עין שלישית קיבלה הזמנה ביטחונית בהיקף 15 מיליון שקל

בתמונה למעלה: מערכת איתור הרחפנים מדוזה. מזהה איומים ביום ובלילה

חברת עין שלישית מערכות (Thirdeye Systems) מנתניה זכתה במכרז של לקוח ביטחוני גדול בהיקף של 15 מיליון שקל לפחות. החברה דיווחה היום (ב') שההיקף הסופי של ייקבע בהתאם להזמנות שיבוצעו בפועל על-ידי הלקוח ובדרישות לשינויים בביצועי המערכת, כאשר ההיקף הכולל של ההזמנה עשוי להסתכם בסכום כפול, כלומר עד כ-30 מיליון שקל. ראוי לציין שמדובר בהזמנות ענק מבחינת החברה, אשר מכירותיה בשנת 2023 כולה הסתכמו בכ-14.8 מיליון שקל – בעקבות צמיחה של כ-50% במכירות בהשפעת המלחמה בעזה.

חברת עין שלישית הוקמה לפני 14 שנה על-ידי המנכ"ל ליאור סגל, הטכנולוג הראשי יואל מוטולה ומנהל המוצרים גיל ברק. בשלב הראשון החברה פיתחה מצלמה תרמית לשימוש בלוחמה בתוך מבנים, על סמך צורך שהמייסדים איתרו במהלך שירותם הצבאי כלוחמים. בשנת 2015 היא נכנסה עם הטכנולוגיה שלה לשוק הרחפנים, ובשנים האחרונות היא מתאימה את הטכנולוגיה לאיתור רחפנים לצורך מערכות הגנה בפני רחפנים. מערכת מדוזה (Meduza) החדשה סורקת את הרקיע ומאתרת רחפנים ממרחק של עד 1.5 ק"מ. התמונות מנותחות באמצעות תוכנת aEYE C2 של החברה, ומספקת התראה בזמן אמת.

המערכת היא פאסיבית לחלוטין, ניידת, ומזהה רחפנים גם על-גבי רקע מורכב גם מתחת לקו האופק, ולא רק על רקע השמיים. היא יכולה לשמש כתחליף למכ"ם או לפעול לצד מערכות מכ"ם ומערכות גילוי אחרות. בגרסה המשודרגת, Meduza vEYE,  היא מאפשרת גילוי רחפנים בערוצי יום ולילה בגלאים מקוררים ולא מקוררים. החברה שילבה בה מערכות בינה מלאכותית לגילוי אוטומטי של מטרות שונות. מערכת vEYE צברה ניסיון רב במלחמת חרבות ברזל.

החברה השקיעה משאבים רבים בפיתוח המערכת ומערכות משלימות נוספות. במהלך 2023 היא השקיעה כ-6.7 מיליון שקל במו"פ. המאמץ המרכזי היה בתחום מערכות מדוזה, שבפיתוחן הושקעו כ-2.3 מיליון שקל. בחודש מרץ 2024 דיווח המנכ"ל סגל למשקיעים שהמעבר מפיתוח לייצור במחצית השנייה של 2023 הביא לשיפור של 65% ברווח הגולמי ומעבר של החברה לריווחיות. בין לקוחותיה: אלביט, התעשייה האווירית, אירונאוטיקס, צבא ארה"ב ועוד. ראוי לציין שתחזית המכירות של החברה מחודש מרץ 2024 (בגרף למעלה) לא כוללת את הזכייה האחרונה בהיקף של 15-30 מיליון שקל

 

Xtend גייסה 40 מיליון דולר עבור מערכת הפעלה לרחפנים ולרובוטים

חברת אקסטנד (Xtend) גייסה 40 מיליון דולר בסבב B אשר הובל על-ידי Chartered Group ובהשתתפות המשקיעים הקיימים, בהם כלל-טק. המימון ישמש להמשך פיתוח מערכת ההפעלה לרחפנים של החברה, Xtend Operating System – XOS, פיתוח יישומים עבור מערכת ההפעלה וההשקיה בהרחבת תשתית השיווק והמכירות של רחפנים ורובוטים מתוצרת החברה.

חברת אקסטנד מספקת קו של רחפנים מתוצרתה ליישומים מבצעיים מיוחדים: רחפני Xtender מיועדים לבצע חדירה לתוך מבנים ולספק מידע לכוחות הלוחמים, רחפני Wolverine הם רחפנים טקטיים רב-משימתיים הכוללים זרוע רובוטית ומאפשרים ביצוע משימות מדויקות כמו הבאת ואיסוף ציוד וטיפול במטעני נפץ (IED), ורחפני Griffon מיועדים ליירט רחפנים עויינים מהירים, הם מגיעים למהירות טיסה של כ-130 קמ"ש ופועלים במרחק של עד 5 ק"מ מהמפעיל.

אולם, Xtend היא בעיקרה חברת תוכנה, שרחפניה מנוהלים באמצעות מערכת XOS, הכוללת טכנולוגיות AR/VR ובינה מלאכותית, אשר מאפשרות גם למשתמשים בלתי מנוסים להפעיל את המערכות בצורה קלה ואינטואיטיבית. מייסד משותף ומנכ"ל החברה, אביב שפירא, אמר שמערכת ההפעלה של החברה משתמשת בבינה מלאכותית כדי לאפשר לרובוטים ללמוד תוך כדי עבודה, "ולאמן אותם לזהות אובייקטים, לנווט בסביבה מורכבת ולפעול בצורה בטוחה בצוותא עם בני-אדם".

מדובר במערכת פתוחה המסוגלת להפעיל יישומי צד שלישי. היא מבוססת על תפישה של "אוטונומיה מפוקחת" (Practical Human Supervised Autonomy), שלפיה הרחפן או הרובוט יבצעו פעולות מסויימות בצורה אוטונומית, כמו למשל כניסה למבנים, סריקת המרחב או אפילו מרדף אחר חשוב – אולם משאירה בידי המפעיל יכולת לקבל החלטות מיידיות כמו הערכת הסיטואציה ותגובה למצבים בלתי צפויים. "לכן אנחנו מאמינים ש-XOS תהיה מערכת הפעלה מועדפת בידי כל מי שרוצה למקסם את היכולות של המערכת הרובוטית שלו, ולצמצם את הסיכונים של המפעיל".

החברה דיווחה שכיום מופעלים כמה מאות רחפנים וכלים רובוטיים באמצעות מערכת ההפעלה שלה, בעיקר על ידי צה"ל ועל-ידי הכוחות המיוחדים של צבא רצות הברית.

התע"א ו-Aerotor יפתחו דור חדש של רחפנים

התעשיה האוורית חתמה על הסכם הבנות עם חברת ארוטור (Aerotor Unmanned Systems) ממושב אודים, לפיתוח משותף של כלי טיס בלתי מאויישים המבוססים על הארכיטקטורה של Aerotor. במסגרת שיתוף הפעולה, שתי החברות יפתחו ביחד סדרה של מערכות מוטסות למשימות טקטיות שונות באוויר, בים וביבשה. המערכות יתבססו על טכנולוגיה של מל"ט בעל ארבעה להבים (Quadcopter) בעל מנוע מרכזי, מבוסס דלק או היברידי, אשר משמש כיחידת כוח משותפת לכל הרוטורים.

גישה זו שונה מהמערכות המקובלות כיום ברחפנים וכטב"מים מרובי להבים, שבהם מותקנים מספר מנועים חשמליים, המניעים כל להב בנפרד. הטכנולוגיה של Aerotor, בשם Apus Quadcopter Platform, מאפשרת לפתח כלי טיס קטנים וכלי טיס מבצעיים גדולים אשר יכולים לבצע משימות ללא צוות אוויר. להערכת החברה, הטכנולוגיה שלה מספקת ביצועים טובים יותר מכלי טיס מרובי להבים חשמליים בשלושה תחומים מרכזיים: מהירות, כושר העמסה וזמן שהייה באוויר.

אחת מהמערכות של החברה, Apus 15, מבוססת על שימוש במנוע שריפה פנימית או במערכת הנעה היברידית (שילוב של מנוע שריפה פנימית ומנוע חשמלי). בשנת 2022 החברה דיווחה על פיתוח דגמים ראשונים עבור צה"ל המאפשרים לנוע במהירות בגובה רב ולשאת מטענים במשקל של 10-260 ק"ג ולשהות עד 16 שעות באוויר. החברה מייעדת את פלטפורמה ליישומים צבאיים ומסחריים, ומאמינה שהיא יכולה לשמש כתחליף למשאיות קלות רבות הנמצאות היום בשימוש.

חברת Aerotor הוקמה בשנת 2017 על-ידי היו"ר והמנכ"ל רז גבע, הטכנולוג הראשי אהרון אגרונוב והמנהל שי ריר.

נקסט ויז'ן ב-2023: פי 2 הכנסות, פי 2.5 רווח

לאחר שנה של תנופה עסקית מרשימה, חברת נקסט ויז'ן (Next Vision), המפתחת מצלמות מיוצבות לרחפנים וכלים בלתי מאוישים, פרסמה הבוקר (ב') את דו"חותיה השנתיים. החברה רשמה ב-2023 הכנסות של 52 מיליון דולר, פי שתיים לעומת 26 מיליון דולר ב-2022. מאז הנפקתה ב-2021 בבורסת תל אביב, נסקה מניית החברה ב-670% ל-3.7 מיליארד שקל.

בשונה משנים קודמות, שבהן מרבית ההכנסות של החברה הגיעו מלקוחות בישראל, כיום התמהיל הגיאוגרפי של נקסט ויז'ן מאוד מגוון. ב-2023 28.4% מהמכירות הגיעו מישראל, 19% מארצות הברית ו-37.3% מאירופה.

הרווח הנקי צמח ב-2023 פי 2.5 ל-27.5 מיליון דולר – ובעקבות כך הודיעה נקסט ויז'ן גם על חלוקת דיבידנד של 13.7 מיליון דולר. צבר ההזמנות נכון לסוף 2023 עומד על 71.3 מיליון דולר.

חן גולן, מייסד ויו"ר החברה, אמר כי נקסט ויז'ן תמשיך להשקיע בהגדלת כושר הייצור וביעילות התפעולית. "נקסט ויז'ן הינה חברת פיתוח, וככזאת תמשיך להגדיל את ההשקעה במו"פ ולגייס כח אדם איכותי, במטרה לייצר פתרונות חדשים משני מציאות ולבסס את יתרונה אל מול מתחריה בשוק. אנו צופים כי לאור המצב הגיאו-פוליטי, באזורים שונים בעולם, נמשיך לראות גידול בביקושים למוצרי החברה. במקביל, החברה פועלת כל העת בבחינת רכישות פוטנציאליות שיחזקו את הובלתה בשוק והמשך צמיחתה בקצב גבוה לאורך שנים".

נקסט ויז'ן פיתחה טכנולוגיית ייצוב מוגנת בפטנט המבוססת על ייצוב מכני וייצוב אלקטרוני הפועלים בו-זמנית, המאפשרים ייצוב מצלמה בזמן אמת ותיקון עיוותים הנובעים מצילום התנועה. המצלמות מורכבות במפעל של החברה, ומיועדות לשימוש בכלי-רכב קרקעיים ואוויריים, דוגמת מל”טים קטנים וזעירים, רחפנים וכדומה.

נקסט ויז'ן: הזמנת-ענק של 20.4 מיליון דולר

חברת נקסט ויז'ן (NextVision) מרעננה, המפתחת מצלמות מיוצבות לרחפנים ולפלטפורמות בלתי מאויישות קיבלה את ההזמנה הגדולה ביותר בתולדותיה: מצלמות ומוצרים נוספים מתוצרתה תמורת 20.4 מיליון דולר לפחות. ההזמנה בוצעה על-ידי לקוח קיים של החברה והיא תספק אותה על פני תקופה של שלוש שנים, החל מחודש פברואר 2024. ההזמנה כוללת תנאים שעשויים להביא להגדלת היקפה. התמורה תשולם בהתאם למשלוח. ההזמנה כוללת מקדמה בהיקף של כ-674 אלף דולר. מתחילת השנה דיווחה נקסט ויז'ן על 17 עסקאות מהותיות למכירת מצלמות ומוצרים נוספים, בהיקף כולל של כ-79 מיליון דולר

יו"ר נקסט ויז'ן, חן גולן, אמר שכחלק מהמאמץ המלחמתי, החברה הגדילה את יכולות הייצור על מנת לתת מענה מיידי לביקושים שאותם היא חווה בתקופה האחרונה, לצד המשך האספקות ללקוחות קיימים. חברת נקסט ויז’ן הוקמה בשנת 2009 על-ידי חן גולן, בוריס קיפניס והמנכ”ל מיכאל גרוסמן, ועוסקת בפיתוח וייצור מצלמות יום ולילה (אור נראה וצילום תרמי) מיוצבות באמצעות גימבל. המצלמות מורכבות במפעל של החברה. הן מיועדות לשימוש בכלי רכב קרקעיים ואוויריים, דוגמת מל”טים קטנים וזעירים, רחפנים וכדומה. החברה פיתחה טכנולוגיית ייצוב מוגנת בפטנט המבוססת על ייצוב מכני וייצוב אלקטרוני הפועלים בו-זמנית, המאפשרים ייצוב מצלמה בזמן אמת ותיקון עיוותים הנובעים מצילום התנועה.

