חלל תקשורת רכשה 9.9% ממניות NuRAN

בתמונה למעלה: תחנת בסיס סלולרית 4G מתוצרת NuRAN המחברת את הרשת אל הלוויין

חברת חלל תקשורת (Spacecom) רכשה 9.9% ממניות חברת NuRAN Wireless הקנדית תמורת כ-3.2 מיליון דולר. חברת NuRAN מספקת פתרונות תקשורת סלולרית באמצעות לוויין, בעיקר באפריקה, ונסחרת בבורסה הקנדית לפי שווי שוק של כ-35 מיליון דולר. תמורת ההשקעה, חלל מקבלת גם הסכם אספקת בלעדי לאספקת קיבולת לוויינים ושירותים מנוהלים עבור מספר פרוייקטים שהחברה הקנדית מעורבת בהם, ועבור כל הפרוייקטים העתידיים שלה. להערכת חלל תקשורת, מדובר בהטחת הכנסות בהיקף של 2-3 מיליון דולר בשנה.

העיסקה תואמת לאסטרטגיה של חלל תקשורת אשר רואה באפריקה שוק יעד אסטרטגי. במיוחד היא מיועדת להגדיל את המכירות עבור הקיבולת של הלוויין עמוס 17 באמצעות הבטחת פרויקטים קיימים ועתידיים, כמו למשל ההסכמים ל-10 שנים שנחתמו לאחרונה בין NuRAN לבין מפעילים סלולריים מקומיים מקבוצת אורנג' בקמרון ובקונגו. הלוויין עמוס 17 נחשב למנוע צמיחה עתידי של החברה: הוא נבנה על-ידי חברת בואינג ושייך למשפחת לווייני 702MT החדשה שלה. הלוויין שוגר לחלל באוגוסט 2019 על-גבי משגר Falcon של חברת SpaceX, ומתוכנן להיות בשימוש עד לשנת 2042.

לווייני 702MT הם לווייני תקשורת מוגדרי תוכנה ומרובי-אלומות. במקור הם פותחו עבור פרויקט O3b של תאגיד SES, במטרה לספק מרכיב משלים לרשתות האינטרנט והסלולר, כדי להרחיב את הנגישות באפריקה לשירותי תקשורת. למרות שהתרומה שלו להכנסות החברה עדיין קטנה יחסית – כ-3.3 מיליון דולר (14% ממכירות החברה) ברבעון הראשון 2021 – בחברה מאמינים שהטכנולוגיה הדיגיטלית שלו פותחת בפני החברה טריטוריות חדשות, שירותי תקשורת ומודלים עסקיים חדשים.

מנכ"ל חלל תקשורת, דן זיצ'ק
מנכ"ל חלל תקשורת, דן זיצ'ק

בראיון שהעניק לאחרונה ל-Techtime, אמר מנכ"ל החברה דן זיצ'ק שהלוויין צפוי להיות מנוע צמיחה מרכזי. זיצ'ק: "כרגע עמוס 17 מנצל רק 20% מהקיבולת שלו. המטרה שלנו היא להביא אותו בשנים הקרובות לתפוסה מלאה. הוא מאפשר לנו להתקדם בשרשרת הערך ולהתפתח מחברה שמוכרת תדרים וקיבולת, לחברה המוכרת שירותים מנוהלים. לכן בשנים הבאות צפוי עמוס 17 להיות מנוע הצמיחה העיקרי של החברה, כאשר אני מעריך שמירב הביקושים שלו יגיעו מאפריקה".

