UVision Air הובילה השקעה של 17 מיליון דולר ב-Spear UAV

בתמונה למעלה: שיגור רחפן Ninox באמצעות מטול רימונים. מקור: Spear

חברת Spear UAV מתל אביב השלימה גיוס הון בהיקף של 17 מיליון דולר, בהובלת חברת UVision Air מצור יגאל, המתמחה במערכות חימוש משוטט אוויריות. חברת Spear מפתחת כלי-טיס בלתי מאוישים אוטונומיים המשוגרים מקפסולה המסוגלים לבצע משימות צבאיות ומשימות הגנת המולדת, גם במתכונת של נחיל. מנכ”ל UVision, אלוף במיל. אבי מזרחי, הסביר שמטרת ההשקעה “היא לייצר סינרגיה חזקה בין שתי החברות. חברת UVision Air מרחיבה את פורטפוליו הפתרונות שלה לצורכי הכוחות הלוחמים, מהרמה המיקרו-טקטית, ועד לרמת החטיבה והאוגדה. שתי החברות כבר משתפות פעולה בפיתוח מערכות חדשות”.

חברת Spear הוקמה בשנת 2017 על-ידי טייס חיל האוויר לשעבר, אלוף משנה במיל. גדי קופרמן, ומנהליה מגיעים מהמחלקות הטכנולוגיות של משרד הביטחון ומהתעשיות הביטחוניות. החברה פיתחה קוספט של מערכות בקפסולה, אשא באנ לידי ביטוי בצורה הקיצונית ביותר בפלטפורמת Ninox 40 הזעירה: זוהי מערכת מוקשחת במשקל של 250 גרם בלבד ומשוגרת במתכונת מקופלת באמצעות נשק קל המצוייד במטול רימונים בקוטר 40 מ”מ. המערכת מצויידת במצלמת יום ולילה וביכולת מעקב אחר מטרות. היא נישאת בחגור האישי של החייל וניתנת לשיגור ידני או מתוך משגר המצוי על-גבי כלי רכב, תוך כדי תנועה או מתוך מחסה.

מפעל ייצור בארה”ב

חברת UVision Air הוקמה בשנת 2011 על-ידי יוצאי צה”ל והתעשיות הביטחוניות. יו”ר החברה הוא יאיר רמתי, לשעבר מנהל תוכנית החץ בתעשייה האווירית. החברה מפתחת את משפחת מערכות החימוש המשוטט האווירי Hero, אשר מסוגלת לפגוע במטרות עד לטווח של 75 ק”מ. בתחילת 2019 היא הקימה מפעל בארה”ב אשר מתוכנן להתחיל לייצר השנה את מערכות Hero עבור הצבא האמריקאי. בחודש אוקטובר 2021 היא חתמה על הסכם שיתוף פעולה אסטרטגי עם Rheinmetall הגרמנית.

במסגרת ההסכם, תשלב ריינמטל את מערכות Hero במערכות הרכב המאויישות והאוטונומיות, ובכלי רכב משוריינים שלה, דוגמת נגמ”ש הלחימה Lynx. הפתרונות האלה ישווקו לצבאות האירופיים. לדברי קופרמן, שיתוף הפעולה עם UVision Air, יסייע ל-Spear לספק פתרונות לצורכי שדה הקרב המודרני, “לרבות תפעול נחיל רחפנים, משימות איסוף מודיעיני, יכולות תקיפה מדויקות ועוד”.

יצרנית המל”טים Gadfin גייסה 7 מיליון דולר

חברת גדפין (Gadfin) מרחובות דיווחה על סיום סביב גיוס ראשון בהיקף של 7 מיליון דולר בהובלת קרן SIBF ובהשתתפות תאגיד GEHR הברזילאי. גדפין פיתחה כלי-טיס בלתי מאויישים להובלת מטענים אשר משלבים בין יכולות ההמראה והנחיתה האנכיים (VTOL) של רחפנים לבין יכולות הטיסה המהירה והחסכונית של כלי טיס אווירודינמיים. מוצר הדגל של החברה, Spirit-One, מופעל באמצעות אנרגיה חשמלית המופקת מתאי דלק מבוססי מימן ומיועד לשלח מטענים במשקל של עד 5 ק”ג למרחקים של עד 250 ק”מ ובמהירות של עד 100 קמ”ש.

הפלטפורמה כוללת ארבעה מדחפנים אנכיים לצורך המראה ונחיתה אנכיים במתכונת של רחפן, וכן מדחף אחורי וכנפיים מתקפלות אשר נפרשות באוויר ומאפשרות לכלי לבצע טיסה מהירה בגובה השיוט. החברה מחזיקה בפטנטים בתחום הכנפיים המתקפלות ובתחום הפחתת הגרר של המדחפים האנכיים בתנאי טיסת שיוט מהירה. בין יישומי היעד של הפלטפורמה: הובלת תרופות ומטענים רפואיים מקוררים למרחקים גדולים, ניטור תשתיות חשמל ועוד. החברה הוקמה בשנת 2018 על-ידי המנכ”ל איל רגב, אשר הגיע מהתעשייה האווירית. בין השאר, היא פיתחה גם גרסה גדולה יותר של הפלטפורמה המסוגלת לשאת מטען במשקל של עד 15 ק”ג.

החברה מסרה שהמטוסים עומדים בתקני בטיחות מחמירים וכוללים בין השאר מצנח חירום אוטונומי וטכנולוגיית הגנה בפני התנגשויות. ההון שגייס ישמש למימון פעילות השיווק בחו”ל והגשת בקה לקבלת אישוי טיסה מרשות התעופה הפדרלית בארה”ב (FAA). לצד המערכת האווירית, החברה פיתחה עמדת שילוח המאפשרת התחברות אוטומטית וטעינה או החלפה אוטומטיים של הסוללה לצורך המשך ביצוע המשימה. כיום החברה מפתחת את פלטפורמת Gadfin Spirit-X, אשר תוכל לשאת מטענים במשקל של עד 100 ק”ג למרחק של עד 500 ק”מ ובמהירות שיוט של עד 150 ק”מ בשעה.

פרספטו מגייסת 50 עובדים לפיתוח הדור הבא של רחפני ניטור

בתמונה למעלה: רחפן אוטונומי מתוצרת פרספטו. צילום: פרספטו

חברת פרספטו (Percepto) ממודיעין דיווחה על קמפיין לגיוס 50 עובדים לפיתוח הדור הבא של מערכת רחפני הניטור האוטונומיים Percepto AIM. המשרות שניפתחו כוללות תפקידי בק-אנד, פרונט-אנד ופול-סטאק, אלגוריתמיקה ובינה מלאכותית, עיצוב מוצר, אוטומציה ו-QA, מנהלי מכירות ו-SDR לאירופה וארה”ב, אנשי תיפעול, לוגיסטיקה,כספים, פיתוח עסקי ועוד.

