קרן בירד חשפה 10 פרויקטים חדשים שבתמיכתה

[בתמונה: מנכ"ל הקרן ד"ר איתן יודלביץ']

קרן בירד (Bird Foundation), הקרן הדו-לאומית למחקר ולפיתוח תעשייתיים ישראל-ארה"ב, אישרה השקעות בסך של 8 מיליון דולר ב-10 פרויקטים חדשים משותפים לחברות ישראליות ואמריקאיות. בנוסף למענקים יזכו הפרויקטים למימון מהמגזר הפרטי כך שסך ההשקעה בפרויקטים יגיע ל-20 מיליון דולר.

הפרויקטים שאושרו הם: חברת Aeronautics הישראלית וחברת Prevision האמריקאית יפתחו חיישן לדימוי תנועה בתא שטח רחב (WAMI) בעל ממשק אלקטרו-אופטי אוטומטי, לשימוש בכלי טייס בלתי מאוישים. חברת AEYE Health והמרכז הרפואי של אוניברסיטת מסצ'וסטס UMass יפתחו מערכת לסריקות ואבחון מחלות ברשתית העין. חברת Datumate הישראלית וחברת Heavy Construction Systems Specialists האמריקאית יפתחו מערכת לניהול, שיתוף ומעקב אחר מידע בפרויקטי בניית תשתיות. חברת Firedome הישראלית וחברת Olibra האמריקאית יפתחו מערכת אשר תאפשר המרה של מוצרי צריכה אלקטרונים בבית, למוצרים חכמים המאבטחים את הבית החכם. חברת Genoox הישראלית וחברת ASPiRA Labs האמריקאית יפתחו טכנולוגיה מבוססת בינה מלאכותית לביצוע בדיקות גנטיות. חברת Redler Technologies הישראלית וחברת Martin Technologies האמריקאית יפתחו מודול חיבורי מתקדם לחלוקת המתח האלקטרוני, לשיפור היעילות והביצועים של כלי רכב.

חברתSenso Medical Labs הישראלית וחברת Haystack Diagnostics האמריקאית יפתחו מכשיר רפואי הכולל מחט מרובת אלקטרודות לצורך קידום פרוצדורות אלקטרו-דיאגנוסטיות. חברת AI הישראלית וחברת HealthTrio האמריקאית יפתחו פלטפורמה מבוססת בינה מלאכותית לשיפור קבלת החלטות בתהליכים רפואיים. חברת VayaVision הישראלית וחברת Trimble האמריקאית יפתחו מערכת נהיגה אוטונומית מבוססת ניתוח והבנה מרחבית עבור כלי רכב וכלי עבודה כבדים הנעים בשטחים חקלאיים, אתרי בניה ומכרות. חברת XRHealth הישראלית והמרכז הרפואי של Beth Israel Deaconess יפתחו פלטפורמת מציאות מדומה (VR) להסחת דעת מכאב במהלך טיפולים רפואיים.

האזינו לתוכנית מיוחדת מתוך הפודקאסט שלנו שהוקדשה לפועלה של קרן בירד [22/4/2020]:

מכירות של 10 מיליארד דולר

קרן בירד פועלת לעידוד שיתופי פעולה בין חברות ישראליות ואמריקאיות מתחומי הטכנולוגיה השונים, ומסייעת ללא תמורה באיתור שותפים אסטרטגיים משתי המדינות, לצורך פיתוח של טכנולוגיה משותפת או מוצר משותף. הקרן תומכת בפרויקטים אשר אושרו על ידי מועצת המנהלים של הקרן באמצעות מתן מענקים מותנים של עד מיליון דולר לצורך מימוש הפרויקט.

במהלך 42 שנות קיומה תמכה בירד בכ-1,000 פרויקטים בהשקעה כוללת של יותר מ-360 מיליון דולר, מתוכם כ-110 מיליון דולר הוחזרו לקרן כתמלוגים. להערכת הקרן, כלל הפרויקטים שהבשילו למוצר מסחרי הניבו עד כה מכירות ישירות ועקיפות של למעלה מ-10 מיליארד דולר.

שיתופי הפעולה שנרקמו תחת הקרן הצמיחו לאורך השנים שורה ארוכה של הצלחות טכנולוגיות ומסחריות. כך למשל, הגלגל החכם של חברת סופטוויל לכסאות גלגלים, אשר בנוי מסיבי-פחמן וכולל בולם זעזועים מובנה ובכך הופך את הנסיעה לחלקה יותר גם בדרכים משובשות, פותח במסגרת תוכנית פיתוח משותפת, שנתמכה על ידי קרן בירד, עם חברת Crawford composite מדנבר, העוסקת בייצור סיבי פחמן וחלקים מרוכבים. גם המכשיר של אינסייטק לטיפול ברעד ראשוני באמצעות קרינת אולטרה-סאונד, ומערכת השלד החיצוני של ReWalk לסיוע בתהליכי שיקום של נפגעי עמוד שדרה, פותחה בשיתוף חברות אמריקאיות בתמיכת קרן בירד.

