מהפיכת הרכב של מיקרון ואפטיב מבוססת על ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד-השרון הכריזה אתמול בכנס CES, המתקיים בימים אלה בלאס-וגאס, על שני שיתופי פעולה חדשים בתעשיית הרכב: עם ענקית פתרונות האחסון מיקרון (Micron) ועם ספקית המערכות לרכב אפטיב (Aptiv – לשעבר דלפי). שני שיתופי הפעולה מתבססים על שבב התקשורת החדש של ואלנס, VA608A, אשר הושק לאחרונה. מדובר בשבב הראשון בעולם המאפשר להשתמש בערוץ התקשורת המהיר PCIe בתוך הרכב. בדרך כלל משמש PCIe במרכזי נתונים.

ואלנס ומיקרון הדגימו בלאס-וגאס פתרון אחסון ייעודי לתעשיית הרכב המשלב בין שבב התקשורת של ואלנס לבין כונן SSD חדש של מיקרון שהותאם במיוחד לשימוש בכלי-רכב (automotive-grade). הוא מספק נפח אחסון של 1 טרה-בייט. השילוב של שתי הטכנולוגיות מאפשר ליישם ארכיטקטורת אחסון חדשה בכלי-רכב. כיום ממוקמים הזיכרונות ברכב באופן מבוזר בצמוד לאבזר שאותו הם משרתים, בין אם מדובר במערכת ה-ADAS או מערכות הבידור והמידע.

זיכרון מרכזי מרוחק, במקום זכרון מקומי מבוזר

המוצר המשולב מאפשר ליצרניות רכב להשתמש בכונן אחסון מרכזי גדול אחד שישרת במקביל את כל המערכות, כדי לייעל את התקשורת בין המערכות, לשפר את האבטחה ולהוזיל את עלויות הרכיבים והחיווט. שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט. הם מספקים מהירות תקשורת של עד 16Gbps על-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוט וזול עד למרחק של 15 מטר.

הדבר מאפשר להרחיק רכיבי העיבוד והאחסון מהמערכות השונות אל המחשב המרכזי כדי לפשט את הארכיטקטורה מבלי לפגוע בביצועים. מנהל שיווק חטיבת הרכב במיקרון, ריינהרט וויגל, אמר כי  יצרניות רכב וספקיות מערכות מתחילות לאמץ ארכיטקטורות מרכזיות. "אחסון מרכזי מרוחק מספק יתרונות משמעותיים בהשוואה לאחסון מקומי מבוזר. הוא מספק  אבטחת מידע ויכולת עדכון טובים יותר, ואינטגרציה בעלויות פחותות".

הארכיטקטורת החדשה של אפטיב מבוססת על ואלנס

היכולות הללו הם גם הבסיס לשיתוף הפעולה עם אפטיב, שעליו דיווחנו לראשונה ב-Techtime בחודש ספטמבר. אפטיב הציגה ב-CES ארכיטקטורת רכב חדשה, SVA – Smart Vehicle Architecture, שנועדה לתת מענה לצרכי התקשורת ותעבורת המידע הגדלים של כלי-רכב מקושרים ואוטונומיים. ארכיטקטורת SVA מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד יהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) ולכן זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ולבסוף אספקת הכוח לכל המערך הזה.

הארכיטקטורה מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, החיישנים ומערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת. פירוש הדבר שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות גם שבבים של ואלנס, אשר מוטמעים במודולים ה-PDC – Power Data Center של אפטיב. סגן נשיא לארכיטוקטורת רכב באפטיב, לי באואר, אמר שחברת ואלנס היא שותפה מצוינת. "ביחד אנחנו פועלים כדי לפשט את ארכיטקטורת המכונית ולאפשר פיתוח יישומים חדשים המעצבים את חוויית הנסיעה".

תקן חדש בתעשייה

מלבד הפוטנציאל המסחרי, שני שיתופי הפעולה הללו מבטאים את העובדה שהטכנולוגיה של ואלנס הופכת בהדרגה לתקן דה-פקטו בתחום התקשורת לכלי-רכב. בחודש יוני השנה אימץ ארגון התקינה MIPI Alliance את טכנולוגיית HDBaseT של ואלנס כבסיס לפרוטוקול התקשורת המקשר בין החיישנים והמצלמות ברכב. בהיותו אחד מארגוני התקינה החשובים בעולם, אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס כתקן יגביר את אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס בתעשייה ויחייב את מתחרותיה ליישר קו.