להערכתה, הטכנולוגיה שלה מאפשרת לייצר מצלמות מיוצבות בעלות יחס משקל/גודל וביצועים מהטובים בעולם, ומותאמת לספק תמונה יציבה גם בתנאי טיסה קשיםלחברה יש כ-200 לקוחות בעולם, בהן החברות הישראליות תעשייה האווירית, אלביט, אירונאוטיקס ו-UVision. בין השאר, בסוף 2022 היא סיפקה לחברת אלביט 1,200 מצלמות מיוצבות בהיקף כולל של 8.5 מיליון דולר, עבור מה שנחשב עד אז לפרוייקט הרחפנים הגדול ביותר של החברה.

מייסד משותף ויו"ר נקסט ויז'ן, חן גולן
מייסד משותף ויו"ר נקסט ויז'ן, חן גולן

נקסט ויז'ן פועלת בשוק צומח: להערכת Insight Partners שוק מצלמות הרחפנים העולמי יצמח מהיקף של 5.4 מיליארד דולר ב-2021 להיקף של כ-27.5 מיליארד דולר בשנת 2028. במקביל יש גם צמיחה חזקה בגומחת השוק המרכזית של נקסט ויז'ן: שוק הרחפנים הזעירים. להערכת Precedence Research השוק הזה הסתכם בכ-2.8 מיליארד דולר בשנת 2019, ויצמח להיקף של כ-11.3 מיליארד דולר בשנת 2027. חברת נקסט ויז'ן נסחרת בבורסה של תל אביב. בעקבות ההודעה עלתה מנייתה בבורסה בכ-5.5% והיא נסחרת כעת לפי שווי שוק של כ-2.15 מיליארד שקל.

נקסט ויז'ן קיבלה הזמנות בהיקף של 34 מיליון דולר

חברת נקסט ויז’ן (Next Vision) מרעננה, המפתחת מצלמות מיוצבות לרחפנים וכטב”מים, ממשיכה לשבור שיאי מכירות בעקבות ההסלמה הגוברת בעולם. מתחילת שנת 2023 דיווחה נקסט ויז'ן על 12 הזמנות מלקוחות בהיקף כולל של כ-34.2 מיליון דולר. לצד עסקאות אלה קיבלה החברה הזמנות שוטפות במהלך השנה מלקוחות קיימים וחדשים בהיקפים גדלים. התוצאה היא שברבעון השני של 2023 היא הציגה צמיחה של 86% במכירות, אשר הסתכמו בכ-12.2 מיליון דולר, ורווח נקי של 6.1 מיליון דולר. החברה פירסמה יעד הכנסות שנתי בהיקף של 44.2 מיליון דולר. בעקבות ההתפתחויות האלה הוכפל שווי החברה בבורסה בתל אביב ביותר מפי שלושה מאז תחילת השנה, וכיום היא נסחרת לפי שווי שוק של כ-1.8 מיליארד שקל.

רמת הדחיפות המאפיינת את השוק הצבאי העולמי באה לידי ביטוי באופי ההזמנות. כך למשל, בסוף השבוע היא דיווחה על הזמנה של מצלמות ומוצרים בהיקף של כמיליון דולר, שבה המזמין כבר שילם מקדמה של 35%, וישלים את שאר התשלומים לפני שיקבל את המוצרים בתוך כשלושה חודשים. זה לא הקצב שאיפיין את השוק הביטחוני בשנים האחרונות. זהו כבר מירוץ חימוש קדחתני. חברת נקסט ויז’ן הוקמה בשנת 2009 על-ידי חן גולן, בוריס קיפניס והמנכ”ל מיכאל גרוסמן, ועוסקת בפיתוח וייצור מצלמות יום ולילה (אור נראה וצילום תרמי) מיוצבות באמצעות גימבל.

החברה פיתחה טכנולוגיית ייצוב מוגנת בפטנט המבוססת על ייצוב מכני וייצוב אלקטרוני הפועלים בו-זמנית, המאפשרים ייצוב מצלמה בזמן אמת ותיקון עיוותים הנובעים מצילום התנועה. המצלמות מורכבות במפעל של החברה, ומיועדות לשימוש בכלי-רכב קרקעיים ואוויריים, דוגמת מל”טים קטנים וזעירים, רחפנים וכדומה. נקסט ויז'ן פועלת בשוק צומח: להערכת Insight Partners שוק מצלמות הרחפנים העולמי יצמח מהיקף של 5.4 מיליארד דולר ב-2021 להיקף של כ-27.5 מיליארד דולר בשנת 2028. במקביל יש גם צמיחה חזקה בגומחת השוק המרכזית של נקסט ויז'ן: שוק הרחפנים הזעירים. להערכת Precedence Research השוק הזה הסתכם בכ-2.8 מיליארד דולר בשנת 2019, ויצמח להיקף של כ-11.3 מיליארד דולר בשנת 2027.

ניסטק תייצר את מודולי התקשורת של Elsight

חברת אלסייט (Elsight) מאור יהודה חתמה על הסכם ייצור עם קבוצת ניסטק(Nistec) לייצור אלפי מודולי תקשורת לרחפנים. היקף העיסקה נאמד בכ-3 מיליון שקל. חברת אלסייט פיתחה את מודול התקשורת Halo, אשר מספק לרחפנים ולכלים בלתי מאויישים באוויר או על-גבי הקרקע, לפעול מעבר לטווח הראייה של המפעיל. (Beyond Visual Line of Sight – BVLOS). המודול מבוסס על פלטפורמת תקשורת מודולרית הכוללת מעבד בינה מלאכותית, אשר מזהה את הרשתות האלחוטיות בסביבת הכלי האוטונומי. 

המודול מזהה את כל הרשתות הסלולריות (כולל 5G), טכנולוגיות RF לא סלולריות ותקשורת לוויינים (SatCom), מתחבר אל הרשת הזמינה ביותר באמצעות מנגנון זיהוי מאובטח, וממשיך להיות בקשר עם המפעיל, למרות שבמהלך ההפעלה הוא עובר מרשת לרשת. החברה מערכיה שכיום היא מגיעה לרמת חיבוריות של 98.99%. רכיב הבינה המלאכותית של החברה מנטר את כל הרשתות הזמינות בקצב של מספר פעמים בשנייה, בודק את עוצמן ובוחר בכל רגע ברשת החזקה והיציבה ביותר.

הזמנה של 2,000 מערכות

המערכת מסוגלת לפצל את התקשורת לאפיקים מקבילים אשר פועלים ברשתות נפרדות, ולחבר אותם בחזרה לקבלת תקשורת מלאה, הן בתחנת המפעיל והן בכלי האוטונומי עצמו. ניסטק מסרה ל-Techtime שעד היום היא ייצרה 250 מודולים ראשונים במפעל ניסטק צפון במעלות. הסכם הייצור כולל הזמנה בהיקף של כ-2,000 מערכות אשר יסופקו בשנתיים הקרובות. הפרוייקט כולל ייצור המעגל האלקטרוני, ביצוע בדיקות חשמליות והרכבת מכלול מלא עבור הלקוח הסופי.

חברת אלסייט הוקמה בשנת 2009 על-ידי ניר גבאי ורועי קאשי, יוצאי יחידה טכנולוגית בחיל המודיעין, ומנוהלת על-ידי יואב אמיתי. החברה החלה את דרכה בפיתוח ערוצי תקשורת לתחום האודיו/וידאו, אולם שינתה כיוון לאור התפתחות שוק הרחפנים, ובשנת 2020 השיקה את מערכת התקשוורת Halo. בשנת 2017 החברה ביצעה הנפקה בורסה האוסטרלית והיום היא נסחרת לפי שווי שוק של כ-45.8 מיליון דולרים אוסטרליים.

וונדר רובוטיקס מתרחבת לארצות הברית

חברת Wonder Robotics הישראלית, המספקת פתרונות ניווט אוטונומיים לרחפנים, משיקה מרכז פעילות חדש בעיר סיריקיוז שבמדינת ניו יורק. הסניף החדש יוקם בהשקעה של 500 אלף דולר, סכום שהוענק לחברה בעקבות השתתפותה באקסלרטור הניו-יורקי Genius NY, המתמקד בעולמות הרחפנים והרובוטיקה. מלבד התמיכה הכספית, Genius NY יסייע לחברה בקשרים לחברות וגופים בתחום.

מוונדר רובוטיקס נמסר כי התרחבות זו היא חלק מאסטרטגיית החברה להרחבת פעילות בשוק האמריקאי, שהוא הגדול והמשמעותי בעולם בתחום שרותים חכמים מבוססי רחפנים כדוגמת שליחויות. איזור סיריקיוז מהווה מרכז פיתוח טכנולוגי ,תשתיות ורגולציה לרחפנים. באיזור זה ממוקם מטה ארגון NUAIR, אחד משבע מרכזי המחקר בתמיכת ה FAA (רשות התעופה האווירי האמריקאי). זהו ארגון ללא מטרות רווח, שמטרתו לשלב מערכות כלי טייס לא מאוישים במרחב האווירי הלאומי של ארה"ב על מנת לאפשר להפעיל רחפנים מסחריים באופן נרחב ובטוח. 

המוצר הראשון של וונדר רובוטיקס, WonderLand, הוא מערכת אשר מתחברת לכל רחפן מסוג eVTOL (המראה ונחיתה אנכית) ומאפשרת לו לבצע את משימת הנחיתה באופן אוטונומי לחלוטין, ללא צורך במפעיל אנושי – וגם בתנאי שטח שלא מופו. המערכת מבצעת את פעולתה בשני שלבים. ראשית, המערכת מבצעת, באמצעות אלגוריתמים סמנטיים דו-מימדיים, ניתוח מלמעלה של פני השטח, ומאתרת אזור יעד המתאים לנחיתה. בשלב השני, המערכת עושה שימוש בחיישן תלת-מימדי ואלגוריתמים של ראיית-מכונה, תוך כדי הנחיתה, כדי לוודא כי אין מכשולים כמו כבלים, מהמורות או בני אדם המסכנים את הנחיתה או את הסביבה. מדובר במערכת עצמאית המתבססת על ניתוח ויזואלי בלבד, ללא צורך בערוץ תקשורת חיצוני או GPS. המערכת מאפשרת לבצע נחיתה ברמת דיוק של סנטימטרים ספורים, ועל כן מאפשרת לרחפן לנחות בבטחה גם על תיבות דואר ותחנות עגינה.

"המרכז האמריקאי הממוקם באחד ממרכזי הכטב"מים הגדולים בארה"ב, ובו אוקסיסטם תומך לחברות מהתחום ויאפשר לנו לתמוך טוב יותר בלקוחות האמריקאים שלנו ולהיות שותפים פעילים ביישום והטמעת המוצר בשרות שלהם", אמר עידן שמעון, מנכ"ל ומייסד שותף בחברה. "המרכז, אשר ירכז את מערך שירות לקוחות, הדרכה, ותחזוקה, לצד הדגמות של מערכת WonderLand ושיווקו ללקוחות חדשים, המוצר הראשון של החברה יסייע להפוך את שירותי הרחפנים לאוטונומים יותר, בטוחים יותר ובכך ליעילים הרבה יותר: הפחתת מספר האנשים המעורבים בהפעלת השרות תאפשר הרחבתו למאות אלפי רחפנים במתאר האורבני"

עידן שמעון

מרכז התפעול של וונדר רובוטיקס בארה"ב שייפתח במרץ 2023, מיועד לשרת את הלקוחות האמריקאים האסטרטגיים של החברה כמו Spright. חברת הרחפנים של Air Methods, ספקית שירותי לוגיסטיקה רפואית, הגדולה ביותר בצפון אמריקה. כחברה פורצת דרך בתחום המשלוחים הקצרים והבינוניים עם רחפניים, ספרייט מתכננת להפעיל מאות רחפנים עד 2024. לקוח אסטרטגי נוסף היא חברת רחפנים של רשת מרכולים גדולה בארה"ב שעתידה לצרף את טכנולוגיית האוטנומיה של Wonder Robotics לשירות המשלוחים ברחפנים שהיא מפעילה כבר בכמה עשרות אתרים בארה"ב ועתיד לשרת מיליוני לקוחות בשנתיים הקרובות.  