בירד אמנם אינה קרן הון-סיכון אלא יותר קרן עידוד, אך היא כן בוחרת את הפרויקטים שלה בקפידה ובהליך תחרותי על פי סטנדרטים טכנולוגיים ופוטנציאל מסחרי. גם לאחר הענקת המענק, בירד ממשיכה לעקוב אחר התקדמות הפרויקטים, וזאת מאחר שבמקרה שהפיתוח מבשיל למוצר מסחרי בירד זכאית לקבל תמלוגים מהמכירות עד גובה של 150% מסכום המענק.

LiveView תטמיע את פתרון ה-AI של קוואמו באלפי עמודי אבטחה ניידים בארה"ב

בתמונה למעלה: עמוד האבטחה של חברת LiveView. קיבל את הכינוי: "שוטר מגרשי החנייה"

חברת LiveView האמריקאית תטמיע בעמודי האבטחה הניידים שלה, המותקנים כיום בכ-3,500 אתרים ברחבי ארצות הברית, את פתרון ניתוח הויידאו מבוסס ה-AI של חברת Cawamo הישראלית, שמאפשר להפוך כל מצלמת אבטחה למצלמה חכמה היודעת להתריע על מעשי שוד, פריצות, אנשים חשודים ואירועים נוספים. שתי החברות החלו בתהליך פיתוח שנועד להתאים את הפלטפורמה של קוואמו למערכת של לייבוויו, ובסיום הפיתוח, שיימשך כשנה וחצי, לייבווייו תוסיף את היישום כחלק אינטגרלי מהמוצר וגם תטמיע אותו בעמודים שכבר פרוסים אצל לקוחותיה.

שיתוף הפעולה נרקם במסגרת קרן ביטחון המולדת (HLS) של קרן בירד (Bird Foundation), התומכת בתוכניות פיתוח משותפות של חברות ישראליות ואמריקאיות, ותסייע במימון הפרויקט הנוכחי. מנכ"ל קוואמו, דויד יעקב, אמר ל-Techtime כי מדובר בשיתוף פעולה אסטרטגי עבור החברה. "זהו הסכם מסחרי משמעותי, Aעשוי לסלול את דרכנו לשוק האמריקאי. באמצעותו לייבוויו רוצה להשיג יתרון טכנולוגי על-פני מתחרותיה".

העמוד שומר על הקונים בחניוני וולמארט

לייבוויו פיתחה פתרון המאפשר לפרוס מערכי אבטחה באתרים מרוחקים כמו חניונים, מחסנים, שדות חקלאיים ועוד. הפתרון מתבסס על עמודי אבטחה ניידים שניתן לשנע בטנדר ולהעמידם בקלות כמעט בכל מקום. כל עמוד כולל מצלמות וידיאו, חיישן תרמי, אינטרקום דו-כיווני, זרקור ומערכת ניהול. תפעול העמודים אינו מחייב חיבור לחשמל או לתשתית תקשורת מקומית: כל עמוד מצויד בפאנל סולארי וסוללה המספקים באופן עצמאי את צרכי ההספק של העמוד, וחיבור לתקשורת סלולארית או לוויינית.

אחת מלקוחותיה של לייבוויו היא ענקית הקמעונאות האמריקאית Wallmart, שחניוניה הסמוכים למרכזי הקניות הם לעיתים כר פורה למעשי שוד ופשיעה. כדי להילחם בתופעה פרסה וולמארט את העמודים של לייבוויו ודיווחה על ירידה משמעותית באירועי הפשיעה בחניונים המועדים לפורענות.

כעת, מעוניינת לייבוויו לשדרג את הפתרון ולהפוך אותו למדויק ואוטומטי יותר. הפלטפורמה של קוואמו מתחברת למצלמות האבטחה, ובאמצעות שימוש בבינה-מלאכותית מנתחת את התמונה באופן רציף ומזהה בזמן-אמת אירועים מחשידים שעשויים להעיד על ניסיון פריצה, מעשה שוד או מקרה פשיעה אחר, כמו למשל אדם או רכב הנכנסים לאזור אסור, איש העוטה כובע גרב, קופאי שמרים ידיים ועוד, ושולחת במקרה כזה התראה לאיש האבטחה או הלקוח. "הפתרון שלנו הופך את מצלמת האבטחה למעין שומר וירטואלי. המטרה שלנו אינה להסתפק בתיעוד האירוע, אלא למנוע אותו."

