אלתא פיתחה מערכת לאיתור מוקשים ומטענים

חברת אלתא (Elta) הנמצאת בבעלות התעשייה האווירית (IAI) חשפה מערכות הגנה חדשות, בהן מכ"ם לרחפנים ומערכת לגילוי מטענים ומוקשים. מערכת גילוי המטענים והמוקשים מדגם ELI-3375, היא מערכת מרובת חיישנים המותקנת על-גבי כלי רכב מסייר מאוייש או רובוטי, ומצויידת במספר חיישנים המאפשרים לאתר מטענים מאולתרים (IED), מטעני צד ומוקשים המצויים על פני השטח בצורה גלויה או מוסווית, או שהם מוטמנים מתחת לאדמה.

המערכת מגלה את האיומים המצויים לפני הרכב ומצדדיו בזווית של 270°. היא כוללת מכ"ם סינתטי (Synthetic Aperture Radar) ייחודי בשם Surface IEDs Detection Radar – SIDER אשר פותח במיוחד לאיתור המטענים והמוקשים. מערכת אלקטרו אופטית לסריקת וניתוח האזור הניסרק ומערכת ומערכת IR לאיתור המטענים והמוקשים. חברת אלתא בנתה פתרון מלא הכולל מערכת לתיעוד ומיפוי הנתיב הפנוי ממטענים ומוקשים, וחבילה של אמצעי נגד לניטרול המטענים שהתגלו.

מכ"ם סינתטי בכף היד

במקביל, אלתא חשפה את מערכת המכ"ם הסינתטי (SAR) החדשה, ELM-2054, שהיא מהקטנות מסוגה בעולם, וניתן להתקין אותה אפילו על-גבי רחפנים קטנים. למרות שהמערכת שוקלת פחות מ-10 ק"ג, היא מספקת טווח גילוי של עד 20 ק"מ. המערכת מיועדת לשימוש על-גבי פלטפורמות מוטסות קטנות, כמו רחפנים, מל"טים, בלוני תצפית וכדומה.

המערכת מיועדת ליישומי לוחמה בטרור, הגנת גבולות, הערכת היקף הפגיעות במטרות, איתור ולכידת מטרות והערכת הנזקים באזורי אסון. חברת אלתא דיווחה שהמערכת מסוגלת לספק כיסוי שטחים שלך 750 קמ"ר בשעה. היא פועלת במתח של 28V ובהספק של עד 200Watt בלבד וניתנת לשימוש גם ביישומים ימיים.

מכ"ם לחיל האוויר הגרמני ב-200 מיליון אירו

בתוך כך, מתברר שאלתא תספק לחיל האוויר הגרמני מערכת מכ"ם גדולה אשר תשמש את מערכת ההגנה הגרמנית להגנה בפני טילים בליסטיים (Ballistic Missile Defence – BMD). הפיתוח יתבצע בשיתוף פעולה עם חברת HENSOLDT מהעיר טאופקירכן שליד מינכן, המתמחה בייצור חיישנים ומערכות מכ"ם לשוק הצבאי. התעשייה האווירית דיווחה שהסכם שיתוף הפעולה בין החברות נחתם בעקבות הזמנה של משרד הביטחון הגרמני לקבלת ארבע מערכות מכ"ם לטווח גדול בהיקף כולל של כ-200 מיליון אירו.

מכ"ם ההגנה העתידי של חיל האוויר הגרמני
מכ"ם ההגנה העתידי של חיל האוויר הגרמני

מערכות המכ"ם יפעלו בתחום S-band המוגדר כתדרי 2GHz-4GHz. בנוסף לסיוע בפיתוח, אלתא תספק למערכת גם שירותי תמיכה לאורך מספר שנים. התוכנית נעשית במסגרת פרוייקט שדרוג תשתיות המכ"ם הקרקעיות של חיל האוויר הגרמני, אשר הוקמו לפני 30 שנה ומספקות טווח גילוי של כמה מאות קילומטרים. מהסיבה הזאת מערכות המכ"ם שיפותחו באלתא ישמשו גם לבקרה על המרחב האווירי וגם להגנה בפני טילים בליסטיים. חברת הנסולט מתמקדת בפיתוח ואספקת מערכות חישה ומכ"ם צבאיות. החברה מעסיקה כ-5,600 עובדים ומכירותיה בשנת 2020 הסתכמו בכ-1.2 מיליארד אירו.

ראדא השקיעה 3 מיליון דולר ביצרנית מכ"ם לרכב

בתמונה למעלה: מערכות מכ"ם טקטי צבאיות מבוססות תוכנה (SDR) מתוצרת חברת ראדא

חברת ראדא מנתניה (RADA), המספקת מערכות מכ"ם טקטי צבאיות, השקיעה 3 מיליון דולר בחברת RadSee מהרצליה, תמורת כ-12% מהמניות, לפי שווי חברה של 25 מיליון דולר. ההסכם מעניק לראדא אופציה להגדיל את אחזקותיה בראדסי בעתיד. ראדא מתכוונת למנות דירקטור מטעמה במועצת המנהלים של ראדסי. כך גילה אתמול מנכ"ל ראדא, דב סלע, במהלך שיחת הוועידה עם אנליסטים לאחר פרסום הדו"ח השנתי של החברה.

חברת ראדסי הוקמה ב-2017 על-ידי המנכ"ל אמנון עפגנים וד"ר דניאל רפאלי. החברה מפתחת מכ"ם רכב עבור מערכות עזר בטיחותיות (ADAS) ונהיגה אוטונומית, שנועד לעמוד בדרישות של תעשיית הרכב לביצועים גבוהים ועלות נמוכה. הוא מבוסס על תכנון ייחודי ומוגן בפטנט של אנטנה ורכיבים מהמדף המיועדים להוזיל עלויות – הן עבור המעבד (DSP) והן עבור רכיבי המכ"ם העובד בתדר של 77GHz. החברה פיתחה אלגוריתם ייחודי המשתמש בין השאר גם באלמנטים של בינה מלאכותית ומאפשר גם שילוב של תמונת המכ"ם עם תמונות המגיעות ממצלמות הרכב.

האלגוריתמיקה שפיתחה ראדסי מאפשרת למערכת המכ"ם לייצר תמונה בארבעה מימדים (שלושת מימדי המרחב ומימד הזמן) ולגלות ולסווג אובייקטים ממרחק של 400 מטר ובזווית של 120 מעלות. ראדסי נמצאת עדיין בשלבי פיתוח ולא דיווחה עד כה על הסכמים מסחריים. לא ברור אם ההשקעה של ראדא מסמנת את הכניסה של החברה לשוק הרכב או שהכוונה היא לייבא טכנולוגיות מראדסי אל עולם המכ"מים הצבאיים הטקטיים שבו פועלת ראדא.

תיאור קונספט של מכ"ם הרכב המפותח בחברת ראדסי
תיאור קונספט של מכ"ם הרכב המפותח בחברת ראדסי

סלע אמר שמדובר בחברה הנמצאת בשלבי פיתוח, ולכן מוקדם מדי להעריך להיכן תוביל ההשקעה. "ביצענו השקעה ראשונית כדי לקבל גישה לטכנולוגיה של ראדסי. יש הרבה נקודות דמיון בין אופן הפעולה של המכ"ם של ראדסי והמכ"מים שלנו. אולם הם מתמקדים בשוק הרכב המסחרי ואילו אנחנו בתחום ההגנה. אנחנו רואים פוטנציאל גדול לסינרגיה בין שתי החברות בהמשך הדרך".

לדבריו, ההשקעה בוצעה במסגרת אסטרטגיה רחבת-היקף שעשויה לעצב את עתיד החברה: "אנחנו מתחילים להרחיב את הפעילות שלנו באופן בלתי-אורגני. החזון שלנו הוא לייצר מוקד (hub) של טכנולוגיות מכ"ם משלימות ולהתרחב לשווקים מסחריים חדשים ולאזורים שבהם יש לנו יתרון. ההשקעה שביצענו בראדסי היא צעד ראשון בכיוון הזה".

ראדא נערכת לשוק שיבוא לאחר מערכות ההגנה האקטיביות

יכול להיות שהמהלך של ראדא קשור למגמה נוספת. בשנת 2020 החלה ההצטיידות של צבאות רבים במערכות הגנה אקטיביות להגנת כלי רכב בפני רקטות ופגזים, ובמערכות הגנה בפני רחפנים ואיומים אוויריים נמוכי מסלול. השווקים האלה מתבססים על שימוש במערכות מכ"ם טקטיות דוגמת אלה של ראדא – והיא נערכת להבשלתם מספר שנים. כך למשל, מפעל הייצור שהוקם לפני כשנה בארה"ב נועד לעמוד בדרישות הייצור הצפויות של צבא ארצות הברית ובעלות בריתה.

