הוובינר של TI לתחום Power Switch יתקיים ב-24 במרץ 2020

בתמונה למעלה: יישום טיפוסי של מתג הספק (Power Switch). מקור: Texas Instruments

חברת טקסס אינסטרומנטס ישראל (Texas Instruments) מעבירה את תוכנית הסמינרים המקצועיים שלה למתכונת של אירועים מקוונים (וובינר) המאפשרים לקבל את ההדרכה בצורה חיה, אולם בלא צורך להתכנס באולם אחד. הסמינר הראשון של החברה במתכונת הזאת, Power Switch webinar, יתקיים כבר בשבוע הבא, ביום ג', 24 במרץ 2020 בשעה 16:00 לפי שעון ישראל.

מתגי הספק מספקים אנרגיה חשמלית לרכיבי המעגל ומקשרים בין מקורות המתח לבין העומסים השונים והארקה. הם אחראים להפצת ערכי ההספק המתאימים לכל תת-מעגל, ולספק להם הגנה בפני תופעות חריגות דוגמת פרצי זרם ומתח, התחממות-יתר ועוד. קיימות מספר טופולגיות שונות של מתגי הספק, בהתאם ליישומים השונים ולדרישות המיוחדות של כל מעגל.

במסגרת הוובינר תתקיים סקירה כללית של מתגי הספק, מקרים לדוגמא והדרכה על הטופולוגיות השונות ועל התאמת כל טופולוגיה אל סוג הבעיה שעימה המתכנן צריך להתמודד. בין השאר יוצגו פתרונות של מתגי הספק המותאמים לשוקי-יעד מוגדרים, כמו תשתיות IT, תעשיית הרכב ומערכות ADAS, מכשור רפואי, ציוד צבאי וציוד תעופתי, מערכות אוטומציה בבניינים ומערכות המתחברות אל רשת החשמל (גריד).

סמינר Power Switch המקוון מתקיים במסגרת סדרה של וובינרים שחברת TI ישראל מתכננת לקיים בששת החודשים הקרובים, על-מנת להמשיך לספק תמיכה ללקוחות גם בתנאים המגבילים התכנסות.

למידע נוסף ורישום:  Power switch webinar

להרשמה חינם לוובינר: Register

כנס ספקי-הכוח הגדול באירופה של טקסס אינסטרומנטס התקיים ברעננה

מנהל קבוצת Power Reference Designs בחברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments), רוברט טיילור (בתמונה למעלה), הגיע בשבוע שעבר להרצות בפני כ-200 מהנדסי חומרה מהתעשייה הישראלית במסגרת ארוע Power Supply Design Seminar – PSDS. בשיחה עם Techtime הוא אמר  ש"זהו הכנס הגדול ביותר באירופה בתחום ספקי הכוח. יש כאן ריכוז עצום של לקוחות ושל חברות מובילות ברמה עולמית".

מדובר באחד מהאירועים הוותיקים ביותר של חברת TI, שהחל את דרכו בשנת 1977 ומועבר עד היום בכל אזורי הפעילות של החברה בעולם. ההכשרה הועברה על-ידי טיילור ושני מהנדסים בכירים מהצוות שלו. רוברט עומד בראש קבוצה המורכבת מ-27 מהנדסים מומחים אשר מבצעים אך ורק תכנוני ייחוס של ספקי כוח. בחלק מהמקרים, הם מבצעים תכנונים ייעודיים המסייעים ללקוחות לפתור בעיות מיוחדות עבורן בתחום ספקי הכוח. "מאז שנת 2000 ביצענו 15,000 תכנונים שונים כדי לסייע ללקוחות".

"הרכב מייצר אתגר מיוחד"

"כיום ניתן להגיע בצורה חופשית ל-2,000 תכנונים של ספקי כוח, הנמצאים באתר החברה. זהו בסיס נתונים עצום המסייע ללקוחות להבין כיצד להתמודד עם תחום ספקי הכוח. ברוב החברות אין אנשים שכל תפקידם הוא פיתוח ספקי כוח. מהנסיון שלנו, רוב המשתתפים בכנסים האלה הם מהנדסים בעלי נסיון של פחות מחמש שנים בתחום ספקי הכוח, ולכן תוכנית הסמינר צריכה להיות גם מעמיקה וגם בעלת ראייה כללית, המעניקה יכולת גישה לתחום למהנדסים ברמות התמחות שונות".

מה הן המגמות המרכזיות כיום בתחום ספקי הכוח?

"אנחנו רואים שהתעשייה דורשת סוגים חדשים של פתרונות אספקת כוח. מגמה אחת היא המיזעור התכנונים: המעגלים האלקטרוניים נעשים קטנים יותר ולכן הספקים צריכים להיות יעילים יותר, כי במימדים קטנים אי-אפשר לפזר הרבה הספק. במקביל יש את מגמת חישמול הרכב. זהו מהלך עצום מימדים הדוחף את משקלה של האלקטרוניקה ליותר מ-700 דולר בכל מכונית. הרכב מייצר אתגר מיוחד, מכיוון שהוא דורש יעילות אנרגטית גבוהה בהספקים גדולים מאוד. כאשר הספק אינו יעיל, כמות גדולה של אנרגיה הופכת לחום.

"אחת מהמגמות המרכזיות היא פיתוח פתרונות חדשים בתחום טעינת הרכב. הדרישות החדשות הן שהרכב יידע לתקשר עם כל סוגי תחנות הטעינה ועם כל סוגי הסוללות. הדבר דורש תכנונים חדשים של ספקי כוח, שימוש ברכיבים מבוססי גאליום ניטריד (GaN) או סיליקון קרביד (SiC), תדרי מיתוג מהירים מאוד ועוד".

