אינטואישן וטויוטה יהפכו את המכונית לרובוט ידידותי

חברת אינטואישן רובוטיקס (Intuition Robotics), מרמת גן, שמפתחת רובוטים "חברותיים" ובכלל זה רובוט המיועד לבני הגיל השלישי, השלימה סבב גיוס נוסף בהיקף של 36 מיליון דולר, בהובלת קבוצת SPARX ופלטפורמת השקעות ההמונים OurCroud. בסבב הנוכחי, שמעלה את סך גיוסי החברה ל-58 מיליון דולר, השתתפו גם קרנות ההשקעות של טויוטה בתחום הבינה המלאכותית (Toyota AI) וסמסונג (Samsung Next), חברת iRobot, חברת הביטוח Sompo, קרן בלומברג בטא של ראש עיריית ניו יורק לשעבר מייקל בלומברג, ומשקיעים נוספים.

בעקבות ההשקעה של טויוטה, שלמעשה השתתפה בכל סבבי המימון של החברה, מנהל ומייסד-שותף של קרן Toyota AI, ג'ים אדלר, יצטרף לדירקטוריון של החברה. אינטואישן תשתף פעולה עם מכון המחקר של טויוטה (TRI), במטרה לפתח יישומי אדם-מכונה עבור תעשיית הרכב על בסיס הטכנולוגיה של החברה הישראלית. באינטואישן הסבירו כי מתחיל להיווצר פער בין המערכות והחיישנים המתקדמים וטכנולוגיות של נהיגה אוטונומית, שנכנסים בהדרגה למכוניות החדשות, לבין חוויית הנהיגה והשימוש במכונית, שעדיין לא השתנתה באופן מהותי ולא הותאמה לעידן החדש. "אינטואישן מפתחת טכנולוגיה פורצת דרך שתשמש השראה לחברות אחרות לחשוב מחדש על האופן שבו רובוטים יכולים לפשט את חיינו," הוסיף אדלר.

אינטואישן מפתחת רובוטים אינטראקטיביים מסוג חדש, הניחנים בתכונות אנושיות כגון אמפתיה, התחשבות וחברותיות, המעודדות יחסי אמון וקרבה בין הרובוט לבין בעליו. החברה מכנה רובוטים מסוג זה "ידידים דיגיטליים". בשונה מרובוטים אחרים, שנשלטים באופן חד-כיווני  על ידי פקודות קוליות, הרובוטים של אינטואישן פועלים בגישה פרואקטיבית ומוכוונת-מטרה ויוזמים אינטראקציה עם בעליהם, על מנת ללמוד את צרכיהם האישיים. התוצאה היא רובוט שלומד עם הזמן תוך כדי אינטראקציה ומפתח "אישיות" משל עצמו, שהיא תולדה של מערכת היחסים שנוצרת בינו לבין בעליו.

ELLIQ – חברתו הטובה ביותר של האזרח הוותיק

הרובוט הראשון שפיתחה החברה מיועד לבני הגיל השלישי. בעולם של ימינו, שבו הטכנולוגיה מהווה היבט משמעותי בכל אורחות החיים ובקשרים הבינאישיים, אזרחים ותיקים לרוב אינם מעורים בעולם הדיגיטלי שסביבם ועשויים בשל כך לחוש ניתוק חברתי וירידה בכישורי החיים. אינטואישן פיתחה רובוט (ממין נקבה) חברתי בשם ELLIQ, המיועד לסייע לאזרחים ותיקים להתאקלם בעולם הטכנולוגי ולרכוש מיומנויות חשובות בתפעול המכשירים הדיגיטליים. כך למשל, הרובוט של אינטואישן מעודד ומסייע לאזרח הוותיק להשתמש בווידיאו-צ'אט, לשחק משחקי מחשב ולהשתמש ברשתות החברתיות במטרה לחזק את קשריו עם בני משפחה וחברים.

הרובוט החברתי ממלא תפקיד אקטיבי בחיי היומיום של האזרח הוותיק ומסייע לו לקבוע פגישות ולתזכר אותו ליטול את תרופותיו בזמן ולהמליץ לו על פעילויות מחוץ לבית. הרובוט מהווה עבור האזרח הוותיק תיווך ישיר לעולם הדיגיטלי והוא יכול לצפות באמצעותו בסרטי וידיאו או להאזין למוזיקה. השימוש ברובוט לא רק שעשוי לשפר את התמצאותו של האזרח הוותיק בעולם הדיגיטלי, אלא גם לפוגג את בדידותו, לסייע לו לשפר את חיי החברה, להעשיר את עולמו וגם לסייע לו לשמור על תפקוד פיזי וקוגניטיבי גבוה.