הפלטפורמה של קוואמו מחלקת את עבודת העיבוד בין יחידת-קצה ותשתית ענן מרוחקת. יחידת הקצה, המתחברת למערך המצלמות במקום, מבצעת את ניטור הווידיאו הרציף. כאשר המערכת מזהה משהו חשוד, היא מעבירה את קטע הווידיאו הרלוונטי אל תשתית הענן ושם מתבצע האימות תוך שימוש במשאבי המחשוב הגדולים. "בינה-מלאכותית מצריכה משאבי מחשוב גדולים. פתרונות המתבססים על ענן בלבד הינם יקרים, יוצרים עומס גדול על השרתים ולעיתים מתאפיינים בשיהוי. מנגד, פתרונות שבהם העיבוד מתבצע כולו בקצה מחייבים שבבי AI מורכבים שיש להתקין בתוך המצלמה וכוח העיבוד שלהם מוגבל."

אלגוריתמים למניעת התקהלות

יעקב מציין כי אחת המטרות של לייבוויו היא לצמצם את התראות השווא. "בארצות הברית החוק מחייב לשלוח ניידת בכל מקרה של התראה. המערכות הקיימות מייצרות המון התראות שווא, וזה כרוך בעלויות ומפחית את היעילות. השימוש בבינה-מלאכותית בפלטפורמה שלנו מוריד את התראות השווא כמעט לאפס."

קוואמו הוקמה ב-2016 ומעסיקה כעשרה עובדים בהוד השרון. החברה מגייסת בימים אלה עובדים בארצות הברית לצורך תמיכה בפרויקט עם לייבוויו. החברה משווקת את הפתרון שלה לחברות אבטחה, ארגונים גדולים ועסקים קטנים, בתים פרטיים, ומכוונת גם ליישומי ניטור ופיקוח בעולמות העיר החכמה והעיר הבטוחה. בחודש האחרון, על רקע משבר הקורונה, שחררה החברה שלושה יישומים חדשים שמאפשרים להשתמש במצלמות כדי לזהות התקהלויות אסורות, אנשים שאינם חובשים מסכות וגם כדי לספור את האנשים הנכנסים למתחם סגור כלשהו כדי לוודא כי כמות האנשים אינה חורגת מן המכסה המותרת באותו מקום לפי הנהלים.

"היישומים האפשריים שניתן לפתח על בסיס הטכנולוגיה שלנו הם רבים ומגוונים. פיתחנו אלגוריתם שמאפשר להפוך כל מצלמת וידיאו פשוטה לגלאי עשן. בהמשך השנה בכוונתנו להתחיל ולשלב טכנולוגיה של זיהוי פנים."

האזינו לאחת מתוכניות הפודקאסט שלנו, שהוקדשה לפעילותה של קרן בירד

"האנשים שמאחורי הטכנולוגיה": הקרן שהכניסה את ההייטק הישראלי לארה"ב

בתמונה למעלה מימין לשמאל: רועי פשין (Simlat), ד"ר איתן יודילביץ' (קרן בירד) ונתן זוטא (IOSight)

מנחה: יוחאי שויגר
עורך: רוני ליפשיץ
עריכת סאונד ומנגינת פתיחה: ניר שדה

התוכנית מוקדשת לקרן בירד (Bird Foundation), אחת מקרנות התמיכה החשובות ביותר, המלווה את ההייטק הישראלי כמעט מראשיתו, ותומכת בפרוייקטי פיתוח טכנולוגי משותפים בין חברות ישראליות ישראליות לחברות אמריקאיות. הקרן הוקמה בשנת 1988 ותמכה עד היום ביותר מ-1,000 פרויקטים בהיקף כולל של כ-360 מיליון דולר.

בתוכנית מתארחים מנכ"ל הקרן ד"ר איתן יודילביץ', ולאחריו רועי פשין מחברת סימלאט (Simlat) ונתן זוטא מחברת IOSight, שתי חברות ישראליות שזכו למענק תמיכה מהקרן לפרויקט משותף עם חברה אמריקאית. ד"ר יודילביץ' מספר בשיחה הראשונה בתוכנית, על פעילות הקרן לאורך השנים, על מספר פיתוחים בולטים שבוצעו בתמיכת הקרן, ומספק טיפים כיצד להתנהל מול השותפים שמעבר לאוקיאנוס האטלנטי.