מי לדעתך יוביל, GaN או SiC?

"במונחי מהירות וצפיפות, ל-GaN יש יתרון על-פני SiC, אולם רוב רכיבי GaN מוגבלים למתחים של עד 600V. לכן אני חושב שבתחום הרכב החשמלי יש יתרון לסיליקון קרביד".

מנהל צוות מהנדסי היישומים של TI ישראל בתחום האנלוג, מאיר בטאן, מסביר שבתחום התעשייתי ובתחום הרכב רואים כניסה של דור חדש של ספקי כוח. בטאן הוא מומחה בתחום ספקי הכוח, ולפני שנכנס לתפקידו הנוכחי ב-TI ישראל, עבד במשרדי החברה בדלאס, טקסס, בתור מהנדס פיתוח בצוות תכנוני הייחוס של רוברט טיילור. בטאן: "הספקים בתחום האוטומוטיב צריכים לספק למערכות הרכב זרמים של עשרות ומאות אמפרים. יש ל-TI יכולות המאפשרות לספק מענה בתחום.

"ספקי הכוח ברכב צריכים לתמוך במעבדים המנתחים את המידע המגיע מחיישני הרכב, ולעמוד בתנאים קיצוניים הדורשים שינויים תכופים של הזרמים המגיעים אל מערכות הרכב השונות. בעולם המוצרים התעשייתיים אנחנו רואים מגמה חזקה מאוד לאופטימיזציה של הנצילות של ספקי הכוח. גם בתחומים האלה יש כניסה גדולה מאוד של רכיבים חדשים בטכנולוגיות GaN ו-SiC".

מאיר בטאן (מימין) ביחד עם רוברט טיילור
מאיר בטאן (מימין) ביחד עם רוברט טיילור

הסמינר של TI לתכנון ספקי כוח ייערך ב-25 בפברואר 2020

הסמינר המקצועי של חברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments) לתכנון ספקי כוח יתקיים ביום ג', ה-25 בפברואר 2020, במלון פרימה מילניום ברעננה. הסמינר Power Supply Design Seminar 2020 יתמקד בתפישות חדשות לתכנון בספקי כוח, עקרונות תכנון בסיסיים והדגמות המבוססות על יישומים ומקרים מהעולם האמיתי. הארוע יועבר על-ידי שלושה מומחים של חברת TI העולמית בתחום ספקי הכוח, אשר יגיעו לארץ כדי להעביר את ההרצאות.

שיפור הנצילות ודרישות תעשיית הרכב

הנושאים המרכזיים בסמינר: טכניקות המרת הספק (Power-Conversion Techniques) הנדרשות כדי לעמוד לעמוד בתקני CISPR 25 להפרעות אלקטרומגנטיות בתעשיית הרכב. ההרצאה כוללת איתור מקורות הקרינה האלקטרומגנטית מספק/ממיר הכוח, מדידת הקרינה ושיטות מעשיות לצמצומה או לביטולה.

ההרצאה השנייה תהיה בתחום שיפור הנצילות של ספקי כוח (Power Factor Correction). מעגלי PFC מעצבים מחדש את זרם הכניסה כדי שיהיה בפזה מתואמת עם המתח הרגעי, ודרושים בכל ממיר AC/DC בעל הספק מוצא של 75W ומעלה. ההרצאה תתמקד בסוגיות כמו השפעת ה-PFC על ארכיטקטורת ה-AC/DC, הסוגים השונים של מעגלי PFC, היתרונות והחסרונות שלהם וכיצד לבחור בטכניקת ה-PFC המתאימה לכל יישום.

אתגר הכוח של מעבדים חזקים

ההרצאה השלישית תעסוק בתכנון ומיטוב מייצבי מתח (Voltage Regulator) עבור זרמים גבוהים ושינויי עומס תכופים. זהו תחום העובר למרכז תשומת הלב, מכיוון שמעבדים חזקים זקוקים כיום למערכות אספקת כוח הנדרשות לעמוד בתנאים מאוד דינמיים. ההרצאה תספק מידע בנושאים כמו השפעת העומס על הספק, טכניקות לחישוב דרישות ההספק של המעבד, וכן השפעות העומס והטופולגיה של הספק על התגובה הדינמית שלו.

התחום הצומח של סיליקון קרביד

ההרצאה הרביעית תתמקד בטעויות נפוצות בתכנון ספקי כוח מבודדים (Flyback Power Supplies) וספקים בכלל, וכיצד לתקן את הטעויות האלו. לאחר מכן תתקיים הרצאה בתחום השימוש בטרנזיסטורי סיליקון קרביד (SiC FET) בספקי כוח מסוג High-Power Bidirectional AC/DC. זהו תחום הנמצא כעת בצמיחה לאור השימוש הגובר בטכנולוגיות SiC בתחום ספקי הכוח. היא כוללת היכרות עם השווקים החדשים, הטפולוגיות הנפוצות בתחום, ודוגמאות מעשיות.

שיקולי EMI מעשיים

ההרצאה האחרונה בסמינר תוקדש לשיקולי EMI מעשיים בספקי Low-Power AC/DC. הפרעות אלקטרומגנטיות הן מרכיב מרכזי בכל ספק כוח, וחשיבותן רבה לעמידה בדרישות תקן של הספק. אולם לעתים רבות ההתמודדות עימן נדחית לשלבים האחרונים של הפרוייקט, לאחר תכנון הספק, ובשלב הזה קשה מאוד להתמודד עימן באילוצי לוח זמנים ותקציב. ההרצאה תעסק בדרכים לאיתור, מדידה ותיקון הפרעות אלקטרומגנטיות המיוצרות בספק הכוח ופוגעות הן בתיפקוד שלו והן בתיפקוד של המערכות שבהן הוא מותקן.

