ראדא הכריזה על שתי מערכות מכ"ם טקטי חדשות

חברת ראדא מערכות אלקטרוניות (RADA) מנתניה הכריזה על שתי מערכות מכ"ם טקטי חדשות: מכ"ם aCHR המיועד למערכות הגנה אקטיביות לטנקים ורק"מים, ומכ"ם xMHR, המיועד למערכות הגנה אוויריות לטווח קצר. ראדא דיווחה לא מכבר על צמיחה של 52% בהכנסות ברבעון השני של 2019, להיקף של כ-10 מיליון דולר, בעיקר הודות לגידול במכירות המכ"מים, שהפכו לתחום הפעילות ומנוע הצמיחה המרכזיים של החברה. שני המכ"מים החדשים ייוצרו במתקני הייצור של החברה בישראל ובארצות הברית, וייצאו לשוק כבר ברבעון האחרון של השנה.

מכ"ם aCHR הינו מכ"ם טקטי רב-משימתי מבוסס-תוכנה, המשמש במערכות הגנה אקטיביות המגינות על כלי-רכב צבאיים מפני טילי נ"ט, פגזי טנקים ו-RPG. המכ"ם מאתר, מסווג ועוקב אחר האיום ומאפשר למערכת ההגנה ליירטו. ה-aCHR משלים את ה-eCHR, שהושק לפני כשנה, והוא מותאם יותר לצרכים של הגנה אקטיבית כגון דיוק גבוה, יכולת ביצוע בסביבה צפופה ורוויה, וסבירות נמוכה לגילוי על-ידי מערכות האויב. מכ"ם aCHR החדש כבר מותקן במערכת ההגנה האקטיבית "אגרוף ברזל" של אלביט.

מנכ"ל ראדא, דב סלע, הסביר ל-Techtime: "שוק ההגנה האקטיבית מתעורר וככל שזה קורה הדרישות מתחדדות. ה-aCHR מאוד דומה ברמה הטכנולוגית והביצועים ל-eCHR, אבל הוא יותר ממוקד בהגנה אקטיבית."

ה-xMHR הינו הדור השלישי של המכ"מים של ראדא המיועדים למערכות הגנה אוויריות לטווח קצר (M-SHORAD). מדובר במכ"מים גדולים יותר לעומת מכ"מי ה-CHR להגנה אקטיבית. ה-xMHR מהווה למעשה הרחבה של יכולותיו של ה-MHR, שהיה ממוקד באיום הרחפנים וכטב"מים. הטווח של ה-xMHR גדול יותר והוא מכסה כלי טיס גדולים יותר כמו מטוסים ומסוקים וגם רקטות וטילים.

"שוק ההגנה האווירית הולך ומתפתח בעקבות הצורך לספק לכוחות המתמרנים מריית הגנה. ה-xMHR מקדם אותנו לתוך נישה טרם כיסינו במלואה."

אחד האיומים המרכזיים המגבירים את הצורך והביקוש בקרב צבאות המערב למערכות M-SHORAD הוא איום הרחפנים. לכן בשלב זה, הצמיחה במכירות המכ"מים הטקטיים של ראדא מגיעה בעיקר מתחום זה. חיל הים אמריקאי רכש כ-150 מערכות מכ"ם של החברה להטמעה במערכות הגנה אנטי-אווירית, ובאחרונה דווח כי הרחפן האיראני שיורט על-ידי חיל הים האמריקאי מעל מפרץ הורמוז, הופל בסיוע מכ"ם טקטי של ראדא. המכ"ם של ראדא גם מותקן במערכת יירוט הרחפנים Drone Dome של רפאל.

שוק פוטנציאלי של 5 מיליארד דולר

בחברה מעריכים שהיקף השוק הפוטנציאלי בארה"ב לפתרונות מכ"ם טקטי יסתכם בכ-2.5 מיליארד דולר ב-10 השנים הקרובות, מתוכם 1.5 מיליארד דולר למערכות הגנה אקטיביות וכ-1 מיליארד דולר למערכות הגנה אוויריות לטווח קצר. שאר השוק העולמי נאמד גם כן בכ-2.5 מיליארד דולר. כלומר, שוק של כ-5 מיליארד דולר.

