אי.סי.איי נמכרת ל-Ribbon תמורת 454 מיליון דולר

בתמונה למעלה: משרדי חברת אי.סי.איי בפתח תקווה

חברת ECI מפתח תקווה הנמצאת בשליטת שאול שני, נמכרת לחברת Ribbon Communications האמריקאית בעיסקת מזומן ומניות בהיקף כולל של כ-454 מיליון דולר. במסגרת העיסקה, ריבון תשלם 324 מיליון דולר במזומן, ותעביר לבעלי המניות של ECI כ-32.5 מיליון מניות שלה. עם ההודעה על העיסקה נסחרה מניית החברה במחיר של 4.05 דולר ושווי המניות שהובטח היה כ-130 מיליון דולר. בעקבות העיסקה, יחזיקו בעלי המניות של אי.סי.איי בכ-23% ממניות ריבון. בנוסף, בעלי המניות של אי.סי.איי צפויים לקבל סכום נוסף בהיקף כולל של כ-31 מיליון דולר בעקבות מכירת נכסי הנדל"ן של אי.סי.איי. כך דיווחה היום חברת ריבון.

להערכת ריבון, המיזוג בין שתי החברות ייצור ספקית פתרונות תקשורת חדשה המעסיקה כ-4,000 עובדים ובעלת מחזור מכירות של כ-900 מיליון דולר בשנה (לפי נתוני המכירות של שתי החברות בשנת 2018). העיסקה נועדה להכין את ריבון לשוק הדור החמישי, במיוחד בארצות הברית וביפן. הנהלת החברה הממוזגת תמשיך לפעול מהעיר ווסטפורד, מסצ'וסטס. העיסקה אושרה על-ידי דירקטוריון ריבון, וזקוקה לקבלת אישור מאסיפת בעלי המניות. להערכת החברה, היא תושלם ברבעון הראשון של 2020.

צפויים פיטורים, אך עדיין לא ברור היכן

חברת ריבון עוסקת באספקת פתרונות תוכנה לתקשורת מבוססת ענן, בעיקר בארצות הברית וביפן. חברת אי.סי.איי מתמקדת באספקת פתרונות תמסורת אופטיים ופתרונות מבוססי חבילות (Packet/Optical Transport), יישומי SDN/NFV ואבטחת סייבר לרשתות טלקום. המיזוג בין שתי החברות ייצר חברה בעלת פרופיל מוצרים חדש. החברה הודיעה שהמיזוג ייצור סינרגיה, ופירוש הדבר שצפויים פיטורים. עדיין לא ברור אם הם יהיו בישראל או בארה"ב.

בכך מסתיים פרק ארוך בהיסטוריה של ההייטק הישראלי. חברת אי.סי.איי הוקמה בשנת 1961 ופיתחה טכנולוגיית כפל דיבור שהגדילה את הקיבולת של קווי הטלפון. בשנות התשעים היא נחשבה לחברת ההייטק הגדולה והמצליחה בישראל, וסמל לתעשיית הטלקום ששימשה אז כעמוד השדרה של ההייטק הישראלי. בשנות האלפיים היא נקלעה לקשיים, יצאה מהמסחר בבורסה והקטינה מאוד את מצבת העובדים שלה.

לפני 12 שנה רכש איש העסקים שאול שני את השליטה בחברה. בספטמבר 2018 היא דיווחה לבורסה בלונדון על כוונתה לגייסה הון בהיקף של כ-230 מיליון דולר באמצעות הנפקת מניות, אולם התוכנית בוטלה ללא הסבר. המחיר הנמוך של העיסקה מפתיע, מכיוון שאי.סי.איי היא חברה גדולה מאוד במושגים ישראלים, אשר מעסיקה כ-1,700 עובדים בעולם, מהם כ-900 בישראל. ב-12 החודשים האחרונים (שהסתיימו בספטמבר 2019) הסתכמו מכירותיה בכ-376 מיליון דולר.