פרספטו הוקמה בשנת 2014 על-ידי דור אבוחצירה, שגיא בלונדר, רביב רז ואריאל אביטן. היא נחשבת לאחת מ-10 חברות הרחפנים האוטונומיים הגדולות בעולם בתחום ניטור אתרים. מאז הקמתה החברה גייסה 72.5 מיליון דולר וכיום היא מעסיקה כ-180 עובדים במרכז הפיתוח במודיעין ובמשרדיה בארה”ב, באירופה ובאוסטרליה.

פלטפורמת AIM מאפשרת להפעיל צי של רובוטים, כולל רובוטים המיוצרים על-ידי חברות אחרות, להקצות להם משימות לפי הצורך ולבחור ברובוט המתאים ביותר לכל משימה. פרספטו מתמקדת במערכות רובוטיות לניטור ושמירת מתקנים. המוצר הראשון שפיתחה היה רחפן אוטונומי בשם Sparrow (דרור), אשר מותקן בתוך מארז סגור באתרי היעד (drone-in-a-box), ויוצא ממנו באופן עצמאי למשימות סיור ואיסוף מידע בהתאם לתוכנית שהוגדרה מראש.

החברה פועלת בשיתוף פעולה עם Boston Dynamics, ופיתחה עמדת עגינה אוטונומית עבור רובוט השמירה Spot של בוסטון דיינמיקס, המאפשרת לסגור את מעגל ההפעלה שלו בלא מעורבות ישירה של בני אדם. עמדת העגינה מאפשרת לרובוט להגיע אליה כאשר המצברים שלו מתחילים להיחלש, ולבצע טעינה או להמתין למשימת הסיור הבאה שלו, כשהוא נמצא במתקן מוגן מפגעי מזג אוויר ובני אדם.

בחודש מרץ 2022 החברה קיבלה היתר מרשות התעופה האזרחית של ישראל (רת”א) המאפשר להפעיל את הרחפנים שלה מרחוק, ללא קשר עין עם הרחפן, וללא צורך במטיס רחפנים אלא רק בפיקוח של מפעיל מערכת הבקרה והשליטה. האישור מצטרף להיתר דומה שניתן על-ידי רשות התעופה הפדרלית (FAA) בארה”ב ביונאר 2022, להפעלת רחפנים מעבר לקו הראייה באתרי זיקוק נפט של דלק קידוחים בטקסס ובארקנסו. לקוחות נוספים של פרספטו, כדוגמת חברת החשמל של פלורידה, Florida Power & Light, חברת הרחפנים Skyward של וורייזן ולקוחות של החברה באיטליה, אוסטרליה, ספרד ונורבגיה, קיבלו היתרים דומים.

פרוט המשרות הפתוחות: https://percepto.co/careers

אלביט הדגימה יכולת הפעלה של נחיל רובוטים

בתמונה למעלה: רובוט קרקעי ורחפן של אלביט במשימת נחיל המנוהלת באמצעות מערכת השליטה והבקרה Torch-X

חברת אלביט מערכות (Elbit) הדגימה בפני הצבא ההולנדי יכולת הפעלה מבצעית של מערך כלים אוטונומיים היברידיים, הכולל רובוטים קרקעיים ורחפנים אוטונומיים הפועלים בצותא במתכונת של נחיל (Swarm). ההדגמה בוצעה עבור תוכנית ההערכה של צבא הולנד להפעלת כלים רובוטיים אוטונומיים (Robotic Autonomous Systems – RAS). במסגרת ההדגמה שבוצעה השבוע בצפון הארץ, צוות הכולל רובוט קרקעי ושני סוגים שונים של רחפנים, ביצע משימות איסוף מודיעין ומעקב אחר מטרות.

המשימה נוהלה באמצעות תוכנת Torch-X RAS של אלביט, הכוללת מערכי שליטה ובקרה, התנהלות אוטונומית וכלי תכנון משימה. במסגרת ההדגמה, זוגות שונים של רובוטים עבדו בשיתוף פעולה וביצעו שלוש משימות שונות באופן אוטונומי: תכנון המשימה, ניווט לנקודות ציון שהוגדרו מראש, הקצאת משימות לכל אחד “מחברי הצוות”, וביצוע המשימות המודיעיניות.

שיתוף פעולה בין רובוטים לבני אדם

פלטפורמת Torch-X היא מערכת תוכנה מבוססת בינה מלאכותית הממוקדת בתיאום הפעולות של כלים רובוטיים מול כלים רובוטיים אחרים, ומול משתמשים אנושיים. התוכנה מאפשרת למפקד המקומי להקצות משימות לכלים הרובוטיים וללוחמים האנושיים, ולקבל מהיחידות הרובוטיות מידע על איתור מטרות והמלצות כיצד לנטרל אותן.

המפקד שולט ברמת האוטונומיות כל הרובוטים השונים, ויכול להפעילם ברמות בקרה שונות: משליטה מלאה מרחוק ועד הפעלה אוטונומית מלאה. בסרטון קונספט של אלביט שעלה לרשת בשבוע שעבר, ניתן לראות רובוטים קרקעיים המובילים את הכוחות אל אתרים מסוכנים, מאתרים איומים ובמקרה הצורך משגרים רחפנים שהם נושאים בקרבם, לצורך איסוף מידע מזוויות תצפית נוספות.

הבאת ציוד אל הכוחות הלוחמים בשטח

במסגרת ההדגמה שבוצעה עבור הצבא ההולנדי, תוכנת Torch-X הפעילה שני רחפנים במשימת שליטה בגזרה נתונה, שבמהלכה הם שלחו את הרובוט הקרקעי להשלים את תמונת המודיעין. הכלים האוטונומיים שלחו אותות וידאו בזמן אמת אשר נותחו באמצעות תוכנת זיהוי מטרות (Automatic Target Recognition) מבוססת בינה מלאכותית. במשימה אחרת, נשלחו שני רחפנים כדי לספק ציוד לכוח לוחם. הם ניווטו אל האתר, נחתו בנקודה שהם בחרו ולאחר מכן המריאו עצמאית וחזרו לנקודת המוצא.