שמעון הסביר כי "שוק שירותי הרחפנים צפוי לגדול ל-63.6 מיליארד דולר עד 2025 ואני מאמין שהמספר אף יהיה גדול יותר.  ככל שהרחפנים יתפסו מקום מרכזי יותר בחיי היום יום, כך ההשפעה הכלכלית של השוק תהיה משמעותית."

צבא בריטניה מצטייד ברחפני Magni-X של אלביט

בתמונה למעלה: רחפן Magni-X שיסופק לצבא בריטניה עם מטעד צילום של נקסט ויז'ן. מקור: Flying Production

חברת אלביט מערכות (Elbit) תספק לצבא הבריטי את רחפני Magni-X, המיוצרים על-ידי החברה הבת של אלביט, Flying Production. החברה לא מסרה מהו היקף החוזה, אולם הרחפנים יסופקו ליחידות המיוחדות של הצבא הבריטי כבר באמצע 2023. רחפן Magni-X מוגדר כמיקרו-רחפן מרובע להבים (Quadcopter) במשקל של 2 ק"ג בלבד, המיועד למשימות סיור ואיסוף מידע ותמיכה בלוחמים בשדה. זמן השהות שלו באוויר מגיעה עד ל-60 דקות בכל משימה. הוא מסוגל לבצע משימות גם באופן אוטונומי ולהשתלב בפלטפורמת Legion-X של אלביט, המאפשרת הפעלת נחילי רחפנים וכלים רובוטיים שונים.

המטעד שלו כולל מערכות שונות, בהן מצלמת יום ומצלמת אינפרא אדום המותקנות על-גבי גימבל. המצלמות הן מתוצרת חברת נקסט ויז’ן (Next Vision) מרעננה, אשר מפתחת מצלמות מיוצבות לרחפנים וכטב”מים ומהווה שותף אסטרטגי של אלביט בתחום הזה. במהלך שנת 2022 היא השלימה אספקת 1,200 מצלמות מיוצבות בהיקף כולל של 8.5 מיליון דולר, עבור פרוייקט הרחפנים הגדול ביותר של אלביט. חברת Flying Production דיווחה שצה"ל הוא לקוח מרכזי שלה, ושעד היום היא סיפקה 1,500 רחפנים.

חברת נקסט ויז’ן הוקמה בשנת 2009 על-ידי חן גולן, בוריס קיפניס והמנכ”ל מיכאל גרוסמן, ועוסקת בפיתוח וייצור מצלמות יום ולילה (אור נראה וצילום תרמי) מיוצבות באמצעות גימבל. המצלמות מורכבות במפעל של החברה. הן מיועדות לשימוש בכלי רכב קרקעיים ואוויריים, דוגמת מל”טים קטנים וזעירים, רחפנים וכדומה.

חסימת הספקים הסיניים מעניקה הזדמנות נדירה לנקסט ויז'ן

לפני כשבועיים היא דיווחה על הזמנה לאספקת מצלמות בהיקף של כ-1.1 מיליון דולר שיסופקו עד סוף הרבעון השני 2023. מכיוון שהחברה לא מוסרת מידע על לקוחות הקצה, לא בטוח שמדובר בהזמנה הבריטית. נקסט ויז'ן נסחרת בבורסה בתל אביב. בעקבות הודעתה על העיסקה הבריטית, עלתה מניית החברה בכ-6.5% וכעת היא נסחרת בשווי שוק של כ-677 מיליון שקל. בתשעת החודשים הראשונים של 2022 צמחו מכירות החברה בכ-67% בהשוואה לתקופה המקבילה 2021, והסתכמו בכ-18 מיליון דולר.

במצגת למשקיעים ואנליסטים שהיא פירסמה בנובמבר 2022, החברה העריכה שתצמח בשיעור דו-ספרתי בשנים הקרובות, בעקבות מגמות פוליטיות וטכנולוגיות: גידול ברכש הביטחוני באירופה הנובע מהמלחמה באוקראינה, המתיחות הגוברת באסיה, צמצום התחרות עקב החסימה של ספקים סיניים בתחום הביטחוני, שימוש נרחב בתוכנות בינה מלאכותית, המעבר של צבאות לשימוש בכלים קטנים והתפתחותו של שוק אזרחי ליישומי צילום באמצעות רחפנים.

עד היום החברה פיתחה 10 דגמים של מצלמות מיוצבות זעירות. בימים אלה היא מפתחת מצלמה מקוררת זעירה. מצלמות מקוררות משיגות ביצועים טובים יותר ממצלמות לא מקוררות, במיוחד בתחום האינפרה אדום, אולם קשה מאוד למזער אותן. החברה דיווחה שהמצלמה המקוררת שלה תהיה במשקל של פחות מ-2 ק"ג, ושהיא מיועדת להתקנה ברחפנים ובכלי-רכב קטנים.

בעלי המניות של איירובוטיקס אישרו את מכירתה לאונדס

אסיפת בעלי המניות של חברת איירובוטיקס (Airobotics) מפתח תקווה אישרו היום (א') את עיסקת מכירתה לקבוצת אונדס האמריקאית (Ondas Holdings) באמצעות עסקת החלפת מניות המעניקה לאיירובוטיקס שווי חברה של כ-15.2 מיליון דולר. עד לרגע האחרון היו ספיקות ביחס לאישור, שכן מדובר באקזיט מאכזב ביחס לחברה שמאז הקמתה גייסה כ-120 מיליון דולר, ועוד כ-21.4 מיליון שקל שגוייסו בספטמבר 2021 בהנפקה ציבורית בבורסה בתל אביב.

יחד עם זאת, יחסית למצבה כיום מדובר בעיסקה עם פרימיום גבוה: איירובוטיקס נסחרת כעת בבורסה של תל אביב לפי שווי שוק של כ-13.2 מיליון שקל בלבד. המכירה תתבצע באמצעות מיזוג משולש הופכי, כאשר כל מניות איירובוטיקס יועברו לידי חברת טלוס סאב בע"מ שנרשמה באוגוסט בישראל לצורך ביצוע המיזוג. מדובר בחברת מדף ריקה אשר איירובוטיקס תתמזג לתוכה, ולאחר מכן היא תתמזג בקבוצת אונדס.

החברה הרוכשת, אונדס, הינה חברה ציבורית מנוודה, ארה"ב, שמניותיה נסחרות בנסד"ק החל מחודש דצמבר 2020. אונדס עוסקת בפיתוח ואספקת רשתות אלחוטיות פרטיות וכן במתן פתרונות של נתונים אוטומטיים באמצעות רחפנים. פעילות הרחפנים שלה מתבצעת באמצעות החברה הבת אמריקן רובוטיקס (American Robotics), שנרכשה על-ידה באוגוסט 2021. הפעילות של איירובוטיקס תמוזג בתוך אמריקן רובוטיקס ותאפשר לה להרחיב את טווח מוצריה.

חברת איירובוטיקס הוקמה בשנת 2016 על-ידי רן קראוס והמנכ”ל מאיר קליינר, ופיתחה רחפן בקופסא (Box A In Drone) הפועל באופן אוטונומי וכולל מערכת איסוף וניתוח מידע. פלטפורמת Optimus של איירובוטיקס, היא רחפן אוטונומי תעשייתי מוכח, שקיבל מרשות התעופה האמריקאית (FAA) אישור הטסה מעל ישובים מאוכלסים בגובה של 120 מטר ובמהירות שיוט של 50 קמ”ש. לאחרונה צירפה אותו ה-FAA לקבוצה קטנה ונבחרת של 10 רחפנים אוטונומיים הנמצאים בתהליך קבלת “אישור טיסה גלובלי”, הדומה לאישור הניתן כיום למטוסים מאויישים. אלא שהיא לא הצליחה לתרגם את ההצלחה הטכנולוגית למכירות, ונמכרת במחיר שהוא כמעט עשירית מכל ההון שהיא גייסה לאורך השנים.

"המטעד הוא המערכת. הרחפן הפך לתת-מערכת"

בתמונה למעלה: מנכ"ל Thirdeye, ליאור סגל, במשרדי החברה בנתניה. צילום: Techtime

חברת עין שלישית מערכות (Thirdeye Systems) מנתניה קיבלה מענק של 900 אלף שקל מרשות החדשנות ומשרד הביטחון עבור פיתוח פתרון ניווט שאינו מבוסס GPS, בהיקף כולל של כ-1.8 מיליון שקל (50% השתתפות עצמית). החברה החלה בפיתוח הטכנולוגיה לפני כשנתיים. ניווט שאינו מבוסס על מערכות GPS מבטל את התלות בלוויינים, ואת הפגיעות של מערכות ניווט לווייניות לתנאים בהם יש שיבושים בתדרי הלוויין או הפעלת אמצעי שיבוש מכוונים. מדובר בשוק חדש ומבטיח עבור חברה שעד היום היתה מוכרת בעיקר בזכות אלגוריתמיקה חכמה לאמצעים אלקטרו-אופטיים.

בראיון ל-Techtime הסביר מנכ"ל ומייסד משותף של החברה, ליאור סגל, שבעבר הרחפן היה המערכת המרכזית שהלקוחות רכשו, "אולם כיום המצב משתנה והרחפן הופך להיות תת-מערכת בפתרון שלם שהלקוחות מבקשים. זהו שינוי דרמטי בשוק שמתחולל ממש עכשיו. בזכותו קיבלנו לא מזמן פרוייקט ממשרד הביטחון בהיקף של כ-9 מיליון שקל, שבו אנחנו משמים כקבלן הראשי".

הצורך הקרבי: איתור בני אדם בתוך בניינים

חברת עין שלישית מנתניה הוקמה לפני 12 שנה על-ידי המנכ"ל ליאור סגל, הטכנולוג הראשי יואל מוטולה ומנהל המוצרים גיל ברק. הרעיון להקמת החברה צמח בעקבות חוויית לחימה בשטח בנוי בשנת 2009, שעימה התמודדו ליאור ויואל בתפקידם כקציני חי"ר קרביים. "התחלנו לדבר על בעיה שנתקלנו בה כלוחמים: כיצד לגלות אם יש אדם בחדר, מבלי שיהיה צורך להסתכל במסך. כך נולד הרעיון שיש צורך במעין 'עין שלישית', המבוססת על מצלמה תרמית אשר יודעת לזהות בני-אדם, ומספקת ללוחם התרעה שקטה. האתגר המרכזי היה לשלב את כל היכולת הזו בתוך מארז קומפקטי – משהו שיכול לבוא במקום פנס המצוי על הנשק האישי".

החברה החלה בפיתוח הפתרון, ובתוך שנתיים קיבלה ממפא"ת הזמנה למספר מערכות עבור יחידות מיוחדות שהכניסו אותן מייד לשימוש מבצעי. בשנת 2015 היא קיבלה הזמנה גדולה ראשונה ממשרד הביטחון עבור מערכות "סרברוס" בהיקף של כ-2 מיליון שקל. אלא שבאותה תקופה חל שינוי עמוק בשוק ועולם הרחפנים החל למלא תפקיד מרכזי בשוק האזרחי ובשוק הצבאי. החברה החליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לשימוש באמצעות רחפנים.

מטעד הרחפנים הקומפקטי כימרה. צילום: Techtime
מטעד הרחפנים הקומפקטי כימרה. צילום: Techtime

היא קיבלה תמיכה ממפא"ת, אשר העריכה (כך נודע ל-Techtime) שהאלגוריתם שלה הוא ככל הנראה האלגוריתם האמין ביותר בעולם לזיהוי בני-אדם. המוצר הראשון בשוק החדש היה כימרה (Chimera): מערכת אלקטרו-אופטית הכוללת מצלמה תרמית, מצלמת אור יום ואלגוריתמיקה לזיהוי בני אדם המאפשרת לזהות אותם בשטחים נרחבים. המערכת קיבלה את טבילת האש הראשונה שלה במהלך מבצע שומר חומות לפני כשנה וחצי. סגל: "כיום השוק המרכזי שלנו הוא השוק המקומי. אנחנו עובדים עם חברות כמו אלתא, אלביט, ארונאוטיקס והתעשייה האווירית.

