשיתוף פעולה אסטרטגי והשקעה בחברת Immervision הקנדית, המפתחת טכנולוגיות אופטיות ואלגוריתמים לעיבוד תמונה במצלמות בעלות עדשה רחבת זווית. בתמורה, סיוה תקבל זכויות בלעדיות למכירת רישיונות שימוש בתוכנה של Immervision. חברת אימרוויז'ן הוקמה בשנת 2000 בצרפת, ובשנת 2003 עברה לפעול ממונטריאול, קנדה. החברה מתמחה בפיתוח וייצור מכלולים אופטיים ועדשות בזווויות רחבות מאוד של 80°-260°, המוכרות בשם עדשות Panomorph.

סיוה מבצעת הרחבה אסטרטגית של בסיס הלקוחות

בנוסף, החברה מפתחת טכנולוגיות היתוך מידע המאפשרות לשלב את התמונה ממספר מצלמות בו-זמנית. בטכנולוגיה של החברה, כל פריים כולל בנוסף למידע הוויזואלי גם מידע-על (Metadata), כמו למשל מידע על העדשה, החיישן, המיקום, הטמפרטורה, הזמן, מהירות התנועה ועוד. המידע הזה מאפשר לפתח יישומים חדשים, לתקן עיוותים בתמונות, להסיר הפרעות, להדביק תמונות בצורה חלקה ועוד. החברה פיתחה תוכנה המאפשרת לתקן את העיוותים של הצילום המתבצע בעדשה בזווית רחבה, כדי לקבל תמונה לא מעוותת, לייצב את התמונה, לבצע התאמת צבעים ניגודיות ועוד. זו התוכנה שבה מעוניינת חברת סיוה.

בנוסף לשוק שאותו היא מקבלת באמצעות זכויות מכירת רשיונות השימוש, סיוה מתכננת לשלב את התוכנה של אימרוויז'ן בטכנולוגיית היתוך החיישנים של חברת הילקרסט לאבס (Hillcrest Labs), שאותה היא רכשה בחודש יולי האחרון. הילקרסט לאבס מספקת תוכנה ורכיבי עיבוד המשולבים בחיישנים. החברה פועלת מזה כ-15 שנה בתחום עיבוד החיישנים, ועד היום שולבו הטכנולוגיות שלה בכ-100 מיליון מכשירים. בעקבות הרכישה מצטרף הצוות של הילקרסט אל חברת סיוה, והיא מקבלת מוצר נוסף שאותו היא יכולה למכור תמורת תמלוגים".

תיקון עיוותים באמצעות התוכנה החדשה שסיווה מקבלת לידיה
תיקון עיוותים באמצעות התוכנה החדשה שסיווה מקבלת לידיה

סיוה מסרה ששילוב שתי הטכנולוגיות יאפשר לשפר את איכות התמונות המתקבלות מהמצלמות, לייצב צילומי וידאו ולספק יישומי ראיית מכונה גם במצבי תזוזה ותוך התחשבות בפרמטרים סביבתיים נוספים. לדברי מנכ"ל סיוה, גדעון ורטהייזר, השותפות האסטרטגית וההשקעה ב-Immervision מספקות לסיוה יתרון תחרותי בתחום הצומח של מצלמות עדשה רחבה, במיוחד בשוקי הסמארפונים, מצלמות אבטחה, מערכות נהיגה חכמות ורובוטיקה.

חיזוק היכולות של שבבי CEVA-XM4 ו-CEVA-XM6

ורטהייזר: "שילוב טכנולוגיות עיבוד התמונה של Immervision עם טכנולוגיות הראייה הממוחשבת והבינה המלאכותית של סיוה, מאפשר לחברות שבבים ויצרנים להיכנס לשוק רווחי המתאפיין בחסם כניסה טכנולוגי גבוה. טכנולוגיית Panomorph של Immervision מאפשרת עיבוד תמונה באיכות גבוהה מאוד בהשוואה לעדשות רחבות מסורתיות מסוג Fish Eye. היא שותפה מצוינת להרחבת סל המוצרים והתמלוגים שלנו בתחום החישה החכמה".

הטכנולוגיות של Immervision שולבו עד היום בכ-50 מיליון מכשירים. בין לקוחותיה: Acer, Dahua, Garmin, Hanwha, Lenovo, Motorola, Quanta, Sony ו-Vivotek. תוכנת עיבוד התמונה של Immervision תהיה זמינה לשילוב בשבבים הכוללים יחידת עיבוד גרפי, ובשבבים המבוססים על מעבדי הראייה של סיוה, CEVA-XM4 ו-CEVA-XM6. מנכ"לית Immervision, פסקאל ניני, אמרה שהשותפות עם סיוה תאפשר לחברה לשפר את עדשות Panomorph וטכנולוגיות עיבוד התמונה שלה, וליהנות מערוצי השיווק, המכירות והתמיכה של סיוה.