המשימה השלישית כללה רחפנים בלבד: שני רחפני Thor של אלביט נשלחו אל נקודת ציון שבה הם פרסו באופן עצמוני חיישני שטח (Unattended Ground Sensors) לצורך מעקב אחר תנועות בגזרת היעד, וחזרו אל נקודת המוצא. אלביט מסרה שאחת מהמטרות המרכזיות של ההדגמה היתה להראות את היכולת של מערכת Torch-X להפעיל מגוון גדול של כלים רובוטיים בלא תלות בסוג הכלי. “התמקדנו בהדגמת היכולת של נחיל אוטונומי להיעזר בתוכנת בינה מלאכותית בשלה ולעבוד בשיתוף פעולה עם מפעילים אנושיים ורובוטיים”, אמר מנהל קבוצת המודיעין והסייבר באלביט, גיל מעוז.

אירו-סול הקימה מפעל ייצור רחפנים בפתח תקווה

חברת אירו-סול (Aero Sol), המתמחה בפיתוח וייצור רחפנים צבאיים מחומרים מרוכבים, חנכה באחרונה מתקן חדש בפתח תקווה. המתקן מתפרש על פני כ-1,500 מ”ר והוקם בהשקעה של כ-3 מיליון שקל. הוא מאחד תחת קורת גג אחת את קווי הייצור וההרכבה, שעד כה היו מצויים באתרים שונים. מחברת אירו-סול נמסר ל-Techtime שהמפעל מכפיל פי שניים את קיבולת הייצור של החברה. הקמפוס החדש כולל גם את המבנה וגם את חצר ההטסה, האימון והדרכה, בשטח של 500 מ”ר.

אירו-סול הוקמה ב-2005 על ידי המנכ”ל ישראל וסרלאוף, שעבד לפני כן באלביט והתמחה בחומרים מרוכבים. זה גם היה המיקוד של אירו-סול בתחילת דרכה: היא שימשה כקבלן משנה לייצור מערכות וחלקים לעולם הצבאי מחומרים מרוכבים כדוגמת קסדות, ראדומים לאנטנות, כלי טיס בלתי מאויישים ועוד. החברה מספקת שירותים לרבות מהחברות הביטחוניות המובילות בארץ, כדוגמת אלביט, רפאל, התעשייה האווירית, ראדא, וגם צה”ל. מעניין לציין כי אירו-סול היא זו שפיתחה ומייצרת את תבנית קסדת הטיס החכמה של אלביט, העשויה מחומר מרוכב הקרוי סיבי ארמיד.

משירותי ייצור למוצר עצמי

לצד שירותי הייצור, ב-2012 הפכה אירו-סול גם ליצרנית מקורית (OEM) בתחום הכטב”מים הצבאיים באמצעות החברה הבת Aero Sentinel, אשר פיתחה משפחה הכוללת שלושה רחפנים טקטיים בגדלים שונים ליישומי מודיעין ותצפית צבאיים, ביטחון מולדת (HLS) וחילוץ והצלה. מדובר ברחפנים מסוג קוואדקופטרים (בעלי 4 מדחפים ויכולת המראה ונחיתה אנכית), הנשלטים מרחוק (GCS), ואשר עשויים גם כן מחומרים מרוכבים, אשר מקנים להם עמידות בתנאים קשים, קלות-משקל, אווירודינמיות וחתימה נמוכה.

להערכת החברה, הרחפנים שלה מציגים רמת יעילות מהגבוהות בעולם מבחינת היחס בין משקל למשך טיסה. הלקוח המרכזי שלה הוא צה”ל. רחפני אירו-סנטינל מוסמכים לשימוש על-ידי הצבא, והם משמשים יחידות הדרכה וכוחות צבאיים בשטח. בתחום ביטחון המולדת, החברה מספקת רחפנים גם למג”ב וגופים נוספים. בשוק העולמי יש לחברה לקוחות במרוקו, ביפן, במוזמביק, באירופה ובאפריקה.

הרובו-כלב של בוסטון דיינמיקס התחבר אל פרספטו

בתמונה למעלה: הרובוט Spot של בוסטון דיינמיקס מגן על מפעלי ים המלח בסיוע המטעד ומערך הבקרה של פרספטו

חברת פרספטו (Percepto) ממודיעין גייסה 45 מיליון דולר בגיוס הון שני שהובל על-ידי תאגיד התעשייה האמריקאי Koch Industries. בסך הכל, מאז הקמתה בשנת 2014 גייסה החברה 72.5 מיליון דולר. פרספטו מתמקדת במערכות רובוטיות לניטור ושמירת מתקנים. המוצר הראשון שפיתחה היה רחפן אוטונומי בשם Sparrow (דרור), אשר מותקן בתוך מארז סגור באתרי היעד (drone-in-a-box), ויוצא ממנו באופן עצמאי למשימות סיור ואיסוף מידע בהתאם לתוכנית שהוגדרה מראש.

אחת מהלקוחות הראשונות של החברה היא כימיקלים לישראל, המפעילה את רחפני Sparrow למשימות שמירה, אבטחה ותחזוקה של מפעלי ים המלח. בחודש יולי 2020 הוא נבחר על-ידי חברת החשמל של פלורידה כפלטפורמת ניטור שתותקן בכל מתקניה במדינה, לאחר שהמארז עבר בהצלחה את מבחני העמידות בהוריקן מדרגה 5. אלא שכיום היא נמצאת בשלב חדש: פיתוח פלטפורמה המאפשרת לנהל רובוטים מסוגים שונים, אוויריים, קרקעיים וימיים, כדי לנטר במשותף תשתיות קריטיות.

מטעד, תוכנה וצי של רובוטים מכל הסוגים

פלטפורמת Autonomous Inspection & Monitoring – AIM החדשה, מאפשרת להפעיל צי של רובוטים, כולל רובוטים המיוצרים על-ידי חברות אחרות, להקצות להם משימות לפי הצור ולבחור ברובוט המתאים ביותר לכל משימה נפרדת. כאשר המשתמש זקוק למידע כלשהוא, מערכת AIM בוחרת ברובוט המתאים בהתאם למיקומו ויכולותיו, ושולחת אותו באופן אוטונומי למשימת איסוף המידע והעברתו למרכז הבקרה. מערכת מידע מבוססת ענן משתמשת בכלי בינה מלאכותית כדי לנתח את המידע המגיע מהרובוטים, ומעניקה למשתמשים גישה אל המידע באמצעות כל אבזר, מכל מקום.