אלא שהשוק הזה צפוי להגיע למיצוי בתוך מספר שנים, כאשר הצבאות הגדולים ישלימו את תוכניות המודרניזציה המרכזיות שלהם. ומה יתרחש לאחר התהליך הזה? מה יהיה השוק הבא של ראדא? הסוכנות האמריקאית למחקרי בטחון מתקדמים (DARPA) רמזה לאחרונה מה תהיה ההתפתחות הבאה: בחודש יולי 2020 היא דיווחה על תוכנית פיתוח חדשה בשם RACER שעשוייה לייצר שוק גדול בהרבה מהשוק הקיים היום של מערכות מכ"ם טקטיות. התוכנית (Robotic Autonomy in Complex Environments with Resiliency – RACER) נועדה לפתח טכנולוגיות לנהיגת שטח אוטונומית של כל כלי-הרכב הצבאיים .

הדמייה של DARPA ליכולות העתיד של כלי-רכב צבאיים אוטונומיים
הדמייה של DARPA ליכולות העתיד של כלי-רכב צבאיים אוטונומיים

במסגרת התוכנית, דארפה תספק למשתתפים כלי-רכב בלתי מאויישים של צבא ארצות הברית, כדי שהם יפתחו אלגוריתמים חכמים לניהוג בתנאי שטח, וטכנולוגיות יעילות להדמיית פני השטח שיאפשרו את ניהוג כלי-הרכב הצבאיים – מאויישים, לא מאויישים ומאויישים חלקית. פירוש הדבר שארצות הברית מתכננת לספק לצי כלי-הרכב היבשתיים שלה יכולת ניהוג אוטונומי. זהו תחום שבו יש צורך במערכות מכ"ם המשלבות טכנולוגיות מהתחום הצבאי ביחד עם טכנולוגיות מתעשיית הרכב. המערכות האלה צריכות להיות קשיחות וזולות מאוד מכיוון שפוטנציאל ההצטיידות הוא של מאות אלפי כלי-רכב. מבחינת ראדא, זהו שוק עתידי חדש ומבטיח.

המשך הצמיחה במכירות – ובערך המניה

חברת ראדא פיתחה משפחה של מערכות מכ"ם טקטיות מבוססות תוכנה ליישומי הגנה בפני רחפנים, למערכות נ"מ לטווח קצר ולמערכות הגנה אקטיבית עבור כלי-רכב ממוגנים ומשוריינים (דוגמת מערכות חץ דורבן של אלביט ומעיל רוח של רפאל). פעילותה בתחום המכ"מים הטקטיים הובילה בשנים האחרונות לצמיחה משמעותית במכירותיה.

ואמנם, בשוק המכ"מים הטקטיים ראדא ממשיכה בצמיחה העקבית והמרשימה שהיא מציגה לאורך כל השנתיים האחרונות. ברבעון הרביעי של 2020 הסתכמו הכנסותיה של החברה ב-23.3 מיליון דולר, עלייה של 62% בהשוואה לרבעון המקביל ב-2019. בסך הכול, הכנסותיה ב-2020 הסתכמו ב-76.2 מיליון דולר, גידול של 72% בהשוואה ל-2019. הרווח הנקי השנתי הסתכם ב-5.6 מיליון דולר, בהשוואה להפסד נקי של 2 מיליון דולר ב-2019. בקופת המזומנים של החברה יש, נכון לסוף 2020, כ-35.6 מיליון דולר, כמעט פי שלושה מהסכום שהיה בה בסוף שנת 2019.

לגבי שנת 2021, החברה צופה גידול נוסף בהכנסות בשיעור של 60%, להיקף של כ-120 מיליון דולר. סלע: "מומנטום ההזמנות החזק שלנו, שהחל באמצע 2019 והמשיך לאורך 2020, חיזק את ביטחוננו כי נגיע להכנסות של מעל ל- 120 מיליון דולר בשנת 2021. כמו כן, לאור הבשלת התוכניות שעבורן אנו מספקים את מערכות המכ"ם, אנו צופים כי מגמת הגידול בהכנסות תימשך גם מעבר לשנת 2021". מניית החברה הכפילה את ערכה ב-12 החודשים האחרונים וכעת החברה נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של 550 מיליון דולר.

יותר מ-20 יצרניות רכשו את מכ"ם הרכב של Arbe

בתמונה למעלה: ערכת הפיתוח עם מודול מכ"ם רכב המבוסס על שבבי ארבה

חברת Arbe התל אביבית הכריזה על פלטפורמת פיתוח מערכות מכ"ם רגיש לתעשיית הרכב, המבוססות על ערכת השבבים שהיא פיתחה במיוחד עבור מערכות ADAS וכלי-רכב אוטונומיים. החברה מסרה שהפלטפורמה נרכשה על-ידי יותר מ-20 יצרניות רכב וחברות Tier1. העבודה המשותפת איתן תתחיל במהלך 2021: חברת Arbe הסבירה שהיא תעבוד מול הלקוחות במטרה להתאים את הטכנולוגיה לצרכים הספציפיים של כל אחד מהם.

החזון: מכ"ם במקום LiDAR

ההכרזה מגיעה חמישה חודשים אחרי השלמת פיתוח המרכיב האחרון בערכת השבבים: שבב העיבוד. המכ"ם של ארבה מבוסס על שימוש בטכנולוגיית אות רציף (FMCW) שבה משודר אות אלקטרומגנטי רציף ולא פולסים כמו במערכות מכ"ם סטנדרטיות, כאשר הגילוי מבוסס על אפקט דופלר ולא על מדידת זמנים. להערכת החברה הוא מייתר לחלוטין את הצורך ב-LiDAR. לדברי המנכ"ל קובי מרנקו, "השקת פלטפורמת הפיתוח מציבה את Arbe בחזית תעשיית המכ"ם לרכב".

ערכת הפיתוח של החברה, Phoenix Evaluation Module and Development Kit 1.1, כוללת מודול של מערכת מלאה בעלת טווח גילוי של עד 300 מטר ברמת דיוק של עד 7.5 ס"מ. היא מזהה תנועה ברזולוציה של עד 0.1m/sec וכוללת מערך של 48 אנטנות שידור ו-48 אנטנות קליטה. המכ"ם מתחבר אל הרכב באמצעות איתרנט ו/או ערוץ CAN. המערכת מזהה מאות אובייקטים בכל פריים, ומרעננת את הפריימים 30 פעמים בשנייה.

תיאור הסיטואציה (צילומים בצדדים למעלה) ותמונת המכ"ם המתקבלת (במרכז)
תיאור הסיטואציה (צילומים בצדדים למעלה) ותמונת המכ"ם המתקבלת (במרכז)

בכל המודלים של נהיגה אוטונומית יש למכ"ם תפקיד מרכזי

שבבי המכ"ם של ארבה מפיקים תמונה רב-מימדית (4D) של סביבת הרכב: גם של האובייקטים הנייחים וגם של האובייקטים הניידים. המוצר שלה מיועד להתחרות ישירות בחיישני לייזר מסוג LiDAR. לטענת החברה, המכ"ם שלה מדוייק פי 100 מאשר מערכות מכ"ם מתחרות, בין השאר מכיוון שהוא כולל 2,304 ערוצים, בהשוואה לכמה עשרות ערוצים במערכות הקיימות היום בשוק. הדבר מאפשר לספק תמונת מצב ברזולוציה של 2K, המבטיחה עמידה בתקני NCAP הצפויים להיכנס בשנת 2022.

בדצמבר 2019 החברה השלימה גיוס הון בהיקף של 32 מיליון דולר, שנועד לממן את השלמת הפיתוח והמעבר לייצור המוני. מאז הקמתה בשנת 2015 היא גייסה כ-55 מיליון דולר. מערכות נהיגה אוטונומית מתבססות של שלושה סוגי חיישנים: מצלמות, LiDAR מבוסס לייזר ומכ"ם. קיימות שתי גישות עיקריות באשר לשילוב של אמצעי חישה ברכב האוטונומי. הראשונה גורסת שצריך להשתמש בכל שלושת סוגי החיישנים, והשנייה מבוססת על ההנחה שדי בשילוב של מכ"ם ומצלמות. בשתיהן המכ"ם ממלא מרכיב מרכזי.