למידע נוסף: Seminar Website; לרישום לסמינר: Registration link

סדר היום המתוכנן: 

טקסס אינסטרומנטס פיתחה מעבד ייעודי לרכב-חכם

בתמונה למעלה: מנהל תחום המעבדים בטקסס אינסטרומנטס, סמיר וואסון. צילום: Techtime

חברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments) הכריזה על שני שבבי עיבוד חדשים ממשפחת Jacinto 7 עבור כלי-רכב חכמים, אשר הושלמו לאחר 6 שנות פיתוח. ההכרזה כוללת שני רכיבים ראשונים מתוך סדרה של רכיבים שייצאו לשוק בשנים הקרובות: מעבד מרכזי למערכות ADAS מדגם TDA4VM, ומעבד מרכזי לניהול התקשורת בתוך הרכב, מדגם DRA829V. הם מופיעים במתכונת של מערכת בשבב (SoC) הכוללת מאיצים ייעודיים כמו מעגלי עיבוד רשתות עומק (Deep Learning), מעגלי עיבוד תמונה, ומיקרו-בקרים ייעודיים לניהול מטלות אבטחה.

שניהם פועלים על-גבי פלטפורמת תוכנה משותפת, המאפשרת לנצל קטעי קוד קיימים במתחמים שונים ברכב. במפגש עם עיתונאים טכנולוגיים שהתקיים בשבוע שעבר במינכן (Techtime היה אורח TI), סיפר מנהל קבוצת המעבדים בחברה, סמיר וואסון, שאחת מההצלחות הגדולות ביותר בפיתוח המשפחה החדשה היתה השיפור ביעילות ההספק של הרכיב. "הצלחנו לספק יכולת עיבוד חזקה ללא צורך בקירור אקטיבי. TDA4VM מבצע את כל פעולות החישוב במערכת ADAS חזקה, בהספק של 5W-20W בלבד".

החברה שילבה ברכיב את מעבד ה-DSP החדש C71 בעל 64 סיביות לניהול פעולות לימוד העומק, מערך של מעבדי GPU לביצוע עיבוד תמונה, ומעבדי עזר נוספים מסוג C66 של החברה ומעבדי Cortex-A72 ו-Cortex-R5F של ARM. מנהל קו מוצרי Jacinto בחברת TI, קורט מור, גילה שהחברה ביצעה שינויים פנימיים במעבדי ה-DSP שלה כדי להתאימם לשוק הרכב. "בין השאר הוספנו ל-DSP מנועי האצה ייעודיים, וייצרנו פקודות חדשות לחלוטין לצורך עיבוד תמונה וראייה מרחבית".

מנהל מוצרי Jacinto, קורט מור. "ייצרנו פקודות מעבד חדשות עבור עיבוד תמונה"
מנהל מוצרי Jacinto, קורט מור. "ייצרנו פקודות מעבד חדשות עבור עיבוד תמונה"

המעבדים החדשים תומכים במקביל בחיישני LiDAR, במצלמות ברזולוציה של עד 8MP, במערכות מכ"ם, ובחיישנים אולטרא-סוניים. הם מיוצרים מטרנזיסטורי FinFET בתהליך 16 ננומטר של חברת TSMC, וצפויים להגיע לכביש כבר במהלך שנת 2021. שני המעבדים נועדו למצב את TI בעמדת תחרות מול חברות כמו אנבידיה ומובילאיי. לדברי מור, מובילאיי מספקת פתרון מלא הכולל את החומרה ואת כל התוכנות הנדרשות, אולם הלקוחות זקוקים גם למערכות המאפשרות להם להגדיר באופן שונה את מאפייני המערכת, ולשתף תוכנות. המעבדים החדשים נועדו לספק את היכולת הזאת.

לצורך זה ביצעה החברה פרוייקט אינטגרציה גדול שבמהלכו הטעינה את השבב במעגלים רבים מאוד: מעבד Cortex-A72 בעל שתי ליבות, שישה מעבדי Cortex-R5F, מהם שניים מבודדים לצורך ניהול משימות קריטיות, שני מעבדי C66 בעוצמה של 40GFLOPS, זיכרון RAM בנפח של 8MB, מערך של 8 ממשקי תקשורת איתרנט מהירים, מודולי וידאו, קול ו-16 מודולי תקשורת בערוץ MCAN מהיר, ומערך הצפנה המגן על השבב ועל המודולים הפנימיים.

מדובר בשוק צומח, ולא רק בגלל שהרכב האוטונומי מצוי מעבר לפינה. וואסון: "בשנים האחרונות התברר שמכוניות המצויידות במערכות התראה ו-ADAS מעורבות בכמחצית ממספר התאונות שיש בהן התנגשות בין חזית הרכב לבין העורף של רכב אחר". במקביל התוכנה הפכה לבעייה מרכזית. מור: "תוכנה ממוצעת בכלי רכב בשנת 2010 הכילה כ-10 מיליון שורות קוד. עד לשנת 2016 היא הוכפלה ביותר מפי 10, להיקף של כ-150 מיליון שורות קוד". על הרקע הזה גם נוצר צורך במערכת תקשורת חדשה בתוך הרכב. "רשת CAN המסורתית נכנסה לשוק בשנת 1986 וכיום היא אינה מצליחה לספק את הביצועים הדרושים".