בתמונה: מערכת AIM אוספת את המידע המגיע מכל הרובוטים המבצעים משימות על-פי דרישה
בתמונה: מערכת AIM אוספת את המידע המגיע מכל הרובוטים המבצעים משימות על-פי דרישה

המערכת כוללת את המטעד PerceptoCore, המותקן על-גבי הרובוטים, ועל-ידי כך הופך אותם לחלק בלתי נפרד ממערך הניטור המלא. לחברה שיתוף פעולה עם בוסטון דיינמיקס הנחשבת ליצרנית הרובוטים הקרקעיים המתקדמים בעולם. שתי החברות שילבו את המטעד של פרספטו ברובוט דמוי הכלב Spot של בוסטון דיינמיקס (בתמונה למעלה), הנחשב לאחד מהרובוטים הקרקעיים בעל העבירות הטובה ביותר שיש היום בשוק. פרספטו הוסיפה לרובוט מצלמה בעלת רזולוציה גבוהה ומצלמה תרמית המאפשרות לו בנוסף למשימות אבטחה גם לאתר התחממות יוצאת דופן של הציוד המכני המצוי בשטח, אשר נובעות מבעיות כמו שחיקה מכנית, צריכת זרם חשמלי מוגברת, דליפות מים ושמן ועוד – ולשדר את המידע אל מערכת ה-AIM.

לדברי סגן נשיא לפיתוח עסקי בחברת בוסטון דיינמיקס, מייקל פרי, השילוב של Sparrow ושל Spot מייצר פתרון יוצא דופן לניטור מרחוק. השותפות בינינו ממחישה את היתרון העצום הטמון בשיתוף פעולה בין רובוטים, וביתרונות הבטיחות והחיסכון שהרובוטיקה מביאה אל תעשיות הפועלות עם חומרים מסוכנים או באתרים מרוחקים”.

יזמים עם עומק טכנולוגי

חברת פרספטו הוקמה על-ידי ארבעה יזמים בעלי רקע טכנולוגי ותפעולי עמוק. המנכ”ל דור אבוחצירא, שימש בעבר כראש קבוצת הפיתוח של תחום הרשתות האופטיות המהירות (GPON) בחברת אי.סי.איי. המנהל המסחרי הראשי, אריאל אביטן, שימש כסגן נשיא לשיווק בחברת Signals ואחראי על תעשיית האבטחת המידע בחברת המחקר פרוסט אנד סאליבן אירופה.

מנהל המו”פ הראשי, שגיא בלונדר, שימש בעבר כמנהל תחום ארכיטקטורה, וריפיקיישן ואלגוריתמים בחברת פריסקייל ישראל (חברת NXP רכשה את פריסקייל ב-2015 וסגרה את הפעילות בישראל), ומנהל ההנדסה הראשי אשר מוביל את פיתוח פלטפורמות, רביב רז, הוא טייס בחיל האוויר ושימש כמהנדס הבדיקות הראשי של חטיבת פיתוח הרחפנים בתעשייה האווירית.

ארה”ב מבצעת פיילוט לרחפן-יירוט של Xtend ומפא”ת

חטיבת המאבק בטרור במשרד ההגנה האמריקאי (CTTSO) משיקה פרוייקט פיילוט בשיתוף עם מפא”ת ועם חברת Xtend הישראלית, אשר יבחן את השימוש במערכת שליטה ברחפנים מסוג Skylord להגנה על כוחות של צבא ארה”ב. מערכת Skylord כוללת רחפן זריז וממשק “מציאות מורחבת” של חברת Xtend הבנוי מחיישנים המותקנים על הרחפן וממערכת חישה ושליטה שהנמצאת בידי המפעיל, אשר מעניקה לו שליטה אינטואיטיבית ברחפן באמצעות שימוש במשקפי מציאות רבודה.

הממשק מעניק למפעיל תחושה שהוא נמצא ברחפן עצמו וצופה במתרחש דרך “עיני הרחפן”. המערכת נמצאת בשימוש צה”ל והיתה אחראית ליירוט באמצעות התנגשות של כ-2,500 רחפנים עוינים בעוטף עזה. בנוסף לזיהוי איומים ויכולת להתגונן מפניהם, המערכת מאפשרת גם הפעלה מרחוק של מטענים ייעודיים לרחפנים ולמל”טים (מטע”דים). הניסוי האמריקאי מתבצע לאחר השלמת תהליך פיתוח משותף בהשתתפות CTTSO, שבמסגרתו הותאמה המערכת לצרכים מבצעיים קונקרטיים של צבא ארה”ב.

המערכת נבדקה במשך כשנה בארה”ב, וכעת היא נכנסת לשלב של ניסוי מבצעי הכולל כמה עשרות מערכות Skylord. ראש ענף כטב”ם ורחפנים ביחידת המו”פ במפא”ת, סא”ל מנחם לנדאו, אמר שהמערכת מטמיעה יכולות טכנולוגיות שהובאו מתחומי המציאות הרבודה ועולם הגיימינג. מנכ”ל Xtend, אביב שפירא, אמר שמדובר באחד ממיירטי הרחפנים הקינטיים המתקדמים בעולם.

יוצאי ריפליי והתעשייה הבטחונית

חברת אקסטנד הוקמה בשנת 2018 על-ידי האחים אביב ומתיאו שפירא, רובי ליעני, גיא צורי ואדיר טובי. החזון של החברה הוא לייצר ממשק אדם מכונה אינטואיטיבי, המעניק למשתמש חווייה דומה לטלקינזיס – הוא חווה את המציאות דרך עיניה של המכונה. לב הפתרון הוא מערכת הפעלה ייעודית שפותחה על-ידי החברה, Drone Operating System, הנמצאת בתהליכי רישום פטנט.

חייל אמריקאי מתאמן בהפעלת רחפן יירוט מסוג סקיילורד שפותח על-ידי אקסטנד ומפא"ת
חייל אמריקאי מתאמן בהפעלת רחפן יירוט מסוג סקיילורד שפותח על-ידי אקסטנד ומפא”ת

האחים שפירא הם ממייסדי חברת Replay Technologies, שפיתחה את מערכת FreeD לצילום אירועי ספורט הלוכדת את האירוע ממספר רב של מצלמות, ומפיקה סצינה תלת-מימדית שיכולה להציג הילוכים חוזרים מכל זווית צילום אפשרית. בשנת 2016 היא נמכרה לחברת אינטל והפכה לבסיס שעליו הקימה אינטל את קבוצת Intel Sports Group שאביב שפירא ניהל את פעילותה. אינטל לא דיווחה על היקף העיסקה, אולם לפי הערכות בשוק היא שילמה יותר מ-100 מיליון דולר תמורת החברה.

מנהל קשרי הלקוחות של Xtend, מתיאו שפירא, שימש לאחר העיסקה כמנהל חדשנות בקבוצת הספורט של אינטל. הטכנולוג הראשי רובי ליעני, מגיע עם רקע מתחום התוכנות הצבאית ושימש במשך שנתיים כראש תחום אינטגרציה של תוכנות בחיל הים הישראלי. גיא צורי משמש כמנהל הפיתוח העסקי של החברה ומגיע מקבוצת ההשקעות Compass Ventures. מנהל התפעול אדיר טובי מגיע מחברת אלביט מערכות, שבה שימש כמנהל פרוייקט ומנהל טיסות מבחן.