ראדא מפתחת מכ"ם חדש ליירוט טילי-שיוט

חברת ראדא (RADA) מנתניה מפתחת מכ"ם חדש ובעל טווח גדול יותר ממערכות המכ"ם הטקטי הקיימות שלה, במטרה שיוכל להתמודד עם יירוט טילי שיוט. כך גילה השבוע מנכ"ל החברה, דב סלע, בשיחת הוועידה שלאחר פרסום הדו"חות הכספיים של החברה. לדבריו, צבא ארצות הברית הגדיר את טילי היירוט כאחד מהאיומים החשובים בשנים הבאות. "כיום מערכות המכ"ם שלנו מיועדות להתמודד עם רקטות לטווח קצר, פצצות מרגמה וכדומה, בטווח של עד 10 ק"מ.

"ואולם, כדי להתמודד עם טילי שיוט יש צורך בטווח גדול יותר, ולכן אנחנו מפתחים כרגע מכ"ם גדול יותר, בעל טווח כפול. אולם עדיין במעטפת הביצועים של מכ"ם טקטי, לא של מערכות גדולות כמו כיפת ברזל". מדובר במערכת מכ"ם בגודל של 120 על 90 ס"מ, שהיא גדולה יותר מהמערכות הקיימות של החברה, אבל עדיין שומרת על מימדים קומפקטיים המאפשרים להתקין אותה על גבי כלי-רכב. המכ"ם בעל הטווח המוגדל יהיה חלק ממשפחת מערכות הדור-הבא של החברה, המיועדת לשימוש במערכות ליירוט כטב"מים, מערכות הגנה אווירית לטווח קצר ומערכות הגנה אקטיביות. הניסויים במכ"מים החדשים יחלו בתוך פחות משנה.

לפני כשנה שינה צבא ארצות הברית את המיקוד של תוכנית ההגנה נגד טילים (IFPC) על מנת שתיתן מענה לאיום טילי השיוט. ישנן מערכות ליירוט טילי שיוט, כדוגמת ברק 8 של התעשייה האווירית וספיידר של רפאל, אך מדובר במערכות כבדות וסטטיות. המכ"מים של ראדא משמשים במערכות הגנה טקטיות, שניתן לנייד עם הכוחות המתמרנים בשטח. המטרה של צבא ארצות הברית היא לפתח מערכת שתספק הגנה מפני טילי שיוט לכוחות האמריקאים הפרוסים במזרח התיכון. בינואר השנה נהרגו שני חיילים אמריקאים במתקפת טילי שיוט איראנית על בסיס חיל האוויר האמריקאי אמין אל-אסד בעיראק, כתגובה לחיסול קאסם סולימאני.

מנכ"ל ראדא, דב סלע. "פוטנציאל של אלפי מערכות מכ"ם"
מנכ"ל ראדא, דב סלע. "פוטנציאל של אלפי מערכות מכ"ם"

ברבעון השני של 2020 צמחו המכירות של ראדא ב-75% בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד והסתכמו בכ-17.5 מיליון דולר. בששת החודשים הראשונים של השנה הסתכמו המכירות בכ-32.6 מיליון דולר, בהשוואה למכירות של כ-18.7 מיליון דולר במחצית הראשונה של 2019. סלע: "העלייה בהכנסות היא תוצאה של צורך דחוף להתמודדות עם כלי טיס בלתי מאוישים, דרישה להגנה אווירית לטווח קצר (SHORAD) ולמערכות התראה והגנה מפני איומים טקטיים תלולי מסלול".

בינתיים רוב ההזמנות מישראל ומארה"ב

"ההזמנות שהתקבלו מתחילת השנה מאפשרות לנו להעלות את תחזית ההכנסות לשנת 2020 ליותר מ-70 מיליון דולר". ועדיין, מדובר ככל הנראה בקצה הקרחון. "הצמיחה במכירות היא תוצאה של מעבר הלקוחות שלנו משלבים התחלתיים אל שלב הייצור הסדרתי. להערכתנו מדובר בשוק בהיקף של כ-5 מיליארד דולר בעשור הקרוב". כרגע אין לראדא הרבה מתחרים, מכיוון שהיא היתה חלוצה בתחום מערכות המכ"ם הטקטי הניידות, אולם סלע מעריך שביחד עם הצמיחה של שוק, ייכנסו אליו מתחרים חדשים.

לדבריו, החברה סיפקה עד היום 200 מערכוות מכ"ם למארינס האמריקאי, ותוכנית ההצטיידות של הנגמ"ש הלוחם בראדלי צפויה להביא להזמנות של כ-600 מערכות מכ"ם בשנת 2022. בישראל, תוכנית ההצטיידות של צה"ל בנגמ"ש איתן החדש הכולל את מערכות ההגנה האקטיבית "חץ דורבן" של אלביט, עשויה להביא להזמנית כ-1,000 מערכות מכ"ם בשנים הקרובות. אולם ככל הנראה מדובר רק בקצה הקרחון: "קיימות היום תוכניות נוספות הנמצאות עדיין רק בשלבים ההתחלתיים שלהן, אולם הן מייצגות פוטנציאל להזמנת אלפי מערכות מכ"ם החל משנת 2023".

מפא"ת הכריזה על תחרות מכ"ם לסיווג בני-אדם ובעלי-חיים

בתמונה למעלה: קובץ I/Q signal matrix מהסוג שהמתחרים יקבלו כדי לנתח את האובייקטים שהוא מייצג

המינהל למחקר, פיתוח אמצעי לחימה ותשתית טכנולוגית במשרד הביטחון (מפא"ת) הכריז על תחרות לפיתוח אלגוריתם המאפשר למערכות מכ"ם מסוג Pulse-Doppler Radar להבדיל בין בני-אדם לבין בעלי חיים. האתגר הוא לקבל את נתוני המכ"ם הקיימים ולפתח אלגוריתם אשר מזהה בני-אדם ובעלי חיים, מפריד אותם מהרקע ומצליח לסווג את האותות כדי לדעת האם הם מייצגים אדם או בעל חיים. הזוכה בתחרות יקבל פרס בשווי של 40 אלף דולר ואפשרות להשתלב בפרוייקט פיתוח של מפא"ת.

האתגר הוא באלגוריתם ולא בחומרת המכ"ם

השלב הראשון של התחרות יסתיים ב-8 באוקטובר 2020, והגמר יהיה ב-15 באוקטובר 2020. מערכות מכ"ם מודרניות המבוססות גם על פולסים וגם על אפקט דופלר מאפשרות לעקוב אחת אובייקטים שונים, ולשלב מידע על האובייקטים המגיע ממספר סנסורים כדי לייצר Tracks מאוחד של כל אובייקט. המערכות האלה מתמודדות היטב עם זיהוי וסיווג אובייקטים קשיחים, כמו כלי-רכב למשל, אולם כדי לסווג אובייקטים לא קשיחים כמו בני אדם ובעלי חיים, יש כיום צורך במעורבות של מפעיל אנושי, אשר נסמך על שילוב של אותות המכ"ם עם אותות אחרים המגיעים ממערכות צילום אופטיות.

האתגר של המתחרים הוא לזהות אובייקטים לא קשיחים ולבצע באופן אוטומטי סיווג בין בני אדם לבעלי חיים, ברמה גבוהה של ודאות. מפא"ת מספקת קבצים המכילים נתוני מכ"ם (I/Q signal matrix) אמיתיים שנאספו באתרים שונים, בזמנים שונים ועל-ידי סנסורים שונים. הם מאופיינים ברמות שונות של איכות, כאשר חלקם בעלי יחס אות לרעש (SNR) גבוה, ואחרים עם יחס אות לרעש נמוך מאוד. המתחרים צריכים לספק סיווג בינארי: אם האובייקט הוא אדם הוא יקבל את התג "1", בעל חיים יקבל את התג "0".

מבחינת המכ"ם, בני-אדם ובעלי חיים שייכים לאותה קטגוריה

הבעיה המרכזית נעוצה בכך שמבחינת שיטות הזיהוי והסיווג הקיימות במערכות מכ"ם דופלר, חתימת המכ"ם של בעלי חיים ושל בני אדם היא כמעט זהה. כך למשל, אפקט דופלר מאפשר לזהות מהירות של אובייקטים, מכיוון שתדר האות החוזר משתנה בהתאם למהירות האובייקט ולכיוונו (אורך הגל מתקצר כשהאובייקט מתקרב ומתארך כשהוא מתרחק). הדבר מאפשר לזהות בקלות כלי רכב המצויים בתנועה, אולם כאשר מעוניינים לסווג בני אדם ובעלי חיים נתקלים בקושי – ברוב המקרים הם נעים במהירות מאוד דומה.