מכירות המכ"ם התחילו לבוא לידי ביטוי בדיווחים של שנת 2017, ומאז זהו מנוע הצמיחה המרכזי של החברה. באותה שנה הוכפלו מכירותיה מ-12.8 מיליון דולר ל-26.2 מיליון דולר, וצמחו ל-28 מיליון דולר בשנת 2018. ב-2019 צפויה צמיחה נוספת של יותר מ-50%, וכך גם ב-2020. בשיחת הוועידה שהתקיימה לאחר פרסום תוצאות הרבעון השני אמר מנכ"ל החברה, דב סלע, כי שוק המכ"מים הטקטיים, "עובר משלב האימוץ הראשוני לשלב הצמיחה, ואני מקווה כי אנו עומדים בפני נקודת זינוק. קיבענו את מעמדנו כמובילי שוק בתחום המתפתח הזה. נכון לשנת 2019, עדיין לא מיצינו אפילו אחוז אחד מהשוק הפוטניצאלי שלנו".

צה"ל יצטייד במערכת "חץ דורבן" להגנת נגמ"שי איתן החדשים

חברת אלביט מערכות (Elbit) זכתה במכרז של צה"ל ומשרד הביטחון לאספקת מערכות ההגנה האקטיבית "חץ דורבן" ( Iron Fist) אשר פותחו בחברת תעש לשעבר (היום בבעלות אלביט). המערכות מיועדות לספק הגנה לנגמ"שי איתן החדשים ולדחפורי הענק D9 של צה"ל. משרד הביטחון הודיע היום שמדובר בהזמנות בהיקף כולל של כמה מאות מיליוני שקלים לאורך העשור הקרוב.

ראוי לציין שצה"ל משתמש במערכת ההגנה האקטיבית "מעיל רוח" מתוצרת רפאל לצורך הגנת כלי-רכב משוריינים כבדים, כמו טנקי מרכבה ונגמ"שי נמר. ההודעה על הזכייה הביאה לעליה של יותר מ-3% במחיר המנייה של חברת ראדא מנתניה, המספקת את יחידות המכ"ם הטקטי עבור מערכות חץ דורבן.

הנגמ"ש איתן הוא רכב קרבי גלגלי משוריין במשקל של 30 טונות, אשר שפותח בעקבות הפקת לקחים ממבצע "צוק איתן" בעזה בשנת 2014. הנגמ"ש איתן מאופיין ביכולת ניוד מהירה בין גזרות לחימה שונות, ובהתאמתו לנסיעה בכבישים במהירות של כ-90 קמ"ש ללא צורך במובילים. הוא כולל מערכת הנעה בעלת 8 גלגלים (8X8), יכולת נשיאה של 12 חיילים (נהג, מפקד, מקלען ועוד 9 לוחמים) ובמערכות לחימה מגוונות: מעמדת נשק קטנה ועד לצריחון לא מאוייש בעל תותח 30 מ"מ, ואמצעי חישה ותצפית.

סרטון של משרד הביטחון החושף את הנגמ"ש איתן:

פלטפורמה עבור טכנולוגיות חדשות

הנגמ"ש איתן מיועד להחליף את נגמ"שי M113 הוותיקים ("זלדות"). מערכת הביטחון מתכננת להתקין בו טכנולוגיות מתקדמות המפותחות כיום במסגרת פרוייקט "כרמל" (כלי רק"מ מתקדם ליבשה) במפא"ת. תוכנית כרמל יצאה לדרך לפני כשלוש שנים ונועדה לפתח קונספט לחימה חדש לחלוטין, המבוסס על יכולות תפעול ותמרון אוטונומיות ואוטומטיות, בינה מלאכותית, יכולות חישה ועוד.

שלב א' של התוכנית שהסתיים לאחרונה, הציב דרישה להוכחת היתכנות של תפעול רק"מ על-ידי שני לוחמים במדפים סגורים. רפאל, התעשייה האווירית ואלביט מערכות התבקשו לפתח בנפרד מדגים שיהפוך את תא הלחימה בטנקים ובנגמ"שים לתא לחימה מתקדם (cockpit), שבו מרבית הפעילות מתבצעת באופן אוטונומי (נסיעה, איתור איומים, הרכשת מטרות, הגנה וירי).

