מהפיכת הרכב של מיקרון ואפטיב מבוססת על ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד-השרון הכריזה אתמול בכנס CES, המתקיים בימים אלה בלאס-וגאס, על שני שיתופי פעולה חדשים בתעשיית הרכב: עם ענקית פתרונות האחסון מיקרון (Micron) ועם ספקית המערכות לרכב אפטיב (Aptiv – לשעבר דלפי). שני שיתופי הפעולה מתבססים על שבב התקשורת החדש של ואלנס, VA608A, אשר הושק לאחרונה. מדובר בשבב הראשון בעולם המאפשר להשתמש בערוץ התקשורת המהיר PCIe בתוך הרכב. בדרך כלל משמש PCIe במרכזי נתונים.

ואלנס ומיקרון הדגימו בלאס-וגאס פתרון אחסון ייעודי לתעשיית הרכב המשלב בין שבב התקשורת של ואלנס לבין כונן SSD חדש של מיקרון שהותאם במיוחד לשימוש בכלי-רכב (automotive-grade). הוא מספק נפח אחסון של 1 טרה-בייט. השילוב של שתי הטכנולוגיות מאפשר ליישם ארכיטקטורת אחסון חדשה בכלי-רכב. כיום ממוקמים הזיכרונות ברכב באופן מבוזר בצמוד לאבזר שאותו הם משרתים, בין אם מדובר במערכת ה-ADAS או מערכות הבידור והמידע.

זיכרון מרכזי מרוחק, במקום זכרון מקומי מבוזר

המוצר המשולב מאפשר ליצרניות רכב להשתמש בכונן אחסון מרכזי גדול אחד שישרת במקביל את כל המערכות, כדי לייעל את התקשורת בין המערכות, לשפר את האבטחה ולהוזיל את עלויות הרכיבים והחיווט. שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט. הם מספקים מהירות תקשורת של עד 16Gbps על-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוט וזול עד למרחק של 15 מטר.

הדבר מאפשר להרחיק רכיבי העיבוד והאחסון מהמערכות השונות אל המחשב המרכזי כדי לפשט את הארכיטקטורה מבלי לפגוע בביצועים. מנהל שיווק חטיבת הרכב במיקרון, ריינהרט וויגל, אמר כי  יצרניות רכב וספקיות מערכות מתחילות לאמץ ארכיטקטורות מרכזיות. "אחסון מרכזי מרוחק מספק יתרונות משמעותיים בהשוואה לאחסון מקומי מבוזר. הוא מספק  אבטחת מידע ויכולת עדכון טובים יותר, ואינטגרציה בעלויות פחותות".

הארכיטקטורת החדשה של אפטיב מבוססת על ואלנס

היכולות הללו הם גם הבסיס לשיתוף הפעולה עם אפטיב, שעליו דיווחנו לראשונה ב-Techtime בחודש ספטמבר. אפטיב הציגה ב-CES ארכיטקטורת רכב חדשה, SVA – Smart Vehicle Architecture, שנועדה לתת מענה לצרכי התקשורת ותעבורת המידע הגדלים של כלי-רכב מקושרים ואוטונומיים. ארכיטקטורת SVA מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד יהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) ולכן זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ולבסוף אספקת הכוח לכל המערך הזה.

הארכיטקטורה מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, החיישנים ומערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת. פירוש הדבר שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות גם שבבים של ואלנס, אשר מוטמעים במודולים ה-PDC – Power Data Center של אפטיב. סגן נשיא לארכיטוקטורת רכב באפטיב, לי באואר, אמר שחברת ואלנס היא שותפה מצוינת. "ביחד אנחנו פועלים כדי לפשט את ארכיטקטורת המכונית ולאפשר פיתוח יישומים חדשים המעצבים את חוויית הנסיעה".