"החברה מעסיקה כ-50 עובדים, כאשר כל עבודות הפיתוח, הייצור וההרכבה נעשות בישראל. אפילו הדטה-בייס של מערכות הבינה המלאכותית נבנה על-ידינו בישראל, ולא באמצעות קבלני משנה. כל המערכות שלנו אגנוסטיות לפלטפורמה, וניתן להתקין אותן בכל הרחפנים, גם אזרחיים וגם צבאיים".

באפריל 2021 הונפקתם בבורסה בתל אביב. מדוע?

סגל: "זו היתה הדרך שלנו להביא לחברה מימון מבלי שנחשב שותף עסקית של אחד הלקוחות, דבר שיכול להרתיע לקוחות אחרים".

מה הם הפרוייקטים המרכזיים שעליהם אתם עובדים כיום?

"כרגע יש מספר מוצרים הנמצאים בשלבי מעבר משלב המו"פ לשלב הייצור הסדרתי. אנחנו מפתחים את מערכת כימרה X שיש לה אחיזת שטח רחבה יותר וצפויה להגיע לבשלות בתחילת שנה הבאה. אנחנו מפתחים את מערכת מדוזה לגילוי רחפנים ומפתחים פתרון לפעילות קרקעית. כלי-רכב בלתי מאויישים יוכלו להיעזר במערכות שלנו למשימות שונות, כמו מעקב אחר אנשים ומניעת פגיעה באנשים, במיוחד בתנאי שטח קשים".

הליבה שלכם היא בשוק הצבאי. מה הן המגמות המרכזיות בשוק הזה?

"להערכתנו, החברה המערבית מסרבת לשלם מחיר כבד בחיי אדם, ולכן תחום הכלים האוטונומיים נמצא בצמיחה גדולה מאוד. מדובר בעיקר בצבאות מערביים אשר זקוקים לכלים רובוטיים רבים כדי לחסוך בחיי אדם. בעקבות המלחמה באוקריאנה השוק הביטחוני גדל בשיעור גדול ממה שציפינו. המלחמה גם ממחישה את המגמות החדשות בתחום הלוחמה, אשר הופכת להיות לוחמה רב מימדית. הלוחם צריך להיות מודע לכל המתרחש מסביבו ומעליו".

נקסט ויז'ן סיפקה לאלביט 1,200 מצלמות רחפנים

חברת נקסט ויז’ן (Next Vision), המפתחת מצלמות מיוצבות לרחפנים וכטב”מים, השלימה במהלך הרבעון האחרון את ההזמנה עבור פרוייקט הרחפנים הגדול של חברת אלביט, וסיפקה לה 1,200 מצלמות מיוצבות בהיקף כולל של 8.5 מיליון דולר. ברבעון השני של 2022 צמחו מכירות החברה ב-74% ביחס לרבעון המקביל אשתקד, והסתכמו בכ-6.5 מיליון דולר. החברה פירסמה תחזית מכירות של 25.5-30 מיליון דולר לשנת 2022 – בהשוואה למכירות בהיקף של 15 מיליון דולר בשנת 2021. נקסט ויז'ן מרעננה היא מהחברות שמוצריהן זוכים לביקושים גבוהים בעקבות לקחי המלחמה באוקראינה, שבה לרחפני צילום יש תפקיד מרכזי בשדה הקרב.

"האירועים הביטחוניים במקומות שונים בעולם מייצרים עניין גובר בפתרונות צילום על גבי רחפנים וכלי-טיס לא מאוישים", אמר יו"ר ומייסד החברה, חן גולן. "אנחנו מצפים להגדלת היקפי הרכש וההצטיידות של ממשלות וגופים ביטחוניים". החברה נסחרת בבורסה בתל אביב לפי שווי שוק של 736 מיליון שקל. החברה סיימה לאחרונה את שלבי הפיתוח וההבאה לייצור של מצלמה חדשה, אשר כוללת גלאי מקורר ושוקלת 1.8 ק"ג, שהיא תתחיל לספק ללקוחות במהלך הרבעון הנוכחי (רבעון שלישי).

חברת נקסט ויז’ן הוקמה בשנת 2009 על-ידי חן גולן, בוריס קיפניס והמנכ”ל מיכאל גרוסמן, ועוסקת בפיתוח וייצור מצלמות יום ולילה (אור נראה וצילום תרמי) מיוצבות באמצעות גימבל. המצלמות מורכבות במפעל של החברה. הן מיועדות לשימוש בכלי רכב קרקעיים ואוויריים, דוגמת מל”טים קטנים וזעירים, רחפנים וכדומה. החברה פיתחה טכנולוגיית ייצוב מוגנת בפטנט המבוססת על ייצוב מכני וייצוב אלקטרוני הפועלים בו-זמנית, המאפשרים ייצוב מצלמה בזמן אמת ותיקון עיוותים הנובעים מצילום התנועה. לחברה כ-200 לקוחותבעולם, בהן החברות הישראליות תעשייה האווירית, אלביט, אירונאוטיקס ו-UVision.

 

AIR השלימה ניסויי טיסה ראשונים של מטוס-רחפן

חברת AIR מפרדס חנה השלימה בהצלחה את ניסויי הריחוף במטוס רחפן הראשון שהיא מפתחת, AIR ONE. הניסויים בוצעו בשבועיים האחרונים במנחת המטוסים מגידו (עמק יזרעאל) שבמהלכן נבדקו אושרו יכולת המטוס לבצע המראה אנכית, ריחוף יציב ונחיתה בטוחים. החברה מתכנתת להרחיב את הניסויים ולבצע ניסויי טיסה מלאים כבר במהלך 2022. פלטפורמת AIR ONE שייכת לקטגוריה של כלים תעופתיים חשמליים בעלי יכולת המראה ונחיתה אנכית (eVTOL). המערכת מבוססת על שימוש בארבעה מדחפים כפולים במתכונת של רחפן, ובכנפי עילוי קצרות לצורך שיוט במצב תעופה אופקית.

הכלי מיועד לשימוש אישי ושוקל כ-970 ק"ג. בהתאם, הוא יכול לשאת עד שני נוסעים (או משקל כולל של 250 ק"ג) למרחקים קצרים של עד כ-180 ק"מ ולשייט באוויר במהירות מקסימלית של עד 250 קמ"ש. הוא מיועד לשימוש ככלי תחבורה אישי בדומה לשימוש במכונית, למשל לצורך נסיעה מהבית לעבודה בלא הפקקים שבכבישים. בהתאם, הוא מופיע בגודל המאפשר לאחסן אותו במוסך הביתי או במגרש חנייה. על-פי הערכות של החברה, הפוטנציאל בשוק האמריקאי צפוי להסתכם בכ-15,000 כלי-רכב בשנה.

החברה מסרה שהיא עובדת בשיתוף פעולה עם רשות התעופה בארה"ב (FAA) במטרה לקבלת הסמכה עבור AIR ONE והגדרת הדרישות לקבלת רשיון הטסת המטוס-רחפן. ככל הנראה אחד מהאתגרים המרכזיים בקבלת אישור FAA יהיה קבלת ההסמכה לתוכנת הטיסה של AIR ONE, אשר בנויה במתכונת שהחברה מגדירה כ-Fly by Intent. כלומר מחשב המשימה יודע לנהל בעצמו את כל פונקציות השליטה המורכבות ואת הניווט, באופן המאפשר הטסה על-ידי משתמשים שאינם טייסים בעלי הכשרה מוקדמת.

אישור ה-FAA צפוי להתקבל ב-2023

חברת AIR הוקמה בשנת 2017 על-ידי הטכנולוג הראשי חן רוזן, שאליו הצטרפו בהמשך המנכ"ל רני פלאט ומנהל התיפעול נתנאל גולדברג. גולדברג הגיע מחברת אמימון שנמכרה ב-2018 ל-Vitec הבריטית, אשר מתמחה בפיתוח שבבי תקשורת אלחוטית להעברת קול ונתונים, עם התמקדות בשוק הרחפנים. הוא שימש בחברה כגן נשיא לפיתוח ומצר ומנהל תוכנית הרחפנים. חן רוזן שימש בשנים האחרונות כמנהל הטכנולוגי תוכנית הרחפנים של אמימון. לפני כן עבד קצת יותר מ-7 שנים בחברת אלביט, שבה עסק בפיתוח תפישות עתידיות בתחום מערכות הטיסה הבלתי מאויישות.

במהלך השנה האחרונה, לאחר שהחברה יצאה ממעטה החשאיות שלה עם גיוס של של כ-10 מיליון דולר, היא השלימה את בדיקות המבנה, מערכת ההנעה ומערכת הבקרה האלקטרונית. למרות שהמטוס-רחפן עדיין לא יצא לשוק, החברה כבר קיבלה 150 הזמנות ראשוניות במחיר סופי של 150,000 דולר ליחידה. להערכת החברה, היא צפויה לקבל אישורים מה-FAA במהלך 2023 ולספק את המטוסים ללקוחות במהלך שנת 2024.

UVision Air הובילה השקעה של 17 מיליון דולר ב-Spear UAV

בתמונה למעלה: שיגור רחפן Ninox באמצעות מטול רימונים. מקור: Spear

חברת Spear UAV מתל אביב השלימה גיוס הון בהיקף של 17 מיליון דולר, בהובלת חברת UVision Air מצור יגאל, המתמחה במערכות חימוש משוטט אוויריות. חברת Spear מפתחת כלי-טיס בלתי מאוישים אוטונומיים המשוגרים מקפסולה המסוגלים לבצע משימות צבאיות ומשימות הגנת המולדת, גם במתכונת של נחיל. מנכ"ל UVision, אלוף במיל. אבי מזרחי, הסביר שמטרת ההשקעה "היא לייצר סינרגיה חזקה בין שתי החברות. חברת UVision Air מרחיבה את פורטפוליו הפתרונות שלה לצורכי הכוחות הלוחמים, מהרמה המיקרו-טקטית, ועד לרמת החטיבה והאוגדה. שתי החברות כבר משתפות פעולה בפיתוח מערכות חדשות".

חברת Spear הוקמה בשנת 2017 על-ידי טייס חיל האוויר לשעבר, אלוף משנה במיל. גדי קופרמן, ומנהליה מגיעים מהמחלקות הטכנולוגיות של משרד הביטחון ומהתעשיות הביטחוניות. החברה פיתחה קוספט של מערכות בקפסולה, אשא באנ לידי ביטוי בצורה הקיצונית ביותר בפלטפורמת Ninox 40 הזעירה: זוהי מערכת מוקשחת במשקל של 250 גרם בלבד ומשוגרת במתכונת מקופלת באמצעות נשק קל המצוייד במטול רימונים בקוטר 40 מ"מ. המערכת מצויידת במצלמת יום ולילה וביכולת מעקב אחר מטרות. היא נישאת בחגור האישי של החייל וניתנת לשיגור ידני או מתוך משגר המצוי על-גבי כלי רכב, תוך כדי תנועה או מתוך מחסה.

מפעל ייצור בארה"ב

חברת UVision Air הוקמה בשנת 2011 על-ידי יוצאי צה"ל והתעשיות הביטחוניות. יו"ר החברה הוא יאיר רמתי, לשעבר מנהל תוכנית החץ בתעשייה האווירית. החברה מפתחת את משפחת מערכות החימוש המשוטט האווירי Hero, אשר מסוגלת לפגוע במטרות עד לטווח של 75 ק"מ. בתחילת 2019 היא הקימה מפעל בארה"ב אשר מתוכנן להתחיל לייצר השנה את מערכות Hero עבור הצבא האמריקאי. בחודש אוקטובר 2021 היא חתמה על הסכם שיתוף פעולה אסטרטגי עם Rheinmetall הגרמנית.

במסגרת ההסכם, תשלב ריינמטל את מערכות Hero במערכות הרכב המאויישות והאוטונומיות, ובכלי רכב משוריינים שלה, דוגמת נגמ"ש הלחימה Lynx. הפתרונות האלה ישווקו לצבאות האירופיים. לדברי קופרמן, שיתוף הפעולה עם UVision Air, יסייע ל-Spear לספק פתרונות לצורכי שדה הקרב המודרני, "לרבות תפעול נחיל רחפנים, משימות איסוף מודיעיני, יכולות תקיפה מדויקות ועוד".