כדי לחזק את החיבור עם האזרח הוותיק, הרובוט עושה שימוש ב"תקשורת טבעית" כגון מחוות גוף המביעות רגש, ושימוש בדיבור, צלילים ואורות כדי להביע את עצמו. באמצעות טכנולוגיה של למידת מכונה, הרובוט לומד את ההעדפות ואת דפוסי ההתנהגות של בעליו ומציע לו הצעות בהתאם. הרובוט כולל שבעה מיקרופונים, מצלמות, מד חום ומד גז ותפעולו מתבצע בעיקר באמצעות פקודות קוליות.

במסגרת פיילוט שערכה החברה, ב-12 החודשים האחרונים הוצבו רובוטים של החברה בבתי אבות ברחבי ארצות הברית בקרב קשישים בגילאי 80-90. כל רובוט בילה במשך 90 ימים ברציפות עם כל קשיש. באינטואישן מציינים כי הקשישים נקשרו עד מהרה לבן-הלוויה הרובוטי שלהם והתייחסו אליו כמעט כאל בן אדם וההתנסות תרמה לרווחתם. כל קשיש קיים בממוצע 8 אינטראקציות עם הרובוט, 2 מהן לפחות ביוזמת הרובוט.

OurCrowd תאתר חברות טכנולוגיה להשקעה עבור Toyota

פלטפורמת ההשקעות OurCrowd חתמה על הסכם לשיתוף פעולה עסקי עם  ענקית הסחר היפנית Toyota Tsusho, המשתייכת לקבוצת Toyota, לאיתור טכנולוגיות מבטיחות (סקאוטינג) בישראל וברחבי העולם.

Toyota Tsusho היא אחת מחברות הסחר הגדולות ביפן והיא נמנית עם 17 החברות המרכיבות את Toyota Group, יחד עם Toyota Motor, Daihatsu ו-Denso. תפקידה המרכזי הוא לתמוך במערך הלוגיסטי ושרשרת האספקה של קבוצת הרכב של טויוטה, אך במקביל היא פועלת במגוון תחומים ובהם סחר בחומרי גלם,  מוצרים לחקלאות, אנרגיה, מזון וטכנולוגיה. היא מעסיקה כ-58 אלף עובדים ברחבי העולם, והכנסותיה ב-2018 הסתכמו ב-62 מיליארד דולר.

במסגרת ההסכם תאתר OurCrowd עבור Toyota Tsusho טכנולוגיות חדישות והזדמנויות השקעה בישראל וברחבי העולם, תוך התמקדות בחברות סטארט-אפ מובילות בתחומי הרכב האוטונומי, ובייחוד חיישנים, זיהוי דימות, דחיסת נתונים ואבטחה. נוסף על כך, השותפות תחתור לאתר טכנולוגיות משבשות בתחומים נוספים, ובהם ערים חכמות, רפואה חכמה לרבות בדיקות סרטן, בריאות דיגיטלית, טכנולוגיות סביבתיות וביג דטה לצרכים חקלאיים.

OurCrowd, שהו'מה ב-2013, מציעה מודל השקעות הון-סיכון, המתבסס על מימון המונים מוסדי ומאפשר למשקיעים כשירים, בין אם מדובר בחברות עסקיות, משקיעים פרטיים או קרנות השקעה, להשקיע באופן ישיר בחברות סטארט-אפ והייטק פרטיות. לפי OurCrowd, רשומים כיום בפלטפורמה שלה קרוב ל-37,000 משקיעים כשירים מ-183 מדינות.

הקרן גייסה עד כה התחייבויות להשקעות בהיקף של 1.28 מיליארד דולר בכ-200 חברות וקרנות, ורשמה 35 אקזיטים, ובהם ההמפקה של Beyond Meat בנאסד"ק, מכירת ארגוס (Argus) ל-Continental, קרוסווייז (Crosswise) לאורקל, ריפליי (Replay) לאינטל, וקורפוטוניקס (Corephotonics) לסמסונג.  על פי מכון המחקר Pitchbook מסיאטל, OurCrowd היא קרן  ההון-סיכון הפעילה ביותר בישראל מבחינת מספר והיקף העסקאות
שבהן היתה מעורבת.

[בתמונה למעלה: מטה Toyota Tsusho בטוקיו]

קונסורציום לפיתוח מחשב ARM גנרי לרכב אוטונומי

בתמונה למעלה: מכונית הקונספט LQ של טויוטה, הממחישה את היכולות של רכב עתידי ממוחשב

חברת ARM הקימה קונסורציום חדש של חברות מתוום השבבים ומתחום הרכב, כדי לפתח תשתית מיחשוב גנרית עבור כלי-רכב אוטונומיים, המבוססת על הארכיטקטורה של ARM. הקבוצה החדשה בשם Autonomous Vehicle Computing Consortium – AVCC הוקמה על-ידי כמה מיצרניות השבבים הבולטות ביותר בתחום הרכב וכמה מחברות הרכב הגדולות בעולם.