סימולטורים לאימון מפעילי רחפנים

חברת סימלאט הישראלית מפתחת סימולטורים לאימון מפעילי רחפנים ומערכות רובוטיות. כיום היא מפתחת ביחד עם סינקלייר קולג' מאוהיו  ובתמיכת קרן ביטחון המולדת של בירד, מערכת AI לניהול ציי רחפנים באזורי אסון כמו שטפונות, שריפות או פיגועי טרור. המטרה: לאתר במהירות ניצולים כדי שניתן יהיה לפנותם ולהציל את חייהם. בשיחה השנייה בתוכנית, מספר הטכנולוג הראשי של סימלאט, רועי פשין, על הפרויקט, וכיצד הוא מסייע לחברה לפתח קו מוצרים חדש.

ניהול תשתיות חכם

חברת IOsight היא חברת ישראלית המפתחת מערכות ניהול חכמות למתקני תשתית בעיקר עבור תחום המים והאנרגיה. בתמיכת קרן בירד ובשיתוף פעולה עם חברת American Water היא פיתחה לפני מספר שנים מערכת ניהול חכמה למתקן המים וסילוק השפכים של אמריקן ווטר בניו-ג'רזי, במטרה לשפר את התפעול ולחסוך בעלויות.

בשיחה השלישית בתוכנית מספר מנכ"ל החברה, נתן זוטא, על הפרויקט המשותף עם ענקית המים האמריקאית וכיצד הוא סייע לחברה להיכנס למגזר התשתיות העצום בארצות הברית.

להאזנה לתוכנית:

 

עקבו אחר כל תוכניותינו ב-Spotify

קרן בירד תשקיע 8 מיליון דולר ב-9 פרויקטים חדשים

קרן בירד (Bird Foundation), הקרן הדו-לאומית למחקר ולפיתוח תעשייתיים ישראל-ארה"ב, אישרה השקעות בסך של 8 מיליון דולר ב-9 פרויקטים חדשים משותפים לחברות ישראליות ואמריקאיות. בנוסף למענקים יזכו הפרויקטים למימון מהמגזר הפרטי כך שסך ההשקעה בפרויקטים יגיע ל-18 מיליון דולר

הפרויקטים שאושרו הם Advanced MemTech הישראלית ו-Agar Corporation יפתחו טכנולוגיות אשר מבוססות על ממברנות להפרדה בין מים לנפט עבור תעשיות הנפט והגז. AgroScout הישראלית ו-Birdstop האמריקאית יפתחו מערכת אוטונומית "אגרונום דיגיטאלי" המבוססת על רחפנים ומערכת עגינה לאיסוף מידע ובינה מלאכותי לניתוח מידע אגרונומי. DosentRx הישראלית ו-Contents Trader יפתחו טכנולוגיה לניהול ומעקב של טיפול תרופתי ביתי והטמעה במערכת בתי המרקחת הייחודיים בארצות הברית.

Fluence הישראלית ו-Energy Systems Group האמריקאית יפתחו וידגימו במשותף תהליך חדשני ויעיל אנרגטית לסילוק חנקן במכוני טיהור שפכים. GaitBetter הישראלית ו- Spaulding Rehabilitation Network האמריקאית יפתחו מערכת לאימון יכולות מוטוריות-קוגניטיביות לשיקום הליכה לאחר אירוע מוחי באמצעות שילוב טכנולוגיית מציאות מדומה. MDI Health Technologies הישראלית ו-Thermo Fisher Scientific האמריקאית יפתחו מערכת למתן טיפולים תרופתיים מדויקים ומותאמים אישית. Nanolock Security הישראלית ו-Micron Technology האמריקאית יפתחו פתרון אבטחת סייבר למניעה וניטור של התקפות מתמשכות. ncoHost הישראלית ו-RayBiotech Life האמריקאית יפתחו מערכת לחיזוי תגובת חולי סרטן ריאה לטיפול באימונותרפיה. Raicol Crystals הישראלית ו-Qubitekk האמריקאית יפתחו מקור פוטוני שזור, ממוזער ויעיל למחשוב קוונטי.

ד"ר איתן יודילביץ, מנכ"ל קרן בירד (בתמונה למעלה): "בתום 2019, ציינה קרן בירד אבן דרך משמעותית באישור של 1000 פרויקטים בין חברות ישראליות ואמריקאיות, מאז הקמתה בשנת 1977. תשעת הפרויקטים שנבחרו במחזור זה משקפים את מגוון תחומי השותפות בהן תומכת הקרן. הענקת המענקים מהווה השתתפות בסיכון המצוי בפיתוח המשותף אשר יאפשר לחברות לגייס משאבים קריטיים במטרה לקצר את זמן ההגעה לשוק".