יצרנית המל"טים Gadfin גייסה 7 מיליון דולר

חברת גדפין (Gadfin) מרחובות דיווחה על סיום סביב גיוס ראשון בהיקף של 7 מיליון דולר בהובלת קרן SIBF ובהשתתפות תאגיד GEHR הברזילאי. גדפין פיתחה כלי-טיס בלתי מאויישים להובלת מטענים אשר משלבים בין יכולות ההמראה והנחיתה האנכיים (VTOL) של רחפנים לבין יכולות הטיסה המהירה והחסכונית של כלי טיס אווירודינמיים. מוצר הדגל של החברה, Spirit-One, מופעל באמצעות אנרגיה חשמלית המופקת מתאי דלק מבוססי מימן ומיועד לשלח מטענים במשקל של עד 5 ק"ג למרחקים של עד 250 ק"מ ובמהירות של עד 100 קמ"ש.

הפלטפורמה כוללת ארבעה מדחפנים אנכיים לצורך המראה ונחיתה אנכיים במתכונת של רחפן, וכן מדחף אחורי וכנפיים מתקפלות אשר נפרשות באוויר ומאפשרות לכלי לבצע טיסה מהירה בגובה השיוט. החברה מחזיקה בפטנטים בתחום הכנפיים המתקפלות ובתחום הפחתת הגרר של המדחפים האנכיים בתנאי טיסת שיוט מהירה. בין יישומי היעד של הפלטפורמה: הובלת תרופות ומטענים רפואיים מקוררים למרחקים גדולים, ניטור תשתיות חשמל ועוד. החברה הוקמה בשנת 2018 על-ידי המנכ"ל איל רגב, אשר הגיע מהתעשייה האווירית. בין השאר, היא פיתחה גם גרסה גדולה יותר של הפלטפורמה המסוגלת לשאת מטען במשקל של עד 15 ק"ג.

החברה מסרה שהמטוסים עומדים בתקני בטיחות מחמירים וכוללים בין השאר מצנח חירום אוטונומי וטכנולוגיית הגנה בפני התנגשויות. ההון שגייס ישמש למימון פעילות השיווק בחו"ל והגשת בקה לקבלת אישוי טיסה מרשות התעופה הפדרלית בארה"ב (FAA). לצד המערכת האווירית, החברה פיתחה עמדת שילוח המאפשרת התחברות אוטומטית וטעינה או החלפה אוטומטיים של הסוללה לצורך המשך ביצוע המשימה. כיום החברה מפתחת את פלטפורמת Gadfin Spirit-X, אשר תוכל לשאת מטענים במשקל של עד 100 ק"ג למרחק של עד 500 ק"מ ובמהירות שיוט של עד 150 ק"מ בשעה.

פרספטו מגייסת 50 עובדים לפיתוח הדור הבא של רחפני ניטור

בתמונה למעלה: רחפן אוטונומי מתוצרת פרספטו. צילום: פרספטו

חברת פרספטו (Percepto) ממודיעין דיווחה על קמפיין לגיוס 50 עובדים לפיתוח הדור הבא של מערכת רחפני הניטור האוטונומיים Percepto AIM. המשרות שניפתחו כוללות תפקידי בק-אנד, פרונט-אנד ופול-סטאק, אלגוריתמיקה ובינה מלאכותית, עיצוב מוצר, אוטומציה ו-QA, מנהלי מכירות ו-SDR לאירופה וארה"ב, אנשי תיפעול, לוגיסטיקה,כספים, פיתוח עסקי ועוד.

פרספטו הוקמה בשנת 2014 על-ידי דור אבוחצירה, שגיא בלונדר, רביב רז ואריאל אביטן. היא נחשבת לאחת מ-10 חברות הרחפנים האוטונומיים הגדולות בעולם בתחום ניטור אתרים. מאז הקמתה החברה גייסה 72.5 מיליון דולר וכיום היא מעסיקה כ-180 עובדים במרכז הפיתוח במודיעין ובמשרדיה בארה"ב, באירופה ובאוסטרליה.

פלטפורמת AIM מאפשרת להפעיל צי של רובוטים, כולל רובוטים המיוצרים על-ידי חברות אחרות, להקצות להם משימות לפי הצורך ולבחור ברובוט המתאים ביותר לכל משימה. פרספטו מתמקדת במערכות רובוטיות לניטור ושמירת מתקנים. המוצר הראשון שפיתחה היה רחפן אוטונומי בשם Sparrow (דרור), אשר מותקן בתוך מארז סגור באתרי היעד (drone-in-a-box), ויוצא ממנו באופן עצמאי למשימות סיור ואיסוף מידע בהתאם לתוכנית שהוגדרה מראש.

החברה פועלת בשיתוף פעולה עם Boston Dynamics, ופיתחה עמדת עגינה אוטונומית עבור רובוט השמירה Spot של בוסטון דיינמיקס, המאפשרת לסגור את מעגל ההפעלה שלו בלא מעורבות ישירה של בני אדם. עמדת העגינה מאפשרת לרובוט להגיע אליה כאשר המצברים שלו מתחילים להיחלש, ולבצע טעינה או להמתין למשימת הסיור הבאה שלו, כשהוא נמצא במתקן מוגן מפגעי מזג אוויר ובני אדם.

בחודש מרץ 2022 החברה קיבלה היתר מרשות התעופה האזרחית של ישראל (רת”א) המאפשר להפעיל את הרחפנים שלה מרחוק, ללא קשר עין עם הרחפן, וללא צורך במטיס רחפנים אלא רק בפיקוח של מפעיל מערכת הבקרה והשליטה. האישור מצטרף להיתר דומה שניתן על-ידי רשות התעופה הפדרלית (FAA) בארה"ב ביונאר 2022, להפעלת רחפנים מעבר לקו הראייה באתרי זיקוק נפט של דלק קידוחים בטקסס ובארקנסו. לקוחות נוספים של פרספטו, כדוגמת חברת החשמל של פלורידה, Florida Power & Light, חברת הרחפנים Skyward של וורייזן ולקוחות של החברה באיטליה, אוסטרליה, ספרד ונורבגיה, קיבלו היתרים דומים.

פרוט המשרות הפתוחות: https://percepto.co/careers

אלביט הדגימה יכולת הפעלה של נחיל רובוטים

בתמונה למעלה: רובוט קרקעי ורחפן של אלביט במשימת נחיל המנוהלת באמצעות מערכת השליטה והבקרה Torch-X

חברת אלביט מערכות (Elbit) הדגימה בפני הצבא ההולנדי יכולת הפעלה מבצעית של מערך כלים אוטונומיים היברידיים, הכולל רובוטים קרקעיים ורחפנים אוטונומיים הפועלים בצותא במתכונת של נחיל (Swarm). ההדגמה בוצעה עבור תוכנית ההערכה של צבא הולנד להפעלת כלים רובוטיים אוטונומיים (Robotic Autonomous Systems – RAS). במסגרת ההדגמה שבוצעה השבוע בצפון הארץ, צוות הכולל רובוט קרקעי ושני סוגים שונים של רחפנים, ביצע משימות איסוף מודיעין ומעקב אחר מטרות.

המשימה נוהלה באמצעות תוכנת Torch-X RAS של אלביט, הכוללת מערכי שליטה ובקרה, התנהלות אוטונומית וכלי תכנון משימה. במסגרת ההדגמה, זוגות שונים של רובוטים עבדו בשיתוף פעולה וביצעו שלוש משימות שונות באופן אוטונומי: תכנון המשימה, ניווט לנקודות ציון שהוגדרו מראש, הקצאת משימות לכל אחד "מחברי הצוות", וביצוע המשימות המודיעיניות.

שיתוף פעולה בין רובוטים לבני אדם

פלטפורמת Torch-X היא מערכת תוכנה מבוססת בינה מלאכותית הממוקדת בתיאום הפעולות של כלים רובוטיים מול כלים רובוטיים אחרים, ומול משתמשים אנושיים. התוכנה מאפשרת למפקד המקומי להקצות משימות לכלים הרובוטיים וללוחמים האנושיים, ולקבל מהיחידות הרובוטיות מידע על איתור מטרות והמלצות כיצד לנטרל אותן.

המפקד שולט ברמת האוטונומיות כל הרובוטים השונים, ויכול להפעילם ברמות בקרה שונות: משליטה מלאה מרחוק ועד הפעלה אוטונומית מלאה. בסרטון קונספט של אלביט שעלה לרשת בשבוע שעבר, ניתן לראות רובוטים קרקעיים המובילים את הכוחות אל אתרים מסוכנים, מאתרים איומים ובמקרה הצורך משגרים רחפנים שהם נושאים בקרבם, לצורך איסוף מידע מזוויות תצפית נוספות.

הבאת ציוד אל הכוחות הלוחמים בשטח

במסגרת ההדגמה שבוצעה עבור הצבא ההולנדי, תוכנת Torch-X הפעילה שני רחפנים במשימת שליטה בגזרה נתונה, שבמהלכה הם שלחו את הרובוט הקרקעי להשלים את תמונת המודיעין. הכלים האוטונומיים שלחו אותות וידאו בזמן אמת אשר נותחו באמצעות תוכנת זיהוי מטרות (Automatic Target Recognition) מבוססת בינה מלאכותית. במשימה אחרת, נשלחו שני רחפנים כדי לספק ציוד לכוח לוחם. הם ניווטו אל האתר, נחתו בנקודה שהם בחרו ולאחר מכן המריאו עצמאית וחזרו לנקודת המוצא.

המשימה השלישית כללה רחפנים בלבד: שני רחפני Thor של אלביט נשלחו אל נקודת ציון שבה הם פרסו באופן עצמוני חיישני שטח (Unattended Ground Sensors) לצורך מעקב אחר תנועות בגזרת היעד, וחזרו אל נקודת המוצא. אלביט מסרה שאחת מהמטרות המרכזיות של ההדגמה היתה להראות את היכולת של מערכת Torch-X להפעיל מגוון גדול של כלים רובוטיים בלא תלות בסוג הכלי. "התמקדנו בהדגמת היכולת של נחיל אוטונומי להיעזר בתוכנת בינה מלאכותית בשלה ולעבוד בשיתוף פעולה עם מפעילים אנושיים ורובוטיים", אמר מנהל קבוצת המודיעין והסייבר באלביט, גיל מעוז.

אירו-סול הקימה מפעל ייצור רחפנים בפתח תקווה

חברת אירו-סול (Aero Sol), המתמחה בפיתוח וייצור רחפנים צבאיים מחומרים מרוכבים, חנכה באחרונה מתקן חדש בפתח תקווה. המתקן מתפרש על פני כ-1,500 מ"ר והוקם בהשקעה של כ-3 מיליון שקל. הוא מאחד תחת קורת גג אחת את קווי הייצור וההרכבה, שעד כה היו מצויים באתרים שונים. מחברת אירו-סול נמסר ל-Techtime שהמפעל מכפיל פי שניים את קיבולת הייצור של החברה. הקמפוס החדש כולל גם את המבנה וגם את חצר ההטסה, האימון והדרכה, בשטח של 500 מ"ר.

אירו-סול הוקמה ב-2005 על ידי המנכ"ל ישראל וסרלאוף, שעבד לפני כן באלביט והתמחה בחומרים מרוכבים. זה גם היה המיקוד של אירו-סול בתחילת דרכה: היא שימשה כקבלן משנה לייצור מערכות וחלקים לעולם הצבאי מחומרים מרוכבים כדוגמת קסדות, ראדומים לאנטנות, כלי טיס בלתי מאויישים ועוד. החברה מספקת שירותים לרבות מהחברות הביטחוניות המובילות בארץ, כדוגמת אלביט, רפאל, התעשייה האווירית, ראדא, וגם צה"ל. מעניין לציין כי אירו-סול היא זו שפיתחה ומייצרת את תבנית קסדת הטיס החכמה של אלביט, העשויה מחומר מרוכב הקרוי סיבי ארמיד.