לצד ARM עצמה, כוללת קבוצת המייסדים את Bosch, Continental, DENSO, General Motors, NVIDIA, NXP Semiconductors ואת חברת טויוטה. בשלב הראשון, הקבוצה תתמקד בפיתוח ערכת המלצות עבור הארכיטקטורה ופלטפורמת המיחשוב המתאימה לעמידה בדרישות של כלי-רכב אוטונומיים. המיפרט יוגדר בהתאמה לכל קטגוריה של כלי-רכב, ויתייחס לנושאים כמו גודל המערכת, טמפרטורות עבודה, צריכת הספק, דרישות אבטחה וכדומה.

"יש צורך בשיתוף פעולה בהיקף חסר תקדים"

הקונסורציום יקים קבוצות עבודה בכל אחד מהנושאים האלה, אשר יגדירו את הדרישות וימצאו פתרונות משותפים. הקונסורציום מזמין חברות נוספות להצטרף אליו, כדי להקים מערכת גדולה ומתואמת של ספקים וצרכנים. יו"ר הקונסורציום הוא טאקויה פוקושימה, מנהל מעבדת המחקר והפיתוח של חברת ג'נרל מוטורס. מנהלת תחום הרכב ב-ARM, דיפטי ואצ'אני, אמרה שהשימוש ההמוני במערכות חכמות, החל ממערכות ADAS וכלה באוטונומיות מלאה, "דורש שיתוף פעולה תעשייתי בהיקף חסר תקדים".

מנהל ההנדסה בחברת בוש, מיכאל מאייר, אמר שהחברה תתמקד בפיתוח מירפטים לפיתוח ממשקי API לכל אחד מאבני הבניין של הרכב האוטונומי. דנסו הודיעה שמטרתה שהצטרפות לקבוצה היא "יצירת פלטפורמה שיתופית עבור הרכב העתידי", וטויטה הודיעה שמטרת AVCC תהיה לפתח קונספט של פלטפורמת מיחשוב שתענה לכל צורכי הרכב.

מענה לאתגר של אינטל

הקבוצה החדשה מהווה תשובה ליוזמה של חברת אינטל מחודש יולי 2019, שבה הכריזה כי היא הגדירה מסגרת עקרונות לתכנון ובניית רכב אוטונומי, אשר גובשה בשיתוף פעולה עם 10 יצרניות רכב גדולות, בהן: אאודי, במוו, דיימלר, קונטיננטל ופולקסווגן. בניסוח הקווים המנחים השתתפה גם יצרנית השבבים אינפיניאון.

מסמך המסגרת שאינטל ו-10 השותפות הגדירו, קיבל את הכותרת Safety First for Automated Driving. הוא נועד להגדיר את האופן שבו יש לתכנן רכב אוטונומי שמטרתו המרכזית היא להפחית את משקל הגורם האנושי בתאונות הדרכים. המסמך מבוסס על ניתוח של כל התקנות הרגולטוריות המרכזיות בשוק הנוגעות לבטיחות כלי-רכב ונהיגה אוטונומית, ומיועד לספק מענה לכל הדרישות המופיעות בתקנות האלה.

חשיבות המסמך נעוצה בכך שהוא מבטא את ההתגבשות של קבוצה משפיעה של יצרני שבבים ויצרני רכב, אשר מנסה להגדיר תקן של נהיגה אוטונומית. בטווח הרחוק, הוא מיועד למקם את אינטל בעמדה שבה היא מובילה תקן תעשייתי בתחום שיהיה תחום ליבה מרכזי שלה בשנים הבאות. וזהו היעד שגם ARM מנסה להשיג באמצעות קבוצת AVCC, אולם במטרה שהארכיטקטורה שלה תהיה ארכיטקטורה מועדפת על-ידי התעשייה.

וולוו וטויוטה הובילו השקעה של 31 מיליון דולר בחברת UVEye

יצרניות הרכב וולוו וטויוטה וחברת הביטוח האמריקאית W. R. Berkley הובילו גיוס הון של 31 מיליון דולר בחברת UVEye  הישראלית, המפתחת מערכות סריקה מבוססות ראייה ממוחשבת ובינה מלאכותית לזיהוי אוטומטי של כשלים מכניים, תקלות ומטענים חשודים בכלי-רכב. מאז הקמתה בשנת 2016 גייסה החברה כ-35 מיליון דולר.