בחודש מרץ 2021 דיווחה חלל תקשורת על עם מפעיל תקשורת סלולרי באפריקה בהיקף של 6.2 מיליון דולר, שבמסגרתו היא תשדרג את ציוד התקשורת הלוויינית של הלקוח לטכנולוגיית 4G ,ותעביר את הרשת הלוויינית שלו ללוויין עמוס 17 לתקופה של 10 שנים. ראוי לציין שכיום מוחזקות כ-47% ממניות חלל תקשורת בידי כונס, מכיוון שהן היו בבעלות קבוצת יורוקום שפורקה. החברה נמצאת כיום במו"מ עם חברת התקשורת ההונגרית 4iG, אשר מציעה לרכוש כ-51% ממניותיה תמורת כ-215 מיליון שקל. השלמת העסקה כפופה לאישורים רגולטוריים ואישור בעלי המניות.

העיסקה צפויה להיסגרת ברבעון הרביעי של 2021. חברת 4iG נסחרת בבורסה של בודפשט לפי שווי שוק של כ-200 מיליון דולר, ועוסקת בתחום טכנולוגיות מידע ותקשורת. רכישת חלל תקשורת היא מרכיב באסטרטגיה של 4IG להיות ספקית בינלאומית של שירותי תקשורת לוויינית. באחרונה זכתה 4IG במכרז של ממשלת הונגריה לשיגור והפעלה של לוויין לאומי. כיום מקבלת הונגריה שירותי תקשורת לוויינית מחלל תקשורת באמצעות הלוויין עמוס-3.

 

"עמוס 17 הוא מנוע הצמיחה של חלל תקשורת"

למרות שמשקלו היחסי של הלוויין עמוס 17 במכירות חברת חלל תקשורת (Spacecom) הוא עדיין קטן, מנכ"ל החברה דן זיצ'ק (בתמונה למעלה), העריך בראיון ל-Techtime שהלוויין הוא מנוע צמיחה מרכזי. הלוויין שנבנה על-ידי חברת בואינג שייך למשפחת לווייני 702MT החדשה של החברה, ושוגר לחלל באוגוסט 2019 על-גבי משגר Falcon של חברת SpaceX. בשלב זה התרומה שלו להכנסות החברה עדיין קטנה יחסית: ברבעון הראשון הן הסתמכו המכירות ממנו ב-3.3 מיליון דולר, שהן כ-14% ממכירות החברה. אולם בחברה מאמינים שיכולותיו הדיגיטליות פותחו בפני החברה טריטוריות חדשות, ושירותי תקשורת ומודלים עסקיים חדשים.

זיצ'ק: "כרגע עמוס 17 מנצל רק 20% מהקיבולת שלו. המטרה שלנו היא להביא אותו בשנים הקרובות לתפוסה מלאה. הוא מאפשר לנו להתקדם בשרשרת הערך ולהתפתח מחברה שמוכרת תדרים וקיבולת, לחברה המוכרת שירותים מנוהלים. לכן בשנים הבאות צפוי עמוס 17 להיות מנוע הצמיחה העיקרי של החברה, כאשר אני מעריך שמירב הביקושים שלו יגיעו מאפריקה". לווייני 702MT הם לווייני תקשורת מוגדרי תוכנה ומרובי-אלומות. במקור הם פותחו עבור פרויקט O3b של תאגיד SES, במטרה לספק מרכיב משלים לרשתות האינטרנט והסלולר, כדי להרחיב את הנגישות באפריקה לשירותי תקשורת.

אלומה פרטית לכל מדינה

הלוויין עמוס 17 מוצב בנקודת החלל 17E שבאמצעותה הוא מעניק כיסוי תקשורתי לאפריקה, המזרח התיכון ואירופה. לכיסוי הזה יש חשיבות אסטרטגית מכיוון שלאור המחסור בתשתית קרקעית של סיבים אופטיים ולאור המרחקים הגדולים, ליבשת אפריקה יש תלות חזקה מאוד בתקשורת לוויינית. לטכנולוגיה של לוויין דיגיטלי מוגדר תוכנה יש יתרונות מיוחדים, במיוחד בניתוב, פריסה וניהול יעיל וגמיש של אלומות התקשורת. "לכל אלומה יש רוחב פס של עד 500 מגה-הרץ, ומאחר שיש מרחק פיזי בין האלומות, לנצל את התדרים הקיימים באזורים שונים במקביל, ובכך לספק רוחב פס יעיל גדול מאוד ולהוזיל את העלות לכל מגה-ביט".

