וויביט-ננו ו-XTX הסינית חתמו על שיתוף פעולה

חברת וויביט-ננו (Weebit Nano), המפתחת זיכרון מסוג ReRAM, חתמה עם XTX Technology, יצרנית סינית של זיכרונות פלאש, על מזכר הבנות לבחינת שילוב הטכנולוגיה של וויביט-נאנו במוצריה של XTX. בנוסף, שתי החברה יבחנו שיתוף פעולה ברמה השיווקית בשוק הסיני. סין היא צרכנית השבבים הגדולה בעולם. וויביט-נאנו, המתכננת להתחיל במסחור המוצר שלה ב-2021, דיווחה לפני מספר שבועות על מגעים מתקדמים עם יצרנית זיכרונות בינונית בדרום קוריאה.

XTX, אשר נוסדה ב-2004, מייצרת מגוון זיכרונות פלאש בלתי נדיפים לכ-2,000 לקוחות בסין וברחבי העולם בתחומי האלקטרוניקה הצרכנית, מערכות תעשייתיות משובצות ורשתות תקשורת. בוויביט-ננו ציינו כי שיתוף הפעולה נובע מתוך הרצון של XTX לשלב כיום טכנולוגיות חדשות במוצריה, וזאת כדי לתת מענה לדרישות ההספק, הקיבולת והמהירות של היישומים המתקדמים שמתחילים לצאת כיום לשוק.

קובי חנוך, מנכ"ל וויביט-ננו: "XTX היא ספקית מובילה של זיכרונות פלאש, גם בסין וגם בעולם, וזיהינו ביחד את הפוטנציאל של שיתוף פעולה כדי להשתמש בטכנולוגיה שלנו כדי להחליף חלק ממוצרי XTX שמתבבסים על טכנולוגיות מיושנות שהגיעו לקצה גבול הקיבולת שלהם."

מרק לונג, מנכ"ל XTX: בדקנו המון טכנולוגיות חדשניות מתוך כוונה לשדרג או להחליף חלק מהמוצרים שלנו, ואנחנו מאמינים שטכנולוגיה ה-ReRAM של וויביט-ננו עשויה לאפשר לנו לעשות זאת."

שוק היעד הראשון: מערכות משובצות

וויביט-ננו מפתחת זיכרון מסוג חדש הקרוי ReRAM (Resistive Random Access Memory), אשר משלב בין היתרונות של זיכרונות בלתי נדיפים (פלאש) ושל זיכרונות נדיפים (DRAM): בלתי נדיף, מהיר, פועל בהספק נמוך ובעל מחזור חיים ארוך. לפי החברה, אב-הטיפוס שלה מהיר פי 1,000 מזיכרון פלאש ופועל בהספק נמוך פי 1,000, ומיועד לתת מענה לצרכים העתידיים של תעשיית האלקטרוניקה לזיכרונות מהירים, חסכוניים באנרגיה ובעלי קיבולת גבוהה ליישומים מתחומי ה-IoT, בינה מלאכותית, מרכזי מידע ועוד.

החברה כבר השלימה החברה פיתוח של אב-טיפוס של זיכרון ReRam במערך של 1 מגה-ביט (1Mb), כלומר מיליון תאי זיכרון עובדים בגיאומטריה של 40 ננומטר. אב-טיפוס זה כבר תואם את הפורמט של הזיכרונות הקיימים בשוק המשמשים בסמרפונים, מחשבים נייחים והתקני אחסון. בחברה הצהירו בעבר כי הם פועלים לפיתוח אב-טיפוס בגיאומטריה של 28 ננומטר על פרוסות של 300 מילימטר. כעת מודיעה החברה שהיא ממשיכה בכיוון זה, אך בעדיפות משנית וזאת מאחר שהלקוח הספציפי אינו נדרש לתצורה הזו.

וויביט-ננו במגעים מתקדמים עם לקוח ראשון מדרום קוריאה

חברת הסטארט-אפ וויביט-ננו (Weebit Nano) נמצאת במגעים מתקדמים עם יצרן זיכרונות משני (Tier-2) מדרום קוריאה, שעשוי להיות הלקוח הראשון של טכנולוגיית ה-ReRAM שהיא מפתחת. בהודעה למשקיעים דיווחה החברה כי כבר החלה בהתאמת הטכנולוגיה שלה לציוד ייצור הזיכרונות של היצרן, מה שעשוי ללמד על רצינות המגעים.

במקביל, החברה הודיעה כי חתמה על הסכם הפצה עם בדרום קוריאה עם חברת Kitec Design, אשר תסייע במגעים של וויביט-ננו עם לקוחות פוטנציאליים במדינה. קייטק מספקת כלים ושירותי פיתוח של מערכות-על-שבב (SoC) לחברות שבבים, ולדברי וויביט-ננו, יש לה מוניטין גבוה וקשרים רבים בתעשיית הסמיקונדקטור המקומית. דרום קוריאה היא יצרנית הזיכרונות הגדולה בעולם ואחראית על כ-16% מהתפוקה העולמית, עם חברות מובילות כמו סמסונג ו-SK Hynix.