ראדא ו-Smart Shooter בתוכנית ההגנה האמריקאית נגד רחפנים

שתי חברות ישראליות, ראדא (RADA) וסמרט-שוטר (Smart Shooter), נכנסו לרשימה המצומצמת של ספקיות שבחר משרד ההגנה האמריקאי (DoD) עבור תוכנית ההגנה של ארצות הברית מפני רחפנים וכטב”מים קטנים (C-sUAS). מטרת המשרד היא לגבש את מכלול הטכנולוגיות שישמשו לגילוי ויירוט של רחפנים וכטב”מים עוינים בתרחישים שונים, וליישם את האסטרטגיה בכל זרועות הצבא. הוא גם יפעל לפיתוח ארכיטקטורת בקרה ושליטה אחידה שתעניק תאימות בין המערכות השונות.

ראדא מפתחת מכ”מים טקטיים ניידים המשמשים, בין היתר, במערכות הגנה אווירית מפני רחפנים, ואילו סמרט שוטר פיתחה מערכת בקרת-אש חכמה לנשק קל, המתבייתת באמצעות עיבוד תמונה מבוסס AI על המטרה, ומסייעת לחייל לבצע ירי מדויק. שתי הטכנולוגיות הללו כבר נמצאות בשימוש מבצעי בידי כוחות אמריקאיים לצורך הגנה מפני רחפנים.

אסטרטגיה רב-שכבתית

בתוכניתו, שפורסמה לפני ימים אחדים, הגדיר ה-DoD ארבע קטגוריות של מערכות, המתייחסות לתרחישי איום שונים: מערכות נייחות/חצי-נייחות, מערכות רכובות/ניידות, מערכות נישאות בידי חייל ומערכות פיקוד ושליטה. שתי הטכנולוגיות הישראליות ניצבות בשני קווי הגנה שונים: המכ”ם של ראדא משמש במערכות הגנה אווירית, בדרך כלל בלב ים, המזהות כטב”מים ממרחק של כמה קילומטרים ומיירטות אותם באמצעים שונים כגון לייזר או שיבוש תקשורת הרדיו, ואילו הכוונת של סמרט-שוטר מאפשרת לחייל רגלי לטווח את הרחפן באמצעות נשקו האישי.

כחלק מגיבוש התוכנית, ה-DoD בחן כ-40 מערכות, ומתוכן בחר ב-7 מערכות בלבד. קשה להעריך מה היקף ההזמנות שצפוי לצמוח לשתי החברות מן התוכנית, והדבר תלוי בתקצוב העתידי ובתוכניות ההצטיידות של החילות השונים. לפי דו”ח של מכון המחקר של הקונגרס, ה-DoD מתכנן להשקיע ב-2021 לפחות כ-500 מיליון דולר במחקר, פיתוח ורכש למימוש התוכנית.

המכ”ם של ראדא הפיל רחפן איראני

ראדא פיתחה סוג חדש של מכ”מים קומפקטיים שניתן לנייד עם הכוחות הלוחמים בשטח. הם מסוגלים לזהות איומים קטנים יחסית ומטווח קצר, ועל-כן משמשים כאמצעי הגילוי במערכות הגנה אקטיביות לכלי-רכב משוריינים, המזהות ומיירטות מרגמות וטילי-כתף, ובמערכות הגנה אוויריות לטווח קצר, המזהות ומיירטות כטב”מים. בתוכנית של ה-DoD המכ”ם של ראדא משתייך לקטגוריית המערכות הרכובות והניידות. הוא גם מוטמע בתוך מערכת ההגנה הימית (L-MADIS) היחידה שנבחרה בשלב זה לתוכנית.

ראדא לא חשפה מי מייצר את המערכת שבתוכה משולב המכ”ם, אך ככל הנראה מדובר במערכת X-MADIS של חברת Ascent Vision האמריקאית, מכיוון שבעבר דיווחו שתי החברות שהמערכות שלהן שימשו להפלת הרחפן האיראני שהתקרב לספינת הקרב USS Boxer של חיל הים האמריקאי, ששייטה במפרץ הפרסי ביוני 2019. המערכת של Ascent Vision מסוגלת לזהות רחפן בטווח של כמה קילומטרים וליירטו באמצעות קרינת רדיו חזקה, אשר משבשת את התקשורת בין הרחפן לבין המפעיל המרוחק.

מנכ”ל ראדא, דב סלע, אמר כי הבחירה של ה-DoD מהווה המלצה לכל זרועות הביטחון. “היא מדגישה את מיצוב המכ”מים שלנו כאפשרות הראשית לכל פתרון C-sUAS. אנו מאמינים שהבחירה תגדיל את הנתח שלנו בשוק צומח זה בטווח קרוב”. מערכות הגנה בפני רחפנים מהוות את שוק היעד הצומח ביותר עבור ראדא. בעבר דווח כי חיל הים אמריקאי כבר רכש כ-150 מערכות מכ”ם של החברה להטמעה במערכות הגנה אווירית. המכ”ם של ראדא גם מותקן במערכת יירוט הרחפנים Drone Dome של רפאל.

המערכת שהופכת כל חייל לצלף

המערכת של Smart Shooter נבחרה לאחת משלוש המערכות היחידות בקטגוריה הרביעית שהגדיר ה-DoD: מערכות נישאות (dismounted/handheld). מדובר למעשה בתרחיש הפרונטאלי ביותר, שבו חייל חי”ר משמיד רחפן באמצעות נשקו האישי בלבד. זו משימה קשה במיוחד: החייל נמצא בעמדה הנחיתות הגדולה ביותר למול הרחפן וסיכויי הפגיעה שלו נמוכים.

סמרט-שוטר מקיבוץ יגור הוקמה על ידי שני יוצאי חטיבת הטילים של רפאל, המנכ”לית מיכל מור והטכנולוג הראשי אבשלום ארליך. החברה פיתחה את מערכת בקרת-אש בשם SMASH, הניתנת להתקנה באמצעות מסילה על-גבי כל רובה סער. החייל מפעיל מערכת המתבייתת על המטרה באמצעות חיישנים אלקטרו-אופטיים ועוקבת אחריה באמצעות עיבוד תמונה מבוסס בינה-מלאכותית. ההתבייתות האוטומוטית על המטרה מאפשרת לחייל לכוון הנשק ללא מאמץ, וכאשר הקנה בזווית הנכונה ההדק  משתחרר אוטומטית. להערכת החברה, המערכת משפרת באופן דרמטי את שיעור הפגיעה, אפילו של חיילי חי”ר פחות מיומנים, גם בתנאי ראות ירודים ותחת לחץ ועייפות, ומאפשרת להימנע מפגיעה בחפים מפשע.