מכירות של 10 מיליארד דולר

קרן בירד פועלת לעידוד שיתופי פעולה בין חברות ישראליות ואמריקאיות מתחומי הטכנולוגיה השונים, ומסייעת ללא תמורה באיתור שותפים אסטרטגיים משתי המדינות, לצורך פיתוח של טכנולוגיה משותפת או מוצר משותף. הקרן תומכת בפרויקטים אשר אושרו על ידי מועצת המנהלים של הקרן באמצעות מתן מענקים מותנים של עד מיליון דולר לצורך מימוש הפרויקט.

במהלך 42 שנות קיומה תמכה בירד בכ-1,000 פרויקטים בהשקעה כוללת של יותר מ-360 מיליון דולר, מתוכם כ-110 מיליון דולר הוחזרו לקרן כתמלוגים. להערכת הקרן, כלל הפרויקטים שהבשילו למוצר מסחרי הניבו עד כה מכירות ישירות ועקיפות של למעלה מ-10 מיליארד דולר.

שיתופי הפעולה שנרקמו תחת הקרן הצמיחו לאורך השנים שורה ארוכה של הצלחות טכנולוגיות ומסחריות. כך למשל, הגלגל החכם של חברת סופטוויל לכסאות גלגלים, אשר בנוי מסיבי-פחמן וכולל בולם זעזועים מובנה ובכך הופך את הנסיעה לחלקה יותר גם בדרכים משובשות, פותח במסגרת תוכנית פיתוח משותפת, שנתמכה על ידי קרן בירד, עם חברת Crawford composite מדנבר, העוסקת בייצור סיבי פחמן וחלקים מרוכבים. גם המכשיר של אינסייטק לטיפול ברעד ראשוני באמצעות קרינת אולטרה-סאונד, ומערכת השלד החיצוני של ReWalk לסיוע בתהליכי שיקום של נפגעי עמוד שדרה, פותחה בשיתוף חברות אמריקאיות בתמיכת קרן בירד.

בירד אמנם אינה קרן הון-סיכון אלא יותר קרן עידוד, אך היא כן בוחרת את הפרויקטים שלה בקפידה ובהליך תחרותי על פי סטנדרטים טכנולוגיים ופוטנציאל מסחרי. גם לאחר הענקת המענק, בירד ממשיכה לעקוב אחר התקדמות הפרויקטים, וזאת מאחר שבמקרה שהפיתוח מבשיל למוצר מסחרי בירד זכאית לקבל תמלוגים מהמכירות עד גובה של 150% מסכום המענק.

קרן בירד תשקיע ב-3 פרויקטים בתחום ביטחון הפנים

[בתמונה למעלה: מנכ"ל קרן בירד, ד"ר איתן יודילביץ. צילום: סטודיו איריס תל אביב]

קרן בירד, הקרן הדו-לאומית למחקר ולפיתוח תעשייתיים ישראל-ארה"ב, אישרה השקעה ב-3 פרויקטיםמשותפים לחברות ישראליות ואמריקאיות בתחום ביטחון המולדת. הפרויקטים נבחרו על-ידי המשרד לביטחון פנים בישראל והמשרד האמריקאי לביטחון המולדת (DHS). ההשקעות בפרויקטים נועדו לפיתוח טכנולוגיות מתקדמות בנושאי ביטחון הפנים. בנוסף למענקים מקרן בירד יזכו הפרויקטים למימון מהמגזר הפרטי, כך שסך ההשקעה בפרויקטים תהיה 4.8 מיליון דולר.

חברת Blue White Robotics הישראלית וחברת Easy Aerial האמריקאית יפתחו מרכז פיקוח ובקרה למשימות רחפנים, ללא תלות בסוג או במודל הרחפן. חברת H. Goren Management and Innovation הישראלית וחברת 3AM האמריקאית ישלימו את הפיתוח של מכשיר לביש המספק מידע על מיקום כוחות הצלה בתוך מבנים סגורים. חברתCawamo הישראלית וחברת LiveView Technologies האמריקאית יפתחו פתרון כולל לאבטחת מתקנים מרוחקים באמצעות וידאו מבוסס בינה מלאכותית.

המנהל הטכנולוגי (Science and Technology Directorate – S&T) במשרד לביטחון המולדת האמריקאי והמשרד לביטחון פנים הישראלי משתפים פעולה משנת 2016 במימון פרויקטים טכנולוגיים משותפים לחברות ישראליות ואמריקאיות. שיתוף הפעולה הורחב השנה לתחומים הכוללים: פשעי סייבר; אבטחת תשתיות ומבני ציבור; ערים בטוחות ומוגנות; הגנת גבולות; מערכות אוויריות בלתי-מאוישות; וטכנולוגיות לכוחות ההצלה (מגיבים ראשונים). הפרויקטים הנבחרים מספקים מענה לצרכי ביטחון המולדת של שתי הארצות ובעלי פוטנציאל מסחרי משמעותי.