למידע נוסף: www.ceva-dsp.com/product/ceva-immervision

המצלמות של מדיגוס יותקנו בכורים גרעיניים

חברת ScoutCam הנמצאת בבעלות מדיגוס (Medigus) מעומר שליד באר שבע, מבצעת כיום מספר פרוייקטים לשילוב מצלמת הווידאו הזעירה שהחברה פיתחה עבור יישומים רפואיים – בתחום הכורים הגרעיניים והתעשייה הביטחונית. ממצגת שהחברה מסרה לאחרונה למשקיעים עולה שבתחום הכורים הגרעיניים, היא עובדת ביחד עם ווסטינגהאוס האמריקאית ועם חברת Areva הצרפתית בפיתוח מערכת בדיקה ויזואלית של תא הקירור של הכור. תא הקירור משמש לוויסות הטמפרטורה של הכור ולהעברת החום אל מים לצורך יצירת קיטור שיפעיל טורבינה לייצור חשמל.

בתחום הזה יש חשיבות רבה ליכולת ניטור מרחוק ויתרון משמעותי גם לגודל הקטן של המצלמות ולכושר העמידה שלהן בטמפרטורות גבוהות ובסביבה רטובה. המוצר המרכזי של החברה הוא מצלמת הווידאו micro ScoutCam, שהוא קו מצלמות וידאו בעלות חיישני CCD וחיישני CMOS. המצלמה הזעירה ביותר שלה היא מצלמת ScoutCam 1.2 המבוססת על חיישן CMOS ובעלת קוטר של 1.2 מ"מ ואורך של 5 מ"מ בלבד. במקור, הטכנולוגיה הזו פותחה עבור מערכת MUSE המשמשת לטיפול זעיר פולשני בצרבת כרונית (GERD), על-ידי הידוק השסתום המחבר בין הקיבה לוושט.

ממערכת העיכול אל החלל, ואל העולם התת-ימי

אולם כעת היא מחפשת עבורה שווקים חדשים, באמצעות החברה הבת ScoutCam. אחת מהשותפות המעניינות שלה היא חברת רולס רויס (Rolls Royce), המבצעת שני פרוייקטים נפרדים ביחד עם סקאוט-קאם. פרוייקט אחד הוא בתחום התחזוקה של צוללות גרעיניות, אולם אין עליו פרטים נוספים. הפרוייקט השני מתמקד בפיתוח רובוט נישלט מרחוק לבדיקת מנועי סילון של מטוסים. כעת הפרוייקט נמצא בשלב בדיקת היתכנות מתוך מטרה להגיע לשלב של פיתוח משותף עם רולס רויס.

זו לא הכניסה הראשונה של מצלמת ScoutCam אל תחום התעופה. הפעילות המרכזית שלה בתחום היתה עד היום שיתוף פעולה עם נאס"א באספקת מצלמה לפרוייקט מערכת הבדיקה הוויזואלית של רובוט התדלוק החללי. הרובוט מיועד לחדש את מלאי הדלק של חלליות ישנות, ולצורך זה הוא נדרש להיות מצוייד ביכולת בדיקה ויזואלית. השיגור הראשון בוצע בשנת 2015, כאשר נאס"א שיגרה לחלל מודול נסיוני לבדיקת הרעיון, המצוייד במצלמת ScoutCam 1.2. בשנה שעברה הפרוייקט נכנס לשלב המעשי, כאשר נאס"א ציידה את הרובוט החללי VIPIR2 במצלמת ScoutCam 8.0 HD, הכוללת מקור תאורה ומצלמה ביחידה אחת.

יחידת הבקרה על רובוט התדלוק של נאס"א, המצויידת במצלמה של סקאוט-קאם
יחידת הבקרה על רובוט התדלוק של נאס"א, המצויידת במצלמה של סקאוט-קאם

כניסה אל השוק הצבאי והביטחוני

התכונות ששכנעו את נאס"א ביעילות המצלמה היו גודל זעיר, גמישות אופטית, ועמידה בתנאי סביבה קשים כולל טמפרטורות קיצוניות (מינוס 127°C עד פלוס 100°C ), הלם, זעזועים ורטיבות. כל אלה הופכים אותה ליעילה בתנאים קיצוניים נוספים, כמו אלה הנדרשים במפעלים תעשייתיים, בתעשייה הבטחונית ובתעשיית הכורים הגרעיניים. ואכן, היום (א') החברה דיווחה על עיסקה למכירת מצלמות לשני ארגונים מובילים בתעשייה הבטחונית, ועל משא ומתן עם גופים ביטחוניים לצורך מימון הפיתוח של גרסאות חדשות של המצלמה עבור יישומים בטחוניים.