ההצעה המפתיעה שהעלתה את ראדא על מסלול המכ"ם

חודש אוגוסט 2018 מייצג נקודת תפנית חברת ראדא (RADA Electronic Industries) מנתניה. עלייה של 24% במכירות ברבעון השני לכ-6.6 מיליון דולר, תחזית מכירות שנתית של 27 מיליון דולר, הזמנות למערכות טקטיות בהיקף של 4 מיליון דולר ברבעון, אספקת מערכות מכ"ם טקטיות לפרוייקט הגנה בפני כטב"מים ורחפנים של הצבא הבריטי והזמנה מהשבוע של מכ"מים עבור הצבא האמריקאי לגילוי רחפנים וכטב"מים בהיקף של 3.5 מיליון דולר. בפגישה מיוחדת עם Techtime גילה המנכ"ל דב סלע (בתמונה למעלה) כיצד החברה נכנסה כמעט במקרה לשוק המכ"ם הטקטי שבו היא תולה כעת את עתידה.

מערכות מכ"ם טקטי הן מערכות מכ"ם ניידות וקטנות המשמות להגנה אקטיבית על כלי-רכב באמצעות איתור איום והוראת שיגור חימוש מונחה להשמדת האיום, איתור כטב"מים ורחפנים, ואיתו איומים נוספים, כמו פצמ"רים בשדה הקרב. למעשה, עצם מינויו של סלע למנכ"ל החברה בנובמבר 2016 מייצג את השינוי שעבר עליה בשנים האחרונות. סלע הגיע לראדא מחברת אלביט מערכות, שבה כראש מינהל תכניות ראש מינהל הנדסת אוויוניקה בחטיבת האוויר של אלביט. בתחילה שימש כמנהל התפעול של ראדא ובאמצע 2007 מונה לסמנכ"ל פיתוח עסקי, תפקיד שבמסגרתו היה אחראי על פרוייקטי פיתוח המכ"ם הטקטי.

חברה על סף הקיום

באותן שנים החל לדעוך השוק המסורתי של ראדא, של מערכות אוויוניקה למטוסים, והיא חיפשה תחליפים. ראדא נכנסה לתחומים כמו מערכות הקלטה דיגיטליות למטוסים, מערכות אוויוניקה לכטב"מים, ומערכות ניווט אינרציאליות. אולם כל הנסיונות האלה לא עלו יפה. התברר שאלה שווקים של ענקים שבהם היא לא יכולה לשחק. בשנת 2016 היא הגיעה כמעט לסוף דרכה.

החברה סיימה את 2015 עם ירידה במכירות, הפסד של 6.4 מיליון דולר, ושווי שוק שהצטמק ב-90% לכ-5.8 מיליון דולר בלבד. החברה עמדה על סף חידלון. בחודש מאי 2016 רכשה חברת ההשקעות הפרטית DBSI שבבעלות יוסי בן שלום וברק דותן את השליטה בחברה בהשקעה ראשונית של 4 מיליון דולר בלבד. כעבור כחצי שנה התקבלה סוף סוף ההזמנה ראשונה לאספקת מערכות מכ"מ עבור לקוח אסיאתי בהיקף של כ-1.1 מיליון דולר. הזמנה ששינתה את פני החברה ואת ההגדרה העצמית שלה.

מכ"ם טקטי נייד של ראדא בתצורת הגנה היקפית, מהסוג הקיים בעוטף עזה
מכ"ם טקטי נייד של ראדא בתצורת הגנה היקפית, מהסוג הקיים בעוטף עזה

כיצד בכלל הגעתם לתחום הזה?

דב סלע: "זה היה כמעט במקרה. ניצול של הזדמנויות. אחרי מלחמת לבנון השנייה (2006), זכתה חברת רפאל במכרז לפרוייקט מעיל רוח שנועד לספק הגנה לטנקי המרכבה. היא קיבלה הזמנה של 100 מערכות ראשונות עם אופציה להרחיב אותה לעוד 100 מערכות. באותה תקופה שימש אלתא כספקית המכ"מים של רפאל, אולם המכ"ם של אלתא גדול ויקר מדי, ולכן אינו מתאים לייצור המוני. רפאל חיפשה אלטרנטיבה ופנתה אלינו בבקשה לפתח עבורה את המכ"ם וגם הפגישה אותנו עם עם קבוצה של מפתחי מכ"ם מומחים שיכולים לבצע את העבודה".

קיבלה טכנולוגיה, איבדה לקוח

"נכנסנו מיד לפרוייקט אבל אחרי כשנה וחצי של עבודה, רפאל חברה עם התעשייה האווירית (הבעלים של אלתא) בפרוייקט מעיל רוח, והפסיקה לעבוד איתנו. פתאום נשארנו בלי לקוח מרכזי. אבל במקביל לרפאל, גם תע"ש החלה לפתח את מערכת ההגנה האקטיבית שלה, חץ דורבן. גם היא עבדה עם מכ"ם  של אלתא ונתקלה באותן בעיות: המכ"ם היה גדול ויקר מדי. בשנת 2008 התחלנו לעבוד עם תע"ש, ושוב היה לנו לקוח מרכזי. בתוך 9 חודשים המוצר היה כבר מוכן לניסויי השדה. אומנם השוק עדיין לא היה קיים, לא ידענו שיעברו עוד 8 שנים ללא לקוחות עבור המכ"ם הטקטי שפיתחנו".

