קלרמונט הסינגפורית השתלטה על אוויאיישן

חברת ההשקעות קלרמונט גרופ (Clermont Group), ששורשיה בניו זילנד והיא רשומה בסינגפור, השלימה את עיסקת הרכישה של חברת אוויאיישן (Eviation Aircraft) ממושב קדימה שליד נתניה, המפתחת מטוס נוסעים חשמלי. המהלך החל בחודש ינואר 2019 כאשר קלרמונט העניקה לאוויאיישן הלוואה המירה למניות בהיקף של 76 מיליון דולר. לפני כשבוע, בסוף חודש אוגוסט, היא מימשה את ההמרה ומחזיקה כעת ב-70% ממניות אוויאיישן.

קלרמונט גם מחזיקה בשליטה בחברת magniX האוסטרלית, אשר תייצר את המנועים החשמליים עבור המטוס הראשון של החברה, אליס (Alice). אליס הוא המטוס החשמלי הראשון בעולם המיועד להסעה בתפוסה של 9 נוסעים לטווח של עד 1,000 ק"מ בהטענת סוללה יחידה. המטוס נחשף לראשונה בתערוכה האווירית בפאריס שהתקיימה בחודש יוני השנה.

הלקוחה הראשונה: Cape Air האמריקאית

במהלך התערוכה הכריזה אוויאישן שחברת Cape Air מארצות הברית, הנחשבת למפעילת שירותי התעופה האזרחית האזורית הגדולה ביותר בעולם, תרכוש את המטוסים החשמליים הראשונים של אוויאיישן. חברת קייפ-אייר תרכוש מספר דו-ספרתי של מטוסים, במחיר של 4 מיליון דולר לכל מטוס. אספקת המטוסים צפויה להתחיל במהלך 2022.

מייסד ויו"ר קבוצת קלרמונט, ריצ'רד צ'נדלר, אמר בעקבות המהלך, שכעת מתחיל פרק חדש בפעילות של חטיבת Clermont Aerospace. "המטוסים החשמליים יעצבו את פני תעשיית התעופה, ויאפשרו תחבורה אווירית שהיא נקייה, זולה ויעילה. אנחנו מצויים בתחילתו של עידן חדש בתחום התעופה, וקלרמונט משקיעה בחברות חדשניות כדי להוביל את השינוי הזה". מייסד משותף ומנכ"ל אוויאיישן, עומר בר-יוחאי, אמר שהמומחיות של קלרמונט בבניית עסקים תאפשר לחברה לצמוח.

מנכ"ל אוויאיישן עומר בר-יוחאי. לחישמול יש יתרונות אווירודינמיים
מנכ"ל אוויאיישן עומר בר-יוחאי. לחישמול יש יתרונות אווירודינמיים

המטוס אליס מופעל באמצעות 70,000 סוללות ליתיום סטנדרטיות הפזורות בכל הגוף, ומסייעות בשמירת האיזון של המבנה. הקיבולת הכוללת שלהן היא 980 קילוואט שעה, המעניקה מספיק אנרגיה כדי לטוס למרחק של עד 1,000 ק"מ במהירות של כ-450 קמ"ש. הוא מצוייד בשלושה מנועים, ובמקרה של תקלה יכול להמריא ולטוס באמצעות מנוע יחיד בזנב המטוס.

השלב הבא: קבלת אישור FAA

לדברי בר-יוחאי, החישמול מעניק יתרונות אווירודינמיים מיוחדים. "כבר לפני 50 שנה הבינו מהנדסים בנאס"א שהתקנת מנוע עם מדחף אחורי בקצה הכנפיים משפרת את הביצועים האווירודינמיים של המטוס, אולם לא ניתן לבצע את זה במנועים הקיימים בשוק, אלא רק באמצעות מנוע חשמלי".

חברת אוויאיישן הוקמה בשנת 2015 על-ידי המנכ"ל עומר בר-יוחאי והיו"ר והמשקיע המרכזי הראשון אביב צידון, לשעבר מייסד BVR Systems, שנמכרה לאלביט ב-2009 תמורת כ-34 מיליון דולר. אליהם הצטרף כמשקיע מרכזי גם מיכאל אילן, הבעלים לשעבר של חברת ישראליפט מעליות, שנמכרה ב-2013 לחברת Kone הפינית. בסך הכל, עד היום היא גייסה כ-200 מיליון דולר.