השבבים החדשים כוללים מתג PCIe, קישוריות איתרנט מהירה והפרדה פנימית בין משימות קריטיות לבין משימות אחרות, כמו למשל מערך המידע והבידור ברכב. להערכת TI, הם עומדים בכל הדרישות של תקן הבטיחות הממונע ASIL-D, המפרט את הדרישות המחמירות ביותר. בהמשך, TI מתכננת להוציא גרסאות חדשות של המעבדים כשהן תפורות לפי צרכים מיוחדים, כמו למשל מעבדים למכוניות חסכוניות, למכוניות יוקרה, מעבדים לשוק התעשייתי כמו רובוטים תעשייתיים שונים, וכדומה.

ברבעון השלישי של 2019 הסתכמו המכירות של TI בכ-3.35 מיליארד דולר, בהשוואה לכ-3.72 מיליארד דולר ברבעון השלישי אשתקד. המכירות בשנת 2019 צפויות להסתכם בכ-14.38 מיליארד דולר, בהשוואה לכ-15.78 מיליארד דולר ב-2018. הירידה במכירות מדגישה את המאמץ שהחברה מקדישה לשוק הרכב ולשוק התעשייתי הקרוב אליו: משקל הרכב במכירותיה צמח מ-12% בשנת 2013 לכ-20% בשנת 2018, ומשקל השוק התעשייתי נמצא בצמיחה יציבה והגיע לכ-36% מהמכירות בשנת 2018.

רכב אוטונומי: הרבה מאוד חיישנים… כפול שניים

לכולם ברור שהמכוניות בעתיד הקרוב יהיו חכמות ועתירות סיליקון, אולם רק בהדרגה מתחילים להתבהר הפרטים סביב מרכיבי האלקטרוניקה אשר ייכנסו למכוניות העתיד. אחד מהם הוא מרכיב מפתיע אשר חומק מעיני רוב האנליסטים. הם מתמקדים בחיישנים עבור מערכות ה-ADAS כמו רכיבי מכ"ם, מצלמות וחיישני LiDAR, אולם מהפיכת הסיליקון הממונעת מתחילה ברבדים הרבה יותר פשוטים, כמו למשל חיישני טמפרטורה, לחות, שטף מגנטי, חיישני זרם וכדומה.

בפגישה של Techtime עם שניים ממנהלי חטיבת הסנסורים החדשה של Texas Instruments, התברר שהם מביטים על תהליך החישמול של תעשיית הרכב, ורואים בו שוק צומח ומפתיע בגודלו. "החישמול הוא אחד ממנועי הצמיחה החשובים ביותר של שוק החיישנים", אמרה ג'ניפר ברי מנהלת קו חיישני טמפרטורה ולחות ב-TI. "הרכב החשמלי דורש כמות עצומה של חיישנים, ואנחנו נמצאים כעת בתהליך למידה כדי שנוכל להבין כיצד לצמוח בשוק הזה. להערכתנו מדובר בכמה מאות חיישנים בתוך כל מכונית. צריך לנטר את הזרם בכל המערכות הצורכות אנרגיה, במערכות ההולכה אל העומס ובמערכות האגירה והטעינה".

לא רק חיישנים בכל מערכת – אלא גם יתירות

להערכת ג'ייסון קול, המנהל את קו מוצרי חיישני הזרם והשדות המגנטיים, המגמה הזאת רק תגבר כאשר השוק יתחיל לקלוט כלי-רכב אוטונומיים. "הם זקוקים לחיישן בכל מערכת: החל מזיהוי מצב ההגה והבלמים, החלנות, המושבים, כל המנועים החשמליים בתוך הרכב ועוד. היצרנים ידרשו תכונות דיאגנוסטיקה, כמו למשל היכולת לזהות קצר ועמידה בתקנים מחמירים כמו  AEC-Q100 ברמת Grade 0, כלומר עמידה בתנאי טמפרטורה של מינוס 40°C ועד פלוס 150°C. על כל זה צריך להוסיף דרישה ליתירות (Redundancy) – לכל סנסור יהיה גיבוי של סנסור נוסף".

סכימה עקרונית של חיישן זרם מבודד המבוסס על Hall Effect
סכימה עקרונית של חיישן זרם מבודד המבוסס על Hall Effect

למרות שחברת TI מייצרת חיישנים קרוב ל-40 שנה, קבוצת החיישנים הוקמה רק בשנת 2017, בעקבות ההכרה כי יש מרכיבים משותפים לכל סוגי החיישני, ובמקרים רבים חיישנים שונים נמכרים לאותם לקוחות. קול: "למרות שטכנולוגיות החישה יכולות להיות שונות מאוד, המעגלים האנלוגיים העוטפים את החיישן מאוד דומים ובמקרים רבים זקוקים למתודולוגיות בדיקה דומות ולגישת פיתוח דומה". כיום החטיבה מתמקדת בעיקר בחישת זרם, שטף מגנטי (המשמש גם לצורך זיהוי מיקום), טמפרטורה ולחות, אולם היא בוחנת כניסה לתחומים נוספים, כמו חיישני זרימת גאז, או פיתוח קונספט חדש של ריבוי חיישני במארז יחיד.

הלקוח העיקרי: תעשיית האלקטרוניקה עצמה

הם מתגאים בכך שהקבוצה שלהם היתה הראשונה בשוק שפיתחה חיישן טמפרטורה בתוך סיליקון בעל רגישות של 0.1°C. מנועי הצמיחה המרכזיים האחרים של שוק הסנסורים הם תעשיית האלקטרוניקה ותעשיית האוטומציה. ברי: "רוב ההכנסות שלנו מתעשיית האלקטרוניקה עצמה, אשר משתמשת בחיישנים כדי להגן על המעגלים האלקטרוניים מפני עלייה בטמפרטורה ובזרם. התעשייה דורשת להגביר את הבצועים והתוצאה היא הפקת ביצועים מקסימליים מהמעגלים ולכן יש עלייה בדרישה לחיישנים המגינים עליהם.