תקן חדש בתעשייה

מלבד הפוטנציאל המסחרי, שני שיתופי הפעולה הללו מבטאים את העובדה שהטכנולוגיה של ואלנס הופכת בהדרגה לתקן דה-פקטו בתחום התקשורת לכלי-רכב. בחודש יוני השנה אימץ ארגון התקינה MIPI Alliance את טכנולוגיית HDBaseT של ואלנס כבסיס לפרוטוקול התקשורת המקשר בין החיישנים והמצלמות ברכב. בהיותו אחד מארגוני התקינה החשובים בעולם, אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס כתקן יגביר את אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס בתעשייה ויחייב את מתחרותיה ליישר קו.

להאזנה לראיון מוקלט עם סמנכ"לית השיווק של חברת ואלנס, דנה זליצקי:

הורדת תחזית ההכנסות של אפל מטלטלת את תעשיית השבבים

מנייתה של אפל (Apple) צנחה אמש במסחר בארצות הברית בשיעור של כמעט 10% ומחקה כ-57 מיליארד דולר משוויה של אפל, וזאת לאחר שענקית האלקטרוניקה הורידה במפתיע ביום רביעי את תחזית ההכנסות שלה לרבעון הראשון מטווח של 89-93 מיליארד דולר ל-84 מיליארד דולר. זו הפעם הראשונה מאז 2002 שאפל מורידה את תחזית ההכנסות שלה.

הורדת התחזית של אפל עוררה בשווקים גל חששות מפני מפנה שלילי בשוק הסמרטפונים העולמי וגררה מטה את כל מדדי המניות המובילים. ואולם, מי שנפגעו בצורה המשמעותית ביותר היו המניות של החברות שמספקות רכיבים לאפל, שחלקן תלויות באפל כמקור הכנסה עיקרי. כך למשל, מנייתה של חברת Qorvo, שמספקת לאפל שבבי RF, איבדה אמש בנסד"ק כ-9% מערכה.

מי שעקב אחר הדיווחים של ספקיותיה של אפל בחודשים האחרונים יכול היה לזהות את הכתובת על הקיר כבר לפני כמה חודשים. Qorvo, הנסחרת בנסד"ק לפי שווי של כ-6.9 מיליארד דולר, פרסמה כבר בנומבר תיקון כלפי מטה לתחזית ההכנסות שלה, בייחסה זאת לירידה בביקושים העולמיים למכשירי הדגל של יצרניות הסמרטפון.

גם חברת Lumentum, המפתחת חיישני לייזר תלת-מימדיים המשמשים ביישומי זיהוי פנים ומציאות רבודה במכשירי האייפון החדשים, הודיעה בחודש נובמבר כי היא מורידה את תחזית ההכנסות שלה בשל "ירידה בביקושים מצד לקוח מרכזי, כשהכוונה היא בבירור לאפל, האחראית לכ-40% מהכנסות החברה. אמש סגרה לומנטום את המסחר בירידה של כ-8.4%.

חברת הסמיקונדוקטור Skyworks Solutions, המספקת רכיבים למערכות תקשורת סלולארית, התריעה מפני ירידה בביקושים בשוק לאחר פרסום תוצאותיה הכספיות לרבעון השלישי של 2017. אמש צללה מניית החברה ב-10.5%, וזאת לאחר שאיבדה כבר כרבע מערכה ב-2017. ספקית רכיבי האודיו Cirrus Logic, שאפל אחראית לכשליש מהכנסותיה, ירדה אתמול ב-8.4%.

גם חברות גדולות יותר כמו ברודקום, אינטל, ומיקרון, שמספקות גם כן רכיבים למכשירי אפל גם אם אינן תלויות בה באופן דרמטי כמו הספקיות הקטנות היותר, חתמו אמש את המסחר בירידות משמעותיות של 8.9%, 5.5% ו-5.3% בהתאמה.

חברת סיוה (CEVA) הישראלית, שהקניין הרוחני שלה משולב גם במודם מתוצרת אינטל שנמצא במכשירי האייפון וגם במעבד הבינה המלאכותית בדגמי האייפון החדשים שיצאו השנה, ירדה אמש בשיעור מתון יותר של כ-3.9%.