גם עוצמת ההיענות של אובייקטים לקרינת מכ"ם (Radar Cross Section – RCS) היא פרמטר המאפשר זיהוי וזיווג בשיטות מסורתיות. עוצמת האות החוזר תלויה בגודל האובייקט הנמדד, בצורתו ובהרכב החומרים שלו, ומאפשרת כיום לסווג כלי רכב גדולים בהשוואה לכלי-רכב קטנים, טנקים בהשוואה לרכב לא משוריין וכדומה. אולם מסתבר שמדד ה-RCS של מרבית בעלי החיים דומה מאוד לזה של בני אדם, ולכן הפרמטר הזה לא יכול לסייע בסיווג.

מטרת התחרות היא לבדוק האם ניתן לבצע סיווג באמצעות טכניקות עיבוד חדשות, תוך הסתמכות על מקורות האות הקיימים ובלא צורך לבצע שינויים בחומרת המכ"ם עצמה. מפא"ת מחפשת גישות חדשות, דוגמת שימוש ברשתות נוירוניות לשיפור התוצרים של טכניקות לימוד מכונה ועיבוד אותות קלאסיות. במיוחד היא מתעניינת בטכניקות שהובאו מתחומים אחרים שאינם מזוהים עם תחום המכ"ם, דוגמת טכניקות עיבוד תמונה, ניתוח אודיו, גישות ניתוח סטטיסטיות ועוד.

למידע נוסף: Mafat Challenge

Arbe השלימה את פיתוח שבבי המכ"ם לרכב

בתמונה למעלה: רכב ניסוי של חברת ארבה הבודק את ביצועי המכ"ם

חברת Arbe התל אביבית הכריזה על השלמת ערכת ערכת השבבים עבור מערכת המכ"ם בממונעת שהיא פיתחה לשימוש במערכות ADAS וכלי-רכב אוטונומיים. החברה פיתחה החברה פיתחה שבבי מכ"ם המפיקים תמונה רב-מימדית (4D) של סביבת הרכב: גם של האובייקטים הנייחים וגם מידע על מהירות האובייקטים הניידים. המוצר שלה מיועד להתחרות ישירות בחיישני לייזר מסוג LiDAR בשוק מערכות ה-ADAS והרכב האוטונומי. לטענת החברה, המכ"ם שלה מדוייק פי 100 מאשר מערכות מכ"ם מתחרות.

בחודש דצמבר 2019 החברה השלימה גיוס הון בהיקף של 32 מיליון דולר, שנועד לממן את השלמת הפיתוח והמעבר לייצור המוני. מאז הקמתה בשנת 2015 החברה גייסה כ-55 מיליון דולר. החברה דיווחה על השלמת הפיתוח של שבב עיבוד התמונה עבור המכ"ם (Radar Processing Unit). מכאן שביחד עם שבבי השידור (24 ערוצים בכל שבב) ועם שבבי הקליטה (12 ערוצים בכל שבב), היא מסוגלת לספק כעת מערכת מכ"ם מיניאטורי מלאה. שבב העיבוד מקבל את המידע המגיע מ-48 ערוצי שידור ו-48 ערוצי קליטה (אנטנות). הוא מבצע עיבוד מהיר מאוד המאפשר לבצע 10,000 חישובי נקודות בכל תמונה, בקצב של 30 תמונות בשנייה.

ייתכן שזה מכ"ם הרכב החזק בעולם

המערכת השלמה מאתרת 450 אובייקטים שונים בכל תמונה בטווחים של עד 300 מטר ובזווית סריקה של 100°. היא מגיעה לרזולוציית מרחק של עד 7.6 ס"מ, ולרזולוציית מהירות של האובייקטים (באמצעות אפקט דופלר) של עד 0.1 מטר לשנייה. עוצמת העיבוד של המערכת שוות-ערך ל-3Tb/sec, ולהערכת מייסד משותף ומנכ"ל ארבה, קובי מרנקו, אין כיום מכ"ם רכב בעולם המגיע ליכולות העיבוד האלה.

החברה מגדירה את הטכנולוגיה שלה כ-Enhanced FMCW. מכ"ם Frequency Modulated Continuous Wave – FMCW מבוסס על שידור אות אלקטרומגנטי רציף ולא פולסים כמו במערכות מכ"ם סטנדרטיות, כאשר הגילוי מבוסס על אפקט דופלר ולא על מדידת זמנים. לשיטה הזאת מספר יתרונות, בין השאר ניתן להתאימה בקלות רבה יותר לשינויים במרחקי הגילוי, היא חסינה בפני שיבוש המגיע מאובייקטים נייחים גדולים וקל יותר לממש מעגלי FMCW.

מערכות נהיגה אוטונומית מתבססות של שלושה סוגי חיישנים: מצלמות, LiDAR מבוסס לייזר ומכ"ם. קיימות שתי גישות עיקריות באשר לשילוב של אמצעי חישה ברכב האוטונומי. הראשונה גורסת שצריך להשתמש בכל שלושת סוגי החיישנים, והשנייה מבוססת על ההנחה שדי בשילוב של מכ"ם ומצלמות. בשתיהן המכ"ם הוא מרכיב מרכזי. להערכת החברה, הרזולוציה של המכ"ם שלה שקולה בטיבה לרזולוציה של חיישני LiDAR והוא בעל טווח גדול יותר, ולכן מייתר את הצורך בחיישני LiDAR היקרים יותר.

ראדא: הזמנות בהיקף של 10 מיליון דולר בחודש מרץ בלבד

מנייתה של חברת ראדא (RADA) עלתה ב-3.5% עם פתיחת המסחר היום (ב') בנסד"ק, לאחר שדיווחה כי במהלך חודש מרץ קיבלה הזמנות בהיקף של 10 מיליון דולר. היקף ההזמנות המצטבר ברבעון הראשון של 2020 הסתכם בכ-16 מיליון דולרף בהשוואה ל-10 מיליון דולר ברבעון המקביל ב-2019. בעקבות ההזמנות, החברה אישררה פעם נוספת את תחזית הצמיחה שלה לשנת 2020, וצופה להגיע למכירות של יותר מ-65 מיליון דולר – צמיחה של יותר מ-47% ביחס לשנת 2019.

החברה מסרה שמתוך ההזמנות של חודש מרץ, הרוב המכריע הן הזמנות עבור מערכות מכ"ם טקטי מבוסס-התוכנה של החברה, במטרה לשלב אותן במערכות הגנה מפני כלי טיס בלתי מאוישים וכן ובמערכות הגנה אווירית לטווחים קצרים (SHORAD), ובמערכות התראה מפני פגזי מרגמה, טילים וארטילריה קצרת-טווח (C-RAM). מרביתן הזמנות המשך מלקוחות קיימים.

ראדא מספקת מערכות מכ"ם טקטיות ליישומי הגנה בפני רחפנים, למערכות נ"מ לטווח קצר ולמערכות הגנה אקטיבית עבור כלי-רכב ממוגנים ומשוריינים (דוגמת מערכות חץ דורבן של אלביט ומעיל רוח של רפאל).  בחברה מעריכים את פוטנציאל השוק, הנמצא בשלבי צמיחה  ראשונים, בכ-5 מיליארד דולר ב-10 השנים הקרובות.

לפני מספר שבועות פרסמה החברה עדכון עסקי ובו הצהירה כי למשבר הקורונה אין לפי שעה השפעה ממשית על פעילותה העסקית. החברה מסרה כי יש לה מספיק מלאים כדי לעמוד באספקת ההזמנות הקיימות כמתוכנן, ומנכ"ל החברה דב סלע ציין: "המערכות שלנו חיוניות לביטחון המדינות ואנחנו לא עדים להשהייה בהזמנות".

יוסי וייס הצטרף לדירקטוריון ראדא

בתמונה למעלה: יוסי וייס. צילום: התעשייה האווירית

המנכ"ל והנשיא לשעבר של התעשייה האווירית (IAI), יוסי וייס, הצטרף לדירקטוריון של חברת ראדא. וייס הצטרף לתעשייה האווירית בשנת 1998 לאחר 27 שנים בחיל הים. בשנת 2012 הוא מונה לתפקיד נשיא ומנכ"ל התע"א ושימש בתפקיד עד לשנת 2018. לפני פרישתו הוא הוביל את אחד ממהלכי הארגון-מחדש הגדולים בתעשייה האווירית: הקמת חטיבת תעופה שתרכז את כל עסקי התעשייה האווירית בתחום התעופה.