אתה יכול להדגים כיצד מנצלים את היכולת הזאת?

"ניתן למשל להקצות אלומה נפרדת לכל מדינה באפריקה. אנחנו קוראים לזה 'אלומה מדינתית' (NationSat), אשר חוסכת למדינה את הצורך לרכוש לוויין פרטי משל עצמה. המדינה וגופי המסחר שבה יכולים להשתמש באלומה הייעודית באותו אופן שבו היו משתמשים בלוויין פרטי, עבור שירותים כמו שידורי טלוויזיה, שירותי סלולר, בנקאות וכדומה". במרץ 2021 דיווחה חלל תקשורת על חוזה עם מפעיל סלולר באפריקה על בסיס מודל אלומה-למדינה. "שוק התקשורת באפריקה נמצא בצמיחה אדירה. הקורונה הדגישה את חשיבות התקשורת, וכעת מסתמנת התאוששות ממכת הקורונה".

לוויין תקשורת דיגיטלי ממשפחת לווייני 720X של בואינג, שאליה משתייך הלוויין עמוס 17
לוויין תקשורת דיגיטלי ממשפחת לווייני 720X של בואינג, שאליה משתייך הלוויין עמוס 17

שיתוף פעולה עם החברה הקודמת של המנכ"ל

דן זיצ'ק נכנס לתפקיד מנכ"ל "חלל תקשורת" בחודש מרץ 2020, לאחר שניהל במשך 8 שנים את חברת גילת-סאטקום, שגם היא מספקת שירותי תקשורת לוויינית ומתמקדת בעיקר באפריקה. מאז כניסתו לתפקיד, כבר נרקם שיתוף פעולה בין חלל תקשורת לגילת-סאטקום, בישראל ובאפריקה. לאחרונה הודיעו שתי החברות על השקת שירותי גיבוי בישראל המבוססים על אחת מהאלומות ה-Ka של עמוס 17 ועל שימוש בתחנת הממסר הקרקעית של גילת-סאטקום הנמצאת בישראל. המערך יאפשר לספק שירותי גיבוי של תקשורת אינטרנט וסלולר ועל-ידי כך להתגבר על תקלות או עומס-יתר בתשתיות הקרקעיות.

גם באפריקה שתי החברות משתפות פעולה. "אנחנו פועלים ביחד בתחום השירותים המנוהלים, שזו ההתמחות של גילת-סאטקום. הקמנו באפריקה פלטפורמה של שידורי טלוויזיה במתכונת free-to-air (בדומה ל"עידן פלוס"). בתחום תקשורת הנתונים אנחנו עובדים ביחד במכירת מגה-ביטים במקום מגה-הרצים. בעקבות הנסיון בגילת-סאטקום אני מביא לחלל תקשורת את תפישת העולם של ספק שירותי תקשורת".

לקראת עידן ה-New Space

ארבעת הלוויינים של "חלל תקשורת" הם לוויינים גיאו-סטציונריים (GEO) החגים בגובה של 36,000 קילומטר ולכן שומרים על נקודה קבועה יחסית לפני כדור הארץ. אלא שבשנים האחרונות מתחוללת מהפיכה תפישתית בתחום לווייני התקשורת, וחברות רבות מקימות מערכים של לווייני תקשורת המקיפים את כדור הארץ במסלולים נמוכים מאוד (לווייני MEO ו-LEO), המאפשרים להן לספק שירותי תקשורת רחבי פס בזמני השהייה קצרים בהרבה.

המודל שלכם צפוי לצאת לגמלאות?