מנכ"ל החברה, קובי חנוך, חשף מעט פרטים על העבודה עם הלקוח הפוטנציאלי. "מאחר שוויביט-ננו מכוונת בשלב ראשון לשוק המערכות המשובצות, שבהן הזיכרון שלנו ישולב לצד מודולים נוספים במערכת-על-שבב, לכל לקוח יש דרישות ספציפיות באשר לאופן שבו יש להטמיע את מודול הזיכרון במערכת שלו, כגון גודל, צורה ופורטים של קריאה-כתיבה. משום כך, תהליך ההתאמה והעיצוב עשוי להימשך בין 6 ל-9 חודשים."

חנוך הסביר מדוע החברה אינה מכוונת בשלב זה ליצרניות הגדולות. "איתור הלקוח הנכון שעימו נוכל להתקדם לתהליך של התאמה לייצור, הוא נקודת ציון קריטית עבור ההצלחה העתידית של החברה. שיתוף פעולה עם יצרן גדול, Tier-1, עשוי להיות מפתה אך גם עשוי לחסל חברת סטארט-אפ, וזאת מאחר שקשה מאוד לעמוד בדרישות של יצרן גדול. חיפשנו חברה שתהיה בגודל המתאים ושיהיה לה צורך במוצר שלנו, ואנחנו מאמינים שמצאנו את השותף האידיאלי. במקביל, אנחנו פועלים מול לקוחות פוטנציאליים נוספים."

שוק היעד הראשון: מערכות משובצות

וויביט-ננו מפתחת זיכרון מסוג חדש הקרוי ReRAM (Resistive Random Access Memory), אשר משלב בין היתרונות של זיכרונות בלתי נדיפים (פלאש) ושל זיכרונות נדיפים (DRAM): בלתי נדיף, מהיר, פועל בהספק נמוך ובעל מחזור חיים ארוך. לפי החברה, אב-הטיפוס שלה מהיר פי 1,000 מזיכרון פלאש ופועל בהספק נמוך פי 1,000, ומיועד לתת מענה לצרכים העתידיים של תעשיית האלקטרוניקה לזיכרונות מהירים, חסכוניים באנרגיה ובעלי קיבולת גבוהה ליישומים מתחומי ה-IoT, בינה מלאכותית, מרכזי מידע ועוד.

החברה כבר השלימה החברה פיתוח של אב-טיפוס של זיכרון ReRam במערך של 1 מגה-ביט (1Mb), כלומר מיליון תאי זיכרון עובדים בגיאומטריה של 40 ננומטר. אב-טיפוס זה כבר תואם את הפורמט של הזיכרונות הקיימים בשוק המשמשים בסמרפונים, מחשבים נייחים והתקני אחסון. בחברה הצהירו בעבר כי הם פועלים לפיתוח אב-טיפוס בגיאומטריה של 28 ננומטר על פרוסות של 300 מילימטר. כעת מודיעה החברה שהיא ממשיכה בכיוון זה, אך בעדיפות משנית וזאת מאחר שהלקוח הספציפי אינו נדרש לתצורה הזו.

נשיא AMD לשעבר מצטרף לדירקטוריון של וויביט-נאנו

אטיק ראזה (Atiq Raza), שכיהן בין 1996 ל-1999 כנשיא ומנהל התפעול (COO) של חברת השבבים AMD, מונה לחבר חיצוני בדירקטוריון של חברת ווביט-נאנו (Weebit-Nano) הישראלית, המפתחת זיכרון מסוג ReRAM שמתוכנן לצאת לשוק ב-2021. ראזה מצטרף לשורה של אושיות מתעשיית הסמיקונדקטור המכהנים בדירקטוריון של חברת הסטראט-אפ הקטנה מהוד השרון, הכולל בין היתר את דויד (דדי) פרלמוטר, לשעבר סגן נשיא באינטל העולמית, וד"ר יואב ניסן-כהן, ממייסדי טאואר-ג'אז.

ראזה, בעל תואר מאסטר בהנדסה מאוניברסיטת סטנפורד, כיהן בין 1988-1995 כמנכ"ל ונשיא חברת NextGen, הנחשבת לאחת החלוצות בפיתוח מעבדים בארכיטקטורת x86. ב-1996 נרכשה NextGen על ידי AMD, רכישה שאפשרה ל-AMD להפוך מספקית של אינטל לאחת ממתחרותיה המרכזיות בתחום המעבדים למחשבים נייחים. לאחר המיזוג שימש במשך שלוש שנים כמנהל התפעול ונשיא AMD. בהמשך הקריירה מילא שורה של תפקידי ניהול בכירים בחברות סמיקונדקטור, ובהן RMI ו-Calient Technologies, וגם כיהן כדירקטור במלאנוקס ומטריקס הישראליות.

ראזה התייחס להצטרפותו לחברה ואמר, "הטכנולוגיה המתקדמת של וויביט-נאנו מיועדת לתת מענה לצורך ממשי של התעשייה. יש לחברה מועצת מנהלים והנהלה יוצאת מן הכלל. אני מכיר את דדי שנים רבות ושמח על ההזדמנות לשתף איתו פעולה". מנכ"ל החברה, קובי חנוך, אמר שהצטרפותו של ראזה מהווה הבעת אמון נוספת בחברה. "הידע הטכני הרחב שלו וניסיונו העשיר בתעשייה יתרמו מאוד לוויביט-נאנו". בתוך כך, המנכ"ל הקודם של וויביט-נאנו, יוסי קרן, שהוביל את ההנפקה של החברה בבורסה האוסטרלית ועם פרישתו מהתפקיד ב-2017 כיהן כדירקטור, הודיע על פרישתו מהדירקטוריון של החברה.  