משירותי ייצור למוצר עצמי

לצד שירותי הייצור, ב-2012 הפכה אירו-סול גם ליצרנית מקורית (OEM) בתחום הכטב"מים הצבאיים באמצעות החברה הבת Aero Sentinel, אשר פיתחה משפחה הכוללת שלושה רחפנים טקטיים בגדלים שונים ליישומי מודיעין ותצפית צבאיים, ביטחון מולדת (HLS) וחילוץ והצלה. מדובר ברחפנים מסוג קוואדקופטרים (בעלי 4 מדחפים ויכולת המראה ונחיתה אנכית), הנשלטים מרחוק (GCS), ואשר עשויים גם כן מחומרים מרוכבים, אשר מקנים להם עמידות בתנאים קשים, קלות-משקל, אווירודינמיות וחתימה נמוכה.

להערכת החברה, הרחפנים שלה מציגים רמת יעילות מהגבוהות בעולם מבחינת היחס בין משקל למשך טיסה. הלקוח המרכזי שלה הוא צה"ל. רחפני אירו-סנטינל מוסמכים לשימוש על-ידי הצבא, והם משמשים יחידות הדרכה וכוחות צבאיים בשטח. בתחום ביטחון המולדת, החברה מספקת רחפנים גם למג"ב וגופים נוספים. בשוק העולמי יש לחברה לקוחות במרוקו, ביפן, במוזמביק, באירופה ובאפריקה.

הרובו-כלב של בוסטון דיינמיקס התחבר אל פרספטו

בתמונה למעלה: הרובוט Spot של בוסטון דיינמיקס מגן על מפעלי ים המלח בסיוע המטעד ומערך הבקרה של פרספטו

חברת פרספטו (Percepto) ממודיעין גייסה 45 מיליון דולר בגיוס הון שני שהובל על-ידי תאגיד התעשייה האמריקאי Koch Industries. בסך הכל, מאז הקמתה בשנת 2014 גייסה החברה 72.5 מיליון דולר. פרספטו מתמקדת במערכות רובוטיות לניטור ושמירת מתקנים. המוצר הראשון שפיתחה היה רחפן אוטונומי בשם Sparrow (דרור), אשר מותקן בתוך מארז סגור באתרי היעד (drone-in-a-box), ויוצא ממנו באופן עצמאי למשימות סיור ואיסוף מידע בהתאם לתוכנית שהוגדרה מראש.

אחת מהלקוחות הראשונות של החברה היא כימיקלים לישראל, המפעילה את רחפני Sparrow למשימות שמירה, אבטחה ותחזוקה של מפעלי ים המלח. בחודש יולי 2020 הוא נבחר על-ידי חברת החשמל של פלורידה כפלטפורמת ניטור שתותקן בכל מתקניה במדינה, לאחר שהמארז עבר בהצלחה את מבחני העמידות בהוריקן מדרגה 5. אלא שכיום היא נמצאת בשלב חדש: פיתוח פלטפורמה המאפשרת לנהל רובוטים מסוגים שונים, אוויריים, קרקעיים וימיים, כדי לנטר במשותף תשתיות קריטיות.

מטעד, תוכנה וצי של רובוטים מכל הסוגים

פלטפורמת Autonomous Inspection & Monitoring – AIM החדשה, מאפשרת להפעיל צי של רובוטים, כולל רובוטים המיוצרים על-ידי חברות אחרות, להקצות להם משימות לפי הצור ולבחור ברובוט המתאים ביותר לכל משימה נפרדת. כאשר המשתמש זקוק למידע כלשהוא, מערכת AIM בוחרת ברובוט המתאים בהתאם למיקומו ויכולותיו, ושולחת אותו באופן אוטונומי למשימת איסוף המידע והעברתו למרכז הבקרה. מערכת מידע מבוססת ענן משתמשת בכלי בינה מלאכותית כדי לנתח את המידע המגיע מהרובוטים, ומעניקה למשתמשים גישה אל המידע באמצעות כל אבזר, מכל מקום.

בתמונה: מערכת AIM אוספת את המידע המגיע מכל הרובוטים המבצעים משימות על-פי דרישה
בתמונה: מערכת AIM אוספת את המידע המגיע מכל הרובוטים המבצעים משימות על-פי דרישה

המערכת כוללת את המטעד PerceptoCore, המותקן על-גבי הרובוטים, ועל-ידי כך הופך אותם לחלק בלתי נפרד ממערך הניטור המלא. לחברה שיתוף פעולה עם בוסטון דיינמיקס הנחשבת ליצרנית הרובוטים הקרקעיים המתקדמים בעולם. שתי החברות שילבו את המטעד של פרספטו ברובוט דמוי הכלב Spot של בוסטון דיינמיקס (בתמונה למעלה), הנחשב לאחד מהרובוטים הקרקעיים בעל העבירות הטובה ביותר שיש היום בשוק. פרספטו הוסיפה לרובוט מצלמה בעלת רזולוציה גבוהה ומצלמה תרמית המאפשרות לו בנוסף למשימות אבטחה גם לאתר התחממות יוצאת דופן של הציוד המכני המצוי בשטח, אשר נובעות מבעיות כמו שחיקה מכנית, צריכת זרם חשמלי מוגברת, דליפות מים ושמן ועוד – ולשדר את המידע אל מערכת ה-AIM.

לדברי סגן נשיא לפיתוח עסקי בחברת בוסטון דיינמיקס, מייקל פרי, השילוב של Sparrow ושל Spot מייצר פתרון יוצא דופן לניטור מרחוק. השותפות בינינו ממחישה את היתרון העצום הטמון בשיתוף פעולה בין רובוטים, וביתרונות הבטיחות והחיסכון שהרובוטיקה מביאה אל תעשיות הפועלות עם חומרים מסוכנים או באתרים מרוחקים".

יזמים עם עומק טכנולוגי

חברת פרספטו הוקמה על-ידי ארבעה יזמים בעלי רקע טכנולוגי ותפעולי עמוק. המנכ"ל דור אבוחצירא, שימש בעבר כראש קבוצת הפיתוח של תחום הרשתות האופטיות המהירות (GPON) בחברת אי.סי.איי. המנהל המסחרי הראשי, אריאל אביטן, שימש כסגן נשיא לשיווק בחברת Signals ואחראי על תעשיית האבטחת המידע בחברת המחקר פרוסט אנד סאליבן אירופה.

מנהל המו"פ הראשי, שגיא בלונדר, שימש בעבר כמנהל תחום ארכיטקטורה, וריפיקיישן ואלגוריתמים בחברת פריסקייל ישראל (חברת NXP רכשה את פריסקייל ב-2015 וסגרה את הפעילות בישראל), ומנהל ההנדסה הראשי אשר מוביל את פיתוח פלטפורמות, רביב רז, הוא טייס בחיל האוויר ושימש כמהנדס הבדיקות הראשי של חטיבת פיתוח הרחפנים בתעשייה האווירית.

ארה"ב מבצעת פיילוט לרחפן-יירוט של Xtend ומפא"ת

חטיבת המאבק בטרור במשרד ההגנה האמריקאי (CTTSO) משיקה פרוייקט פיילוט בשיתוף עם מפא"ת ועם חברת Xtend הישראלית, אשר יבחן את השימוש במערכת שליטה ברחפנים מסוג Skylord להגנה על כוחות של צבא ארה"ב. מערכת Skylord כוללת רחפן זריז וממשק "מציאות מורחבת" של חברת Xtend הבנוי מחיישנים המותקנים על הרחפן וממערכת חישה ושליטה שהנמצאת בידי המפעיל, אשר מעניקה לו שליטה אינטואיטיבית ברחפן באמצעות שימוש במשקפי מציאות רבודה.

הממשק מעניק למפעיל תחושה שהוא נמצא ברחפן עצמו וצופה במתרחש דרך "עיני הרחפן". המערכת נמצאת בשימוש צה"ל והיתה אחראית ליירוט באמצעות התנגשות של כ-2,500 רחפנים עוינים בעוטף עזה. בנוסף לזיהוי איומים ויכולת להתגונן מפניהם, המערכת מאפשרת גם הפעלה מרחוק של מטענים ייעודיים לרחפנים ולמל"טים (מטע"דים). הניסוי האמריקאי מתבצע לאחר השלמת תהליך פיתוח משותף בהשתתפות CTTSO, שבמסגרתו הותאמה המערכת לצרכים מבצעיים קונקרטיים של צבא ארה"ב.

המערכת נבדקה במשך כשנה בארה"ב, וכעת היא נכנסת לשלב של ניסוי מבצעי הכולל כמה עשרות מערכות Skylord. ראש ענף כטב"ם ורחפנים ביחידת המו"פ במפא"ת, סא"ל מנחם לנדאו, אמר שהמערכת מטמיעה יכולות טכנולוגיות שהובאו מתחומי המציאות הרבודה ועולם הגיימינג. מנכ"ל Xtend, אביב שפירא, אמר שמדובר באחד ממיירטי הרחפנים הקינטיים המתקדמים בעולם.

יוצאי ריפליי והתעשייה הבטחונית

חברת אקסטנד הוקמה בשנת 2018 על-ידי האחים אביב ומתיאו שפירא, רובי ליעני, גיא צורי ואדיר טובי. החזון של החברה הוא לייצר ממשק אדם מכונה אינטואיטיבי, המעניק למשתמש חווייה דומה לטלקינזיס – הוא חווה את המציאות דרך עיניה של המכונה. לב הפתרון הוא מערכת הפעלה ייעודית שפותחה על-ידי החברה, Drone Operating System, הנמצאת בתהליכי רישום פטנט.

חייל אמריקאי מתאמן בהפעלת רחפן יירוט מסוג סקיילורד שפותח על-ידי אקסטנד ומפא"ת
חייל אמריקאי מתאמן בהפעלת רחפן יירוט מסוג סקיילורד שפותח על-ידי אקסטנד ומפא"ת

האחים שפירא הם ממייסדי חברת Replay Technologies, שפיתחה את מערכת FreeD לצילום אירועי ספורט הלוכדת את האירוע ממספר רב של מצלמות, ומפיקה סצינה תלת-מימדית שיכולה להציג הילוכים חוזרים מכל זווית צילום אפשרית. בשנת 2016 היא נמכרה לחברת אינטל והפכה לבסיס שעליו הקימה אינטל את קבוצת Intel Sports Group שאביב שפירא ניהל את פעילותה. אינטל לא דיווחה על היקף העיסקה, אולם לפי הערכות בשוק היא שילמה יותר מ-100 מיליון דולר תמורת החברה.

מנהל קשרי הלקוחות של Xtend, מתיאו שפירא, שימש לאחר העיסקה כמנהל חדשנות בקבוצת הספורט של אינטל. הטכנולוג הראשי רובי ליעני, מגיע עם רקע מתחום התוכנות הצבאית ושימש במשך שנתיים כראש תחום אינטגרציה של תוכנות בחיל הים הישראלי. גיא צורי משמש כמנהל הפיתוח העסקי של החברה ומגיע מקבוצת ההשקעות Compass Ventures. מנהל התפעול אדיר טובי מגיע מחברת אלביט מערכות, שבה שימש כמנהל פרוייקט ומנהל טיסות מבחן.

ראדא ו-Smart Shooter בתוכנית ההגנה האמריקאית נגד רחפנים

שתי חברות ישראליות, ראדא (RADA) וסמרט-שוטר (Smart Shooter), נכנסו לרשימה המצומצמת של ספקיות שבחר משרד ההגנה האמריקאי (DoD) עבור תוכנית ההגנה של ארצות הברית מפני רחפנים וכטב"מים קטנים (C-sUAS). מטרת המשרד היא לגבש את מכלול הטכנולוגיות שישמשו לגילוי ויירוט של רחפנים וכטב"מים עוינים בתרחישים שונים, וליישם את האסטרטגיה בכל זרועות הצבא. הוא גם יפעל לפיתוח ארכיטקטורת בקרה ושליטה אחידה שתעניק תאימות בין המערכות השונות.

ראדא מפתחת מכ"מים טקטיים ניידים המשמשים, בין היתר, במערכות הגנה אווירית מפני רחפנים, ואילו סמרט שוטר פיתחה מערכת בקרת-אש חכמה לנשק קל, המתבייתת באמצעות עיבוד תמונה מבוסס AI על המטרה, ומסייעת לחייל לבצע ירי מדויק. שתי הטכנולוגיות הללו כבר נמצאות בשימוש מבצעי בידי כוחות אמריקאיים לצורך הגנה מפני רחפנים.

