מעבדי Tensilica תומכים במקודד האודיו של Bluetooth LE

חברת קיידנס דיזיין סיסטמס (Cadence) הכריזה על תמיכה במקודד (codec) האודיו LC3 אשר הוגדר עבור מערכות בלוטות' חסכוניות בהספק (Bluetooth Low Energy). המקודד ממיר את המרת האות האנלוגי המגיע מהמיקרופון לאות דיגיטלי, ולאחר מכן ממיר את האות הדיגיטלי לאות אנלוגי המוזן לרמקול (או לאוזניות). מקודד LC3, שהוא קיצור של Low Complexity Communications Codec, פותח על-ידי מכון פראונהופר בגרמניה במטרה לעמוד בדרישות התקן החדש LE Audio.

קיידנס מסרה שהיא קיבלה מפראונהופר את רשיון השימוש במקודד והוא זמין מיידית ליישום במעבדי Tensilica HiFi DSPs וכבר סופק לאחד מהלקוחות המובילים של החברה. "כבר בשלבים מוקדמים של פיתוח המקודד דאגנו להבטיח ש-LC3 יעבוד ביעילות רבה על ארכיטקטורת טנסיליקה", אמר ראש מחלקה עסקית בחטיבת השמע והמולטימדיה של Fraunhofer IIS, מרק גאייר. מקודד LC3 פותח על-ידי פראונהופר בשיתוף עם חברת אריקסון, כדי לספק איכות שמע גבוהה במערכות בלוטות' שבהן קצב העברת הנתונים נמוך ב-50% בהשוואה למערכות בלוטות' סטנדרטיות, במטרה להשיג חסכון בהספק והארכת חיי הסוללה.

המקודד הותאם כדי לספק שירותים קוליים סלולריים (Voice over LTE) והוגדר על-ידי קבוצת העבודה Bluetooth SIG כפרוטוקול הליבה שעליו יישען תקן LE Audio. בתקן החדש יהיו מספר תכונות אשר ישנו את אופן השימוש הקולי בתקשורת בלוטות' אלחוטית. בהן: יכולת הזרמת מספר רצפים של אותות לצורך השגת אפקטים סטריאופוניים טובים יותר, יכולת שידור למספר רב של מכשירי קליטה בו-זמנית (Broadcast Audio), ותכונה חדשה בשם Audio Sharing. מדובר באפשרות לשדר את אותות האודיו לקהל רחב המוגדר על-פי המיקום של כל אחד מהנמענים. למשל אולם ספורט, אולם ארועים, מבקרים בביתן מסויים בתערוכה וכדומה.

סיוה זכתה בשני הסכמי Bluetooth משמעותיים

יצרנית השבבים האמריקאית Atmosic Technologies תשתמש בטכנולוגיית Bluetooth מהדור החמישי של חברת CEVA מהרצליה, עבור סדרות השבבים החדשות שלה, M2 ו-M3, אשר יוכרזו בתערוכת CES הקרובה שתתקיים בינואר בלאס-וגאס. חברת הסטארט-אפ האמריקאית גייסה 21 מיליון דולר ומתמקדת בפיתוח שבבי תקשורת חסכוניים מאוד באנרגיה, עבור מוצרי IoT שיוכלו לפעול בלא להחליף את הסוללה. כדי להשיג זאת היא מפתחת טכנולוגיות קציר אנרגיה (Energy Harvesting) המאפשרים להטעין את הסוללות עם חשיפה לאור, לחום ולמגע.

אלא שטכנולוגיות קציר האנרגיה הן עדיין מאוד לא יעילות לכן החברה פיתחה מחדש את מעגלי ה-RF, ולטענתה הצליחה להפחית את צריכת האנרגיה שלהם תוך כדי עמידה בתקני בלוטות' 5. בנוסף, החברה פיתחה מודול תקשורת דו-שלבי. המערכת כוללת שתי ייחדות אלחוטיות. הראשונה נמצאת במצב שינה עמוק וכמעט לא צורכת אנרגיה. המערכת השנייה הנמצאת ברמת הקשבה נמוכה מאוד, הצורכת מעט מאוד אנרגיה. כאשר המערכת המאזינה מגלה תקשורת, או כאשר יש צורך לשלוח מידע מהאבזר, המערכת המאזינה מעירה את המערכת הראשית, מבצעת את התקשורת, ומכבה אותה מחדש.

להערכת החברה, המקמ"ש שלה חסכוני פי 5-10 מהמקמ"ש החסכוני ביותר בתעשייה כיום, כאשר מגנון ההתעוררות שלה מקטין את צריכת ההספק של הרכיב פי 10-100. הרכיבים ייצאו לשוק במחצית השנייה של 2019 במארזי QFN ו-DRQFN. ארז בחברת סיוה מקווים שנצחון התכנון הזה יביא הזמנות רבות בטווח הרחוק. מנהל חטיבת הקישוריות של סיוה, אביב מלינוביץ': "הפוטנציאל של מוצרי בלוטות' עם סוללה שאינה נגמרת הוא עצום. אנחנו מצפים לראות את השבבים החדשים של Atmosic משולבים במגוון רחב של מוצרים חדשניים".

מדובר בזכיית הבולטות' השנייה של סיוה בימים האחרונהים. לפני קצת יותר משבוע היא דיווחה שטכנולוגיית הבלוטות שלה שולבה בשבב SWORD 3.0 החדש של יצרנית מכשירי השמיעה השווייצרית סונובה (Sonova Holding AG), הנחשבת לאחת מיצרניות מכשירי ואביזרי השמיעה המובילות בעולם. סונובה מעסיקה יותר מ-14,000 עובדים.

שבב SWORD 3.0 תומך בהזרמה ישירה של אודיו דו-אוזני (binaural) בין מכשירי שמיעה לסמארטפונים, ומספק קישוריות למזרימי מדיה אחרים, המאפשרת להתאים את מכשירי השמיעה לאיכות השמע של שיחות הטלפון. הטכנולוגיה של סיוה מבוססת על טכנולוגיה של RivieraWaves, שאותה היא רכשה בשנת 2014.