ד"ר גד פרישמן המדען הראשי במשרד לביטחון פנים: "תוכנית בירד HLS מאפשרת לשותפות האמריקאיות והישראליות לפתח טכנולוגיות חדשניות בתחומי ביטחון המולדת ובכך תורמת להתמודדות עם האתגרים הנוכחיים של שתי המדינות, ושל המשרד לביטחון פנים והמשרד האמריקאי לביטחון המולדת בפרט. הפרויקטים שאושרו הנם תוצר עבודה של תהליך בחירה נרחב ויסודי בו נבחנה החדשנות, הצרכים המבצעיים והיכולת ליישם בזמן קצר את הרעיונות והפיתוחים".

ד"ר איתן יודילביץ, מנכ"ל קרן בירד, אמר, "הרחבת תחומי ההשקעה של הקרן לקידום טכנולוגיות ופיתוחים בתחומי ביטחון המולדת הינה תוספת ברוכה לפעילות הקרן. אנו שמחים להמשיך לעבוד יחד עם המשרד האמריקאי לביטחון המולדת (DHS) והמשרד לביטחון פנים ולעודד שותפויות נוספות לפיתוחים של טכנולוגיות חדשניות המניבות ערך לישראל וארצות הברית".

לראיון עם מנכ"ל קרן בירד הקליקו כאן

קרן בירד תכריז בינואר על ארבעה מאגדים ישראלים-אמריקאים בתחום האנרגיה

בתמונה למעלה: מנכ"ל קרן בירד, ד"ר איתן יודילביץ. צילום: סטודיו איריס תל אביב

קרן בירד (BIRD Foundation) הישראלית-אמריקאית צפויה להכריז בינואר 2020 על הקמתם של ארבעה מאגדים בתחום האנרגיה, בהשתתפות חברות, מוסדות מחקר אקדמיים ומעבדות לאומיות מישראל ומארצות הברית. לאחר שפרסמה בחודש אפריל "קול קורא", הקרן הצליחה לגייס מספיק חברות וגופים משתי המדינות כדי להרכיב ארבעה מאגדים בנושאים: אנרגיה מחצבית (בעיקר גז טבעי), הגנת סייבר על מתקני אנרגיה ומים, ממשקי מים ואנרגיה ואגירת אנרגיה.

ל-Techtime נודע כי המאגדים כבר הגדירו שורה של תחומי עניין שבהם יתמקדו, ובכלל זה טכנולוגיות לניצול מרבי של מאגרי גז, טכנולוגיות שמאריכות זמן אגירת אנרגיה, יישום טכנולוגיות סייבר מתקדמות לחיזוק תשתיות אנרגיה ומים, שיפורים אנרגטיים משמעותיים במערכות מים ושפכים ועוד.

האמריקאים גילו את מגזר האנרגיה הישראלי

אלה הם המאגדים הראשונים שקמים תחת התמיכה של קרן בירד, שממומנת שווה-בשווה על ידי ממשלות ישראל וארצות הברית ומעניקה מענקי מחקר ופיתוח עד מיליון דולר לתמיכה בתוכניות פיתוח משותפות של חברות אמריקאיות וישראליות בתחומים טכנולוגיים מגוונים, מבריאות דיגיטלית, מכשור רפואי, חיישנים חכמים, סייבר, אגרו-טק, ביטחון מולדת, טכנולוגיות מידע ועוד.

בשנת 2009 הקימה בירד תוכנית מענקים נוספת, שמתמקדת בתחום האנרגיה, אשר כבר חילקה עד היום מענקים בהיקף של כ-35 מיליון דולר לכ-40 פרויקטים. השנה, בעקבות העניין שמגלות שתי הממשלות בהידוק שיתופי הפעולה דווקא בתחום האנרגיה, החליטה הקרן ליזום לראשונה הקמה של מאגדים שיפעלו בתמיכתה ויסייעו לביסוס אקוסיסטם דו-לאומי בתחומי האנרגיה. הקרן תעניק לכל מאגד מענק של כ-10 מיליון דולר לחמש שנים, ואילו השותפות במאגד יוסיפו סכום דומה לתקציב המאגד. כל מאגד יכלול לפחות 4 שותפים, וינוהל במשותף על ידי חברה ישראלית וחברה אמריקאית.