שבב ה-ReRAM של וויביט ננו עומד בקריטריונים המסחריים של שוק הזיכרונות

[בתמונה למעלה: רכיב ReRAM בנפח של 4kbit. מהרכיבים הראשונים של וויביט ננו. צילום: TechTime]

חברת וויביט ננו (Weebit Nano) פרסמה אתמול (ד') תוצאות עדכניות על הביצועים של זיכרון ה-ReRAM שהיא מפתחת. המבדקים, שנערכו במכון המחקר והפיתוח Leti שבו החברה מפתחת את המוצר שלה, העלו כי העמידות של אב-הטיפוס הנוכחי הינה כמיליון מחזורי כתיבה, ואילו משך חייו של תא הזיכרון הינו כ-10 שנים. על פי החברה, מדובר בשיפור ניכר בהשוואה לניסויים הקודמים.ונתונים המעמידים אותה בחזית התעשייה בפיתוח זיכרון ReRAM. בתוך כך, מניית החברה הכפילה את ערכה בחודש האחרון, וזאת לאחר ששני מייסדי החברה מכרו את יתרת מניותיהן ולמעשה יצאו לחלוטין מהחברה.  

בתחום הזיכרונות ישנם שני פרמטרים מרכזיים לבחינת הביצועים של שבב הזיכרון. הראשון, עמידות (Endurance), מתייחס למספר הפעמים שניתן לכתוב מידע בזיכרון לפני שהוא יישחק לחלוטין. לשם השוואה, הסטנדרט בזיכרון פלאש בלתי נדיף, המשמש בהתקני USB, העמידות המקובלת נעה בין 1,000 ל-10,000 מחזורי כתיבה. בזיכרון משובץ (Embedded) העמידות עשויה להגיע לכ-100,000 מחזורי כתיבה.

הפרמטר המרכזי השני הינו אורך החיים (Retention), כלומר משך הזמן שתא הזיכרון מסוגל לשמור באופן פסיבי את המידע לפני שיימחק. פרמטר זה נבדק במעבדה על ידי העמידות של תא הזיכרון בטמפרטורות גבוהות. המבדקים שערכה וויביט ננו העלו כי תא הזיכרון שלה עמיד כרגע בטמפרטורה של כ-130-150 מעלות צלזיוס, או 10 שנים במונחי זמן. מוויביט ננו מסרו ל-TechTime כי העמידות הגבוהה הזו מכשירה את הזיכרון לשמש ליישומים בתעשיית הרכב, המצריכים עמידות בפני טמפרטורות גבוהות.

הביצועים הנוכחיים שמציגה החברה עומדים כבר בקריטריונים מסחריים בתחום הזיכרונות. אב-הטיפוס הנוכחי של וויביט ננו הינו במערך של 1 מגה-ביט (1Mb), כלומר מיליון תאי זיכרון עובדים. החברה מייצרת את אבות-הטיפוס שלה על גבי פרוסות סיליקון אוקסידי של 300 מילימטר ובטכנולוגיה של 28 מילימטר. החברה מתכננת לצאת לשוק ב-2021, כששוק היעד הראשוני הוא שוק הזיכרונות המשובצים.

שני המייסדים יצאו סופית מהחברה

בתוך כך, מנייתה של וויביט ננו, הנסחרת בבורסה המרכזית של אוסטרליה (ASX) טיפסה מאז ה-9 באפריל מ-0.39 דולר אוסטרלי ל-0.78 דולר אוסטרלי, ושווי השוק של החברה הינו כעת על 50 מיליון דולר אוסטרלי. הזינוק החד נרשם לאחר שלפני מספר שבועות שני המייסדים הישראלים של החברה מכרו את יתרת המניות שהחזיקו ויצאו לגמרי מהחברה.

שני המייסדים הקימו את וויביט ננו ב-2015 לאחר שרכשו מפרופסור ג'יימס טור מאוניברסיטת רייס את הפטנט המשמש כבסיס לפיתוח זיכרון ה-ReRAM. הם מיזגו את פעילות החברה לתוך שלד בורסאי והנפיקו את החברה באוסטרליה. מדובר בשני משקיעים פיננסיים, הנוהגים להנפיק חברות סטרט-אפ טכנולוגיות ולממש רווח תוך תקופה יחסית קצרה לאחר שהמנייה מבצעת את העלייה הראשונית לאחר ההנפקה. בשנה האחרונה החלו שני המייסדים למכור בהדרגה את אחזקותיהם, מה שיצר לחץ שלילי על מחיר המניה. כעת, כשהם מחוץ לשוק, נראה שהחברה מושכת משקיעים חדשים.  