חטיבת התעופה החדשה מתמקדת בארבעה קווי מוצר מרכזיים: פיתוח וייצור כלי-טייס, פיתוח וייצור מכלולים תעופתיים, הסבות והשבחות כלי-טיס, ותחזוקת כלי-טיס. החטיבה תוקם באמצעות מיזוג חטיבת בדק מטוסים, חטיבת כלי-הטיס האזרחיים, חטיבת ההנדסה והפיתוח וכן אלמנטים ממפעל להב העוסק במתן תחזוקה למטוסי חיל האוויר, השבחת מטוסי קרב ואימון צוותי אויר

בתפקידו האחרון בחיל הים ניהל את הפיתוח, ההצטיידות והקליטה של הצוללות "דולפין". בתעשייה האווירית הוא ניהל פרוייקטי לוויינות תקשורת, תצפית ומכ"מית, תחנות קרקע לווייניות ומיקרו-לוויינים. בשנת 2006 הוא מונה מנהל חטיבת מערכות טילים וחלל בתעשייה האווירית והיה אחראי על ניהול מערכות רחבות-היקף, בהן מערכות הגנה ותקיפה רב-שכבתיות ולוחמת רשת.

החברה מצפה לצמיחה ב-2020

חברת ראדא מנתניה (Rada Electronic Industries) מספקת כיום בעיקר מערכות מכ"ם טקטיות (מערכות מכ"ם ניידות וקטנות) עבור מערכות הגנה אקטיבית על כלי-רכב, איתור כטב"מים ורחפנים, פצמ"רים ואיומי נ"מ קצרי טווח. בין השאר, המכ"ם שלה מותקן במערכת "חץ דורבן" (Iron Fist) של אלביט (לשעבר תעש) להגנת כלי-רכב משוריינים בפני טילי נ"ט. לאחר מספר שנים של פיתוח והוכחת קונספט, השנה מתחיל השוק של החברה לתפוס תאוצה, בעיקר בזכות מספר זכיות תכנון בצבא האמריקאי.

לפני כשלושה שבועות החברה דיווחה שבחודשים אוקטובר-נובמבר היא קבלה הזמנות חדשות למערכות מכ"ם בהיקף של כ-12.5 מיליון דולר. מחצית מההזמנות הגיעו מלקוחות קיימים שבחנו את המערכות של החברה בשנתיים האחרונות, ומחצית הגיעו מלקוחות חדשים. מדובר בהזמנות שיא בהיסטוריה של החברה, אשר צבר ההזמנות שהיא קיבלה בשנת 2019 מגיע כבר להיקף של כ-53 מיליון דולר. החברה מעריכה שהיא תגיע השנה למכירות שנתיות של כ-40 מיליון דולר. מנכ"ל החברה, דב סלע, אמר שההזמנות מחזקות את ההערכה של החברה שבשנת 2020 היא תראה צמיחה משמעותית במכירות.

ואיאר נערכת לייצור המוני של מכ"ם פנים-הרכב

חברת Vayyar Imaging מיהוד, המפתחת חיישני RF המאפשרים למפות באופן תלת-מימדי את הסביבה ללא שימוש במצלמה, נערכת לייצור המוני ב-2021 של חיישני מכ"ם המנטרים את פנים הרכב. החברה הציגה לראשונה את החיישן החדש בתערוכת Smart Mobility שנערכה בחודש שעבר בתל אביב. המערכת החדשה מבוססת על כרטיס שהחברה פיתחה מסביב לשבב CMOS, המשמש כמכ"ם-בשבב ליישומים בתעשיית הרכב. הרכיב הוכרז בחודש יוני השנה, וכולל מעבד DSP ליישום האלגוריתמיקה ועוד 48 משדרים ו-48 מקלטים הפועלים בתדר של 76-81GHz.

מנהל הפיתוח העסקי ומוביל תחום האוטומוטיב בחברה, יאן פודקמיין (בתמונה למעלה), סיפר ל-Techtime שהחברה נמצאת כעת בתהליכי הכנה לייצור המוני עם מספר שותפים, בהם חברת Tier-1 (ספקית מכלולי רכב) גדולה, וחברת OEM (יצרנית מכוניות). המוצר שהחברה תספק הוא כרטיס בגודל של 4 ס"מ על 4 ס"מ אשר כולל את כל מרכיבי המכ"ם: שידור, קליטה, כמה עשרות אנטנות ומעבד DSP. "כל העיבוד נעשה בשבב ובכרטיס, כאשר אנחנו מעבירים למחשב הרכב רק את המידע המעובד".

הרגולטור דורש חיישנים נוספים

האסטרטגיה של החברה נשענת על היענות למספר מגמות בתחום הרגולציה, ועל איתור יתרונות הטכנולוגיה שלה על רקע הרגולציה המתגבשת בעולם. "מכ"ם פנים-הרכב שלנו יודע לזהות שהות של ילדים ובעלי חיים ברכב, בלא לפגוע בפרטיות שלהם. הוא גם יודע להבדיל בין ילדים ובעלי חיים באמצעות ניטור הנשימות שלהם. בארצות הברית מתים כיום כ-60 ילדים בשנה עקב שיכחה ברכב, והקונגרס מקדם חקיקה שתיאלץ להתקין חיישנים בכל כלי-הרכב. באירופה המהלך הושלם, והחל מ-2022 יחוייבו היצרנים לשלב יכולת התראה על הימצאות ילדים ובעלי-חיים בכל רכב חדש.

"המכ"ם שלנו פועל בהספק מאוד נמוך, ומייצר קרינה בעוצמה של כאלפית מעוצמת הקרינה של מכשירי Wi-Fi המצויים היום ברכב, לכן קיבלנו עבורו אישורי בטיחות בארה"ב, באירופה וביפן". האסטרטגיה השנייה של החברה היא לשכנע את היצרנים בכדאיות הכלכלית של התקנת חיישן מכ"ם, כתחליף לחלק גדול מהחיישנים הקיימים היום בכלי-רכב. פודקמיין: "כאשר הכרטיס שלנו ממפה את פנים הרכב, הוא יכול להחליף את חיישן המשקל המותקן במושבים. החוק דורש התקנת חיישן משקל כדי לוודא שכל הנוסעים חגרו את חגורת הביטחון. שימוש במכ"ם במקום בחיישן משקל יכול לחסוך עלויות עצומות של הכבילה בתוך הרכב".

כרית-אוויר קטלנית

תחום אחר שחברת ואיאר מתכננת להיכנס אליו באמצעות החיישן האלחוטי, הוא של ניהול כריות האוויר. "התקינה מתחילה לעסוק עכשיו בתחום חדש שנקרא 'כרית-אוויר אדפטיבית', אשר יכולה להישען על החיישן שלנו. כיום כריות האוויר פועלות באופן עיוור: כאשר יש תאונה כל הכריות נפתחות. הבעיה היא שאם נפתחות כריות של מושב ריק, יש בזבוז של כסף, ואם הן נפתחות כאשר האדם בתנוחה לא מתאימה – למשל הרגליים נשענות על לוח המחוונים – הכרית יכולה להרוג אותו.

"חיישן פנים הרכב שלנו יודע לומר לכל חגורת בטיחות באיזה עוצמה להיות מהודקת ולהחליף חיישן נוסף הקיים היום בתוך הכיסאות. הוא גם יידע לקבוע איזה כריות אוויר לפתוח במקרה של תאונה, ובאיזה עוצמה לפתוח אותן". החברה מייעדת את החיישנים גם ליישומים עבור ניטור סביבת הרכב מבחוץ. חברת ואיאר הוקמה בשנת 2011 על-ידי המנכ"ל רביב מלמד, מנהלת הפיתוח מירי רטנר והטכנולוג הראשי נפתלי חייט, ומאז הקמתה היא גייסה 79 מיליון דולר. כיום היא מעסיקה כ-170 עובדים ונמצאת בתהליכי גיוס עובדים נוספים.