אסטרטגיה רב-שכבתית

בתוכניתו, שפורסמה לפני ימים אחדים, הגדיר ה-DoD ארבע קטגוריות של מערכות, המתייחסות לתרחישי איום שונים: מערכות נייחות/חצי-נייחות, מערכות רכובות/ניידות, מערכות נישאות בידי חייל ומערכות פיקוד ושליטה. שתי הטכנולוגיות הישראליות ניצבות בשני קווי הגנה שונים: המכ"ם של ראדא משמש במערכות הגנה אווירית, בדרך כלל בלב ים, המזהות כטב"מים ממרחק של כמה קילומטרים ומיירטות אותם באמצעים שונים כגון לייזר או שיבוש תקשורת הרדיו, ואילו הכוונת של סמרט-שוטר מאפשרת לחייל רגלי לטווח את הרחפן באמצעות נשקו האישי.

כחלק מגיבוש התוכנית, ה-DoD בחן כ-40 מערכות, ומתוכן בחר ב-7 מערכות בלבד. קשה להעריך מה היקף ההזמנות שצפוי לצמוח לשתי החברות מן התוכנית, והדבר תלוי בתקצוב העתידי ובתוכניות ההצטיידות של החילות השונים. לפי דו"ח של מכון המחקר של הקונגרס, ה-DoD מתכנן להשקיע ב-2021 לפחות כ-500 מיליון דולר במחקר, פיתוח ורכש למימוש התוכנית.

המכ"ם של ראדא הפיל רחפן איראני

ראדא פיתחה סוג חדש של מכ"מים קומפקטיים שניתן לנייד עם הכוחות הלוחמים בשטח. הם מסוגלים לזהות איומים קטנים יחסית ומטווח קצר, ועל-כן משמשים כאמצעי הגילוי במערכות הגנה אקטיביות לכלי-רכב משוריינים, המזהות ומיירטות מרגמות וטילי-כתף, ובמערכות הגנה אוויריות לטווח קצר, המזהות ומיירטות כטב"מים. בתוכנית של ה-DoD המכ"ם של ראדא משתייך לקטגוריית המערכות הרכובות והניידות. הוא גם מוטמע בתוך מערכת ההגנה הימית (L-MADIS) היחידה שנבחרה בשלב זה לתוכנית.

ראדא לא חשפה מי מייצר את המערכת שבתוכה משולב המכ"ם, אך ככל הנראה מדובר במערכת X-MADIS של חברת Ascent Vision האמריקאית, מכיוון שבעבר דיווחו שתי החברות שהמערכות שלהן שימשו להפלת הרחפן האיראני שהתקרב לספינת הקרב USS Boxer של חיל הים האמריקאי, ששייטה במפרץ הפרסי ביוני 2019. המערכת של Ascent Vision מסוגלת לזהות רחפן בטווח של כמה קילומטרים וליירטו באמצעות קרינת רדיו חזקה, אשר משבשת את התקשורת בין הרחפן לבין המפעיל המרוחק.

מנכ"ל ראדא, דב סלע, אמר כי הבחירה של ה-DoD מהווה המלצה לכל זרועות הביטחון. "היא מדגישה את מיצוב המכ"מים שלנו כאפשרות הראשית לכל פתרון C-sUAS. אנו מאמינים שהבחירה תגדיל את הנתח שלנו בשוק צומח זה בטווח קרוב". מערכות הגנה בפני רחפנים מהוות את שוק היעד הצומח ביותר עבור ראדא. בעבר דווח כי חיל הים אמריקאי כבר רכש כ-150 מערכות מכ"ם של החברה להטמעה במערכות הגנה אווירית. המכ"ם של ראדא גם מותקן במערכת יירוט הרחפנים Drone Dome של רפאל.

המערכת שהופכת כל חייל לצלף

המערכת של Smart Shooter נבחרה לאחת משלוש המערכות היחידות בקטגוריה הרביעית שהגדיר ה-DoD: מערכות נישאות (dismounted/handheld). מדובר למעשה בתרחיש הפרונטאלי ביותר, שבו חייל חי"ר משמיד רחפן באמצעות נשקו האישי בלבד. זו משימה קשה במיוחד: החייל נמצא בעמדה הנחיתות הגדולה ביותר למול הרחפן וסיכויי הפגיעה שלו נמוכים.

סמרט-שוטר מקיבוץ יגור הוקמה על ידי שני יוצאי חטיבת הטילים של רפאל, המנכ"לית מיכל מור והטכנולוג הראשי אבשלום ארליך. החברה פיתחה את מערכת בקרת-אש בשם SMASH, הניתנת להתקנה באמצעות מסילה על-גבי כל רובה סער. החייל מפעיל מערכת המתבייתת על המטרה באמצעות חיישנים אלקטרו-אופטיים ועוקבת אחריה באמצעות עיבוד תמונה מבוסס בינה-מלאכותית. ההתבייתות האוטומוטית על המטרה מאפשרת לחייל לכוון הנשק ללא מאמץ, וכאשר הקנה בזווית הנכונה ההדק  משתחרר אוטומטית. להערכת החברה, המערכת משפרת באופן דרמטי את שיעור הפגיעה, אפילו של חיילי חי"ר פחות מיומנים, גם בתנאי ראות ירודים ותחת לחץ ועייפות, ומאפשרת להימנע מפגיעה בחפים מפשע.

המערכת נמצאת בשימוש הכוחות המיוחדים של צבא ארצות הברית בעיראק ובסוריה, וגם בידי יחידות מיוחדות של צה"ל בגבול עזה. מנכ"לית החברה מיכל מור אמרה כי הבחירה של ה-DoD בטכנולוגיה של החברה מגיעה לאחר שיתוף פעולה הדוק עם המשרד לתמיכה טקטית בלוחמה בטרור (CTTSO). "הפתרון שלנו מאפשר חיסול מדויק, מהיר ופשוט של רחפן עוין. הבחירה בנו היא עדות לערך המבצעי שהטכנולוגיה שלנו ממתאימה למשימה".

תע"א מגבירה את פעילות הלוחמה ברחפנים

בתמונה למעלה: מערכת PopStar לאיתור וזיהוי רחפנים באמצעות מצלמות יום ולילה

התעשייה האווירית (IAI) מרחיבה את פעילותה בתחום ההגנה ההיקפית בפני רחפנים. החברה חשפה בסוף השבוע את מערכת ההגנה הטקטית PopStar המיוצרת במפעל תמ"מ, המאפשרת איתור רחפנים ואיומים אחרים באמצעות מערכת צילום צבעונית הסורקת את השמים ביום ובלילה. בתור מערכת אופטית, היא אינה פולטת קרינה ולכן קשה לשבש אותה, ובתור מערכת ניידת היא ניתנת לשימוש על-ידי יחידות קטנות המחליפות את מיקומן.

למערכת יכולת זיהוי רחפנים ומטרות אחרות אשר הוגדרו עבורה מראש. היא מבצעת סריקה של השמיים באמצעות סיבוב מצלמה בעלת זווית צפייה של 15°, המאפשרת זיהוי רחפנים ממרחק של 3 ק"מ באור יום וממרחק של 2.5 ק"מ בתנאי חשיכה. החברה מסרה שביצועי המערכת הוכחו בשימוש מבצעי. המערכת מצויידת באלגוריתם לזיהוי תנועה, ומספקת למפעילים יכולת זיהוי אוטומטית של המטרות (Automatic target recognition).

הקומנדו הפורטוגלי ניסה להפיל את המערכת של אלתא

במקביל, התעשייה האווירית דיווחה בסוף השבוע על ניסוי של מערכת ההגנה Drone Guard המיוצרת על-ידי אלתא, אשר נבדקה על-ידי הצי הפורטוגלי במסגרת הדגמות מסחריות שבוצעו עבור נאט"ו. במהלך ההדגמה היא נדרשה להגן על נמל ימי בפני תקיפות רחפנים, אשר בוצעו על-ידי יחידות מיוחדות של הצי הפורטוגלי, אשר ניסו להחדיר רחפנים למתחם מהים (באמצעות סירות גומי) ומהיבשה במספר מתארים: חדירות בודדות יום ולילה, חדירות באמצעות נחילי רחפנים וחדירות ממספר כיוונים בו-זמנית.

התע"א מסרה שהמערכת עמדה בהצלחה בכל המבחנים וקיבלה הסמכה להשתתף בתרגיל ימי של נאט"ו אשר יאמן את צבאות הברית בהגנה על נמלי תעופה. מערכת Drone Guard מבוססת על מכ"ם SAR של אלתא מדגם ELI-4030 הפועל בתדר X-band, ועל מערכת אלקטרו-אופטית ומצלמת אינפרא אדום משלימות, אשר אחראיות על זיהוי וסיווג המטרות. עם הגדרת וזיהוי המטרה, המערכת מפעילה מערכת שיבוש אלקטרונית (Jamming) אשר מנטרלת את מנגנוני הניווט (GPS/GNSS) של הרחפן.

צמיחה של 30% בשנה

מנכ"ל אלתא, יואב תורג'מן, אמר שהמערכת הוכיחה את יכולתה פעמים רבות. "לאור האירועים האחרונים במזרח התיכון, ברור שיש צורך במערכת הגנה כוללת כנגד רחפנים, ואלתא היא מהחברות הבודדות שיש בידה את כל היכולות הנדרשות לכך". מדובר בשוק דינמי מאוד. להערכת חברת המחקר Grand View Research, שוק מערכות ההגנה בפני רחפנים יצמח בכ-30% בשנה במשך חמש השנים הבאות, ויגיע להיקף של כ-4.5 מיליארד דולר בשנת 2026.

מערכת Drone Guard של חברת אלתא
מערכת Drone Guard של חברת אלתא

 

דארפה ביצעה ניסוי לוחמה בסיוע נחילי רובוטים

הסוכנות האמריקאית למחקרי ביטחון מתקדמים (DARPA) ביצעה ניסוי בהפעלת נחיל רובוטים אוויריים וקרקעיים כדי לבודד מתחם עוין בתרגיל המדמה לוחמה אורבנית. התרגיל בוצע במסגרת תוכנית OFFSET – OFFensive Swarm-Enabled Tactics, נחיל של רובוטים קרקעיים ורחפנים, איתרו מבנה המוגדר ביעד שבו מתבצעת פעילות עויינת ובודדו אותו באמצעות יצירת חיץ בינו לבין הסביבה, ובדיקה וניטור של כל פעילות המתבצעת באזור המוגדר.

מטרת התוכנית היא לפתח טכנולוגיית ומתודולוגיית לחימה בשטח בנוי, המאפשרת ליחידה קטנה של לוחמי חי"ר להפעיל נחילים של עד 250 רובוטים אוויריים וקרקעיים, המשמשים כתומכי לחימה. מטרת התוכנית היא לפתח רובוטים צבאיים על-בסיס מערכות אזרחיות ולפתח ממשק ידיותי בין הלוחמים לבין הנחיל, המבוסס על היכולת של הנחיל לפעול באופן אוטונומי בהתאם להוראות הכלליות שהם מקבלים מהמשתמש.

התוכנית מתמקדת בשלושה יעדים מרכזיים: פיתוח ממשק אדם-נחיל המאפשר למשתמש לנהל מאות פלטפורמות רובוטיות, בו-זמנית בזמן אמת באמצעות ימשו בטכנולוגיות ממשק חדשות כמו מציאות וירטואלית, פיקוד קולי, פיקוד בעזרת מחוות וכדומה. הדבר כולל "דיקדוק משותף אדם-רובוט", שיאפשר לספק הוראות כלליות שאינן מתוכננות מראש, המאפשרות לנהל את הנחיל בהתאם להתפתחויות בלתי צפויות בשטח. במקביל לפיתוח הטכנולוגי, הפרוייקט כולל פיתוח טקטיקות לשימוש בנחילים באמצעות בניית סביבה וירטואלית המאפשרת ניסוי צורות שימוש שונות והעברת הטקטיקות לנחילים ממשיים.

לוחמת אוויר-קרקע רובוטית

הדמיית אמן של רובוטים אוויריים במסגרת תוכנית Gremlins
הדמיית אמן של רובוטים אוויריים במסגרת תוכנית Gremlins

במקביל לתוכנית נחילי הרובוטים בלוחמה קרקעית, נערכת דארפה לניסוי הדגמה שייערך בסוף 2019 שבו ייבדקו הביצועים של נחילי רובוטים המבצעים משימות של לוחמת אוויר-קרקע במסגרת תוכנית Gremlins. הפעם מדובר במל"טים תוקפים אשר יבצעו משימות של תקיפה אווירית. הם ישוחררו לאוויר ממטוסים המצויים מחוץ לטווח הפגיעה של האוייב, ויבצעו את המשימה באופן עצמאי – אם זו תקיפה ואם זו משימת איסוף מידע.