במקביל, קיבלה מדיגוס תשלום ראשון בהיקף 600 אלף דולר במסגרת הסכם בהיקף 3 מיליון דולר עם חברת שנחאי גולדן גראנד למכירת המערכות הרפואיות MUZE בסין, בהונג קונג, בטאיוואן ובמקאו. גולדן גראנד מפיצה את מערכות MUZE משנת 2015. בעקבות ההודעות זינקה מניית מדיגוס בבורסה בתל אביב בכ-15.2%, והיא נסחרת כעת לפי שווי חברה של כ-36.3 מיליון שקל.

קויטו השקיעה ב-BrightWay סכום של 24 מיליון דולר

חברת BrightWay Vision מטירת הכרמל גייסה 25 מיליון דולר מחברת Koito Manufacturing ומקרן Magenta Venture Partners המתמקדת בטכנולוגיות ישראליות. המשקיעה המרכזית היא Koito היפנית, אשר השקיעה 24 מיליון דולר בחברה ומחזיקה כעת ב-36.9% מהמניות. בעקבות ההשקעה ירד חלק של אלביט בחברה ב-100% לכ-61.5%. המשקיעות החדשות קיבלו 38.5% ממניות החברה. ההשקעה בוצעה לפי שווי חברה של 96.25 מיליון דולר.

חברת BrightWay הוקמה בשנת 2011 במסגרת מאמצים של אלביט לאתר יישומים אזרחיים לטכנולוגיות צבאיות הנמצאות ברשותה. המנכ"ל והמייסד הוא ד"ר עופר דוד, שמילא תפקידי פיתוח וניהול בכירים בחטיבת האלקטרו-אופטיקה של אלביט. הסגן נשיא למו"פ, אייל לוי, הגיע לחברה בשנת 2012 לאחר שניהל במשך חמש שנים את קבוצת ייצור המצלמות באלביט שהוא הקים. מנהל הכספים, אסף עפרון, הגיע לחברה ממחלקת הכספים של חטיבת התעופה של אלביט.

צילום ממותג לביטול רעשים

המוצר המרכזי של BrightWay הוא מצלמת BrightEye שפותחה באלביט, אשר מיועדת לשימוש במערכות עזר בטיחותיות ברכב (ADAS) ומבוססת על טכנולוגיית Active Gated Imaging. בטכנולוגיה הזאת הצילום נעשה באמצעות שימוש בפולסים של מקור לייזר בתדרי אינפרא-אדום קרוב (Near IR) ובגלאי IR הממותג בסינכרון למקור הקרינה. הגלאי עצמו מיוצר בחברת טאואר-ג'אז ממגדל העמק, אשר פיתחה מנגנון פיקסל ייחודי הקיים רק אצלה, ומאפשר לייצר תמונות ממותגות בקצב גבוה.

התיאום בין שידור אות הלייזר ובין ופתיחת וסגירת הפיקסלים (מיתוג), מאפשר להגדיר בדיוק את הטווח שבו המצלמה מחפשת עצמים ולמנוע רעשים, מכיוון שהמיתוג לוקח בחשבון את זמן השידור וזמן ההחזרה של האותות האופטיים. כך למשל, כאשר הכביש רטוב או מכוסה בקרח או שלג, האותות האופטיים יחזרו מהם לפני שיגיעו האותות החוזרים מהאובייקט הנבדק, כאשר הפיקסלים עדיין "סגורים", ולכן לא קולטים את הרעש.

BrightWay תכניס את הענקית היפנית אל תחום ה-ADAS

המערכת מזהה הולכי רגל ממרחק של עד 200 מטר ומיועדת לשמש במערכות בטיחות לכלי-רכב. בין השאר, היא גם מאפשרת למדוד את המרחק מהרכב של חלק מהעצמים, ולספק התראה לנהג. אחד מיתרונותיה נעוץ ביכולתה לגלות עצמים ממרחק גדול יותר מאשר פנסי הנסיעה הרגילים של הרכב.

ההשקעה של Koito היא השקעה אסטרטגית. הנהלת החברה יושבת בטוקיו. היא מייצרת מכלולי תארה לתעשיית הרכב ולתעשיית התעופה ומעסיקה כ-24,600 עובדים. בשנת 2019 הסתכמו מכירותיה בכ-7.7 מיליארד דולר. חברת קויטו דיווחה למשקיעים שההשקעה בוצעה במסגרת אסטרטגיה חדשה לפיתוח מצלמות רכב אמינות הפועלות בכל תנאי מזג אוויר ותאורה.

בהודעתה נמסר: "באמצעות שילוב טכנולוגיית תאורת הרכב של Koito עם טכנולוגיית המצלמה של BrightWay, אנחנו נפתח ביחד את הדור הבא של מערכות תאורה לרכב". ככל הנראה, הכוונה היא לייצר מערכת שבה מקור הלייזר נמצא בפנסי הרכב, ולידם ברכב מצוי החיישן הקולט את האותות החוזרים.