זיצ'ק: "גם בעידן החדש יהיה צורך בלווייני תקשורת מסורתיים. אומנם לווייני LEO ישנו את השוק, אך זה ייקח זמן, לפחות עשור. וגם אז יהיה צורך בלווייני GEO: חלק מהתקשורת תעלה ללוויינים הגבוהים וחלק תועבר ללוויינים הנמוכים. לווייני LEO לא יוכלו לספק לבדם את כל צורכי התקשורת של העולם. עם זאת, אנחנו בוחנים את האפשרות לעולם ה-New Space. אנחנו פועלים להיות גוף דומיננטי יותר בתעשיית הלוויינות בישראל. אנחנו מפעיל הלוויין היחיד בארץ, וצריכים להיות שחקן משמעותי בניו-ספייס, בין אם באמצעות השקעה בחברות סטארט-אפ או מתן אפשרויות להשתמש בלוויינים שלנו לצורך ניסויים".

חלל ונובלסאט הדגימו שיטה חדשה להפצת תכני וידאו מלוויין דיגיטלי

בתמונה למעלה: הלוויין עמוס-17. מבוסס על משפחת לווייני 702 של חברת בואינג. צילום: בואינג

חברת חלל תקשורת (Spacecom) מרמת-גן וחברת NovelSat מרעננה ביצעו הדגמה של העברת וידאו מליבת רשת האינטרנט אל לקוחות קצה באמצעות הלוויין עמוס-17 ששוגר לחלל בדיוק לפני שנה. ההדגמה הוכיחה יכולת עבודה חלקה של תשתית הכנת והפצת שידורי וידאו מאתרי אינטרנט (Over-The-Top – OTT) שפותחה על-ידי נובלסאט ביחד עם לוויין התקשורת הדיגיטלי של חלל, ויכולת העברת מידע איכותי ללקוחות הקצה של רשתות סלולריות מקומיות, מבלי להעמיס על הרשתות ולפגוע בביצועיהן.

היכולת החדשה מיועדת בשלב הראשון לספק שירותים ללקוחות חלל תקשורת באפריקה, שהיא כיום שוק היעד המרכזי של החברה. רוב צריכת האינטרנט באפריקה נעשית היום באמצעות הרשתות הסלולריות, אולם הן מתקשות לעמוד בעומס הדורש מהן להתחבר אל ליבת הרשת העולמית כדי להגיע למקורות הווידאו. התוצאה: קשיים בקבלת קובץ הווידאו או קבלתו באיכות גבוהה.

הרעיון הישראלי מאפשר לעקוף ערוצי הגישה הקרקעיים המרכזיים אל התוכן, ולספק אותו באמצעות הלוויין. בשלב הבא, הטכנולוגיה תאפשר לספק שירותי וידאו למכשירי הדור החמישי גם בשווקים מפותחים יותר. מאחורי ההדגמה עומדים שני מהלכים מרכזיים: הכנת תשתית דיגיטלית בחלל על-ידי חלל תקשורת, ובניית פלטפורמת איסוף, עיבוד והפצת תכנים על-ידי נובלסאט.

עמוס-17 הכניס את חלל תקשורת לעידן הדיגיטלי

בסגמנט החללי, הפתרון מבוסס על שימוש בלוויין תקשורת דיגיטלי. עד לפני מספר שנים רק מערכת הבטחון האמריקאית השתמשה בלווייני תקשורת דיגיטליים. אולם ארה"ב העניקה לאחרונה רשות שימוש גם לחברות מסחריות אמריקאיות. חלל תקשורת הזמינה לוויין תקשורת דיגיטלי מחברת בואינג, המבוסס על פלטפורמת 702 Satellite. הלוויין שוגר לחלל בחודש אוגוסט 2019, וכיום הוא לוויין התקשורת הדיגיטלי היחיד בעולם הנמצא בידי חברה שהיא לא אמריקאית.