"האמריקאים מזהים את הפוטנציאל של ההייטק הישראלי במגזר האנרגיה, וראוי לציין כי זה קרה עוד הרבה לפני גילוי מאגרי הגז," אמר מנכ"ל הקרן ד"ר איתן יודילביץ בשיחה עם Techtime. יודילביץ מנהל את בירד כבר 14 שנה, ולפני כן שימש כמנהל השיווק של חטיבת הטילים של רפאל. יו"ר הקרן הוא עמי אפלבאום, המדען הראשי של משרד הכלכלה.

מכירות של 10 מיליארד דולר

שיתופי הפעולה שנרקמו תחת הקרן הצמיחו לאורך השנים שורה ארוכה של הצלחות טכנולוגיות ומסחריות. כך למשל, הגלגל החכם של חברת סופטוויל לכסאות גלגלים, אשר בנוי מסיבי-פחמן וכולל בולם זעזועים מובנה ובכך הופך את הנסיעה לחלקה יותר גם בדרכים משובשות, פותח במסגרת תוכנית פיתוח משותפת, שנתמכה על ידי קרן בירד, עם חברת Crawford composite מדנבר, העוסקת בייצור סיבי פחמן וחלקים מרוכבים. גם המכשיר של אינסייטק לטיפול ברעד ראשוני באמצעות קרינת אולטרה-סאונד, ומערכת השלד החיצוני של ReWalk לסיוע בתהליכי שיקום של נפגעי עמוד שדרה, פותחה בשיתוף חברות אמריקאיות בתמיכת קרן בירד.

יודילביץ: "80% מהנתמכות הישראליות הן חברות סטארט-אפ, שעבורן להיכנס לארצות הרית זה הדבר הכי חשוב. מדובר לרוב בחברות שאינן בשלות עדיין לשיתופי פעולה מסחריים עם חברות אמריקאיות גדולות, והדרך הטובה היא ליזום שיתופי פעולה של מחקר ופיתוח. זה כרטיס כניסה לשוק האמריקאי, וכאן בירד באה לעזרה."

בירד אמנם אינה קרן הון-סיכון אלא יותר קרן עידוד, אך היא כן בוחרת את הפרויקטים שלה בקפידה ובהליך תחרותי על פי סטנדרטים טכנולוגיים ופוטנציאל מסחרי. גם לאחר הענקת המענק, בירד ממשיכה לעקוב אחר התקדמות הפרויקטים, וזאת מאחר שבמקרה שהפיתוח מבשיל למוצר מסחרי בירד זכאית לקבל תמלוגים מהמכירות עד גובה של 150% מסכום המענק.

הכול מתחיל בשידוך נכון

במהלך 42 שנות קיומה תמכה בירד בכ-991 פרויקטים בהשקעה כוללת של כ-354 מיליון דולר, מתוכם כ-110 מיליון דולר הוחזרו לקרן כתמלוגים. להערכת הקרן, כלל הפרויקטים שהבשילו למוצר מסחרי הניבו עד כה מכירות ישירות ועקיפות של למעלה מ-10 מיליארד דולר.

בירד אינה קרן פסיבית המסתפקת בהענקת המענקים, אלא היא פועלת באופן יזום ב"שידוך" (Match-Making) בין חברות ישראליות ואמריקאיות ובכלל בחיזוק הרישות הטכנולוגי בין שתי המדינות.

יודילביץ': "הצוות שלנו עסוק כל הזמן ביצירת חיבורים. אנחנו מבקרים בחברות אמריקאיות ובונים מעין 'רשימת מכולת' של טכנולוגיות שמעניינות אותן, ואז מחפשים את הפרטנר הנכון בישראל, ולהיפך. יש לנו רשת של גורמים שאיתם אנחנו עובדים כדי לייצר את השותפויות."

מהם המפתחות להצלחה של שיתוף פעולה בין שתי חברות?

"עשינו פעם מחקר לחקר הסיבות לכשלונן של הפרויקטים שלא צלחו. רק 17% מהכשלונות נבעו מסיבות טכנולוגיות. במחצית מהמקרים הסיבה לכישלון היתה נעוצה בניהול לא נכון של השותפות. המפתח הוא ששני הצדדים ירוויחו מהפרויקט ויראו תועלת הדדית לאורך כל הדרך. אני אומר, אל תנהלו את הטכנולוגיה, אלא את השותפות. יש בזה היבטים של יחסי אנוש, מעקב הדדי וטיפוח שוטף. חברות אמריקאיות מנהלות עסק, לא טכנולוגיה, ואם הם לא רואים את התועלת גם בטווח הקרוב השותפות תעמוד בסכנה."