"המגמה השנייה היא אוטומציה. השימוש הגוברת ברובוטים בקווי הייצור ובמכונות אוטומיות יוצרת צרישה מוגברת לחיישנים, מכיוון שכל התנועות של האוטומטים מבוקרות ומנוהלות באמצעות חיישנים". התעשייה הביטחונית מתנהלת במסלול כמעט עצמאי: "תעשיות התעופה והביטחון, כולל תעשיית הלוויינים, מאופיינים במבנים דחוסים יותר מבעבר וזקוקים להרבה מאוד הגנה, במיוחד בתחומי ניטור לחות וטמפרטורה. לכן גם כאשר התעשייה אינה צומחת – התחום שלנו בתוכה נמצא בעלייה מתמדת".

טקסס איסטרומנטס הקימה יחידה עסקית לתחום בקרת המנועים

חברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments) הגדירה את תחום בקרת המנועים כתחום אסטרטגי צומח, והקימה קבוצה מיוחדת (Motor Drives Business Unit) כדי לספק פתרונות בקרת מנועים לכל הצרכים האפשריים. בפגישה עם Techtime סיפר, מנהל קבוצת בקרת המנועים ב-TI, קנאן סאונדארפנדיאן (בתמונה למעלה), שתפקיד הקבוצה הוא לפשט את תהליך התכנון והשימוש במנועים, ולהבטיח שיש לחברה מענה לכל הצרכים של השוק.

סאונדארפנדיאן: "אנחנו נמצאים כעת בעידן שבו המנוע החשמלי נכנס לכל פינה. החל ממערכות תעשייתיות אוטומטיות ורובוטיות, מערכות ביתיות כמו תנועת מצלמות ומנעולי דלתות, מוצרים צרכניים כמו רחפנים וכמובן המכונית החכמה. "מספר המנועים ברכב נמצא בעלייה תלולה. כיום יש במכוניות מודרניות 12-20 מנועים רק במושבי הנוסעים.

"אם נוסיף לזה את החלונות, המראות, משאבות ההתזה, תת-מערכות נוספות וכמובן את מנוע ההנעה המרכזי ברכב חשמלי, ניתן להבין מדוע שוק הרכב הוא שוק יעד מרכזי בתוך מגזר בקרת המנועים כולו – שהוא בעל פוטנציאל צמיחה גדול מאוד. השנה ובשנה הבאה אנחנו ממוקדים בבניית פורטפוליו גדול של פתרונות שייבנו עבור מוצרים ספציפיים".

מדוע יש צורך בקבוצה עסקית מיוחדת לבקרת מנועים?

"בקרת מנועים זו משימה קשה מאוד, ודורשת מהחברות להעסיק צוותים של מומחים רק לתחום הזה. המשימה שלנו היא לגרום למשימה הזאת להיות קלה ושפוטה עבורן. אנחנו מתמקדים ביכולת להביא הספק מבוקר אל המנוע, ועל-ידי כך להרחיב את השימוש במוצרים הדורשים בקרת מנוע, מכיוון שהאוטומציה משפרת את חיינו, והמנועים חיוניים להרחבת השימוש באוטומציה".

אלגוריתמים חדשים ישפרו את תיפקוד המנועים

קבוצת בקרת המנועים מפתחת כיום סדרה של אלגוריתמים וטכנולוגיות חישה חדשות, שלהערכת סאונדארפנדיאן לא רק יפשטו את השימוש במנועים, אלא ישפרו אפילו את המנועים עצמם: "אחת מהסיבות לרעשים ולשחיקה של מנועי Brushless, למשל, היא שאותות הבקרה אינם אופטימליים ויוצרים הרבה מאוד מחזורי הלם. כיום אנחנו מפתחים אלגוריתם אופטימלי לאותות בקרת הספק שיבטל את הזעזועים האלה ויביא את המנוע לפעולה שקטה וחלקה".

לאחרונה החברה הכריזה על רכיבי בקרת מנועים בדלתות ובמנעולים ביתיים, המבוססים על תפיסה דומה. ביישומים האלה נעשה לרוב שימוש במנועי brushed-DC מכיוון שהם זולים ופשוטים. המנוע דוחף את הדלת או המנעול עד שהם מסיימים את תנועתם, ואז מפסיק לפעול. כדי לדעת מתי להפסיק את המתח למנוע, מופעל בדרך כלל חיישן כלשהו המזהה את מיקום המנעול או הדלת.

רכיב הבקרה החדש מבטל את הצורך בחיישן ומפחית את המאמץ על המנוע באמצעות ניתוח הזרמים בתוך סליל המנוע. הבסיס לגישה הזאת מבוסס על תופעה מיוחדת: כאשר המנוע נבלם, למשל המנעול נתקל במחסום חיצוני, עולה בפתאומיות הזרם בסלילי המנוע (Stall current בתמונה למטה). מעקב אחר הזרם הזה מאפשר לזהות מיידית את המצב המנעול ולהפסיק את אספקת הזרם למנוע, בלא צורך בשימוש בחלקים מיוחדים ובמעגלים נוספים.