כעת היא עומדת בפני האתגר החשוב ביותר שלה, קבלת אישור טיסה והסעה של רשות התעופה האמריקאית (FAA). עם קבלתו, היא תייצר את המטוסים עבור השוק האמריקאי במתקן ייצור שהיא מקימה כעת באריזונה.

Cape Air האמריקאית תרכוש את המטוס החשמלי של Eviation

בתמונה למעלה: עומר בר-יוחאי מציג את המטוס החשמלי "אליס" בפני כתבים בתערוכה האווירית בפאריס, השבוע

חברת Cape Air מארצות הברית, הנחשבת למפעילת שירותי התעופה האזרחית האזורית הגדולה ביותר בעולם, תרכוש את המטוסים החשמליים הראשונים של חברת Eviation הישראלית. החברה הציגה השבוע בתערוכה האווירית בפאריס את המטוס Alice, שהוא מטוס נוסעים בעל תפוסה של 9 נוסעים וטווח נסיעה של 1,000 ק"מ בהטענת סוללה יחידה. המטוס מצוייד בשלושה מנועים חשמליים ומיועד להחליף את המטוסים הנמצאים היום בשוק, שרובם מיושנים מאוד.

להערכת מייסד משותף ומנכ"ל החברה, עומר בר-יוחאי, היקף צי המטוסים בעולם כולו מסתכם בכ-40,000 מטוסים, שגילם הוא בממוצע 40 שנה. "בכל שנה מוחלפים 700-800 מטוסים בלבד. זהו כשל שוק מובהק". חברת Cape Air הוקמה בשנת 1989 ומחזיקה ביותר מ-90 מטוסים, שרובם המכריע הם מטוסי ססנה 402 בעלי תפוסה של 6-10 נוסעים. לדברי בר-יוחאי, היא תרכוש מטוסים "במספר דו-ספרתי" במחיר של כ-4 מיליון דולר למטוס.

מיד לאחר התערוכה בפאריס יועבר המטוס אליס למשרדי אוויאיישן המצויים באריזונה, כדי להתחיל בתהליך קבלת אישורי רשות התעופה האמריקאית (FAA). ככל הנראה, באריזונה גם יפעל קו הייצור אשר ממנו יימסרו המטוסים הראשונים לחברת קייפ-אייר. מבחינת אוויאיישן, יש לעיסקה הזו מימד של שותפות אסטרטגית, מכיוון שחברת קייפ-אייר מנהלת תוכניות להכשרת הטייסים העובדים בחברה, ותשתתף ביחד עם אווייאיישן בבניית תוכניות ההכשרה של טייסי המטוס החשמלי.

מראה תא הטייס של המטוס החשמלי "אליס"
מראה תא הטייס של המטוס החשמלי "אליס"

בימים הבאים תתחיל אוויאיישן את השלב הקשה ביותר בתהליך הבאת מטוס חדש לשוק: קבלת הסמכת FAA. להערכת בר-יוחאי, החברה צפויה לסיים את התהליך בסוף 2021 או בתחילת 2022. בהצגת המטוס בפני כתבים בסלון האווירי בפאריס, הוא הסביר שלא מדובר בהתאמת פלטפורמה קיימת להנעה חשמלית, "אלא בתכנון מלא של מטוס שנועד להיות חשמלי. הדבר כולל שימוש בחומרים מרוכבים, אופטימיזציה של המבנה ושל התעופה ואספקת יכולות שונות האפשריות רק במטוס חשמלי".

דברים שאפשר לעשות רק במטוס חשמלי

כך למשל, הסוללה מהווה 60% ממשקל המטוס ולכן היה צורך לבצע תכנון יעיל במיוחד של כל המרכיבים האחרים. למרות שהמטוס מצוייד בשלושה מנועים, במקרה של תקלה, הוא יכול להמריא ולטוס באמצעות מנוע יחיד בזנב המטוס. לדבריו, החישמול מעניק יתרונות אווירודינמיים מיוחדים. "כבר לפני 50 שנה הבינו מהנדסים בנאס"א שהתקנת מנוע עם מדחף אחורי בקצה הכנפיים משפרת את הביצועים האווירודינמיים של המטוס, אולם לא ניתן לבצע את זה במנועים הקיימים בשוק, אלא רק באמצעות מנוע חשמלי.