הטלפון החדש של גוגל כולל מכ"ם-בשבב

אחד מהחידושים המעניינים ביותר בטלפון החדש Pixel 4 שעליו הכריזה אתמול גוגל, הוא השימוש במכ"ם בשבב זעיר לצורך זיהוי מחוות. כך למשל, בסיוע המכ"ם יכולים המשתמשים להחליף שיר המושמע בטלפון באמצעות תנועת יד בלבד. מדובר בסמארטפון הראשון המשלב בתוכו טכנולוגיית מכ"ם. קשה להאמין שתהיה להכרזה השפעה מסחרית דרמטית: הוא נמכר במחיר של 899 דולר ליחידה, בתקופה שבה שוק הסמארטפונים נמצא בשפל והלקוחות מעדיפים לרכוש מכשירים זולים ולא מכשירים בעלי ביצועי-על.

אולם הוא מבשר על שוק חדש ותובעני מאוד עבור מערכות המכ"ם-בשבב, אשר יפתח בפניהן את השוק הצרכני. חברת גוגל בחרה להשתמש בשבב מכ"ם מדגם BGT60TR13C של חברת אינפיניאון (Infineon) הגרמנית, הפועל בתדר של 60GHz. מדובר בגרסה חדשה של המכ"ם מדגם  BGT24MTR, העובד בתדר של 24GHz. בעוד שמכ"ם ה-24GHz מתאים ליישומי חוץ הדורשים מרחקים גדולים ורזולוציה נמוכה יחסית, המכ"ם בשבב החדש (60GHz) מספק רגולוציה גבוהה מאוד, עד כדי זיהוי הנשימות של המשתמש, אולם יעיל בטווח קצר יותר.

השבב החדש מופיע בגודל של 5 מ"מ על 6.5 מ"מ, ומממש מערכת מכ"ם מלאה הכוללת גם את האנטנה. המכ"ם מאפשר סריקה רציפה של סביבת הטלפון בזווית של 120°. הוא פותח על בסיס טכנולוגיית מכ"ם שנועדה לשימוש בכלי-רכב, ועבר התאמה מיוחדת לשוק הצרכני באמצעות השגת חיסכון גדול בהספק, והגדרה מחדש של מרחקי החישה: ממספר מילימטרים ועד לחמישה מטרים מפני המכשיר. הוא מאפשר למדוד את המרחק, כיוןן התנועה והמהירות של אובייקטים המצויים ליד המכשיר, ועל-ידי כך ליצור יישומים וממשק משתמש מסוג חדש.

אינפיניאון רוכשת את Cypress

זוהי כניסה מרשימה מאוד של שבב חדש אל השוק. חברת אינפיניאון העריכה שהשבב ישנה את האופן שבו ניתן להשתמש בסמארטפונים. היא הודיעה שכעת היא עובדת על פיתוח שבב המאפשר להתיך מספר חיישנים בו-זמנית, לצד פונקציית המכ"ם. עד היום היא הוציאה שתי ערכות פיתוח ליישומי זיהוי נוכחות המבוססות על המכ"ם מסוג BGT60TR13C, ומתכננת להציג ברבעון הזה תכנון ייחוס של כרטיס ממוזער עבור יישומי זיהוי נוכחות.

ההשקה של גוגל דחפה עלייה של כ-2% במניית אינפיניאון בבורסה של פרנקפורט, וכעת היא נסחרת לפי שווי של כ-21.1 מיליארד אירו. החברה מעסיקה כ-40,000 עובדים ובשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-7.6 מיליארד אירו. בימים אלה היא נמצאים בשלבי המימון של עיסקת Cypress: בתחילת חודש יוני השנה נחתם הסכם בין אינפיניאון לבין Cypress Semiconductor האמריקאית, שלפיו אינפיניאון תרכוש אותה תמורת 9 מיליארד אירו במזומן. העיסקה צפויה להסתיים בסוף 2019 או בתחילת 2020.

ראדא הכריזה על שתי מערכות מכ"ם טקטי חדשות

חברת ראדא מערכות אלקטרוניות (RADA) מנתניה הכריזה על שתי מערכות מכ"ם טקטי חדשות: מכ"ם aCHR המיועד למערכות הגנה אקטיביות לטנקים ורק"מים, ומכ"ם xMHR, המיועד למערכות הגנה אוויריות לטווח קצר. ראדא דיווחה לא מכבר על צמיחה של 52% בהכנסות ברבעון השני של 2019, להיקף של כ-10 מיליון דולר, בעיקר הודות לגידול במכירות המכ"מים, שהפכו לתחום הפעילות ומנוע הצמיחה המרכזיים של החברה. שני המכ"מים החדשים ייוצרו במתקני הייצור של החברה בישראל ובארצות הברית, וייצאו לשוק כבר ברבעון האחרון של השנה.

מכ"ם aCHR הינו מכ"ם טקטי רב-משימתי מבוסס-תוכנה, המשמש במערכות הגנה אקטיביות המגינות על כלי-רכב צבאיים מפני טילי נ"ט, פגזי טנקים ו-RPG. המכ"ם מאתר, מסווג ועוקב אחר האיום ומאפשר למערכת ההגנה ליירטו. ה-aCHR משלים את ה-eCHR, שהושק לפני כשנה, והוא מותאם יותר לצרכים של הגנה אקטיבית כגון דיוק גבוה, יכולת ביצוע בסביבה צפופה ורוויה, וסבירות נמוכה לגילוי על-ידי מערכות האויב. מכ"ם aCHR החדש כבר מותקן במערכת ההגנה האקטיבית "אגרוף ברזל" של אלביט.

מנכ"ל ראדא, דב סלע, הסביר ל-Techtime: "שוק ההגנה האקטיבית מתעורר וככל שזה קורה הדרישות מתחדדות. ה-aCHR מאוד דומה ברמה הטכנולוגית והביצועים ל-eCHR, אבל הוא יותר ממוקד בהגנה אקטיבית."

ה-xMHR הינו הדור השלישי של המכ"מים של ראדא המיועדים למערכות הגנה אוויריות לטווח קצר (M-SHORAD). מדובר במכ"מים גדולים יותר לעומת מכ"מי ה-CHR להגנה אקטיבית. ה-xMHR מהווה למעשה הרחבה של יכולותיו של ה-MHR, שהיה ממוקד באיום הרחפנים וכטב"מים. הטווח של ה-xMHR גדול יותר והוא מכסה כלי טיס גדולים יותר כמו מטוסים ומסוקים וגם רקטות וטילים.

"שוק ההגנה האווירית הולך ומתפתח בעקבות הצורך לספק לכוחות המתמרנים מריית הגנה. ה-xMHR מקדם אותנו לתוך נישה טרם כיסינו במלואה."

אחד האיומים המרכזיים המגבירים את הצורך והביקוש בקרב צבאות המערב למערכות M-SHORAD הוא איום הרחפנים. לכן בשלב זה, הצמיחה במכירות המכ"מים הטקטיים של ראדא מגיעה בעיקר מתחום זה. חיל הים אמריקאי רכש כ-150 מערכות מכ"ם של החברה להטמעה במערכות הגנה אנטי-אווירית, ובאחרונה דווח כי הרחפן האיראני שיורט על-ידי חיל הים האמריקאי מעל מפרץ הורמוז, הופל בסיוע מכ"ם טקטי של ראדא. המכ"ם של ראדא גם מותקן במערכת יירוט הרחפנים Drone Dome של רפאל.

שוק פוטנציאלי של 5 מיליארד דולר

בחברה מעריכים שהיקף השוק הפוטנציאלי בארה"ב לפתרונות מכ"ם טקטי יסתכם בכ-2.5 מיליארד דולר ב-10 השנים הקרובות, מתוכם 1.5 מיליארד דולר למערכות הגנה אקטיביות וכ-1 מיליארד דולר למערכות הגנה אוויריות לטווח קצר. שאר השוק העולמי נאמד גם כן בכ-2.5 מיליארד דולר. כלומר, שוק של כ-5 מיליארד דולר.

מכירות המכ"ם התחילו לבוא לידי ביטוי בדיווחים של שנת 2017, ומאז זהו מנוע הצמיחה המרכזי של החברה. באותה שנה הוכפלו מכירותיה מ-12.8 מיליון דולר ל-26.2 מיליון דולר, וצמחו ל-28 מיליון דולר בשנת 2018. ב-2019 צפויה צמיחה נוספת של יותר מ-50%, וכך גם ב-2020. בשיחת הוועידה שהתקיימה לאחר פרסום תוצאות הרבעון השני אמר מנכ"ל החברה, דב סלע, כי שוק המכ"מים הטקטיים, "עובר משלב האימוץ הראשוני לשלב הצמיחה, ואני מקווה כי אנו עומדים בפני נקודת זינוק. קיבענו את מעמדנו כמובילי שוק בתחום המתפתח הזה. נכון לשנת 2019, עדיין לא מיצינו אפילו אחוז אחד מהשוק הפוטניצאלי שלנו".