פרופיל הזרם בתוך הסלילים של מנוע Brushed DC
פרופיל הזרם בתוך הסלילים של מנוע Brushed DC

הפגישה עם קנאן התקיימה במהלך ביקור אינטנסיבי שהוא ערך בישראל בשבוע שעבר. קנאן הוא בעל רקע טכנולוגי מקיף. בתשע שנותיו ב-TI עסק בתכנון ובניהול צוותי פיתוח של מערכות אנלוגיות ומערכות בקרת הספק לתעשיית הרכב וליישומים נוספים. בחודש מרץ 2019 הוא נכנס לתפקיד מנהל היחידה העסקית החדשה, במטרה להגדיר לה חזון ומפת דרכים. את הביקור בארץ הוא מגדיר כחשוב מאוד: "מבחינתי, ישראל היא המקום הקשה ביותר לזכייה בנצחונות תכנון. אם נזכה כאן – נזכה בכל מקום אחר בעולם".

למידע נוסף על הקבוצה: Motor Drives

בעקבות הירידה במכירות, TI מצמצמת את התחלות הייצור

בתמונה למעלה: פאב ייצור השבבים של טקסס אינסטרומנטס בריצ'רדסון, טקסס

חברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments) צמצמה ברבעון השלישי את מספר פרוסות הסיליקון שהיא מתחילה לייצר, כדי לחסוך בהוצאות ולשמור על המזומנים. כך גילה השבוע סגן הנשיא לכספים בחברה, רפאל ליזארדי, בשיחת הוועידה שלאחר פרסום תוצאות הרבעון השלישי 2019. הוא הסביר שהירידה בהיקף הייצור מתבצעת בהדרגתיות כדי לא לפגוע בזמני אספקת הרכיבים ללקוחות. ההחלטה התקבלה עקב חולשה מתמשכת במכירות של החברה, אולם היא לא תפגע בינתיים בעבודות ההכנה להקמת מתקן ייצור חדש (פאב) בעיר ריצ'רדסון בטקסס, אשר ייצר בעתיד רכיבים אנלוגיים בפרוסות סיליקון בקוטר של 300 מ"מ.

ירידה של 53% בתחום התקשורת

היקף המכירות ברבעון האחרון ירד ב-11% בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד, והמכירות הסתכמו בכ-3.77 מיליארד דולר. הירידה הגדולה ביותר היתה במכירות של מוצרים דיגיטליים (Embedded Processing) שהתכווצו ב-19% בגלל ירידה במכירות של מעבדים ומיקרו-בקרים בעיקר בתעשיות הרכב והתקשורת, כאשר בתחום התקשורת החברה מתמודדת עם ירידה של 53% במכירות. המכירות של רכיבים אנלוגיים ירדו ברבעון ב-8%.

בתגובה לדו"ח הרבעוני, איבדה מניית החברה בנסד"ק כמעט 7% ממחירה, והיא נסחרת כעת לפי שווי שוק של כ-11.9 מיליארד דולר. ליזארדי העריך שהמכירות ברבעון האחרון יסתכמו בכ-3.07-3.33 מיליארד דולר, בהשוואה לכ-3.72 מיליארד דולר אשתקד. פירוש הדבר שהמכירות השנתיות של TI יירדו מכ-15.8 מיליארד דולר ב-2018 לכ-14.5 מיליארד דולר ב-2019.

בגלל מלחמת הסחר

לדבריו, הירידה במכירות היא תוצאה של זהירות כללית בשוק, הנובעת מחוסר הוודאות שיוצרת מלחמת הסחר. ליזארדי: "יש לנו 100,000 לקוחות וכ-100,000 מוצרים, והתחושה שאנחנו מקבלים מהלקוחות, מאנשי המכירות ומהקשרים שלנו, היא שזו ירידה כללית הקשורה לארועי מאקרו, ובמיוחד למלחמת הסחר". הדו"ח הרבעוני מגיע בשעה שהשוק מנסה להתמודד עם אסטרטגיית ההפצה החדשה של טקסס אינסטרומנטס. לפני שבועיים היא הודיעה על התנתקות מרוב המפיצים הגדולים ועל-כך שהמכירות במתכונת החדשה (שתיכנס לתוקף ב-2020), יתבססו בעיקר על מכירה ישירה ללקוחות. היא נשארת עם הסכם הפצה גלובלי אחד בלבד, עם חברת ארו (Arrow), ובמקביל למכירה הישירה ללקוחות היא תאפשר לבצע רכישות באמצעות החנות המקוונת שלה ובאמצעות אתרי האינטרנט של Digi-Key ושל חברת Mouser.

ליזארדי אמר שהתוצאות העיסקיות לא ישפיעו על אסטרטגיית ההפצה של החברה: "בבניית קשרים ישירים עם הלקוחות יש יותר הצלחות מאשר סכנות. בשנים האחרונות ביצענו השקעות רבות מאוד בבניית יכולת לספק שירות ללקוחות, במיוחד כאשר אנחנו עוברים למודל עסקי ישיר יותר. יש לנו את מערך אנשי המכירות ומהנדסי היישומים הגדול ביותר בתעשיית השבבים. המודל שלנו הוא אספקת מוצרים טובים ומתן תמיכה מעולה ללקוחות".

טקסס אינסטרומנטס מתנתקת מרוב המפיצים הגדולים

לאחר מספר ימים מתוחים של חוסר-ודאות ביחס לאסטרטגיית ההפצה החדשה שלה, פירסמה היום חברת טקסס אינסטרומנטס  (Texas Instruments) את עיקרי האסטרטגיה החדשה: התנתקות מרוב המפיצים בעולם לצורך בניית קשר ישיר עם הלקוחות. היא נשארת עם הסכם הפצה גלובלי רק עם חברת ארו (Arrow), ובמקביל למכירה ישירה ללקוחות, תאפשר לבצע רכישות באמצעות החנות המקוונת שלה ותשמור על ערוץ המכירות הקיים באמצעות אתרי האינטרנט של Digi-Key ושל חברת Mouser.