זעזועים בהנהלת ריבון האמריקאית

מדובר בעיסקה שבה חברה אמריקאית רוכשת חברה ישראלית בסדר גודל דומה: ריבון נסחרת בבורסת נסד"ק ואתמול היא הגיעה לשווי שוק של 402 מיליון דולר. מכירותיה בתשעת החודשים הראשונים של 2019 הסתכמו בכ-402 מיליון דולר. מעניין לציין שביחד עם ההודעה על עיסקת ECI, היא גם דיווחה על שינויי גברי בהנהלת החברה: נשיא ומנכ"ל החברה פרש היום מהתפקיד, ובמקומו מונו הסגן נשיא למכירות סטיבן ברוניי והטכנולוג הראשי קווין ריילי למנהלים זמניים בפועל, עד לאיתורו של מנכ"ל קבוע לחברה.

בעקבות שתי ההודעות התמוטטה מניית החברה בנסד"ק והפסידה כ-25% משווייה במחצית הראשונה של יום המסחר. התוצאה: שווי השוק שלה הצטמק בינתיים לכ-333 מיליון דולר בלבד. בחודש יולי השנה נכנסה חברת אי.סי.איי רשמית לעולם הדור החמישי כאשר הכריזה על פתרון התמסורת Neptune 1022. המערכת מיועדת לשמש כנתב תקשורת המקשר בין התא הסלולרי לבין ליבת הרשת ברשתות תקשורת עירוניות. הוא מספק יכולת תקשורת בפרוטוקול MPLS, המאפשר להעביר מספר רב של פרוטוקולי תקשורת מכל הדורות הסלולריים.

גילת תספק מגברים לרשת התקשורת הטקטית של צבא ארה"ב

חברת Wavestream הנמצאת בבעלות גילת רשתות לוויין (Gilat) מפתח תקווה, קיבלה הזמנה בהיקף של 7 מיליון דולר לאספקת לאספקת מגברים עבור רשת התקשורת הטקטית של צבא ארצות הברית, WIN-T: Warfighter Information Network-Tactical. מדבר במגברי הספק מצב מוצק (SSPA) בהספק של 500Watts, אשר יותקנו באלפי מסופי תקשורת לוויינית ניידים של צבא ארצות הברית. רשת WIN-T נמצאת בהקמה מאז שנת 2004.

היא החלה כמערך תקשורת נייח המקשר בין בסיסים אמריקאים לבין המפקדות באמצעות תקשורת לוויינית, והתפתחה בהדרגה לרשת אשר מקשרת את כל המשאבים בשדה הקרב אל המפקדות הזירתיות. בשנת 2012 החלה בניית השלב השני של הרשת: התקנה של ציוד תקשורת נייד המותקן על-גבי כלי רכב (בתמונה למעלה) כדי לספק תקשורת ישירה ומאובטחת משדה הקרב עצמו. על-פי התוכנית, השלב השלישי העתידי אמור להתמקד ברמת התוכנה, כדי לספק ממשק המפשט את הפריסה של הרשת ואת השימוש על-ידי הכוחות בשטח.

על-פי הערכות שונות, עד היום הושקעו בבניית הרשת כ-6 מיליארד דולר. כיום הרשת עדיין נמצאת בשלבי הפיתוח ומסוף שנת 2018 זכתה חברת ג'נרל דיינמיקס בסדרת מכרזים בהיקף של כ-155 מיליון דולר להשבחת חלק ממערכות התקשורת ומסופי השדה המקושרים לרשת. ככל הנראה ההזמנה הגיעה מג'נרל דיינמיקס, אולם החברה לא דיווחה על זהות המזמין. ווייבסטרים מסרה שהמגברים שנבחרו עמידים בתנאי סביבה קשים מאוד, ומאפשרים למסופי לוויין ניידים לקיים תקשורת רציפה בכל סוגי המצבים ותנאי האקלים בעולם.

גילת רכשה את חברת ווייבסטרים מקליפורניה בשנת 2010 תמורת 130 מיליון דולר, במסגרת אסטרטגיית כניסה אל השוק הביטחוני האמריקאי. חברת גילת נסחרת בנסד"ק ובתל אביב לפי שווי שוק של כ-464 מיליון דולר.