לכתבות נוספות על החברה: Weebit Nano

Weebit Nano מתכננת ייצור המוני של זכרונות ReRAM ב-2021

בתמונה למעלה: רכיב ReRAM בנפח של 4kbit. מהרכיבים הראשונים של וויביט ננו. צילום: Techtime

חברת Weebit Nano מהוד השרון נערכת לייצור מסחרי של טכנולוגיית הזכרון ההתנגדותי (ReRAM) שהיא פיתחה. להערכת המנכ"ל, קובי חנוך, היעד כיום הוא לסגור על הסכם ייצור עם יצרן שבבים ועל הסכם מכירה עם לקוח ראשון. "אנחנו נמצאים כעת בשלבי העברת הייצור אל פאב סטנדרטי ונמצאים במו"מ עם מספר פאבים. המטרה היא לסגור חוזה ראשון ב-2019 ולהתחיל בייצור המוני כבר בשנת 2021 בתהליך המבוסס על פרוסות סיליקון בקוטר של 300 מ"מ".

דדי פרלמוטר ויואב ניסן כהן מסייעים לחברה

במקביל, החברה החלה בגיוס צוות פיתוח יתכנן את מעגלי הבקרה מסביב לזיכרון. המטרה של החברה היא לפעול במתכונת של חברת קניין רוחני (IP) אשר מוכרת מודולי זכרון שהלקוחות יכולים להטמיע בתוך רכיבי ASIC שהם מפתחים. המעבר למיסחור הטכנולוגיה נעשה בליווי שניים מהענקים של תעשיית השבבים הישראלית: הראשון הוא דדי פרלמוטר, לשעבר סגן נשיא אינטל העולמית שניהל במשך מספר שנים את אסטרטגיית המחשוב שלה וכיום דירקטור במלאנוקס.

כיום פרלמוטר משמש כיו"ר וויביט ננו. השני הוא יואב ניסן כהן, שהיה ממייסדי חברת טאואר-ג'אז ומנכ"ל החברה במשך מספר שנים. ניסן כהן משמש כיום כדירקטור בכיר בחברה. ביוני 2018 השלימה החברה אבן דרך משמעותית כאשר הכריזה על זכרון בנפח של 1Mb שיוצר ב-STMicroelectronics בתהליך של 40 ננומטר.

זיכרון ReRAM – Resistive Random Access Memory, משלב בין היתרונות של הפלאש (שהוא בלתי נדיף אולם איטי) ושל ה-DRAM (שהוא מהיר אך נדיף): ה-ReRAM הוא בלתי נדיף, מהיר, פועל בהספק נמוך ובעל מחזור חיים ארוך. הוא מבוסס על שימוש בחומרים המשנים את ההתנגדות החשמלית שלהם בתגובה למתח חשמלי, ועל-ידי כך "זוכרים" את רמת המתח גם לאחר ניתוק ממקור הכוח, וכך המידע אינו הולך לאיבוד.

מנכ"ל וויביט ננו, קובי חנוך, עם פרוסת סיליקון 200 מ"מ הכוללת רכיבי ReRAM
מנכ"ל וויביט ננו, קובי חנוך, עם פרוסת סיליקון 200 מ"מ הכוללת רכיבי ReRAM

אומנם וויביט ננו אינה היחידה בשוק המפתחת זכרון התנגדותי, אולם היא מגיעה עם יתרון משמעותי: ההטכנולוגיה שלה מאפשרת לייצר את מודולי הזכרון בטכנולוגיית CMOS סטנדרטית משום שהיא מוססת על ייצור באמצעות סיליקון אוקסיד (SiOx). לדברי חנוך, הטכנולוגיה ניתנת ליישום גם בתהליכי ייצור ממוזערים של 7 ננומטר ומטה, מכיוון שגודל הצומת מוגדר על-ידי הטרנזיסטור הדוחף את תא הזיכרון, ולא על-ידי תא הזיכרון עצמו.

בין צרפת, אוסטרליה והוד השרון

וויביט ננו היא חברת סמיקונדקטורס יוצאת דופן, הן באופן שבו היא הוקמה והן בשיטת הפעולה שלה. החברה הוקמה על-ידי שני משקיעים ישראלים המעדיפים להישאר אנונימיים אשר פיתחו שיטת יזמות מעניינת: הם מזהים פטנטים בעלי פוטנציאל, רוכשים רשיון שימוש, מנפיקים את החברה ויוצאים ממנה מוקדם. החברה הוקמה ב-2015 לאחר ששני המשקיעים פגשו את פרופ' טור מאוניסרסיטת רייס בארה"ב, אשר סיפר להם אודות המחקר שלו. הם חתמו איתו על הסכם זיכיון לפטנט שלו בתחום ReRAM, והנפיקו אותה בבורסה המרכזית באוסטרליה (ASX) באמצעות רכישת שלד בורסאי.

כיום היא נסחרת לפי שווי שוק של 17.6 מיליון דולר אמריקאי. החברה פועלת בעצמאות רבה יחסית לאחר שהמשקיעים המייסדים מכרו את רוב מניותיהם וכיום אין לה גרעין שליטה מובהק, מכיוון שלמשקיעים הכי גדולים יש פחות מ-5% מהמניות. קובי חנוך הגיע לחברה לקראת סוף 2017. הוא החל את דרכו בתעשיית השבבים בחברת נשיונל סמיקונדקטורס (שממנה יצאה טאואר-ג'אז), היה אחד ממייסדי Verisity שנמכרה לקיידנס בשנת 1995 תמורת כ-315 מיליון דולר ושימש כסמנכ"ל המכירות הבינלאומיות של Jasper וכיועץ לחברות סטארט-אפ.