ההצעה המפתיעה שהעלתה את ראדא על מסלול המכ"ם

חודש אוגוסט 2018 מייצג נקודת תפנית חברת ראדא (RADA Electronic Industries) מנתניה. עלייה של 24% במכירות ברבעון השני לכ-6.6 מיליון דולר, תחזית מכירות שנתית של 27 מיליון דולר, הזמנות למערכות טקטיות בהיקף של 4 מיליון דולר ברבעון, אספקת מערכות מכ"ם טקטיות לפרוייקט הגנה בפני כטב"מים ורחפנים של הצבא הבריטי והזמנה מהשבוע של מכ"מים עבור הצבא האמריקאי לגילוי רחפנים וכטב"מים בהיקף של 3.5 מיליון דולר. בפגישה מיוחדת עם Techtime גילה המנכ"ל דב סלע (בתמונה למעלה) כיצד החברה נכנסה כמעט במקרה לשוק המכ"ם הטקטי שבו היא תולה כעת את עתידה.

מערכות מכ"ם טקטי הן מערכות מכ"ם ניידות וקטנות המשמות להגנה אקטיבית על כלי-רכב באמצעות איתור איום והוראת שיגור חימוש מונחה להשמדת האיום, איתור כטב"מים ורחפנים, ואיתו איומים נוספים, כמו פצמ"רים בשדה הקרב. למעשה, עצם מינויו של סלע למנכ"ל החברה בנובמבר 2016 מייצג את השינוי שעבר עליה בשנים האחרונות. סלע הגיע לראדא מחברת אלביט מערכות, שבה כראש מינהל תכניות ראש מינהל הנדסת אוויוניקה בחטיבת האוויר של אלביט. בתחילה שימש כמנהל התפעול של ראדא ובאמצע 2007 מונה לסמנכ"ל פיתוח עסקי, תפקיד שבמסגרתו היה אחראי על פרוייקטי פיתוח המכ"ם הטקטי.

חברה על סף הקיום

באותן שנים החל לדעוך השוק המסורתי של ראדא, של מערכות אוויוניקה למטוסים, והיא חיפשה תחליפים. ראדא נכנסה לתחומים כמו מערכות הקלטה דיגיטליות למטוסים, מערכות אוויוניקה לכטב"מים, ומערכות ניווט אינרציאליות. אולם כל הנסיונות האלה לא עלו יפה. התברר שאלה שווקים של ענקים שבהם היא לא יכולה לשחק. בשנת 2016 היא הגיעה כמעט לסוף דרכה.

החברה סיימה את 2015 עם ירידה במכירות, הפסד של 6.4 מיליון דולר, ושווי שוק שהצטמק ב-90% לכ-5.8 מיליון דולר בלבד. החברה עמדה על סף חידלון. בחודש מאי 2016 רכשה חברת ההשקעות הפרטית DBSI שבבעלות יוסי בן שלום וברק דותן את השליטה בחברה בהשקעה ראשונית של 4 מיליון דולר בלבד. כעבור כחצי שנה התקבלה סוף סוף ההזמנה ראשונה לאספקת מערכות מכ"מ עבור לקוח אסיאתי בהיקף של כ-1.1 מיליון דולר. הזמנה ששינתה את פני החברה ואת ההגדרה העצמית שלה.

מכ"ם טקטי נייד של ראדא בתצורת הגנה היקפית, מהסוג הקיים בעוטף עזה
מכ"ם טקטי נייד של ראדא בתצורת הגנה היקפית, מהסוג הקיים בעוטף עזה

כיצד בכלל הגעתם לתחום הזה?

דב סלע: "זה היה כמעט במקרה. ניצול של הזדמנויות. אחרי מלחמת לבנון השנייה (2006), זכתה חברת רפאל במכרז לפרוייקט מעיל רוח שנועד לספק הגנה לטנקי המרכבה. היא קיבלה הזמנה של 100 מערכות ראשונות עם אופציה להרחיב אותה לעוד 100 מערכות. באותה תקופה שימש אלתא כספקית המכ"מים של רפאל, אולם המכ"ם של אלתא גדול ויקר מדי, ולכן אינו מתאים לייצור המוני. רפאל חיפשה אלטרנטיבה ופנתה אלינו בבקשה לפתח עבורה את המכ"ם וגם הפגישה אותנו עם עם קבוצה של מפתחי מכ"ם מומחים שיכולים לבצע את העבודה".

קיבלה טכנולוגיה, איבדה לקוח

"נכנסנו מיד לפרוייקט אבל אחרי כשנה וחצי של עבודה, רפאל חברה עם התעשייה האווירית (הבעלים של אלתא) בפרוייקט מעיל רוח, והפסיקה לעבוד איתנו. פתאום נשארנו בלי לקוח מרכזי. אבל במקביל לרפאל, גם תע"ש החלה לפתח את מערכת ההגנה האקטיבית שלה, חץ דורבן. גם היא עבדה עם מכ"ם  של אלתא ונתקלה באותן בעיות: המכ"ם היה גדול ויקר מדי. בשנת 2008 התחלנו לעבוד עם תע"ש, ושוב היה לנו לקוח מרכזי. בתוך 9 חודשים המוצר היה כבר מוכן לניסויי השדה. אומנם השוק עדיין לא היה קיים, לא ידענו שיעברו עוד 8 שנים ללא לקוחות עבור המכ"ם הטקטי שפיתחנו".

מהו הייחוד הטכנולוגי של המערכות שלכם?

"למדנו את הלקחים של הצבא האמריקאי מעיראק ואפגניסטן, והגדרנו את המוצר כמכ"ם רב-משימתי מוגדר תוכנה לטווחים קצרים. פיתחנו תפיסה שלפיה מערכת הגנה אקטיבית אינה מיועדת לספק הגנה לרק"ם בלבד, אלא פתרון גנרי הסוגר את הוואקום הקיים בשדה הקרב בין ההגנה על רק"ם לבין מערכות ההגנה האווירית".

מכ"ם CHR למערכות הגנה אקטיבית. מאתר RPG בתוך פחות מחצי שנייה
מכ"ם CHR למערכות הגנה אקטיבית. מאתר RPG בתוך פחות מחצי שנייה

"לכן המשכנו לפתח מוצרים עבור הגנה אקטיבית כוללת שיענו לכל הצרכים של הכוח המתמרן (נייד). כדי לשמור על עלות נמוכה, אנחנו משתמשים ב-100% רכיבים מסחריים מהמדף, כמו FPGA ו-CPU. השיטה הזאת מאפשרת לנו להוזיל את המוצר ולשפר את הביצועים. כך למשל, כיום אנחנו משתמשים בכרטיס i7 של אינטל, ובכל חצי שנה כשיוצא מוצר חדש, אנחנו יכולים להחליף אותו ולהכפיל את הביצועים בלא לשנות את המחיר".

דווקא הרוסים פתחו את השוק

"ההתפתחות החשובה ביותר החלה בשנת 2014, כאשר הרוסים נכנסו לאוקראינה. במדינות המערב ראו את היעילות של הטנקים הרוסיים באזורי הלחימה, כשהם נמצאים תחת מעטפת של הגנה סביבתית וחמושים בטילי נ"ט בכל טנק, כדי לנטרל את איומיה- RPG בסביבתם. בעקבות זאת האמריקאים החלו לזוז, ובשנת 2017 החליטו לצייד 3 חטיבות טנקים באירופה בחליפות הגנה אקטיבית. בינתיים בישראל הפכה מערכת מעיל רוח למבצעית והוכיחה את יעלות הרעיון של הגנה אקטיבית".

עד כמה מדובר בשוק צעיר ניתן ללמוד מהמכרז האחרון של צבא ארצות הברית לאספקת הגנה אקטיבית לנגמ"שי הלחימה סטרייקר ובראדלי. הצבא האמריקאי הוציא מכרז שהתחרו עליו רק תע"ש והחברה האמריקאית ארטיס (Artis) עם המערכת Iron Curtain. בשבוע שעבר פורסמה הודעה רשמית לפיה המערכת של ארטיס נכשלה בבדיקות, וכעת המועמדת היחידה היא תע"ש. מבחינת ראדא התוצאה היא טובה בכל מקרה, שכן שתי המתחרות הצטיידו במערכות המכ"ם הטקטי שלה. "האסטרטגיה שלנו היא למכור לכולם. אנחנו חברת מוצרים ולא חברת מערכות המתחרה בלקוחות שלנו, שהן ספקיות של מערכות".