אפל ייחסה את הורדת התחזית לביקושים נמוכים מהמצופה למכשירי האייפון החדשים בעיקר בסין, אך גם בשווקים אחרים. מנכ"ל החברה טים קוק ניסה לתלות זאת בגומרים מקרו-כלכליים וגיאו-פוליטיים, ואמר בריאיון ל-CNBC: "אין ספק שהכלכה החלה להאט החל מהמחצית השנייה של השנה, ואני סבור כי מלחמת הסחר בין ארצות הברית לסין מכבידה על הכלכלה ביתר שאת." עם זאת, אנליסטים סבורים כי גם התמחור הגבוה והחידושים המועטים של הדגמים החדשים תרמו גם כן במידה רבה לביקושים הנמוכים.

 

 

הממשל האמריקני מטיל סנקציות על FJIC הסינית

הממשל האמריקני הוציא אתמול (שני) צו האוסר על חברות אמריקניות למכור רכיבים ליצרנית השבבים הסינית Fujian Jinhua IC, וזאת בעקבות החשדות כי החברה, אשר נתמכת על ידי הממשל הסיני, גנבה קניין רוחני מיצרנית הזיכרונות האמריקנית מיקרון (Micron). הצעד הנוכחי צפוי רק להחריף את המתיחות הגואה בין ארצות הברית וסין, וזאת לאחר שלפני כחצי שנה הטיל הממשל האמריקני אמברגו דומה על יצרנית ציוד התקשורת הסינית ZTE.

הפרשה הנוכחית החלה בדצמבר 2017, לאחר שיצרנית הזיכרונות מיקרון הגישה בבית משפט בצפון קרולינה תביעה כנגד FJIC וקבלנית הייצור הטייוונית UMC בהאשמה כי שתי החברות שיתפו פעולה במה שמיקרון כינתה "אחת מהמזימות הנועזות ביותר לגניבת קניין רוחני מסחרי בשנים האחרונות".

המרגלים הסתננו לארוע סגור

על-פי כתב התביעה, שתי החברות הצליחו להסתנן לאירוע סגור של עובדי מיקרון ופיתו שני עובדים של מיקרון להעביר להן סודות מסחריים. שני העובדים העתיקו לכונן USB מידע מפורט על שבבי DRAM חדשים שפיתחה מיקרון בתהליך של 32 ננומטר, והעבירו את המידע הסודי ל-UMC. לאחר מכן השניים עזבו את מיקרון והועסקו על ידי UMC.

שתי החברות דחו בתוקף את ההאשמות של מיקרון ואף הגישו תביעה נגדית כנגד מיקרון בבית משפט בסין, אשר בעקבות כך אסר על מיקרון למכור בסין שבבי זיכרונות מסוימים. כעת, החליט הממשל האמריקני להתערב בפרשה ולנקוט סנקציות נגד יצרנית הזיכרונות הסינית. העיתוי קשור ככל הנראה לעובדה כי UMC החלה בחודשים האחרונים בייצור שבבי DRAM במפעל בעיר ג'ינג'יאנג בסין, המתבססים על התהליך שנגנב לכאורה ממיקרון.

הממשל האמריקאי חושש שהשבבים הסיניים הזולים יציפו את השוק העולמי ויפגעו בחברות אמריקאיות. החשש הוא כפול: החברות הללו מספקות רכיבי זיכרונות לצבא ארצות הברית, אשר מחויב לרכוש אותם מחברות מקומיות. במידה והן ייקלעו לקשיים או יפשטו הרגל – הצבא ייוותר ללא ספקיות מאושרות.

כל האמצעים כשרים בדרך להקמת תעשיית שבבים

בעקבות כך, משרד הסחר של ארצות הברית הודיע אתמול כי הכניס את FJIC לרשימת החברות שנאסר עליהן לרכוש רכיבים, תוכנה וטכנולוגיה מחברות אמריקניות. הממשל האמריקני מנסה לתפוס באמצעות המהלך שתי ציפורים במכה אחת. על פניו, מדובר בצעד שננקט כחלק מהמאבק העיקש של הממשל האמריקני כנגד גניבת טכנולוגיות של חברות אמריקניות על ידי חברות סיניות.