המערכת נמצאת בשימוש הכוחות המיוחדים של צבא ארצות הברית בעיראק ובסוריה, וגם בידי יחידות מיוחדות של צה”ל בגבול עזה. מנכ”לית החברה מיכל מור אמרה כי הבחירה של ה-DoD בטכנולוגיה של החברה מגיעה לאחר שיתוף פעולה הדוק עם המשרד לתמיכה טקטית בלוחמה בטרור (CTTSO). “הפתרון שלנו מאפשר חיסול מדויק, מהיר ופשוט של רחפן עוין. הבחירה בנו היא עדות לערך המבצעי שהטכנולוגיה שלנו ממתאימה למשימה”.

תע”א מגבירה את פעילות הלוחמה ברחפנים

בתמונה למעלה: מערכת PopStar לאיתור וזיהוי רחפנים באמצעות מצלמות יום ולילה

התעשייה האווירית (IAI) מרחיבה את פעילותה בתחום ההגנה ההיקפית בפני רחפנים. החברה חשפה בסוף השבוע את מערכת ההגנה הטקטית PopStar המיוצרת במפעל תמ”מ, המאפשרת איתור רחפנים ואיומים אחרים באמצעות מערכת צילום צבעונית הסורקת את השמים ביום ובלילה. בתור מערכת אופטית, היא אינה פולטת קרינה ולכן קשה לשבש אותה, ובתור מערכת ניידת היא ניתנת לשימוש על-ידי יחידות קטנות המחליפות את מיקומן.

למערכת יכולת זיהוי רחפנים ומטרות אחרות אשר הוגדרו עבורה מראש. היא מבצעת סריקה של השמיים באמצעות סיבוב מצלמה בעלת זווית צפייה של 15°, המאפשרת זיהוי רחפנים ממרחק של 3 ק”מ באור יום וממרחק של 2.5 ק”מ בתנאי חשיכה. החברה מסרה שביצועי המערכת הוכחו בשימוש מבצעי. המערכת מצויידת באלגוריתם לזיהוי תנועה, ומספקת למפעילים יכולת זיהוי אוטומטית של המטרות (Automatic target recognition).

הקומנדו הפורטוגלי ניסה להפיל את המערכת של אלתא

במקביל, התעשייה האווירית דיווחה בסוף השבוע על ניסוי של מערכת ההגנה Drone Guard המיוצרת על-ידי אלתא, אשר נבדקה על-ידי הצי הפורטוגלי במסגרת הדגמות מסחריות שבוצעו עבור נאט”ו. במהלך ההדגמה היא נדרשה להגן על נמל ימי בפני תקיפות רחפנים, אשר בוצעו על-ידי יחידות מיוחדות של הצי הפורטוגלי, אשר ניסו להחדיר רחפנים למתחם מהים (באמצעות סירות גומי) ומהיבשה במספר מתארים: חדירות בודדות יום ולילה, חדירות באמצעות נחילי רחפנים וחדירות ממספר כיוונים בו-זמנית.

התע”א מסרה שהמערכת עמדה בהצלחה בכל המבחנים וקיבלה הסמכה להשתתף בתרגיל ימי של נאט”ו אשר יאמן את צבאות הברית בהגנה על נמלי תעופה. מערכת Drone Guard מבוססת על מכ”ם SAR של אלתא מדגם ELI-4030 הפועל בתדר X-band, ועל מערכת אלקטרו-אופטית ומצלמת אינפרא אדום משלימות, אשר אחראיות על זיהוי וסיווג המטרות. עם הגדרת וזיהוי המטרה, המערכת מפעילה מערכת שיבוש אלקטרונית (Jamming) אשר מנטרלת את מנגנוני הניווט (GPS/GNSS) של הרחפן.

צמיחה של 30% בשנה

מנכ”ל אלתא, יואב תורג’מן, אמר שהמערכת הוכיחה את יכולתה פעמים רבות. “לאור האירועים האחרונים במזרח התיכון, ברור שיש צורך במערכת הגנה כוללת כנגד רחפנים, ואלתא היא מהחברות הבודדות שיש בידה את כל היכולות הנדרשות לכך”. מדובר בשוק דינמי מאוד. להערכת חברת המחקר Grand View Research, שוק מערכות ההגנה בפני רחפנים יצמח בכ-30% בשנה במשך חמש השנים הבאות, ויגיע להיקף של כ-4.5 מיליארד דולר בשנת 2026.

מערכת Drone Guard של חברת אלתא
מערכת Drone Guard של חברת אלתא

 

דארפה ביצעה ניסוי לוחמה בסיוע נחילי רובוטים

הסוכנות האמריקאית למחקרי ביטחון מתקדמים (DARPA) ביצעה ניסוי בהפעלת נחיל רובוטים אוויריים וקרקעיים כדי לבודד מתחם עוין בתרגיל המדמה לוחמה אורבנית. התרגיל בוצע במסגרת תוכנית OFFSET – OFFensive Swarm-Enabled Tactics, נחיל של רובוטים קרקעיים ורחפנים, איתרו מבנה המוגדר ביעד שבו מתבצעת פעילות עויינת ובודדו אותו באמצעות יצירת חיץ בינו לבין הסביבה, ובדיקה וניטור של כל פעילות המתבצעת באזור המוגדר.

מטרת התוכנית היא לפתח טכנולוגיית ומתודולוגיית לחימה בשטח בנוי, המאפשרת ליחידה קטנה של לוחמי חי”ר להפעיל נחילים של עד 250 רובוטים אוויריים וקרקעיים, המשמשים כתומכי לחימה. מטרת התוכנית היא לפתח רובוטים צבאיים על-בסיס מערכות אזרחיות ולפתח ממשק ידיותי בין הלוחמים לבין הנחיל, המבוסס על היכולת של הנחיל לפעול באופן אוטונומי בהתאם להוראות הכלליות שהם מקבלים מהמשתמש.

התוכנית מתמקדת בשלושה יעדים מרכזיים: פיתוח ממשק אדם-נחיל המאפשר למשתמש לנהל מאות פלטפורמות רובוטיות, בו-זמנית בזמן אמת באמצעות ימשו בטכנולוגיות ממשק חדשות כמו מציאות וירטואלית, פיקוד קולי, פיקוד בעזרת מחוות וכדומה. הדבר כולל “דיקדוק משותף אדם-רובוט”, שיאפשר לספק הוראות כלליות שאינן מתוכננות מראש, המאפשרות לנהל את הנחיל בהתאם להתפתחויות בלתי צפויות בשטח. במקביל לפיתוח הטכנולוגי, הפרוייקט כולל פיתוח טקטיקות לשימוש בנחילים באמצעות בניית סביבה וירטואלית המאפשרת ניסוי צורות שימוש שונות והעברת הטקטיקות לנחילים ממשיים.