המטוס כולל אמצעי בטיחות יחודיים, כמו למשל הפסקה מיידית של מנוע במקרה שהמנוע השני סובל מכשל, ועל-ידי כך נשמרת טיסה רציפה וחלקה, בלא חשש לאיבוד שליטה אם הטייסים לא מגיבים במהירות. חברת Eviation Aircraft ממושב קדימה שבשרון הוקמה בשנת 2015 על-ידי המנכ"ל עומר בר-יוחאי והיו"ר והמשקיע המרכזי אביב צידון, לשעבר מייסד BVR Systems, שנמכרה לאלביט ב-2009 תמורת כ-34 מיליון דולר. אליהם הצטרף כמשקיע מרכזי גם מיכאל אילן, הבעלים לשעבר של חברת ישראליפט מעליות, שנמכרה ב-2013 לחברת Kone הפינית.

התעשייה מסתמכת על מטוסים מבוזבזים

המטוס מופעל באמצעות 70,000 סוללות ליתיום סטנדרטיות הפזורות בכל הגוף, ומסייעות בשמירת האיזון של המבנה. הקיבולת הכוללת שלהן היא 980 קילוואט שעה, המעניקה מספיק אנרגיה כדי לטוס למרחק של עד 1,000 ק"מ במהירות של כ-450 קמ"ש. המטוס תוכנן לספק מענה לכשל שוק נוסף שאותו הגדיר בר-יוחאי בשיחה עם Techtime: "רוב המטוסים האזוריים מופעלים במתכונת שאינה תואמת לתיפקוד היומיומי שלהם.

"התעשייה משתמשת בטיסות בינוניות למרחקים של כמה מאות קילומטרים עד 1,000 קילומטרים במטוסים אשר יכולים לטוס אלפי קילומטרים. גם מטוס כמו ססנה 402, שהוא קטן יותר, יכול לטוס למרחק של כ-2,500 ק"מ, אבל בפועל הוא משמש לטיסות של 70-200 קילומטרים. אנחנו מספקים מטוס שתוכנן מראש עבור מאפייני השימוש האמיתיים שלו".

היעד: טיסת מבחן ראשונה של המטוס החשמלי בסלון האווירי בפאריז

חברת הסטראט-אפ Eviation Aircraft ממושב קדימה שליד נתניה נערכת לבצע במחצית השנייה של 2019 את טיסת המבחן הראשונה של אליס (Alice), מטוס הנוסעים החשמלי שהיא פיתחה. כך נודע ל-Techtime. לפי התכנון האופטימאלי, המטוס ימריא בחודש יוני הקרוב. המועד המתוכנן אינו מקרי: באמצע יוני יתקיים בפאריז הסלון האווירי השנתי, יריד התעופה הגדול בעולם, ובחברה מקווים להציג לראווה את אב-הטיפוס של אליס בפני תעשיית התעופה העולמית.

בימים אלה עמלים בחברה על הרכבת דגם המטוס באתר ההרכבה של החברה בעיר ואן (Vannes) שבדרום צרפת, ומשם גם צפויה להמריא טיסת המבחן. עם זאת, בחברה מדגישים כי טיסת המבחן כרוכה בקבלת אישור טיסה מרשות התעופה האירופית, ואם האישור לא יושג בזמן הטיסה תידחה במעט. במידה ולא תצליח לעמוד בלוח הזמנים הדחוק, החברה תשנע את המטוס אל מטה החברה בפרסקוט, אריזונה, ותמשיך משם את תהליך הניסוי.