אולם אפשר לראות בסנקציה כנגד FJIC ביטוי למדיניות המגן האגרסיבית שנוקט הממשל האמריקני כדי להגן על התעשייה המקומית. במסגרתה הטיל הממשל האמריקני מכסי מגן בהיקף של מאות מיליארדי דולרים על ייבוא מוצרים מסין, ובהם שורה ארוכה של רכיבים אלקטרוניים ומוצרים הקשורים לתעשיית הסמיקונדוקטור.

סין הציבה לעצמה למטרה בשנים האחרונות להפוך למעצמת שבבים עולמית ומשקיעה בכך משאבי עתק במסגרת התוכנית הלאומית "Made in China 2025", שמטרתה להפחית את התלות של המדינה בטכנולוגיות זרות. אחד מהנדבכים המרכזיים בתוכנית היא פיתוח תעשיית זיכרונות מקומית. עם זאת, כיום יצרניות הזיכרונות הסיניות משתרכות מאחורי יצרניות הזיכרונות המובילות בעולם, הן מבחינה טכנולוגית והן מבחינת יכולות הייצור. בארצות הברית מאשימים את סין כי היא אינה בוחלת באמצעים וכחלק מניסיונותיה לקדם את התעשייה המקומית החברות הסיניות נוקטות בצעדים בלתי חוקיים ומעתיקות קניין רוחני של חברות אמריקניות.

נאסר על מיקרון למכור רכיבי זיכרון מסויימים בסין

בית משפט בסין אוסר על יצרנית הזיכרונות וכונני האחסון האמריקנית מיקרון (Micron) למכור ולשווק כ-26 ממוצריה בסין, בהם: זיכרונות DRAM ו-NAND וכונני SSD. זאת בעקבות תביעה שהגישה נגדה קבלנית הייצור הטאיוואנית UMC בחודש ינואר השנה. חברת UMC טענה שמיקרון הפרה פטנטים שלה בפיתוח שורה של מוצרים בשלושה תחומים עיקריים: יישומי זיכרון מסוג DDR4, כונני SSD וזיכרונות עבור כרטיסים גרפיים. האיסור למכירת המוצרים חל על כל תחומי סין הגדולה, ובכלל זה גם הונג קונג ומקאו.

נשיא UMC, ג'ייסון וואנג, הביע שביעות רצון מהחלטת בית המשפט. "UMC משקיעה רבות בקניין הרוחני שלה ותנקוט בפעולות נחושות כנגד כל חברה שמפרה את הפטנטים של החברה". פסיקת בית המשפט בסין מהווה מכה קשה למיקרון, שחלק משמעותי מהכנסותיה מגיע מהשוק הסיני הצומח".

מיקרון מנסה להמעיט במידת הפגיעה, ופירסמה הודעה מיוחדת שלפיה צו המניעה יקטין את מכירותיה ברבעון הקרוב ב-1% בלבד. עם זאת, חברת המחקר DRAMeXchange טוענת שהשפעת הפסיקה היא מהותית, לאור העובדה שהשוק הסיני צפוי לתפוס כ-26% ממכירות שבבי ה-DRAM וכ-20% ממכירות שבבי ה-NAND של מיקרון. יותר מזה: כעת מתנהלת בסין חקירה נוספת כנגד מיקרון (וחברות מדרום קוריאה) בטענה שהן תיאמו מחירים והביאו לעלייה מלאכותית במחירי שבבי DRAM בסין.

דליפה חמורה במיקרון, ותביעת-נגד קטלנית

למרבית האירוניה, התביעה של UMC היא תגובת-נגד לתביעה של מיקרון כנגד UMC וחברת JHICC הסינית, שהוגשה בדצמבר 2017 בבית משפט פדראלי בצפון קרוליינה. מיקרון האשימה ששני עובדים שלה לשעבר מסרו לידי UMC סודות מסחריים הקשורים לטכנולוגיית DRAM. חברת UMC, היא טענה, תכננה לשתף פעולה עם חברת JHICC, הנחשבת ליצרנית זיכרונות ה-DRAM הגדולה בסין, ולעשות שימוש בפטנטים של מיקרון במפעל ייצור שמקימה JHICC בסין בהשקעה של כ-5.65 מיליארד דולר.