מי שהיה אחראי על איפיון הלוויין הוא דירקטור ליזמות עסקית וטכנולוגיה בחברת חלל תקשורת, ערן שפירא. בשיחה עם Techtime הוא הסביר שבניגוד ללוויין אנלוגי, המשמש רק להגברה והחזרת האות המתקבל, לוויין דיגיטלי מבצע פעילות על-גבי האות. "הוא ממיר אותו מאות אנלוגי לאות דיגיטלי, מבצע פעולות עיבוד כמו למשל ניקוי האות מהפרעות ורעשים, מבצע פעולה של מתג המקשר בין מקורות ויעדים שונים, ממיר אותו בחזרה לאות אנלוגי בפורמט מיוחד – ואז משדר אותו לקרקע. הדבר מעניק אמינות, שרידות גבוהה וגמישות במתן שירותים: ניתן לבצע מיידית שינויים בפרופיל השירות".

ערן שפירא. "עקפנו את התשתית הקרקעית"
ערן שפירא. "עקפנו את התשתית הקרקעית"

הצד השני של הניסוי הוא מערכת ניהול שידורים מהלוויין אל מכשירי הקצה, שפותחה בחברת נובלסאט. המערכת מתבססת על איסוף מידע ממקורות שונים, כמו למשל אתרי יוטיוב, ערוצי כבלים ועוד, המרתו לפורמט דחיסת הווידאו HECV והמרת כל ערוץ לאות אנלוגי המאופנן בטכנולוגיית NOVELSAT NS4, המספקת יכולת שידור חסכונית של אותות ברוחב פס גדול מאוד. בתחנות הקרקע של הלקוחות (ספקי תקשורת סלולרית וספקיות שירותי אינטרנט) נמצא ציוד הקליטה והפיענוח של נובלסאט, אשר מקבל את האותות, מפענח אותם, פותח את הקבצים ומקצה את התכנים אל לקוחות הקצה של הספק (לרוב מדובר בטלפונים סלולריים).

קודם אפריקה, ואחר-כך 5G

לדברי שפירא, שתי החברות מביאות טכנולוגיית ליבה (בשרטוט למטה) המאפשרת לספק לאפריקה שירותי OTT ו-VoD ושירותים נוספים. "זהו שוק אסטרטגי עבור חלל תקשורת. ביחד אנחנו מספקים לו פתרון קל לשימוש, יעיל, וקל להפצה". לדברי סגן נשיא לשיווק ומוצרים בנובלסאט, אביב רונאי, מעבר לצרכים הנוכחיים של אפריקה, "ההדגמה מראה שהטכנולוגיה של נובלסאט והלוויין הדיגיטלי של חלל פותחים את הדרך בפני מתן שירותי וידאו עבור רשתות הדור החמישי ורשתות Wi-Fi".

בראיון ל-Techtime לפני מספר חודשים הוא העריך שבעידן הדור החמישי ישמש הסמארטפון מעין ממיר לטלוויזיה רב-ערוצית ניידת. "שירותי התוכן בדור החמישי עשויים ליצור עומס אדיר על הרשתות. ריבוי הערוצים ישתק את התמסורת הסלולארית. הפתרון שלנו מספק ערוץ לווייני ייעודי שיאפשר את העברת הווידאו ישירות מהלוויין לתחנות הבסיס הסלולריות ומשם למשתמשי הקצה, מבלי להעמיס את התשתיות הקרקעיות של סיבים אופטיים או ערוצי המיקרוגל".

מאגר סרטים סודי

מעניין לציין שלמערכת הזאת יש מרכיב נוסף: חלק גדול מההכנה נעשה באמצעות קידוד מראש של תכנים אשר נשמרים בענן ומשודרים לפי הצורך. ברמה הזאת, שתי החברות מפעילות אלגוריתם לבדיקת מגמות וחיזוי צריכה, אשר מאפשר, לצד השידורים בזמן אמת, לקודד מראש תכנים שונים ולשדר אותם מיידית ללוויין, כאשר מתעוררת דרישה.