הגיוס כולל גם הסכמים לשיתוף פעולה מסחרי בין UVEye לבין יצרניות הרכב, אשר צפויות לפרוס את המערכות של החברה הישראלית באתריהן. בהודעה נמסר כי וולוו צפויה להתקין מערכות סריקה במפעלי הייצור שלה, בסוכנויות הרכב ובשירותים שונים ללקוחות. אילו טויוטה מתכננת להתקין את המערכות גם במרכזי המכירה של מכוניות משומשות ברחבי יפן.

מהשוק הביטחוני לתעשיית הרכב העולמית

בישראל, חברת התחבורה הציבורית קווים כבר הצטיידה בעבר במערכת סריקת הגחון של UVEye, הקרויה Helios. המערכת סורקת את תחתית האוטובוס מלמטה, ומאתרת נזילות שמן, חלודה ותקלות נוספות באמצעות סריקה דיגיטלית ועיבוד תמונה, ללא צורך בנוכחות מכונאי. כעת תתקין "קווים" בחניון החברה במודיעין גם את מערכת סריקת הצמיגים Artemis, הסורקת את צמיגי האוטובוס ומזהה שחיקה, מחסור באוויר, קרעים וטעויות בהתקנת סוג הצמיג. המערכת תאפשר לסרוק מדי יום באופן אוטומטי מאות אוטובוסים, ולמנוע יציאה לכביש של אוטובוסים לא תקינים.

הטכנולוגיה של UVeye מבצעת סריקה וניתוח החלק התחתון ברכב באמצעות שימוש במערך של 5 מצלמות ברזולוציה גבוהה היוצרות הדמיה של 360 מעלות של תחתית כלי-הרכב. באמצעות אלגוריתמים בינה מלאכותית ולמידת מכונה, המערכת יודעת לנתח את התמונה התלת-מימדית ולזהות תקלות מכניות, סיכוני אבטחה, חפצים חשודים או רכיבים סמויים – אפילו חפצים קטנים בגודל של כונן USB. הסריקה נמשכת כ-3 שניות בלבד ויכולה להתבצע גם כאשר הרכב נמצא בתנועה, במהירות של עד 45 קמ"ש.

מערכת ארטמיס לבדיקה אוטומטית של הצמיגים
מערכת ארטמיס לבדיקה אוטומטית של הצמיגים

החברה הוקמה בשנת 2016, והשיקה עד כה 3 מערכות על בסיס הטכנולוגיה. בתחילת דרכה, ייעדה UVEye את הטכנולוגיה לתחום ביטחון הציבור והשיקה מערכת המותקנת בכניסה לחניונים, מרכזי קניות ועמדות בידוק בכביש. היא מבצעת סריקה של החלק התחתון של הרכב במטרה לאתר מטענים חשודים ואפילו כלי-רכב גנובים. אומנם החברה ממשיכה לפעול בשוק הביטחוני והמערכות שלה מוטמעות במעברי גבול, בנקים, שגרירויות, נמלי אוויר ותעופה, תחנות כוח, בתי כליאה ועוד, אולם היא שינתה את המיקוד העסקי שלה ופועלת כיום בעיקר מול תעשיית הרכב האזרחית. 

שיתופי פעולה עם וולוו, טויוטה, דיימלר וסקודה

"היום המיקוד שלנו הוא השוק האזרחי, בדגש על יצרניות רכב," אומר ירון סגיב, סמנכ"ל השיווק של החברה ל-TechTime לא מכבר. "יצרניות הרכב מובילות את השינויים בשוק, כמו ערים חכמות, רכבים אוטונומיים וחשמליים וכדומה. ואנו יודעים לספק פתרונות סריקה חכמה לכל אורך מחזור חיי הרכב, החל מפס הייצור, דרך השרשרת הלוגיסטית ועד העלייה לכביש ובקרה אחרי."

לחברה כבר יש שיתופי פעולה אסטרטגיים עם מספר יצרניות רכב בינלאומיות, ובהן טויוטה, דיימלר, סקודה, וכעת גם וולוו, כמו גם חברות ביטוח, לוגיסטיקה, השכרה וציי רכב ומשאיות. הגיוס הנוכחי, בהשתתפות יצרניות רכב גדולות וחברת ביטוח, מחזק את המיקוד של החברה בתעשיית הרכב וב-UVEye מקווים כי הוא יסייע לחברה להתרחב בשוק הרכב העולמי.

UVeye נוסדה ב-2016 על ידי אמיר חבר, המשמש כמנכ"ל, ואוהד חבר, המשמש כסמנכ"ל. מטה החברה נמצא בניו יורק ומרכז הפיתוח פועל מתל אביב. החברה מעסיקה במרכז הפיתוח בתל אביב כ-85 עובדים ומגייסת בימים אלה עשרות מתכנתים וצפויה לגדול ל-150 עובדים עד סוף השנה.