כך היא דיווחה במכתב שנמסר היום למפיציה בכל העולם, ושהגיע לידי Techtime. רמז ראשון למהלך הזה נחשף לראשונה בשבוע שעבר לאחר שחברת אבנט (Avnet Silica) דיווחה על קבלת הודעה מחברת TI שבה נמסר כי עקב התפתחות באסטרטגיה של TI, היא מתכננת להפסיק את הסכם ההפצה של עם אבנט בסוף דצמבר 2020. מדובר במהלך משמעותי מבחינת אבנט, שכן המכירות של מוצרי TI תפסו כ-10% ממכירותיה ב-2019. בסוף השבוע דיווחה גם טלסיס בישראל שקיבלה הודעה דומה. משמעות המכתב הנוכחי היא שגם הסכם ההפצה עם איסטרוניקס (המתחרה של טלסיס בשוק הפצת רכיבי TI) יבוטל עד סוף 2020.

מהלך הדרגתי, אבל עקבי

טקסס אינסטרומנטס היא מיצרניות השבבים הגדולות בעולם, ומכירותיה בשנת 2018 הסתכמו בכ-15.8 מיליארד דולר. היא נסחרת בנסד"ק לפי שווי חברה של כ-114.4 מיליארד דולר. בהודעתה המעודכנת היא הסבירה שהמהלך האחרון הוא חלק בסדרת מהלכים שבהן נקטה בשנים האחרונות כדי לבנות קשרים ישירים עם הלקוחות. כך למשל, במהלך שנת 2017 היא ביטלה את נוהל הגנת המפיץ לחלק מהלקוחות, אשר איפשר להם להגן על המכירות תמורת מהלכים שהמפיצים ביצעו ושהביאו להטמעה של רכיבי TI במוצרים חדשים. שינוי המדיניות הגביר את התחרות בשוק ופגע בריווחיות המפיצים.

בשנת 2019 הודיעה TI על שינוי נוסף במדיניות: היא החליטה למכור רכיבים ישירות לקבלני משנה בעולם ולא רק באמצעות המפיצים. המהלכים האלה גרמו למתח רב אצל המפיצים וחלק מהם התלונן שהריווחיות בעבודה מול TI נמצאת בירידה. החברה הסבירה: "אנחנו מרחיבים את הקשר הישיר עם הלקוחות, כולל יצרניות מוצרים וקבלניות ייצור, באופן שלא יישארו עסקים רבים שיבוצעו באמצעות ערוצי ההפצה. מהסיבה הזאת יש צורך לצמצם את מספר המפיצים של החברה".

האופציה המקוונת: TI store, Digi-Key ו-Mouser

החברה הסבירה שבטווח הקצר לא יהיו שינויים מהותיים אולם לאורך זמן (לפי הודעות אבנט וטלסיס הכוונה כנראה לשנת 2021) הלקוחות יוכלו לרכוש את רכיבי TI ישירות מהחברה עצמה, באמצעות הסניפים המקומיים של ארו, באמצעות החנות המקווונת של טקסס אינסטרומנטס (TI store) או באמצעות האתרים המקוונים של Digi-Key ושל חברת Mouser. יפן היא יוצאת דופן: שם החברה תמשיך לפעול באמצעות שני מפיצים מקומיים, כמו שהיא עושה כיום בישראל.

ירידה ראשונה בהכנסות טקסס אינסטרומנטס מזה כשנתיים וחצי

אחת הנפגעות העיקריות ממלחמת הסחר בין ארצות הברית לסין היא תעשיית הסמיקונדוקטור העולמית. לאחר הצמיחה הגבוהה של השנתיים האחרונות, נראה כי מלחמת הסחר מתחילה לתת את אותותיה על הביצועים הכספיים של יצרניות השבבים הגדולות, וברבות מיחות הוועידה המתקיימות עם המשקיעים לאחר פרסום הדו"חות ניתן למצוא התייחסויות להשפעה השלילית של מדיניות המגן האמריקנית על רמת הביקושים.

השבוע קיבלנו עדות נוספת לכך לאחר שחברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments), מיצרניות השבבים הגדולות בעולם וספקית השבבים הגדולה ביותר בשוק הישראלי, דיווחה ברבעון הרביעי, לראשונה מזה כשנתיים וחצי, על ירידה רבעונית בהכנסות בהשוואה שנתית, ובחברה ייחסו זאת למחזוריות בשוק הסמיקונדוקטור ובהיחלשות הביקושים מסין, שהיא אחת ממנועי הצמיחה המרכזיים בשנים האחרונות.

החברה דיווחה על הכנסות של 3.7 מיליארד דולר ברבעון הרביעי, ירידה של 1% בהשוואה לרבעון הרביעי של 2017. עם זאת, הרווח הנקי של החברה זינק ב-260% ל-1.24 מיליארד דולר, בעיקר הודות לרפורמת המס של טראמפ.

שיחת הוועידה שערכה החברה לאחר פרסום הדו"ח שפכה אור על הסנטימנט בשוק בימים אלה. מנכ"ל החברה רפאל ליזרדי אמר כי "לאחר 10 רבעונים רצופים של צמיחה בהכנסות הרבעוניות, החולשה שאנו עדים לה נובעת בעיקר מהמחזוריות בשוק הסמיקונדקטור. בנוסף לכך, התנאים המקרו-כלכליים, ובכלל זה מתיחות הסחר, עשויים להשפיע על עומק ומשך הנסיגה."