ממשלת צרפת מסבסדת את הפיתוח הטכנולוגי

גם הפיתוח הטכנולוגי נעשה במתכונת מיוחדת: החברה עובדת בשיתוף פעולה עם מכון המחקר הצרפתי Leti, שבמעבדותיו נערכים הניסויים ושם נמצא צוות המחקר והפיתוח המרכזי. חנוך: "חיפשנו פאב העוסק במחקר ופיתוח ולא בייצור. התלבטנו בין IMEC ו-Leti ובסוף בחרנו ב-Leti. כשעשינו את ההסכם, גילינו שיש להם עוד יתרון אדיר: ממשלת צרפת רוצה לעודד הייטק ומחזירה לנו במזומן  60 סנט עבור כל אירו שאנחנו משלמים למכון. בנוסף, כשאנחנו מגייסים דוקטורנט צעיר, אנחנו מקבלים בחזרה 120% מעלות שכרו בשנתיים הראשונות. כיום יש כ-20 חוקרים ב-Leti העובדים עבורנו".

החברה מתכננת להתמקד בשוק ה-ASIC וה-SoC כדי לספק מענה לבעיה מוגדרת: יצרני זכרונות הפלאש התגברו על הקושי בהקטנת גודל הצומת מתחת ל-28 ננומטר על-ידי ייצור תלת מימדי, שבו תאי הזיכרון מוערמים אחד על -גבי השני והייצור מגיע עד ל-96 שכבות חומר. אלא שבייצור ASIC אי-אפשר להגדיר ייצור לגובה של חלק מהשבב והוא צריך להיות אחיד בגובהו. לדברי קובי חנוך, "כאן ה-ReRAM נכנס לתמונה. הוא מספק ליצרנים טכנולוגיה מושלמת לשיבוץ זיכרון בתוך השבב".

וויביט-ננו תפתח זיכרון ReRAM לרשתות נוירוניות

חברת Weebit Nano מהוד השרון הודיעה על שיתוף פעולה עם המכון הטכנולוגי של הודו (IIDT) שבמסגרתו יבחנו חוקרי המכון את השימוש בטכנולוגיית זיכרון ה-ReRam של וויביט-ננו ביישומי רשתות נוירונים בתחום הבינה מלאכותית.

פרויקט המחקר והפיתוח יתקיים במכון הזיכרון הבלתי-נדיף במוסד הטכנולוגי, אשר מתמחה בפיתוח יישומים מתקדמים של זיכרון בלתי-נדיף (Non-Volatile), ומי שעומד בראשו הוא פרופסור מאנאן סורי, הנחשב לאחד החוקרים המובילים בעולם בתחום הבינה המלאכותית ואף זכה בתואר הממציא המוביל בעולם מתחת לגיל 35 לשנת 2018 של הירחון של אוניברסיטת MIT האמריקנית.

ווביט-ננו, שהוקמה ב-2015, מפתחת זיכרון מסוג חדש, הקרוי ReRAM. ה-ReRAM משלב בין היתרונות של זיכרונות בלתי נדיפים (פלאש) ושל זיכרונות נדיפים (DRAM), כלומר, הוא בלתי נדיף (המידע נשמר גם לאחר שהיישום נכבה), מהיר, ופועל בהספק נמוך. לדברי החברה, אב-הטיפוס שלה מהיר פי 1,000 מזיכרון פלאש ופועל בהספק הנמוך פי 1,000, ומיועד לתת מענה לצרכים העתידיים של תעשיית האלקטרוניקה לזיכרונות מהירים, חסכוניים באנרגיה ובעלי קיבולת גבוהה ליישומים מתחומי ה-IoT, בינה מלאכותית, מרכזי מידע ועוד.

בחודש יולי האחרון כבר הציגה החברה אב-טיפוס של זיכרון ReRAM במערך של 1 מגה-ביט (1Mb), כלומר מיליון תאי זיכרון עובדים על גבי פרוסת סיליקון של 40 ננומטר. דגם ראשוני זה, שמיועד לצאת לשוק להערכת החברה בשנת 2020, יהיה מיועד תחילה לתחום המערכות המשובצות, וזאת מאחר שזיכרונות עבור מערכות משובצות אמורים אמנם להיות מהירים, אך אינם מצריכים שטח אחסון כה גדול ועל כן די גם בשבבי זיכרון של 1 מגה-בייט.

פיתוח שבבי ReRAM במערכים גדולים יותר

עם זאת, המטרה הגדולה של וויביט-ננו היא לפתח בסופו של דבר שבבי זיכרון במערכים גדולים של ג'יגה-בייטים וטרה-בייטים, שיוכלו לתת מענה לכל צרכי שוק ה-DRAM וה-NAND, וזאת בדיוק מטרת המחקר המשותף עם IIDT. רשתות נוירונים מלאכותית מחקות את האופן שבו המוח האנושי מעבד נתונים ומסיק מסקנות ומהוות בסיס ליישומים של בינה מלאכותית.