לוחמת אוויר-קרקע רובוטית

הדמיית אמן של רובוטים אוויריים במסגרת תוכנית Gremlins
הדמיית אמן של רובוטים אוויריים במסגרת תוכנית Gremlins

במקביל לתוכנית נחילי הרובוטים בלוחמה קרקעית, נערכת דארפה לניסוי הדגמה שייערך בסוף 2019 שבו ייבדקו הביצועים של נחילי רובוטים המבצעים משימות של לוחמת אוויר-קרקע במסגרת תוכנית Gremlins. הפעם מדובר במל”טים תוקפים אשר יבצעו משימות של תקיפה אווירית. הם ישוחררו לאוויר ממטוסים המצויים מחוץ לטווח הפגיעה של האוייב, ויבצעו את המשימה באופן עצמאי – אם זו תקיפה ואם זו משימת איסוף מידע.

לאחר השלמת המשימה, הם ייאספו מהאוויר על-ידי מטוסי מטען כמו C-130, ויוחזרו לבססי האם לצורך תחזוקה והכנתם למשימה הבאה. המטרה היא לבצע תקיפות אוויריות בהיקף רחב באמצעות פלטפורמות זולות מאוד המאפשרות לא לסכן את הטייסים. להערכת דארפה, מבדקים ראשוניים הראו שניתן להחזיר גרמלין למצב מוכנות בתוך פחות מ-30 דקות מהרגע שהוא מוחזר לבסיס. המטרה היא שאורך החיים של כל לטפורמה כזו תאפשר לבצע לפחות 20 משימות. דארפה מסרה שכיו היא מבצעת ניסויים בהפעלת המל”טים התוקפי מתוך מטוסי קרב כמו F-22 ו-F-35.

מוביליקום ו-Yuneec יפתחו רחפנים לשוק הממשלתי והמסחרי

חברת מוביליקום (Mobilicom), שנכנסה בשנתיים האחרונות לתחום הרחפנים והקימה את חטיבת Skyhopper, חתמה על הסכם שיתוף אסטרטגי עם Yuneec הסינית, הנחשבת ליצרנית הרחפנים השנייה בגודלה בעולם עם פעילות נרחבת מחוץ לסין בארצות הברית, אירופה ואסיה. במסגרת שיתוף הפעולה שתי החברות יפתחו שני רחפנים המותאמים לצורכי בטיחות ובקרה עבור השוק המסחרי והממשלתי.

שני הדגמים החדשים יתבססו על הרחפן מדגם H520 של Yuneec שיצא לשוק בשנת 2017. רחפן H520 הוא רחפן חשמלי בעל שישה מדחפים (הקסקופטר) שפותח עבור רשויות החוק, משימות חיפוש והצלה, אבטחה, תצפית ומיפוי. במסגרת הפיתוח המשותף ה-H520 יצויד בשתי מערכות שליטה ובקרה של סקיי-הופר, האחת מתבססת על תקשורת רדיו והשנייה על תקשורת LTE, שיעניקו לרחפן יכולות הטסה לטווחים ארוכים ואמצעי הצפנה, אבטחת סייבר ונחיתת חירום, שיאפשרו להטיסו בבטחה מעל אזורים אורבניים. כמו כן, הפלטפורמות יהיו מצוידות בטרמינלים לצוותי הקרקע לשליטה וצפייה מרחוק, מהיבשה או מהים. שני הדגמים ישווקו תחת השמות H520 SkyHopper  ו- .H520 SkyHopper LTE.

מנכ”ל Yuneec-אירופה ג’ו שאמון הסביר כי שיתוף הפעולה עם מוביליקום נבע מתוך הצורך להתאים פיתרון ללקוחות מסחריים וממשלתיים. “המטרה שלנו היא לתת מענה לצרכים המיוחדים של השוק המסחרי והממשלתי, ושיתוף הפעולה עם מוביליקום מאפשר לנו זאת.” מנכ”ל מוביליקום, אורן אלקיים, הוסיף כי “סקייהופר מביאה לתוך פלטפורמת הרחפן המצליחה מסחרית של Yuneec פיתרון מובחר ומקצה-לקצה המותאם לשוק המסחרי והממשלתי.”

מוביליקום, המפתחת פתרונות תקשורת אלחוטית לפלטפורמות ניידות, סימנה את שוק הרחפנים והרובוטיקה המסחריים כאחד ממנועי הצמיחה האסטרטגיים בשנים הבאות, וב-2017 אף הקימה בתוך החברה חטיבה ייעודית לשוק הרחפנים והרובוטיקה, בשם SkyHopper. היא מפתחת סל פתרונות שכולל מערכות תקשורת לשליטה, בקרה והעברת וידיאו, עיבוד וידיאו ואנליטיקה, יחידות צריכת מידע בזמן אמת ומערכות ניהול ושליטה המתבססים על ארכיטקטורות הייחודיות של החברה. החברה כבר הצליחה לשלב את מוצריה בפלטפורמות של כ-50 יצרניות רחפנים ורובוטיקה ברחבי העולם, ובין היתר בפלטפורמת הרחפנים של חברת Airbus.

מוביליקום תספק ערוץ תקשורת לרחפני התחזוקה של איירבאס

חברת מוביליקום (Mobilicom) מאזור מדווחת על חוזה משמעותי לחטיבת הרחפנים שהקימה לפני כשנה. מוביליקום הודיעה כי ענקית התעופה איירבאס (Airbus) תשלב את פיתרון התקשורת הייעודי של החברה לרחפנים בפלטפורמת רחפני ה-Inovation של איירבאס, שתפקידם לסקור מלמעלה את החלק העליון של מטוסים על הקרקע, במהלך בדיקות תחזוקה.

חברת מוביליקום מפתחת ומייצרת פתרונות תקשורת אלחוטית ניידת ללקוחות מתחום הביטחון, צבא, הגנת המולדת (HLS), חילוץ והצלה, תשתיות ימיות ועוד. מערכות החברה מאפשרות תקשורת אלחוטית והעברת מידע, נתוני טלמטיקה ו-וידיאו ברמת HD בזמן אמת למספר רב של משתמשים במקביל. באמצע 2017 הקימה החברה חטיבה נפרדת בשם SkyHopper המתמקדת בפיתוח פתרונות תקשורת לשוק הרחפנים הצומח, בעיקר במגזרים המסחריים והתעשייתיים. הקמת החטיבה הנפרדת מסמנת את שוק הרחפנים כמנוע צמיחה משמעותי של החברה. ב-2017 דיווחה מוביליקום כי SkyHopper זכתה ב-7 חוזים עם יצרניות רחפנים בצרפת, דרום קוריאה וגם ישראל.