קרן בירד תשקיע 8.2 מיליון דולר ב-9 פרויקטים

[בתמונה: Headwall Photonics האמריקאית תשתף פעולה עם התעשייה האווירית]

קרן בירד (BIRD Foundation), הקרן הדו-לאומית למחקר ולפיתוח תעשייתיים ישראל-ארה"ב, חשפה היום את תשעת הפרויקטים החדשים שהיא תתמוך בהם בסכום כולל של 8.2 מיליון דולר. הפרויקטים שנבחרו להשקעה, המשותפים לחברות ישראליות ואמריקאיות, כוללים פיתוחים חדשניים בתחומי הקלינטק, אגרו-טכנולוגיה, רפואה דיגיטלית, מדעי החיים, מדיה, תקשורת ותחומים נוספים. מקרן בירד נמסר כי הפרויטים יזכו בנוסף גם למענקים יזכו הפרויקטים למימון מהמגזר הפרטי, כך שסך ההשקעה בפרויקטים יגיע ל-20 מיליון דולר.

בין הפרויקטים שיזכו לתמיכה: חברת 3PLW הישראלית וחברת Corumat האמריקאית יפתחו אריזות מתכלות מפסולת מזון. חברת Igentify הישראלית וחברת Thermo Fisher Scientific האמריקאית יפתחו פלטפורמה לפענוח אוטומטי של מידע גנטי, המבוססת על טכנולוגית ריצוף הדור הבא, לפיענוח בדיקות גנטיות טרום הריון.

חברת התעשייה האווירית הישראלית וחברת Headwall Photonics האמריקאית יפתחו מערכת תומכת קבלת החלטות חקלאיות לשטחים גדולים מבוססת מצלמה היפר ספקטרלית ומל"ט כנף קבועה. חברת MyndYou הישראלית וחברת Cosan Group האמריקאית יפתחו פתרון מבוסס בינה מלאכותית לשינויים הנובעים ממאפיינים קוגניטיביים לשיפור חווית המטופל בקהילה ומצבו הבריאותי.

חברת נטפים הישראלית וחברת Onvector האמריקאית יפתחו מערכת מתקדמת מבוססת שדות חשמליים לחיטוי מים להשקיה. חברת Novelsat הישראלית וחברת iGolgi האמריקאית יפתחו פתרון קידוד-אפנון וידאו משולב מקצה לקצה המאפשר תעבורה לוויינית רחבה של ערוצי וידאו ואודיו ושיפור יעילות שידורי הלוויין.

חברת שמים הישראלית וחברת Karyopharm Therapeutics האמריקאית יפתחו מערכת בינה מלאכותית לטיוב תהליכי מעקב וניהול של ניסויים קליניים. חברת Snappers הישראלית וחברת  Turner Studios האמריקאית יפתחו פלטפורמה לסיקור וידאו בשיטת מיקור המונים המיועד לערוצי תקשורת. חברת) WizeCare לשעבר Video Therapy) הישראלית ורשת המרכזים הרפואיים  Cleveland Clinic Foundation  האמריקאית יפתחו מערכת מבוססת בינה מלאכותית לטיפול מרחוק בחולי פרקינסון.

כמעט 1,000 פרויקטים שהניבו מעל 10 מיליארד דולר

קרן בירד פועלת לעידוד שיתופי פעולה בין חברות ישראליות ואמריקאיות מתחומי הטכנולוגיה השונים לצורך פיתוח מוצר משותף. בנוסף להענקת מענקים מותנים של עד מיליון דולר עבור פרויקט שאושר, הקרן מסייעת לחברות באיתור וחיבור עם שותף אסטרטגי פוטנציאלי.

הפרויקטים המוגשים לקרן בירד עוברים בדיקה קפדנית על ידי בוחנים ישראלים מטעם רשות החדשנות ובוחנים אמריקאים מטעם המכון הלאומי לטכנולוגיה ותקנים של ארה"ב (NIST). תשעת הפרויקטים שאושרו בישיבת הדירקטוריון מתווספים ל-982 פרויקטים בהם השקיעה הקרן במהלך 42 שנות פעילותה. להערכת הקרן, פרויקטים אלו, שהיקף ההשקעה הכולל בהם מגיע ליותר מ-350 מיליון דולר, הניבו עד כה מכירות ישירות ועקיפות של למעלה מ-10 מיליארד דולר.

מועד הגשת התקצירים למחזור האישורים הבא של קרן בירד יתאפשר עד ה-5 בספטמבר 2019. אישור הפרויקטים יתבצע במהלך חודש דצמבר 2019.