סגן נשיא החברה ומנהל קשרי המשקיעים דייב פאל הוסיף ואמר כי החולשה בשוק הסיני היתה הגדולה ביותר בהשוואה ליתר האזורים. "על פי הסימנים שאנחנו מקבלים מהלקוחות שלנו בסין עולה כי החולשה נובעת בעיקר מזהירות על רקע מלחמת הסחר, ואנחנו מעריכים כי זה נובע הן מירידה בביקושים בשוק המקומי וירידה בייצוא."

זו הכלכלה, אדיוט

מלחמת הסחר בין ארצות הברית לסין הסלימה בצורה משמעותית בשנה האחרונה, וזאת לאחר שנשיא ארצות הברית דונלד טראמפ הטיל מכסי מגן בהיקף של מאות מיליארדי דולרים על ייבוא מוצרים מסין, ובכלל זה שורה ארוכה של רכיבים, ציוד וחומרי גלם הקשורים לתעשיית השבבים. ואולם, נראה כי הפגיעה המהותית ביותר בחברות השבבים אינה נובעת באופן ישיר מהמכסים אלא מההשפעה השלילית שיש למלחמת הסחר על הכלכלה הסינית, שהיא הכלכלה השנייה בגודלה בעולם ואחת ממנועי הצמיחה המרכזיים בתעשיית הסמיקונדוקטור העולמית בשנים האחרונות.

מחקר שהתפרסם לא מכבר על ידי חברת המחקר IC Insights ממחיש את הסיכונים שעשויים להיות להיחלשות כלכלית של סין על שוק השבבים בכללו. על פי המחקר, הקורלציה בין קצב הצמיחה בתוצר המקומי הגולמי העולמי לבין קצב הצמיחה של תעשיית השבבים התהדק באופן משמעותי בעשור האחרון. אם בעשור האחרון של המאה העשרים עמדה הקורלציה בין הגידול בתמ"ג העולמי לקצב הצמיחה בשוק השבבים על 0.63 (1 מסמן קורלציה מוחלטת), הרי שבין 2010-2018 התחזקה הקורלציה לרמה של 0.86, וב-2019 היא אף צפויה להתהדק ביתר שאת ל-0.93, קורלציה כמעט מוחלטת.

על פי הניתוח של IC Insights, שני גורמים עיקריים תרמו להידוק הקורלציה. הגורם הראשון הוא מגמת הקונסולידציה בשוק בעשור האחרון בעקבות גל של מיזוגים ורכישות שביטא את התבגרותו של השוק. הגורם השני, ואולי המובהק יותר, הינו המעבר מתעשיית אלקטרוניקה המונעת על ידי יישומים למגזר העסקי לתעשיית אלקטרוניקה המונעת על ידי יישומים למגזר הצרכני. אם לפני כ-20% שנה, 60% מהמוצרים האלקטרוניים היו מיועדים למגזר העסקי ורק 40% למגזר הצרכני, הרי שהיום היחס הזה התהפך, וככל שהתעשייה מתבססת יותר על מגמות צרכניות כך היא חשופה יותר לווקטור המקרו-כלכלי.

על כן, אם אכן נראה את המשך ההיחלשות הכלכלית של סין, כפי שבא לידי ביטוי בנתונים הכלכליים של החודשים האחרונים, הדבר יכביד על קצב הצמיחה העולמי כולו, מאירופה ועד ארצות הברית, ובסופו של דבר יתבטא גם בירידה בביקושים בתעשיית האלקטרוניקה והשבבים.

 

 

 

 

מנכ"ל טקסס אינסטרומנטס הודח בגלל התנהגות לא הולמת

Brian Crutcher TI

כחודש אחד בלבד לאחר שחברת אינטל הדיחה את המנכ"ל בריאן קרזניץ' עקב מערכת יחסים אסורה עם עובדת בחברה, חברת טקסס אינסטרומנטס (Texas Instruments) מדיחה את המנכ"ל בריאן קראצ'ר (בתמונה למעלה) כשישה שבועות בלבד בלבד לאחר שנכנס לתפקיד. כזכור, בראשון ליוני נכנס קראצ'ר לתפקיד נשיא ומנכ"ל החברה, במקומו של ריק טמפלטון, אשר שימש כנשיא ומנכ"ל חברת טקסס אינסטרומנטס ב-14 השנים האחרונות. טמפלטון מונה ליו"ר החברה. אלה שהשבוע הוציאה החברה הודעה מפתיעה לבורסה שבה היא דיווחה כי "קראצ'ר פרש בגלל הפרה של קוד ההתנהגות של החברה. ההפרה קשורה להתנהגות אישית שאינה תואמת לאתיקה של החברה אבל איננה קשורה לאסטרטגיה העסקית, לניהול החברה ולדיווחים הפיננסיים".

הדירקטוריון מינה את טמפלטון לנשיא ומנכ"ל החברה לתקופה בלתי מוגבלת, תפקידים שהוא ימלא לצד תפקידו כיו"ר החברה. כדי להמתיק את הגלולה המרה למשקיעים, החברה פירסמה נתונים ראשוניים מהתוצאות הרבעוניות שלה, שפירסומן תוכנן לשבוע הבא. טקסס אינסטרומנטס דיווחה שברבעון השני של 2018 צמחו מכירותיה ב-9% בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד, והסתכמו בכ-4.02 מיליארד דולר. חברת טקסס אינסטרומנטס היא מיצרניות השבבים הגדולות בעולם, וספקית השבבים הגדולה ביותר בשוק הישראלי. החברה מעסיקה כ-30,000 עובדים ברחבי העולם. הדחת המנכ"ל כמעט ולא השפיעה על מניית החברה, הנסחרת כיום בנסד"ק במחיר של כ-114.7 דולר, המעניק לה שווי שוק של כ-112.5 מיליארד דולר.