פורשה הופכת את ההשקעה בחברת TriEye לניסוי טכנולוגי משותף

בתמונה למעלה: מייסדי TriEye (מימין לשמאל): עומר קפח סמנכ"ל מו"פ, אבי בקל מנכ"ל, ופרופ' אוריאל לוי, CTO. צילום: דוד גרב

חברת פורשה תבצע ניסויים בחיישן האינפרא אדום של חברת טרי-איי (TriEye) התל-אביבית, כדי לבדוק את אפשרות השימוש בטכנולוגיה שלה כדי לשפר את הביצועים של חיישנים המשמשים במערכות עזר בטיחותיות (ADAS) ובכלי-רכב אוטונומיים. כך דיווחה היום חברת טרי-איי. החברה לא מסרה מידע נוסף על סוג שיתוף הפעולה והמבחנים שפורשה תבצע, אולם המהלך מבהיר מדוע פורשה הצטרפה לגיוס ההון של החברה שהושלם לאחרונה.

חברת TriEye פיתחה מצלמה לרכב אוטונומי המבוססת על גלי אינפרא-אדום קצרים (Short-Wavelength InfraRed – SWIR) באורך גל של 1.4µm-3µm. אורך הגל הזה נבחר כדי לספק יכולת חישה בתנאי ראות קשים כמו חושך, גשם, ערפל ואבק. להערכת החברה, מצלמות SWIR מאפשרות אמינות גבוהה יותר ודיוק רב יותר בזיהוי מכשולים ועצמים בתנאי ראות ירודים בהשוואה לפתרונות חישה מתחרים, כמו מערכות מכ"ם ולידאר (LiDAR).

עד היום נעשה שימוש בטכנולוגיה הזו רק בתעשיות הביטחון החלל והתעופה, בשל עלותם הגבוהה של החיישנים, שעשויה להגיע עד לכ-10,000 דולר ליחידה. החברה הצליחה להקטין את מחיר המערכת באמצעות שימוש בחיישנים המיוצרים בטכנולוגיית CMOS, ולמזער את גודלם באופן שיאפשר ייצור המוני והתקנה במתכונת של מצלמת רכב. החברה העריכה בעבר שהיא תוציא את המוצר לשוק כבר בשנת 2020. 

בחודש אוגוסט 2019 השקיעה פורשה 2 מיליון דולר בחברת טרי-איי, ובכך הרחיבה את גיוס ההיון של החברה מ-17 מיליון דולר ל-19 מיליון דולר. הגיוס הראשוני הושלם בחודש מאי השנה, ובוצע בהובלת זרוע ההשקעות של אינטל (Intel Capital) ובהשתתפות מריוס נכט ו-Grove Ventures של דב מורן.

פורשה מצטרפת להשקעה ב-TriEye התל אביבית

לאחר שבסוף חודש מאי הכריזה על גיוס של 17 מיליון דולר בהובלת זרוע ההשקעות של אינטל (Intel Capital) ובהשתתפות מריוס נכט ו-Grove Ventures של דב מורן, היום מודיעה חברת TriEye התל אביבית על הרחבת הגיוס ל-19 מיליון דולר. המצטרפת החדשה לגיוס היא יצרנית מכוניות הספורט הגרמנית פורשה (Porsche). חברת TriEye פיתחה פתרון חישה מבוסס אינפרא-אדום לרכב אוטונומי עבור התמודדות בתנאי ראות ירודים, והיא תשתמש בהון שנוסף כדי להאיץ את הפיתוח והתפעול באמצעות גיוס מהנדסים נוספים. מאז הקמתה גייסה החברה כ-22 מיליון דולר.

חברת TriEye פיתחה מצלמה לרכב אוטונומי המבוססת על גלי אינפרא-אדום קצרים (Short-Wavelength InfraRed – SWIR) באורך גל של 1.4µm-3µm. המערכת מציעה פתרון חישה לתנאי ראות קשים כמו חושך, גשם, ערפל ואבק. להערכת החברה, מצלמות מבוססות SWIR מאפשרות אמינות גבוהה יותר ודיוק רב יותר בזיהוי מכשולים ועצמים בתנאי ראות ירודים, בהשוואה לפתרונות חישה כדוגמת מכ"ם ולידאר (LiDAR).

עד היום נעשה שימוש בטכנולוגיה הזו רק בתעשיות הצבאיות, ובתחומי החלל והתעופה, בשל עלותם הגבוהה של החיישנים, שעשויה להגיע עד 10,000 דולר. חברת TriEye הצליחה להקטין את מחיר המערכת באמצעות שימוש בחיישנים המיוצרים בטכנולוגיית CMOS, ולמזער את גודלם באופן שיאפשר ייצור המוני והתקנה במתכונת של מצלמה ברכב. החברה צופה כי היא תוציא את המוצר לשוק כבר ב-2020. 