לצלם את המטוס מלמעלה

רחפן ה-Innovation של אירבוס

רחפני ה-Innovation שהשיקה איירבאס לאחרונה הינם רחפני סריקה למטוסים המיועדים לסייע לחברות תעופה וחברות תחזוקה לבדוק את תקינות כלי התעופה על הקרקע. הרחפן, המצויד במצלמת HD וחיישן לייזר לזיהוי מכשולים ומניעת התנגשויות, מרחף מעל כלי התעופה העוגן בהאנגר על פי מסלול מוגדר מראש, ומצלם את כלי התעופה מלמעלה על מנת לאתר פגמים ונזקים הטעונים תיקון. הרחפן מעביר באופן אלחוטי את המידע המצולם לטאבלט או מחשב הנמצאים בידי טכנאי המטוס. הפלטפורמה מצוידת בתוכנה המשווה את הצילומים למודל תלת-מימדי של המטוס, ובכך מסייעת לטכנאים לבצע את בדיקת התקינות בצורה מדויקת ומהירה יותר ולקצר את זמן הקרקוע של המטוס.

פלטפורמת הרחפן של איירבאס תתבסס על פיתרון התקשורת של חטיבת הרחפנים של מוביליקום לצורך שליטה ברחפן והעברת צילומי הווידיאו ונתוני הטלמטיקה מהרחפן לעמדת הבקרה על הקרקע. הפיתרון, המבוסס על ארכיטקטורת תקשורת שפיתחה מוביליקום המשלבת מודם דור רביעי ורשתות MESH, תומך בתקשורת מנקודה לנקודה (Point-to-Point) ומנקודה למספר נקודות (Point-to-Multiple-Points), מה שמאפשר תקשורת בין מספר רחפנים באוויר למספר משתמשים על הקרקע.

במוביליקום מציינים כי בשלב זה היקף הזמנת המערכות אינו גדול, אך בחברה מקווים כי שיתוף הפעולה הראשוני יוביל לשילוב הטכנולוגיה של החברה בפיתוחים העתידיים של איירבאס בשוק הרחפנים.

מנכ”ל החברה, אורן אלקיים, התייחס לזכייה ואמר: “החוזה עם מובילה עולמית כמו אירבוס יסייע להאיץ את התפתחות החברה ולייצר עבורנו הזדמנויות בעתיד הקרוב.”

בתוך כך, מוביליקום פרסמה את דו”חותיה לרבעון השלישי, ובהן דיווחה על הכנסות של כ-2 מיליון דולר בתשעת החודשים שבין ינואר לספטמבר 2018, עלייה של 71% בהשוואה לתקופה המקבילה אשתקד. מוביליקום נסחרת בבורסה האוסטרלית (ASX) לפי שווי שוק של 19.7 מיליון דולר אוסטרלי.

חברת איירובוטיקס מפתח-תקווה גייסה 28.5 מ’ דולר

בין המשקיעים: מנכ”ל ווייז ומנהל הפיתוח החדשני בגוגל. Airobotics פיתחה מערכת אוטונומית להפעלת רחפן תעשייתי, כולל החלפה אוטומטית של הסוללות והתקנה רובוטית של החיישנים הייעודיים לכל משימה

הרובוט של איירובוטיקס ניגש אוטונומית לעמדת העיגון, שבה הוא מוטען באנרגיה ומקבל את המטעד המתאים

חברת Airobotics מפתח תקווה השלימה גיוס הון בהיקף כולל של 28.5 מיליון דולר. בגיוס השתתפו גופים ומשקיעים מארצות הברית ומישראל, בהם מנכ”ל חברת ווייז נועם ברדין, מנהל קבוצת המוצרים החדשניים של גוגל (Google ATAP) ריצ’רד וולדרידג’ והקרנות BlueRun Ventures, CRV ו-UpWest Lab.

חברת איירובוטיקס הוקמה על המנכ”ל רן קראוס ומנהל המו”פ מאיר קליינר. היא מעסיקה כ-70 עובדים ועוסקת בפיתוח רחפן תעשייתי המבצע פעילויות ניטור, בקרה ובדיקת אתרים תעשייתיים או אתרים אסטרטגיים אחרים, כמו מכרות, נמלי-ים, ומתקנים להפקת נפט או גאז.

הרחפן של החברה מיועד לעמוד בתנאי סביבה תובעניים ופועל באופן אוטונומי לחלוטין. הוא מנווט את מיקומו בדיוק של 1 ס”מ ומסוגל לצאת לביצוע משימה באופן אוטונומי ולחזור עצמאית אל נקודת העגינה לצורך הטענת מצברים. בנקודת העגינה הוא גם יכול לבצע באופן אוטונומי תהליך מלא של החלפת מצבר ושל החלפת מטעדים.

בסרטון וידאו של החברה המוצג באתר האינטרנט שלה, היא מציגה מספר דוגמאות למשימות שרחפן יכטול לבצען ביעילות רבה מאוד במתקני תעשייה גדולים, מעבר לפעולות אבטחה מובנות מאליהן לאורך הגדרות. בין הפעילויות המוצעות: ניטור רציף של צנרת נוזלים, גאזים וקווי מתח, איתור דליפות או תקלות בהתהוות, אפילו ביצוע אומדנים של חומרי גלם באמצעות צילום ועיבוד תמונה (למשל ערימות פחם או פוספטים).

המנכ"ל רן קראוס על רקע "שדה התעופה האוטומטי"
המנכ”ל רן קראוס על רקע “שדה התעופה האוטומטי”

הבעיה המרכזית נעוצה בכך שיש צורך בכוח אדם מקצועי שיידע להפעיל הרחפן (או המל”ט התעשיתיי) ולתחזק אותו. הרעיון של אירובוטיקס הוא להתגבר על הבעיה באמצעות אספקת מערך תמיכה אוטומטי שלם המבצע חלק מהפעולות של איש המקצוע, ומאפשר ללקוח ליהנות מהיתרונות של רחפן תעשייתי בלא העלויות של שימוש בצוות מקצועי.

המערכת שהחברה מספקת כוללת אומנם רחפן בעל ארבעה מדחפים ותוכנת ניהול הנמצאת בידי הלקוח. אלא שהחדשנות הגדולה של החברה נמצאת דווקא במרכיב השלישי של המערך: בסיס אוויר אוטומטי. ארגז שירות רובוטי שהרחפן נכנס לתוכו ומקבל את כל שירותי התחזוקה והכנת המשימה באמצעות רובוטים אוטונומיים לגמרי.