להאזנה לראיון מוקלט עם סמנכ"לית השיווק של חברת ואלנס, דנה זליצקי:

בלעדי: אפטיב תבסס ארכיטקטורת רכב חדשה על השבב של ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון הכריזה על שבב חדש לתקשורת מהירה בין מערכות הרכב, אשר לא רק מספק מהירות גבוהה כמעט פי 3 מהדור הקודם של החברה, אלא מאפשר ליצרניות רכב וספקיות של מערכות לבנות את ארכיטקטורת התקשורת הפנימית של הרכב על-בסיס ערוץ התקשורת המהיר PCIe, המשמש כיום בין היתר במרכזי הנתונים הגדולים. ל-Techtime נודע שאחת מהספקיות החשובות בעולם של מכלולים ותת מערכות לתחום הרכב, חברת Aptiv (לשעבר דלפי), החליטה לבסס את הארכיטקטורה החדשה שלה על השבב של ואלנס.

תשתית SVA – Smart Vehicle Architecture של אפטיב, מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד שיהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ואספקת הכוח לכל המערך הזה.

ארכיטקטורת SVA העתידית מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, כל החיישנים, מערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת בארכיטקטורה הזו. פירוש הדבר, שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות שני שבבים של ואלנס.

ערוץ PCIe על גלגלים

ערוץ PCIe פותח על-ידי אינטל בשנת 2003 כדי להאיץ את התקשורת בין הרכיבים על-גבי לוח-האם במחשב, דוגמת המעבד, הכונן הקשיח, הכרטיס הגרפי, המודם ועוד. הערוץ מספק תקשורת מהירה המוגדרת ברמת החומרה בלא צורך בעיבוד תוכנה מורכב של הפרוטוקולים, ועל-ידי כך הוא משיג יעילות העברה גבוהה והקטנת זמני ההשהייה המוכרים מערוצים מבוססי תוכנה, כמו איתרנט.

ערוצי PCIe משמשים כיום במגוון מערכות, החל ממרכזי מידע גדולים, ציוד תעשייתי ומערכות תקשורת. אלא שיש לו מגבלה, הוא דורש קירבה פיסית בין המודולים המקושרים, ואילו מערכות הבקרה ברכב מצויות במרחקים גדולים יחסית אחת מהשניי,הו לא לא ניתן היה ליישם אותו בתעשיית הרכב. זו המגבלה שקיבלה מענה עם הכרזת שבב VA608A החדש של חברת ואלנס.

כבל אחד – פרוטוקול אחד

חברת ואלנס פיתחה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט באמצעות צמד כבלי נחושת למרחק של 15 מטרים, ועל-ידי כך פתחה את תעשיית הרכב בפני היכולות של ערוץ PCIe.

סמנכ"לית לשיווק בחברת ואלנס, דנה זליצקי, הסבירה ל-Techtime שכדי "להפוך את הרכב לדטה-סנטר על גלגלים, יש צורך בארכיטקטורת תקשורת אחידה ונטולת שיהוי. בתעשיית הרכב ניסו להתמודד עם הבעיה באמצעות הכנסת מרכיבי תוכנה שיאפשרו לאחד בין הפרוטוקולים השונים, אך הדבר הוסיף המון סיבוכיות ועלות. אנחנו פתרנו את הבעיה בכך שביצענו הרחבה של הפרוטוקול על-גבי כבל פשוט וזול".

מלבד שיתוף הפעולה הגלוי עם אפטיב, ואלנס מקווה כי השבב החדש יחזק את דריסת הרגל שלה בתעשיית הרכב העולמית. "אנחנו משתפים פעולה עם שורה של חברות Tier-1 לפיתוח עיצובים משותפים על בסיס השבב החדש, והן יציעו את הקונספט החדש ליצרניות הרכב".

S-Class של דיימלר יכלול את השבב הקודם של ואלנס

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר, ובכלל זה מחברות בתעשיית הרכב כמו אפטיב והרמן שבבעלות סמסונג.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה עם דיימלר, שבחרה בשבב הקודם שלה, VA6000, לאסקפת תשתית התקשורת של מערכות הבידור, הבטיחות (ADAS) והטלמטיקה בדגמיה. "אנחנו נמצאים בשלבים האחרונים של יישום שיתוף הפעולה עם דיימלר, וכבר בשנת 2020 יכללו דגמי ה-S-Class של דיימלר את השבבים שלנו".