פורשה לא מוכנה לוותר על הנהג

פורשה, המשתייכת לקונצרן הרכב פולקסוואגן, ייצרה ב-2017 כ-250 אלף מכוניות. בהיותה יצרנית של מכוניות ספורט יוקרתיות, היא נהנית משיעורי הרווחיות לרכב הגבוהים ביותר בתעשייה. אומנם פורשה משקיעה בפיתוח ושילוב טכנולוגיות אוטונומיות במכוניות (בקרת שיוט ומערכת עזר לנהג), אולם החזון שלה בתחום הנהיגה האוטונומית הוא יוצא דופן. "התוכנית שלנו היא שבמכוניות פורשה תמיד יהיו הגה ודוושות גז ובלמים", הסביר מנכ"ל החברה קלאוס זלמר לפני כשנה. "אולי אפילו גם מוט ההילוכים. וזאת כדי לשמר את חוויית הנהיגה ברכב".

עם זאת, החברה מבצעת השקעות בחדשנות. בשנת 2017 היא הצטרפה לחממת החדשנות Autobahn, ביחד עם דיימלר ואוניברסיטת שטוטגרט, שמטרתה להביא לעיר שטוטגרט (שבה נמצא המטה של פורשה) חברות סטראט-אפ בתחום הנהיגה האוטונומית. במסגרת זו, חשפה פורשה בחודש פברואר שיתוף פעולה פעולה עם חברת הסטראט-אפ הגרמנית Kupernikus כדי לצייד את מכוניותיה בטכנולוגיה שתאפשר להן להתנייד באופן אוטונומי במוסכי החברה באמצעות טאבלט. כמו כן, יש להוסיף כי חברת-האם, פולקסוואגן, משתפת פעולה עם אינטל, מובילאיי ודלפי בפרויקט עתיד משאבים לפיתוח מכונית אוטונומית.

אינטל משקיעה בחיישן ה-SWIR של TriEye

חברת אינטל מקדמת חברה ישראלית חדשה בתחום הרכב האוטונומי. חברת הסטראט-אפ התלת-אביבית TriEye, שפיתחה פתרון חישה מבוסס אינפרא-אדום לרכב אוטונומי עבור התמודדות בתנאי ראות ירודים, השלימה סבב גיוס A בהיקף של 17 מיליון דולר בהובלת Intel Capital, זרוע ההשקעות של אינטל. החברה גם הודיעה כי תוציא את הפתרון לשוק כבר בשנת 2020.

לסבב הגיוס הצטרף משקיע חדש נוסף, מריוס נכט (ממייסדי צ'ק-פוינט) והשתתפה בו קרן ההון גרוב ונצ'רס של דב מורן (מייסד אם-סיסטמס), שהשקיעה 3 מיליון דולר בגיוס הסיד של החברה שהתקיים בחודש נובמבר 2017. דב בעקבות ההשקעה מונה דב מורן ליו"ר החברה. מצלמת האינפרא-אדום (IR) של TriEye פועלת בתחום הקרינה Short-Wavelength InfraRed באורך גל של 1.4µm-3µm, ומתאימה ליישום במגוון תחומים, שהמרכזי בהם הוא בתחום הרכב האוטונומי.

המערכת של החברה מציעה פתרון חישה יעיל לתנאי ראות בעייתיים כמו חושך, גשם, ערפל ואבק. להערכת החברה מצלמות מבוססות SWIR מאפשרות אמינות גבוהה יותר ודיוק רב יותר בזיהוי מכשולים ועצמים בתנאי ראות ירודים בהשוואה לפתרונות חישה אחרים, כדוגמת מכ"ם ולידאר (LiDAR). עם זאת, עד היום נעשה שימוש בטכנולוגיה הזו רק בתעשיות הצבאיות, ובתחומי החלל והתעופה, בשל עלותם הגבוהה של החיישנים, שעשויה להגיע עד 10,000 דולר.

חברת TriEye הצליחה להקטין את מחיר המערכת באמצעות שימוש בחיישנים המיוצרים בטכנולוגיית CMOS, ולמזער את גודלם באופן שיאפשר ייצור המוני והתקנתם במתכונת של מצלמה ברכב. מתיאור באתר החברה עולה שהיא מתכננת לשווק אותה במתכונת של ארבע מצלמות לרכב, אחת לכל כיוון. הטכנולוגיה פותחה לאחר מחקר רב-שנים באוניברסיטה העברית בירושלים בהובלת פרופ' אוריאל לוי, הנחשב לחוקר מוביל בתחום הננו-פוטוניקה.