כדי לבצע משימות של בינה מלאכותית יש צורך בחומרה מתקדמת שתאפשר עיבוד נפח גדול של נתונים בקצב מהיר ובהספק נמוך. בנוסף למעבדים רבי-עוצמה, יישומים של בינה מלאכותית מצריכים זיכרונות גדולים ויעילים. כיום, תחום הבינה המלאכותית מחייב שימוש במרכזי נתונים ייעודיים עבור בינה מלאכותית, אך לדברי וויביט-ננו, טכנולוגיית ה-ReRam שלה יכולה לאפשר ל את ייעול של ארכיטקטורות של רשתות נוירונים ולשלבם בשבבים קטנים וחסכוניים יותר ליישומים בתחום ה-IoT, וכדי לעשות זאת ווביט-ננו תצטרך לפתח דגמי ReRAM בקיבולת גדולה הרבה יותר.

Weebit Nano השלימה פיתוח של זיכרון ReRam בגודל של 1Mb

חברת Weebit Nano דיווחה על השגת אבן דרך חשובה נוספת בתהליך מסחור טכנולוגיית ה-ReRam שהיא מפתחת, אשר מיועדת להחליף את זיכרון הפלאש הנפוץ. החברה מהוד השרון השלימה פיתוח של אב-טיפוס של זיכרון ReRam במערך של 1 מגה-ביט (1Mb), כלומר מיליון תאי זיכרון עובדים על גבי פרוסת סיליקון של 40 ננומטר.

חשיבותה של אבן הדרך נעוצה בעובדה כי זיכרון בלתי נדיף בגודל של 1Mb מספק קיבולת שנותן מענה לצרכי שוק הזיכרונות למערכות משובצות (Embedded Systems), שוק שנאמד כיום בכ-25 מיליארד דולר וצפוי להמשיך ולצמוח בשנים הקרובות בקצב מהיר, כמו שוק הזיכרונות כולו. שוק המערכות המשובצות, הכולל יישומים כגון IoT ואביזרים לבישים, הוא שוק היעד הראשון של Weebit.

מהיר פי 1,000, חסכוני פי 1,000

Weebit, שהוקמה ב-2015, עומדת עד כה בלוח הזמנים שהציבה לעצמה לפיתוח הזיכרון החדשני שלה. בחודש נובמבר 2017 ביצעה החברה את פריצת הדרך המשמעותית הראשונה כשהציגה מודל ראשוני של תא זיכרון בודד על גבי פרוסת סיליקון של 40 ננומטר. לפני כחודש הגדילה Weebit את המודל שלה למערך של 4kb, וכעת השלימה מדרגה משמעותית נוספת.

Weebit זיכרון מסוג חדש הקרוי ReRAM ((Resistive Random Access Memory, אשר משלב בין היתרונות של זיכרונות בלתי נדיפים (פלאש) ושל זיכרונות נדיפים (DRAM): בלתי נדיף, מהיר, פועל בהספק נמוך ובעל מחזור חיים ארוך. לדברי החברה, אב-הטיפוס שלה מהיר פי 1,000 מזיכרון פלאש ופועל בהספק נמוך פי 1,000. בשל תכונות אלה הוא מתאים גם לשימוש במערכות משובצות, שבדרך כלל מתבססות על זיכרונות בלתי נדיפים.

המטרה הגדולה שלWeebit Nano  היא לפתח בסופו של דבר שבבי זיכרון במערכים גדולים של ג'יגה-בייטים וטרה-בייטים, שיוכלו לתת מענה לכל צרכי שוק ה-DRAM וה-NAND. אם תצליח בכך, היא עשויה להפוך את הטכנולוגיה שלה לטכנולוגיית הדור הבא של תעשיית רכיבי הזיכרון, שהיקפה נאמד כיום בכ-40 מיליארד דולר בשנה.

ואולם, האסטרטגיה הנוכחית של החברה כעת היא להוציא לשוק כמה שיותר מהר שבב זיכרון קטן יותר, שנותן מענה לפלח מסוים של השוק, וזאת כדי להתחיל ולייצר הכנסות לפני שהיא ממשיכה בפיתוח הלאה. על פי הערכת החברה, הדגם הראשון שלה יהיה מוכן לשיווק מסחרי בעוד כשנתיים. עם זאת, החברה תוכל להתחיל לייצר הכנסות עוד לפני כן, אם תצליח לבסס שיתופי פעולה עם יצרניות מובילות בתחום שיבחרו לאמץ את הפיתרון שלה.

היתרון המשמעותי הנוסף של Weebit Nano הוא שהיא מסתמכת על על חסיליקון אוקסידי (SiOx), שהוא אחד החומרים הנפוצים ביותר בתעשיית השבבים ומשמש לייצור פרוסות סיליקון (Wafers). בניגוד למתחרים, המתבססים על חומרים אקזוטיים ויקרים יותר, החומר של Weebit מיועד לאפשר ייצור של הזיכרונות החדשים בקווי הייצור הסטנדרטיים הפועלים כיום בתעשיית השבבים, ללא התאמות מיוחדות ובעלות נמוכה.

Weebit, המנוהלת על ידי המנכ"ל קובי חנוך, הונפקה בבורסה של אוסטרליה (ASX) ב-2016, במטרה למשוך משקיעים משוק ההון לחברה. תנועת המנייה בשנה האחרונה עשויה ללמד על העניין ההולך וגובר מצד המשקיעים בחברה: בשלושת החודשים האחרונים, על רקע הודעות החברה על ההתקדמות בפיתוח, עלה ערך המנייה ב-45% והחברה נסחרת לפי שווי שוק של 105 מיליון דולר.