"ב-2017 מכרנו יותר מ-100 מערכות מכ"ם טקטי למארינס בהזמנה דחופה. הן עובדות תוך כדי תנועה ומספקות התראה בפני איומים כמו רחפנים ואיומים אחרים. היקף העיסקה היה 10 מיליון דולר. מהשנה הכי גרועה שלנו, שהיתה 2016, עברנו לשנה הכי טובה של ראדא. כאשר צבאות המערב יתחילו בהצטיידות המאסיבית של מערכות הגנה המבוססות על מכ"ם טקטי, יסתכם השוק העולמי בהיקף של כ-300 מיליון דולר בשנה. זהו שוק מצויין, ומספיק קטן כדי שלא ייכנסו אליו המתחרים הגדולים".

טכנולוגיה גנרית המותאמת לכל תרחיש

מערכות המכ"ם של ראדא מבוססות על שתי קטגוריות מרכזיות: Compact Hemisphare Radar-CHR, שהוא מכ"ם קצר טווח עבור מערכות הגנה אקטיביות המסוגל לאתר טילי RPG ממרחק של 40 מטר, ולבצע חישובי מסלול ואיתור מקור הירי בתוך פחות מחצי שנייה. הקטגוריה השנייה היא של מערכות Multi-mission Hemispheric Radar – MHR, שהן גדולות וחזקות יותר ומבצעות משימות רבות ומגיעות לטווחים של עד עשרות קילומטרים. כל המערכות של ראדא מגיעות בתוך קופסא סגורה ומשוריינת. הן מצויידות באנטנת Active Electronically Scanned Array המבוססת על טכנולוגיית GaN, ומבצעות סריקה באמצעות טכניקת עיצוב אלומה (Beamforming).

מערכת ההגנה בפני רחפנים של רפאל. מצויידת במכ"ם טקטי של ראדא
מערכת ההגנה בפני רחפנים של רפאל. מצויידת במכ"ם טקטי של ראדא

המערכות הן מוגדרות תוכנה כאשר ההבדל העיקרי ביניהן, מלבד עוצמת האות וגודל האנטנה, הוא באלגוריתם. "הדבר מאפשר לנו לשנות במהירות את אופן הפעולה של המכ"ם ולהתאים אותו לאיומים שונים מטווחים שונים. את חלק מהרכיבים, כמו האנטנה, אנחנו מפתחים ומייצרים בעצמנו כדי לשמור על מימדים קטנים ומחיר נמוך". למחיר הנמוך יש חשיבות מיוחדת. כיום ראדא מוכרת מכ"ם אקטיבי במחיר של כ-100 אלף דולר ליחידה. מעבר לצורך לשכנע את הלקוח הסופי להצטייד במערכות הגנה אקטיבית, ככל שחלקו של המכ"ם במחיר המערכת השלמה הוא קטן יותר, מצטמצמים הסיכויים שחברות הבטחון הגדולות ינסו להיכנס לתחום.

היערכות לייצור המוני בישראל ובארה"ב

כיום נערכת ראדא להופעת השוק שלו היא ממתינה כבר יותר מעשור. היא מציגה פורטפוליו של פיילוטים מוצלחים והזמנות ראשונות בעולם: מכ"ם המתוקן במערכת מעיל רוח של רפאל שהוזמן עבור טנקי אברהמס של צבא ארצות הברית, מערכות מכ"ם שהוזמנו על-ידי צבא בריטניה ומערכות מכ"ם בעוטף עזה: הן מספקות את נקודת הנפילה המדוייקת של פצמ"רים בתוך 5 שניות מרגע השיגור. "אנחנו נמצאים בשלב שבו השוק מתחיל להתעורר. שנת 2018 תהיה קצת יותר טובה מ-2017. היצרניות יתחילו להזמין ציוד ב-2019 ובשנת 2020 השוק יתעורר לגמרי".

במסגרת ההיערכות הזאת היא מכינה את קווי הייצור שלה: ראדא הקימה תא אל-הד באורך של 15 מטר לביצוע בדיקות וכעת נערכת להוצאת ייצור אלקטרוני במיקור חוץ. עד היום הייצור של הכרטיסים נעשה בקו SMT של החברה, מכיוון שהיה מדובר בכמויות קטנות מאוד. כעת היא מתחילה להוציא כרטיסים לייצור אצל קבלני משנה, כאשר ההרכבה והבדיקות יישארו תמיד אצלה.

לפני קצת יותר משבוע היא מינתה את אופיר אידלמן, שהגיע אליה מווישיי ישראל, לתפקיד מנהל מפעל הייצור בבית שאן, והיא מכינה גם את המפעל שלה לייצור בכמויות גדולות. במקביל, היא מתחילה להכין את החברה הבת האמריקאית שלה להקמת קו ייצור בארצות הברית, אשר ייצר מערכות מכ"ם עתידיות עבור צבא ארצות הברית. החברה אפילו מגייסת עובדים במטרה להגיע למצבת של 140 עובדים. כיום היא מעסיקה כ-120 עובדים, מהם כ-60 עובדים במפעל ההרכבות בבית שאן. מבחינת שווי השוק היא נסחרת כיום בכ-87 מיליון דולר – פי 15 מאשר בשנת 2016 האומללה.

המכ"ם הממונע של Arbe Robotics יתבסס על IP של סינופסיס

חברת ארבה רובוטיקס (Arbe Robotics) התל-אביבית בחרה במודוךים המרכזיים עבור המכ"ם הממונע שהיא מפתחת עבור כלי-רכב אוטונומיים. בין השאר, היא תשלב במכ"ם את מעבד הראייה המשובץ EV62 של חברת סינופסיס (Synopsys) ואת טכנולוגיית הזיכרון LPDDR4 של חברת INVECAS מקליפורניה. כך עולה מהודעת שתי החברות.

חברת Arbe Robotics נוסדה ב-2015 על-ידי קובי מרנקו, ד"ר נועם ארקינד ועוז פיקסמן. בתחילת דרכה היא התמקדה בתחום הרחפנים ופיתחה מכ"ם מבוסס גלי רדיו שנועד למנוע התנגשות אווירית בין רחפנים. בשנת 2017 היא החליטה לעבור לתחום הרכב האוטונומי, והתאימה את המוצר שלה לתעשיית הרכב. בתחילת חודש יולי השנה היא גייסה 10 מיליון דולר, שנועדו בין השאר למימון פיתוח הדור הבא של מערכות המכ"ם במתכונת של מערכת על-גבי שבב (SoC).

הפתרון של החברה מיועד לייצר תמונה תלת מימדית התומכת בהפעלת רכב אוטונומי ברמות 4 ו-5. המכ"ם יפעל בכל תנאי מזג האוויר ויבנה 25 תמונות תלת מימדיות בשנייה בטווח של עד 300 מטר וברמת דיוק מרחק של 10-30 ס"מ בזווית ראייה של 100 מעלות. חברת סינופסיס דיווחה שהמכ"ם החדש יכיל מספר בלוקי IP מתוצרתה (DesignWare IP). בהם כאמור מעבד EV62 המספק עוצמת עיבוד של עד 4.5TeraMACs לשנייה באמצעות שתי ליבות עיבוד שכל אחת מהן כוללת מעבד RISC CPU בעל 32 סיביות ומעבד DSP וקטורי בגודל של 512 סיביות. מערך בדיקת זיכרון מסוג Self-Test and Repair Memory System, מעבדים מאובטחים ייעודיים ליישומי רכב מסוג  ARC EM Safety Island, בקרים עבור ממשק רשת האיתרנט אבטחה ואת מערך הבדיקות האוטומטיות STAR Hierarchical System.

בנוסף ארבה החליטה להשתמש בערכת הפיתוח ARC MetaWare EV המאפשרת למפתחי תוכנה ליצור קוד התואם לדרישות ISO 26262. מכ"ם הדימות החדשה של ארבה רובוטיקס מתוכנן לשימוש במערכות ADAS – Advanced Driver Assistance Systems ובכלי-רכב אוטונומיים. לדברי מנכ"ל החברה, קובי מרנקו, מוצרי ה-DesignWare ARC EM Safety Island ומעבד EV62 מספקים את היכולות הנדרשות למימוש הפעולות המורכבות של מכ"ם הדימות. "סינופסיס מספקת את קו מוצרי ה-IP הרחב שאנחנו זקוקים לו בכדי לפתח פתרון רכב העומד בדרישות ISO 26262 עבור System on Chip".