אינטל תשלב בין החיישן של מובילאיי ו-TriEye?

ההשקעה של אינטל ב-TriEye עשויה לרמז שהחברה מחפשת חיישן משלים למצלמה של מובילאיי, שכמו חיישנים ויזואליים דומים הינו מוגבל בתנאי ראות ירודים ולכן יצרני הרכב מתקינים גם חיישני לידאר ומכ"ם. שילוב הפתרון של TriEye בפלטפורמות הנהיגה האוטונומית של אינטל עשוי לאפשר לה להציע פתרון מלא יותר הנותן מענה גם למצבי ראות בעייתיים. "הטכנולוגיה של TriEye יכולה להעצים את התיפקודיות של המצלמות המסורתיות על-ידי הגברת הביצועים בתנאי ראות ירודים ולשמש נדבך משלים למצלמות החישה הוויזואליות", אמר מנכ"ל אינטל קפיטל ישראל, יאיר שוהם.

חברת TriEye הוקמה בשנת 2016 על-ידי המנכ"ל אבי בקל, פרופ’ אוריאל לוי המשמש כטכנולוג הראשי של החברה ועל-ידי עומר קפח. לדברי בקל, המצלמה כבר מעוררת התעניינות בקרב יצרניות רכב בעולם. "גיוס ההון יאפשר לנו להשלים את פיתוח חיישן ה-HD SWIR ואת האלגוריתמים שלנו. שוק היעד הראשון והמרכזי של החברה הוא תעשיית הרכב, אולם החברה מתכננת להשקיע בפיתוח יישומים עבורו בשוקי האבזרים הניידים, האבטחה והתעשייה.

הצוות של TriEye

TriEye פיתחה פיתרון מבוסס אינפרה-אדום לרכב אוטונומי

חברת הסארט-אפ TriEye מתל אביב, המפתחת פתרונות חישה ויזואליים, הודיעה על השלמת גיוס של 3 מיליון דולר בסבב סיד בהובלת קרן גרוב ונצ'רס. בעקבות ההשקעה מונה דב מורן (בתמונה), השותף המנהל של הקרן, ליו"ר הדירקטוריון של TriEye. כספי הגיוס ישמשו את החברה כדי לקדם את פיתוח המערכת, לגייס עובדים נוספים ולהרחיב את נוכחותה הגלובלית.

TriEye פיתחה פתרון חישה ויזואלי המבוסס על מצלמות אינפרה-אדום בגלים קצרים (SWIR), שניתן ליישמו במגוון תחומים, כאשר המרכזי בהם הוא תחום הרכב האוטונומי. המערכת של החברה מציעה פתרון חישה יעיל לתנאי ראות בעייתיים כמו חושך, גשם, ערפל ואבק. בחברה לדברי החברה מצלמות מבוססות SWIR מאפשרות אמינות גבוהה יותר ודיוק רב יותר בזיהוי מכשולים ועצמים בתנאי ראות ירודים בהשוואה לפתרונות חישה אחרים המקובלים כיום בשוק כדוגמת מכ"ם ולידאר.

עם זאת, עד היום נעשה שימוש בטכנולוגיה זו רק בתעשיות הצבאיות, החלל והתעופה, וזאת בשל עלותם הגבוהה של החיישנים מסוג זה.  TriEyeהצליחה, בזכות טכנולוגיית הייצור שלה, להפחית משמעותית את עלותם של חיישני ה-SWIR ושילובן במערכות אלקטרו-אופטיות. כיום, עלות מערכת SWIR בסיסית עומדת על כ-8,000 דולר. להערכת TriEye, הפיתרון שלה צפוי לעלות פחות מ-100 דולר, מה שיאפשר ייצור המוני נגיש לתעשיית הרכב. לשם השוואה, עלות של חיישני לידאר עומדת כיום על מאות דולרים.

הטכנולוגיה פותחה לאחר מחקר רב שנים באוניברסיטה העברית בירושלים בהובלת פרופסור אוריאל לוי, הנחשב לאחד החוקרים המובילים בעולם בתחום הננו-פוטוניקה. TriEye הוקמה ב-2016 על ידי פרופ’ אוריאל לוי, עומר קפח, ואבי בקל, המשמש כמנכ”ל החברה, והיא מעסיקה כ-7 עובדים במשרדיה בתל אביב.