Weebit Nano הצליחה למשוך להנהלה שלה כמה דמויות בכירות בתעשייה, שהצטרפותם לשורות החברה מלמדת על הפוטנציאל של הטכנולוגיה שלה. יו"ר הדירקטוריון של החברה הוא דיוויד פרלמוטר, מי שהיה בעבר מספר 2 באינטל והוביל את פיתוח מחשב הפנטיום. להנהלה הצטרף לא מכבר גם יואב ניסן כהן, שייסד את טאואר סמיקונדטור הישראלית ושימש כמנכ"ל החברה במשך כ-9 שנים. עוד חבר הנהלה הוא פרופסור ג'יימס טור מאוניברסיטת רייס בארצות הברית, שלמעשה פיתח את הפטנט המקורי שעליו מבוססת הטכנולוגיה של Weebit. ב-2014 טור נכלל ברשימת 50 המדענים המשפיעים ביותר בעולם.

 

 

 

Weebit Nano מתקרבת למסחור זיכרון ReRam למערכות משובצות

חברת הסטראט-אפ מהוד השרון Weebit Nano הצליחה להגדיל את אב-הטיפוס של זיכרון ה-ReRam שהיא מפתחת למערך של 4 קילו-בייט (4kb), כלומר 4,000 תאי זיכרון עובדים על גבי פרוסת סיליקון. מדובר בנקודת ציון נוספת במפת הדרכים של החברה בדרך למסחור טכנולוגיית ה-ReRam שלה, שמיועדת להחליף את זיכרון הפלאש הנפוץ. בחברה מציינים כי ניסויים שבוצעו באב-הטיפוס החדש לא הציגו ירידה בביצועים כתוצאה מהגדלת השבב.

על פי החברה, קצב הפיתוח מתקדם מהר מהמתוכנן. בחודש נובמבר 2017 ביצעה החברה את פריצת הדרך המשמעותית הראשונה והציגה, כחודש לפני המועד המתוכנן, מודל ראשוני של תא זיכרון בודד על גבי פרוסת סיליקון של 40 ננומטר. כעת, לאחר שהגדילה את המערך ל-4,000 תאי זיכרון, היעד הבא הוא לעלות מדרגה נוספת ולהשלים עוד השנה את הפיתוח של שבב זיכרון ReRam בגודל של מיליון בייטים (1Mb) והתחיל לשווק זיכרון ReRam בלתי נדיף (Non-Volatile) למערכות משובצות.

ReRam – הדור הבא של הזיכרונות

כיום קיימים שני סוגי זיכרון מרכזיים בתעשייה: טכנולוגיית Flash NAND וטכנולוגיית DRAM. הפלאש הינו זיכרון "בלתי נדיף", כלומר הוא משמר את המידע המאוחסן גם כאשר זרם החשמל נפסק והמכשיר כבה. משום כך הוא משמש ביישומים המעלים ומוחקים כמויות גדולות של מידע, כגון מכשירי מובייל, נגנים, כונני SSD, התקני USB ועוד. עם זאת, החיסרון המרכזי של הפלאש הוא בקצב איטי מאוד יחסית של כתיבת וקריאת מידע. לכן ביישומים שבהם נדרשת הרצת מידע מהירה נעשה שימוש בזיכרון מסוג DRAM, למשל במעבדי מחשב ובזכרונות מטמון שבאמצעותם מריצים את תוכנות ההפעלה וניגשים לקבצים הדורשים פעולה מהירה. בניגוד לפלאש, ה-DRAM הינו זיכרון נדיף: ברגע שהמכשיר כבה – המידע נמחק לחלוטין.

הביקוש הגואה בשוק הזיכרונות, שצפוי רק להמשיך ולעלות בשנים הקרובות, מבשר על קצה גבול היכולת העתידית של הטכנולוגיה הזו: תחומים מתפתחים כמו בינה מלאכותית, רכב אוטונומי, מרכזי מידע, תשתיות IoT ועוד, מצריכים מהירויות כתיבה וקריאה גבוהות מאוד, קיבולת נתונים (נפח זיכרון) גבוהה מאוד – והספק עבודה נמוך.

היעד הראשון: מסחור זיכרון למערכות משובצות

כאן נכנסת לתמונה Weebit Nano. החברה מפתחת זיכרון מסוג חדש הקרוי ReRAM ((Resistive Random Access Memory, אשר משלב בין היתרונות של הפלאש ושל ה-DRAM: בלתי נדיף, מהיר, פועל בהספק נמוך ובעל מחזור חיים ארוך.

קובי חנוך, מנכ"ל Weebit Nano

המטרה הגדולה שלWeebit Nano  היא לפתח בסופו של דבר שבבי זיכרון במערכים גדולים של ג'יגה-בייטים וטרה-בייטים, שיוכלו לתת מענה לכל צרכי שוק ה-DRAM וה-NAND. אם תצליח בכך, היא עשויה להפוך את הטכנולוגיה שלה לטכנולוגיית הדור הבא של תעשיית רכיבי הזיכרון, שהיקפה נאמד כיום בכ-40 מיליארד דולר בשנה.