מהו הייחוד הטכנולוגי של המערכות שלכם?

"למדנו את הלקחים של הצבא האמריקאי מעיראק ואפגניסטן, והגדרנו את המוצר כמכ"ם רב-משימתי מוגדר תוכנה לטווחים קצרים. פיתחנו תפיסה שלפיה מערכת הגנה אקטיבית אינה מיועדת לספק הגנה לרק"ם בלבד, אלא פתרון גנרי הסוגר את הוואקום הקיים בשדה הקרב בין ההגנה על רק"ם לבין מערכות ההגנה האווירית".

מכ"ם CHR למערכות הגנה אקטיבית. מאתר RPG בתוך פחות מחצי שנייה
מכ"ם CHR למערכות הגנה אקטיבית. מאתר RPG בתוך פחות מחצי שנייה

"לכן המשכנו לפתח מוצרים עבור הגנה אקטיבית כוללת שיענו לכל הצרכים של הכוח המתמרן (נייד). כדי לשמור על עלות נמוכה, אנחנו משתמשים ב-100% רכיבים מסחריים מהמדף, כמו FPGA ו-CPU. השיטה הזאת מאפשרת לנו להוזיל את המוצר ולשפר את הביצועים. כך למשל, כיום אנחנו משתמשים בכרטיס i7 של אינטל, ובכל חצי שנה כשיוצא מוצר חדש, אנחנו יכולים להחליף אותו ולהכפיל את הביצועים בלא לשנות את המחיר".

דווקא הרוסים פתחו את השוק

"ההתפתחות החשובה ביותר החלה בשנת 2014, כאשר הרוסים נכנסו לאוקראינה. במדינות המערב ראו את היעילות של הטנקים הרוסיים באזורי הלחימה, כשהם נמצאים תחת מעטפת של הגנה סביבתית וחמושים בטילי נ"ט בכל טנק, כדי לנטרל את איומיה- RPG בסביבתם. בעקבות זאת האמריקאים החלו לזוז, ובשנת 2017 החליטו לצייד 3 חטיבות טנקים באירופה בחליפות הגנה אקטיבית. בינתיים בישראל הפכה מערכת מעיל רוח למבצעית והוכיחה את יעלות הרעיון של הגנה אקטיבית".

עד כמה מדובר בשוק צעיר ניתן ללמוד מהמכרז האחרון של צבא ארצות הברית לאספקת הגנה אקטיבית לנגמ"שי הלחימה סטרייקר ובראדלי. הצבא האמריקאי הוציא מכרז שהתחרו עליו רק תע"ש והחברה האמריקאית ארטיס (Artis) עם המערכת Iron Curtain. בשבוע שעבר פורסמה הודעה רשמית לפיה המערכת של ארטיס נכשלה בבדיקות, וכעת המועמדת היחידה היא תע"ש. מבחינת ראדא התוצאה היא טובה בכל מקרה, שכן שתי המתחרות הצטיידו במערכות המכ"ם הטקטי שלה. "האסטרטגיה שלנו היא למכור לכולם. אנחנו חברת מוצרים ולא חברת מערכות המתחרה בלקוחות שלנו, שהן ספקיות של מערכות".

"ב-2017 מכרנו יותר מ-100 מערכות מכ"ם טקטי למארינס בהזמנה דחופה. הן עובדות תוך כדי תנועה ומספקות התראה בפני איומים כמו רחפנים ואיומים אחרים. היקף העיסקה היה 10 מיליון דולר. מהשנה הכי גרועה שלנו, שהיתה 2016, עברנו לשנה הכי טובה של ראדא. כאשר צבאות המערב יתחילו בהצטיידות המאסיבית של מערכות הגנה המבוססות על מכ"ם טקטי, יסתכם השוק העולמי בהיקף של כ-300 מיליון דולר בשנה. זהו שוק מצויין, ומספיק קטן כדי שלא ייכנסו אליו המתחרים הגדולים".