גילת הצליחה לקשר רשת 5G אל לוויין LEO

בתמונה למעלה: LEO Phase 1 של טלסאט 

חברת גילת רשתות לוויין (Gilat Satellite Networks) מפתח תקווה דיווחה שהמודם הלווייני שלה המיועד לשימוש בתחנות קליטה של לוויינים נמוכי מסלול (LEO) השתתף בניסוי מוצלח של העברת תקשורת מהדור החמישי (5G) באמצעות לוויין LEO. הניסוי בוצע במשותף על-ידי חברת וודאפון (Vodafone) ועל-ידי אוניברסיטת סוריי הבריטית, המשמשת כמרכז מחקר ופיתוח לאומי בתחום הלוויינים. התקשורת נעשתה עם לוויין LEO Phase 1 של של חברת Telesat, המחובר אל מרכז בדיקות ה-5G של אוניברסיטת סוריי.

ההדגמה כללה צ'אט בווידאו, גלישה באינטרנט, וצפייה ישירה בווידאו באיכות של עד 8K. בנוסף, צוות הפרויקט שידר וידאו 4K לקצה רשת ה-5G, יכולת שתהווה בעתיד תפקיד מרכזי ברשת 5G. בחינה בזמן אמת של צפייה בתכנים עשירים אלו הושגה באמצעות שימוש בטכנולוגיית סלולר 5G. מסקנות הבדיקה: ניתן לספק פתרון 5G באמצעות המודם הלווייני של גילת כשהו פועל מול לוויין Phase 1. ראש תחום לקוחות גלובליים בגילת, אמיר יפה, אמר שהניסוי מחזק את שיתוף הפעולה האסטרטגי בין גילת ו-Telesat בתחום המתפתח של לווייני LEO.

מערך לווייני ה-LEO המתוכנן של חברת טלסאט
מערך לווייני ה-LEO המתוכנן של חברת טלסאט

חברת טלסאט הקנדית מתכננת לבנות מערך הכולל כמה מאות לווייני LEO אשר יתחילו לספק שירותי תקשורת החל משנת 2022. מדובר בלוויינים שינועו במסלול נמוך של כ-1,000 ק"מ מעל פני האדמה ויספקו שירותי תקשורת בערץ Ka-band ברוחב פס של עד 4GHz, אשר יתחרו ברשתות סיבים קרקעיות. לוויינים כאלה מתאימים לשירותי 5G מכיוון שמרחקם מכדור הארץ הוא כעשירית מהמרחק של לווייני תקשורת מהדור הנוכחי, הנעים בגובה של 36,000 ק"מ מעל האדמה ונמצאים בנקודה קבועה בשמיים.

הקירבה הזאת מקצרת את זמני ההשהייה של התקשורת לכ-30-50msec. הלוויין הראשון (שמולו בוצע הניסוי של גילת) שוגר לחלל בינואר 2018 ומאז הוא נמצא בניסויים לבדיקת ועיצוב מאפייני הרשת העתידית. לאחרונה סיפר ל-Techtime רון לוין, סמנכ"ל לקוחות אסטרטגיים ותקשורת בתנועה של גילת, שהחברה מפתחת דור חדש של תחנות קליטה לווייניות עבור לווייני LEO. השינויים בתחנת הבסיס כוללים החלפת האנטנות, החלפת מערך המיחשוב בתוך התחנה ובניית תשתית ענן לניהול תחנות הקרקע הלווייניות.

כדי לשמור על תקשורת רציפה יש צורך במערכים הכוללים הרבה מאוד לוויינים ובתחנות קרקעיות המסוגלות לעקוב אחר הלווויין ולבצע מעבר חלק מלוויין ללוויין. הרשתות החדשו יחליפו את לווייני התקשורת הגדולים מהדור הנוכחי (GEO), הנמצאים בנקודה קבועה בשמיים מעל קו המשווה, במרחק של 36,000 ק"מ מכדור הארץ.  התחנות החדשות נועדו להכין את החברה אל השוק המתפתח של לווייני תקשורת מנמיכי טוס (LEO) אשר צפוי לצמוח ב-3-5 השנים הבאות.

למידע נוסף על האסטרטגיה של גילת: תחנות לווייניות מסוג חדש