ואולם, האסטרטגיה הנוכחית של החברה כעת היא להוציא לשוק כמה שיותר מהר שבב זיכרון קטן יותר, שנותן מענה לפלח מסוים של השוק, וזאת כדי להתחיל ולייצר הכנסות לפני שהיא ממשיכה בפיתוח הלאה. מנכ"ל החברה, קובי חנוך, בריאיון ל-TechTime: "פיתוח שבבי ReRam לרכיבי זיכרונות גדולים, כדוגמת USB או כונני SSD, זהו תהליך שעוד יימשך שנות עבודה רבות. ואולם, בתור חברה קטנה שרוצה להגיע למכירות כמה שיותר מהר, אנחנו מתכוונים תחילה להוציא לשוק שבבי זיכרונות למערכות משובצות, שבהן נדרשים מערכי זיכרון קטנים יותר. אחרי שנתחיל לייצר הכנסות נמשיך לפתח את הזיכרונות העצמאיים לשוק הזיכרונות הבלתי נדיפים."

דמויות בכירות בהנהלה

Weebit Nano אינה היחידה במשחק. שורה של יצרניות זיכרונות מובילות, כגון פנאסוניק, HP ו-Dell כבר הצהירו על כוונתן להתחיל בייצור המוני של שבבי ReRAM בשנים הקרובות. כמו בכל שוק חדש, אלו שיהיו שם ראשונות יוכלו לזכות בנתח שוק משמעותי ולהכתיב א הסטנדרט בתעשייה. חנוך מעודד מקצב ההתקדמות של החברה ביחס למתחרות. "לוח הזמנים שלנו הוא מאוד תחרותי. אנחנו מצליחים לעשות את הדברים הרבה יותר מהר מהמתחרים, שהתחילו לפתח את הטכנולוגיה שלהם כבר לפני 7-10 שנים. אנחנו התחלנו רק לפי 3 שנים וכבר משיגים את רובם. על פי התכנון, נוכל להתחיל ולמסחר את המוצר הראשון לתחום המערכות המשובצות בעוד כשנתיים. כשנה תוקדש לשיפור הפרמטרים, וכשנה נוסת להעברת הטכנולוגיה למפעל ייצור."

היתרון המשמעותי הנוסף של Weebit Nano הוא שהיא מסתמכת על על חסיליקון אוקסידי (SiOx), שהוא אחד החומרים הנפוצים ביותר בתעשיית השבבים ומשמש לייצור פרוסות סיליקון (Wafers). בניגוד למתחרים, המתבססים על חומרים אקזוטיים ויקרים יותר, החומר של Weebit מיועד לאפשר ייצור של הזיכרונות החדשים בקווי הייצור הסטנדרטיים הפועלים כיום בתעשיית השבבים, ללא התאמות מיוחדות ובעלות נמוכה.

"אנחנו מאוד מקפידים להשתמש בחומרים הסטנדרטיים שהפאבים משתמשים בהם, כלומר סיליקון אוקסידי. הדבר הכי חשוב בתעשיית הסמיקונדוקטור היא תשואה, כלומר, כמה שבבים עובדים על גבי פרוסת סיליקון. כבר חמישים שנה שבתעשייה מבצעים אופטימיזציה של תהליך הייצור של סיליקון אוקסידי, וזאת כדי להגיע לתשואה הגבוהה ביותר. המתחרים שלנו משתמשים בחומרים לא סטנדרטים, ועל כן כשהם יחלו בשלב הייצור הם ייתקלו בהמון בעיות מאחר שטכנולוגיית הייצור הקיימת לא מותאמת לחומרים אלה. אנחנו מאמינים, לעומת זאת, שכשאנחנו נגיע לייצור, משום שמדובר בחומר סטדנרטי, נוכל להגדיל את הייצור להיקפים המוניים ביתר קלות ולהגיע לרווחים גבוהים יותר."

Weebit, שהוקמה ב-2015, הונפקה בבורסה של אוסטרליה (ASX) ב-2016, במטרה למשוך משקיעים משוק ההון לחברה. תנועת המנייה בשנה האחרונה עשויה ללמד על העניין ההולך וגובר מצד המשקיעים בחברה: ב-12 החודשים האחרונים עלה ערך המנייה יותר מפי שלוש והחברה נסחרת לפי שווי שוק של 86 מיליון דולר.

Weebit Nano הצליחה למשוך להנהלה שלה כמה דמויות בכירות בתעשייה, שהצטרפותם לשורות החברה מלמדת על הפוטנציאל של הטכנולוגיה שלה. יו"ר הדירקטוריון של החברה הוא דיוויד פרלמוטר, מי שהיה בעבר מספר 2 באינטל והוביל את פיתוח מחשב הפנטיום. להנהלה הצטרף לא מכבר גם יואב ניסן כהן, שייסד את טאואר סמיקונדטור הישראלית ושימש כמנכ"ל החברה במשך כ-9 שנים. עוד חבר הנהלה הוא פרופסור ג'יימס טור מאוניברסיטת רייס בארצות הברית, שלמעשה פיתח את הפטנט המקורי שעליו מבוססת הטכנולוגיה של Weebit. ב-2014 טור נכלל ברשימת 50 המדענים המשפיעים ביותר בעולם. "אני מאוד גאה בצוות הנלה שלנו. יש לנו מנהלים יוצאי דופן בהשוואה לכל חברה בתעשייה הזאת, בטח עבור חברה קטנה כשלנו," אומר חנוך.