טכנולוגיה גנרית המותאמת לכל תרחיש

מערכות המכ"ם של ראדא מבוססות על שתי קטגוריות מרכזיות: Compact Hemisphare Radar-CHR, שהוא מכ"ם קצר טווח עבור מערכות הגנה אקטיביות המסוגל לאתר טילי RPG ממרחק של 40 מטר, ולבצע חישובי מסלול ואיתור מקור הירי בתוך פחות מחצי שנייה. הקטגוריה השנייה היא של מערכות Multi-mission Hemispheric Radar – MHR, שהן גדולות וחזקות יותר ומבצעות משימות רבות ומגיעות לטווחים של עד עשרות קילומטרים. כל המערכות של ראדא מגיעות בתוך קופסא סגורה ומשוריינת. הן מצויידות באנטנת Active Electronically Scanned Array המבוססת על טכנולוגיית GaN, ומבצעות סריקה באמצעות טכניקת עיצוב אלומה (Beamforming).

מערכת ההגנה בפני רחפנים של רפאל. מצויידת במכ"ם טקטי של ראדא
מערכת ההגנה בפני רחפנים של רפאל. מצויידת במכ"ם טקטי של ראדא

המערכות הן מוגדרות תוכנה כאשר ההבדל העיקרי ביניהן, מלבד עוצמת האות וגודל האנטנה, הוא באלגוריתם. "הדבר מאפשר לנו לשנות במהירות את אופן הפעולה של המכ"ם ולהתאים אותו לאיומים שונים מטווחים שונים. את חלק מהרכיבים, כמו האנטנה, אנחנו מפתחים ומייצרים בעצמנו כדי לשמור על מימדים קטנים ומחיר נמוך". למחיר הנמוך יש חשיבות מיוחדת. כיום ראדא מוכרת מכ"ם אקטיבי במחיר של כ-100 אלף דולר ליחידה. מעבר לצורך לשכנע את הלקוח הסופי להצטייד במערכות הגנה אקטיבית, ככל שחלקו של המכ"ם במחיר המערכת השלמה הוא קטן יותר, מצטמצמים הסיכויים שחברות הבטחון הגדולות ינסו להיכנס לתחום.

היערכות לייצור המוני בישראל ובארה"ב

כיום נערכת ראדא להופעת השוק שלו היא ממתינה כבר יותר מעשור. היא מציגה פורטפוליו של פיילוטים מוצלחים והזמנות ראשונות בעולם: מכ"ם המתוקן במערכת מעיל רוח של רפאל שהוזמן עבור טנקי אברהמס של צבא ארצות הברית, מערכות מכ"ם שהוזמנו על-ידי צבא בריטניה ומערכות מכ"ם בעוטף עזה: הן מספקות את נקודת הנפילה המדוייקת של פצמ"רים בתוך 5 שניות מרגע השיגור. "אנחנו נמצאים בשלב שבו השוק מתחיל להתעורר. שנת 2018 תהיה קצת יותר טובה מ-2017. היצרניות יתחילו להזמין ציוד ב-2019 ובשנת 2020 השוק יתעורר לגמרי".

במסגרת ההיערכות הזאת היא מכינה את קווי הייצור שלה: ראדא הקימה תא אל-הד באורך של 15 מטר לביצוע בדיקות וכעת נערכת להוצאת ייצור אלקטרוני במיקור חוץ. עד היום הייצור של הכרטיסים נעשה בקו SMT של החברה, מכיוון שהיה מדובר בכמויות קטנות מאוד. כעת היא מתחילה להוציא כרטיסים לייצור אצל קבלני משנה, כאשר ההרכבה והבדיקות יישארו תמיד אצלה.

לפני קצת יותר משבוע היא מינתה את אופיר אידלמן, שהגיע אליה מווישיי ישראל, לתפקיד מנהל מפעל הייצור בבית שאן, והיא מכינה גם את המפעל שלה לייצור בכמויות גדולות. במקביל, היא מתחילה להכין את החברה הבת האמריקאית שלה להקמת קו ייצור בארצות הברית, אשר ייצר מערכות מכ"ם עתידיות עבור צבא ארצות הברית. החברה אפילו מגייסת עובדים במטרה להגיע למצבת של 140 עובדים. כיום היא מעסיקה כ-120 עובדים, מהם כ-60 עובדים במפעל ההרכבות בבית שאן. מבחינת שווי השוק היא נסחרת כיום בכ-87 מיליון דולר – פי 15 מאשר בשנת 2016 האומללה.