התביעה הזו עשויה לעכב את תחילת ייצור שבבי הזיכרונן במפעל JHICC, שתוכננה למחצית השנייה של 2018. מיקרון גם הודיעה שהיא תגיש תביעות נוספות נגד UMC ו-JHICC אם יחלו בייצור שבבי ה-DRAM, מתבססים לטענתה על הפטנטים שלה. מסתבר במדובר בבעיה בעלת היקף עצום: עד היום הגישה מיקרון תביעות כנגד כ-100 עובדים לשעבר בחברה בטענה שהם מסרו סודות מסחריים לידי חברות שבבים סיניות, אליהן הצטרפו. "מסירת סודותיה המסחרים של מיקרון גורמת נזק משמעותי ובלתי משוער למיקרון", ציינה החברה כאשר הגישה את התביעה נגד UMC.

התחום הצומח ביותר בתעשיית השבבים

הסכסוך המשפטי הזה הוא חלק ממאבק איתנים על השליטה בשוק זיכרונות ה-DRAM, שהוא אחד מהשווקים בעלי המציחה הגבוהה ביותר בתעשיית השבבים בשנים האחרונות. להערכת DRAMeXchange, שוק זיכרונות ה-DRAM צמח ב-2017 ב-76% וצפוי לצמוח ביותר מ-30% בשנת 2018. מיקרון נחשבת לאחת משלוש יצרניות שבבי ה-DRAM המובילות בעולם, ביחד עם SK Hynix וסמסונג הדרום קוריאניות. שלושתן מחזיקות ביחד בכ-90% משוק ה-DRAM העולמי.

ברבעון הראשון של 2018 רשמה מיקרון צמיחה של 11% במכירות להיקף של כ-6.8 מיליארד דולר, הודות לביקושים הגדולים לשבבי DRAM, בעיקר בתחום המעבדים הגרפיים. מיקרון הודיעה שיהא תערער על החלטת בית המשפט בסין. ג'ואל פופן, סגן נשיא בכיר במיקרון, אמר כי בית המשפט בסין הוציא את צו המניעה לפני שניתנה למיקרון הזדמנות להציג את טיעוני ההגנה שלה. "פסיקה זו, ופעולות נוספות של בית המשפט בסין, אינן תואמות את הלכות המשפט ההוגן", אמר.

מאבק בין המעצמות על הגמוניה בתעשיית השבבים

קשה לנתק את הסכסוך בין מיקרון ל-UMC מהמאבק הניטש בין ארצות הברית לבין סין על ההגמוניה בשוק השבבים, המתנהל בחלקו בזירה המשפטית והרגולטורית וכעת גם מתפתח למלחמת סחר לאחר שהנשיא טראמפ הטיל מכסים גבוהים על ייבוא מוצרים מסין, בהם שורה של רכיבים אלקטרוניים דוגמת ציוד לייצור PCB, מעבדים, דיודות, טרנזיסטורים, קבלים, נגדים ומכונות לייצור שבבים. סין הודיעה כי בכוונתה להטיל מכסים בהיקף דומה, אם כי בעיקר על מוצרים מתחום המזון.

סין הציבה כיעד לאומי להקים תעשיית שבבים עצמאית שלא תהיה תלויה בטכנולוגיות זרות, עם התמקדות מיוחדת בתחום הזיכרונות. בשנה שעברה הכריזה סין על השקעה של 24 מיליארד דולר בהקמת מפעלים לייצור זיכרונות 3D NAND בעיר וואהן (Wuhan) על ידי חברת YRST, הנתמכת על ידי הממשלה ומייצרת פתרונות אחסון. חברת Tsinghua Unigroup, שגם גם נתמכת על ידי הממשל, הודיעה גם כן על הקמת מפעל לייצור שבבי DRAM ו-3D NANA בעיר ננקינג בעלות של 30 מיליארד דולר.