גיוס הון כולל של 200 מיליון דולר

יעד משמעותי אחד החברה כבר השיגה. בעבר היא הצהירה שכדי להשלים פיתוח של דגם מסחרי היא זקוקה לגייס הון בהיקף של 200 מיליון דולר. בתחילת חודש ינואר גייסה החברה כ-86 מיליון דולר משני משקיעים: 10 מיליון דולר מחברת Timon Ltd, הרשומה באיי מאן, בתמורה להקצאת מניות,  ו-76 מיליון דולר מחברת Clermont Energy מסינגפור בתמורה לאגרות חוב שיהיו ניתנות להמרה במניות מועדפות. הסכום מקלרמונט ישולם לחברה בתשלומים שיתפרשו עד סוף שנת 2021, המועד שבו החברה מתכננת להתחיל ולשווק מסחרית את המטוס. הגיוסים הנוכחיים מביאים את סך גיוסי החברה ליעד של 200 מיליון דולר.

חברת אוויאיישן הוקמה ב-2015 על-ידי המנכ"ל עומר בר-יוחאי והיו"ר אביב צידון עם תוכנית שאפתנית במיוחד – במיוחד עבור חברת סטראט-אפ קטנה – שעשויה לחולל מהפיכה טכנולוגית ומסחרית בעולם התעופה: בניית מטוס נוסעים חשמלי, המונע על-ידי מערך של אלפי סוללות ליתיום, שיוכל לשנע נוסעים למרחקים של מאות קילומטרים במהירות גבוהה יותר מאלה של המטוסים הפועלים כיום בשוק טיסות הביניים, ובמחיר נמוך בהרבה.

מטוס נוסעים חשמלי נתפש בעיני רבים ככל היותר כפרויקט ראווה לא מעשי, ובוודאי לא כפלטפורמה בעלת ביצועים עדיפים בהשוואה למטוסים המונעים בדלק נוזלי. עד היום הפרויקטים לבניית מטוס חשמלי התבססו על הסבה של פלטפורמה קיימת לדגם הנעה חשמלית. התוצאה היתה דגמים כבדים ומסורבלים מדי להנעה חשמלית.

רשימת הספקים נחשפת

אוויאיישן פתרה את הבעיה בשני אופנים. 95% מגוף המטוס בנוי מחומרים מרוכבים, המפחיתים את משקל הגוף לכ-1.1 טון בלבד. ביחד עם סוללה והמטען המועיל (מטען ואנשים) משקל ההמראה של המטוס הוא כ-6.3 טון. המטוס של אוויאיישן גם בנוי במבנה אווירודינמי ייחודי, שנועד להפחית את צריכת האנרגיה שלו.

אליס מתבסס על הנעה מבוזרת, עם שלושה מדחפים מתוצרת Hartzell Propeller עשויים מסיבי פחמן ובעלי 5 להבים, מדחף אחד בזנב המטוס ועוד שני מדחפים בכנפיים, על-מנת להפחית את ההתנגדות ולהגדיל את היעילות. אורכו של המטוס הוא כ-12.2 מטר ומוטת הכנפיים שלו היא 16.1 מטר. מערכת בקרת הטיסה של המטוס, מסוג fly-by-wire – FBW, הינה מתוצרת חברת Honeywell האמריקאית.

דגם של מטוס מנהלים כבר בשלבי תכנון

המטוס מופעל באמצעות 70,000 סוללות ליתיום סטנדרטיות מתוצרת Kokam הדרום קוריאנית (שנרכשה השנה על-ידי סולאר-אדג' הישראלית), הפזורות בכל גוף המטוס, ומסייעות בשמירת האיזון של המבנה. הקיבולת הכוללת שלהן היא 980 קילוואט שעה, המעניקה מספיק אנרגיה כדי לטוס למרחק של עד 1,000 ק"מ בהטענה אחת. מנועי המדחפים הינה מתוצרת חברת סימנס.

על פי הערכת החברה, מחירו של המטוס צפוי לנוע בטווח של 3-5 מיליון דולר, ועלות ההפעלה צפויה להיות כ-200 דולר לשעת טיסה – בהשוואה לעלות של 1,000 דולר במטוסי טורבו-פרופ (Turboprop). החברה כבר מתכננת דגם נוסף של מטוס חשמלי, שמיועד לצאת לשוק ב-2023. הדגם השני יהיה מטוס מנהלים שיהיה מסוגל לטוס למרחק גדול יותר של 1,400 קילומטר.