לאחר השלמת המשימה, הם ייאספו מהאוויר על-ידי מטוסי מטען כמו C-130, ויוחזרו לבססי האם לצורך תחזוקה והכנתם למשימה הבאה. המטרה היא לבצע תקיפות אוויריות בהיקף רחב באמצעות פלטפורמות זולות מאוד המאפשרות לא לסכן את הטייסים. להערכת דארפה, מבדקים ראשוניים הראו שניתן להחזיר גרמלין למצב מוכנות בתוך פחות מ-30 דקות מהרגע שהוא מוחזר לבסיס. המטרה היא שאורך החיים של כל לטפורמה כזו תאפשר לבצע לפחות 20 משימות. דארפה מסרה שכיו היא מבצעת ניסויים בהפעלת המל"טים התוקפי מתוך מטוסי קרב כמו F-22 ו-F-35.

מוביליקום ו-Yuneec יפתחו רחפנים לשוק הממשלתי והמסחרי

חברת מוביליקום (Mobilicom), שנכנסה בשנתיים האחרונות לתחום הרחפנים והקימה את חטיבת Skyhopper, חתמה על הסכם שיתוף אסטרטגי עם Yuneec הסינית, הנחשבת ליצרנית הרחפנים השנייה בגודלה בעולם עם פעילות נרחבת מחוץ לסין בארצות הברית, אירופה ואסיה. במסגרת שיתוף הפעולה שתי החברות יפתחו שני רחפנים המותאמים לצורכי בטיחות ובקרה עבור השוק המסחרי והממשלתי.

שני הדגמים החדשים יתבססו על הרחפן מדגם H520 של Yuneec שיצא לשוק בשנת 2017. רחפן H520 הוא רחפן חשמלי בעל שישה מדחפים (הקסקופטר) שפותח עבור רשויות החוק, משימות חיפוש והצלה, אבטחה, תצפית ומיפוי. במסגרת הפיתוח המשותף ה-H520 יצויד בשתי מערכות שליטה ובקרה של סקיי-הופר, האחת מתבססת על תקשורת רדיו והשנייה על תקשורת LTE, שיעניקו לרחפן יכולות הטסה לטווחים ארוכים ואמצעי הצפנה, אבטחת סייבר ונחיתת חירום, שיאפשרו להטיסו בבטחה מעל אזורים אורבניים. כמו כן, הפלטפורמות יהיו מצוידות בטרמינלים לצוותי הקרקע לשליטה וצפייה מרחוק, מהיבשה או מהים. שני הדגמים ישווקו תחת השמות H520 SkyHopper  ו- .H520 SkyHopper LTE.

מנכ"ל Yuneec-אירופה ג'ו שאמון הסביר כי שיתוף הפעולה עם מוביליקום נבע מתוך הצורך להתאים פיתרון ללקוחות מסחריים וממשלתיים. "המטרה שלנו היא לתת מענה לצרכים המיוחדים של השוק המסחרי והממשלתי, ושיתוף הפעולה עם מוביליקום מאפשר לנו זאת." מנכ"ל מוביליקום, אורן אלקיים, הוסיף כי "סקייהופר מביאה לתוך פלטפורמת הרחפן המצליחה מסחרית של Yuneec פיתרון מובחר ומקצה-לקצה המותאם לשוק המסחרי והממשלתי."

מוביליקום, המפתחת פתרונות תקשורת אלחוטית לפלטפורמות ניידות, סימנה את שוק הרחפנים והרובוטיקה המסחריים כאחד ממנועי הצמיחה האסטרטגיים בשנים הבאות, וב-2017 אף הקימה בתוך החברה חטיבה ייעודית לשוק הרחפנים והרובוטיקה, בשם SkyHopper. היא מפתחת סל פתרונות שכולל מערכות תקשורת לשליטה, בקרה והעברת וידיאו, עיבוד וידיאו ואנליטיקה, יחידות צריכת מידע בזמן אמת ומערכות ניהול ושליטה המתבססים על ארכיטקטורות הייחודיות של החברה. החברה כבר הצליחה לשלב את מוצריה בפלטפורמות של כ-50 יצרניות רחפנים ורובוטיקה ברחבי העולם, ובין היתר בפלטפורמת הרחפנים של חברת Airbus.

מוביליקום תספק ערוץ תקשורת לרחפני התחזוקה של איירבאס

חברת מוביליקום (Mobilicom) מאזור מדווחת על חוזה משמעותי לחטיבת הרחפנים שהקימה לפני כשנה. מוביליקום הודיעה כי ענקית התעופה איירבאס (Airbus) תשלב את פיתרון התקשורת הייעודי של החברה לרחפנים בפלטפורמת רחפני ה-Inovation של איירבאס, שתפקידם לסקור מלמעלה את החלק העליון של מטוסים על הקרקע, במהלך בדיקות תחזוקה.

חברת מוביליקום מפתחת ומייצרת פתרונות תקשורת אלחוטית ניידת ללקוחות מתחום הביטחון, צבא, הגנת המולדת (HLS), חילוץ והצלה, תשתיות ימיות ועוד. מערכות החברה מאפשרות תקשורת אלחוטית והעברת מידע, נתוני טלמטיקה ו-וידיאו ברמת HD בזמן אמת למספר רב של משתמשים במקביל. באמצע 2017 הקימה החברה חטיבה נפרדת בשם SkyHopper המתמקדת בפיתוח פתרונות תקשורת לשוק הרחפנים הצומח, בעיקר במגזרים המסחריים והתעשייתיים. הקמת החטיבה הנפרדת מסמנת את שוק הרחפנים כמנוע צמיחה משמעותי של החברה. ב-2017 דיווחה מוביליקום כי SkyHopper זכתה ב-7 חוזים עם יצרניות רחפנים בצרפת, דרום קוריאה וגם ישראל.

לצלם את המטוס מלמעלה

רחפן ה-Innovation של אירבוס

רחפני ה-Innovation שהשיקה איירבאס לאחרונה הינם רחפני סריקה למטוסים המיועדים לסייע לחברות תעופה וחברות תחזוקה לבדוק את תקינות כלי התעופה על הקרקע. הרחפן, המצויד במצלמת HD וחיישן לייזר לזיהוי מכשולים ומניעת התנגשויות, מרחף מעל כלי התעופה העוגן בהאנגר על פי מסלול מוגדר מראש, ומצלם את כלי התעופה מלמעלה על מנת לאתר פגמים ונזקים הטעונים תיקון. הרחפן מעביר באופן אלחוטי את המידע המצולם לטאבלט או מחשב הנמצאים בידי טכנאי המטוס. הפלטפורמה מצוידת בתוכנה המשווה את הצילומים למודל תלת-מימדי של המטוס, ובכך מסייעת לטכנאים לבצע את בדיקת התקינות בצורה מדויקת ומהירה יותר ולקצר את זמן הקרקוע של המטוס.

פלטפורמת הרחפן של איירבאס תתבסס על פיתרון התקשורת של חטיבת הרחפנים של מוביליקום לצורך שליטה ברחפן והעברת צילומי הווידיאו ונתוני הטלמטיקה מהרחפן לעמדת הבקרה על הקרקע. הפיתרון, המבוסס על ארכיטקטורת תקשורת שפיתחה מוביליקום המשלבת מודם דור רביעי ורשתות MESH, תומך בתקשורת מנקודה לנקודה (Point-to-Point) ומנקודה למספר נקודות (Point-to-Multiple-Points), מה שמאפשר תקשורת בין מספר רחפנים באוויר למספר משתמשים על הקרקע.

במוביליקום מציינים כי בשלב זה היקף הזמנת המערכות אינו גדול, אך בחברה מקווים כי שיתוף הפעולה הראשוני יוביל לשילוב הטכנולוגיה של החברה בפיתוחים העתידיים של איירבאס בשוק הרחפנים.

מנכ"ל החברה, אורן אלקיים, התייחס לזכייה ואמר: "החוזה עם מובילה עולמית כמו אירבוס יסייע להאיץ את התפתחות החברה ולייצר עבורנו הזדמנויות בעתיד הקרוב."

בתוך כך, מוביליקום פרסמה את דו"חותיה לרבעון השלישי, ובהן דיווחה על הכנסות של כ-2 מיליון דולר בתשעת החודשים שבין ינואר לספטמבר 2018, עלייה של 71% בהשוואה לתקופה המקבילה אשתקד. מוביליקום נסחרת בבורסה האוסטרלית (ASX) לפי שווי שוק של 19.7 מיליון דולר אוסטרלי.

חברת איירובוטיקס מפתח-תקווה גייסה 28.5 מ' דולר

בין המשקיעים: מנכ"ל ווייז ומנהל הפיתוח החדשני בגוגל. Airobotics פיתחה מערכת אוטונומית להפעלת רחפן תעשייתי, כולל החלפה אוטומטית של הסוללות והתקנה רובוטית של החיישנים הייעודיים לכל משימה

הרובוט של איירובוטיקס ניגש אוטונומית לעמדת העיגון, שבה הוא מוטען באנרגיה ומקבל את המטעד המתאים

חברת Airobotics מפתח תקווה השלימה גיוס הון בהיקף כולל של 28.5 מיליון דולר. בגיוס השתתפו גופים ומשקיעים מארצות הברית ומישראל, בהם מנכ"ל חברת ווייז נועם ברדין, מנהל קבוצת המוצרים החדשניים של גוגל (Google ATAP) ריצ'רד וולדרידג' והקרנות BlueRun Ventures, CRV ו-UpWest Lab.

חברת איירובוטיקס הוקמה על המנכ"ל רן קראוס ומנהל המו"פ מאיר קליינר. היא מעסיקה כ-70 עובדים ועוסקת בפיתוח רחפן תעשייתי המבצע פעילויות ניטור, בקרה ובדיקת אתרים תעשייתיים או אתרים אסטרטגיים אחרים, כמו מכרות, נמלי-ים, ומתקנים להפקת נפט או גאז.

הרחפן של החברה מיועד לעמוד בתנאי סביבה תובעניים ופועל באופן אוטונומי לחלוטין. הוא מנווט את מיקומו בדיוק של 1 ס"מ ומסוגל לצאת לביצוע משימה באופן אוטונומי ולחזור עצמאית אל נקודת העגינה לצורך הטענת מצברים. בנקודת העגינה הוא גם יכול לבצע באופן אוטונומי תהליך מלא של החלפת מצבר ושל החלפת מטעדים.

בסרטון וידאו של החברה המוצג באתר האינטרנט שלה, היא מציגה מספר דוגמאות למשימות שרחפן יכטול לבצען ביעילות רבה מאוד במתקני תעשייה גדולים, מעבר לפעולות אבטחה מובנות מאליהן לאורך הגדרות. בין הפעילויות המוצעות: ניטור רציף של צנרת נוזלים, גאזים וקווי מתח, איתור דליפות או תקלות בהתהוות, אפילו ביצוע אומדנים של חומרי גלם באמצעות צילום ועיבוד תמונה (למשל ערימות פחם או פוספטים).

המנכ"ל רן קראוס על רקע "שדה התעופה האוטומטי"
המנכ"ל רן קראוס על רקע "שדה התעופה האוטומטי"

הבעיה המרכזית נעוצה בכך שיש צורך בכוח אדם מקצועי שיידע להפעיל הרחפן (או המל"ט התעשיתיי) ולתחזק אותו. הרעיון של אירובוטיקס הוא להתגבר על הבעיה באמצעות אספקת מערך תמיכה אוטומטי שלם המבצע חלק מהפעולות של איש המקצוע, ומאפשר ללקוח ליהנות מהיתרונות של רחפן תעשייתי בלא העלויות של שימוש בצוות מקצועי.

המערכת שהחברה מספקת כוללת אומנם רחפן בעל ארבעה מדחפים ותוכנת ניהול הנמצאת בידי הלקוח. אלא שהחדשנות הגדולה של החברה נמצאת דווקא במרכיב השלישי של המערך: בסיס אוויר אוטומטי. ארגז שירות רובוטי שהרחפן נכנס לתוכו ומקבל את כל שירותי התחזוקה והכנת המשימה באמצעות רובוטים אוטונומיים לגמרי.