זכייה נוספת לסיליקום בדור החמישי

חברת סיליקום (Sillicom) מדווחת היום על זכייה נוספת בתחום הדור החמישי: ספק תקשורת בארצות הברית בחר בכרטיסי ההאצה של סיליקום עבור רשת דור חמישי שהוא מקים. בהודעה ציינה סיליקום כי הלקוח מקים כעת רשת דור חמישי טהורה (Stand-alone 5G) בארכיטקטורה פתוחה (O-RAN), והוא ישתמש בכרטיסים של סיליקום ביחידות הרשת השונות.

מדובר בזכיית התכנון השנייה עבור כרטיסי ההאצה החדשים שפיתחה סיליקום לרשתות וירטואליות (vRAN). בחודש ינואר דיווחה החברה כי ספק ציוד תקשורת גדול הזמין ממנה כרטיסי האצה לרשת וירטואלית שהוא מקים לחברת תקשורת גלובלית. מנכ"ל החברה, שייקה אורבך, ציין כי הזכייה הראשונה עוררה עניין בתעשייה למוצרי החברה עבור הדור החמישי וסללה את הדרך לזכייה הנוכחית. "המשוב הנלהב אישש את הגישה ואת היתרון הטכנולוגי שלנו. אנחנו במגעים עם שורה של שחקנים בתעשייה על פרויקטים נוספים, לרבות הלקוחות הראשונים שלנו וספקי הציוד שלהם.

מכירות סיליקום ברבעון הרביעי הסתכמו בכ-33.9 מיליון דולר –  ב-19% יותר מאשר ברבעון השלישי וב-33% יותר מאשר ברבעון המקביל 2019. החברה צופה שהמכירות החזקות יימשכו, ופרסמה תחזית מכירות של 28-29 מיליון דולר לרבעון הראשון של 2021. מניית החברה, הנסחרת בנסד"ק, עלתה ב-12 החודשים האחרונים ביותר מ-50% והיא נסחרת לפי שווי שוק של 357 מיליון דולר.

השתחררות מהתלות המעיקה בספקים

בחברה מייחסים את הצמיחה למגמת הפיצול וההפרדה של רשתות התקשורת (Decoupling and Disaggregatio), אשר צוברת תאוצה בשנתיים האחרונות. מדובר בתהליך של פירוק פונקציות רשת שבעבר ניתנו על-ידי ספק יחיד ליחידות קטנות ונפרדות הניתנות על-ידי ספקים שונים. התהליך הזה מתאפשר בזכות שתי מגמות מרכזיות בתעשיית התקשורת: מעבר לרשתות מוגדרות תוכנה המאפשרות ליישם פונקציות רשת באמצעות תוכנה (NFV) והסתמכות על ציוד סטנדרטי לא ייעודי.

המגמה הזו הביאה להתפתחות רעיון הרשת הסלולרית הפתוחה (Open RAN, או O-RAN), המהלך מנוהל ומקודם באמצעות קונסורציום O-RAN ALLIANCE הענק, אשר הוקם לפני שנתיים בלבד וכבר היום חברות בו 26 ספקיות תקשורת, אשר ביחד מספקות שירותים ליותר מ-2.4 מיליארד מנויים. הרשת האלחוטית הפתוחה מבוססת על תקנים סטנדרטיים פתוחים המאפשרים לכל ספק להתחבר אל הרש. היא תקטין את התלות של ספקיות שירותי התקשורת ביצרניות הציוד והתוכנה ותאפשר להן לרכוש מרכיבים שונים של הרשת מיצרנים שונים, כדי להוזיל עלויות ולבצע בקלות רבה יותר שינויים ברשת ובשירותים שהן מספקות.

אורבך: "עם התגברות הפעילות שלנו בתחום הדור החמישי, אני מאמין שזה יהיה מנוע הצמיחה החשוב ביותר שלנו. החדשנות שלנו, ההבנה במערכות לדור החמישי, שיתוף הפעולה ארוך השנים עם אינטל והיחסים המתהדקים שלנו עם שחקנים מובילים בתעשייה מציב אותנו בעמדה להצליח בשוק הזה לטווח הארוך."

סיליקום רוכבת על גל הרשתות הפתוחות

בתמונה למעלה: כרטיס PCI Express של סיליקום המתחבר אל שרתים ומקשר אותם אל רשתות 100G Ethernet

בשנת 2020 הסתכמו המכירות של חברת סיליקום (Silicom) בכ-107.4 מיליון דולר, בהשוואה למכירות בהיקף של 105.2 מיליון דולר בשנת 2019. אלא שבמבט רבעוני, נראה שהחברה מציגה צמיחה דו-ספרתית בהשוואה לרבעונים הראשונים של 2020. המכירות ברבעון האחרון הסתכמו בכ-33.9 מיליון דולר –  ב-19% יותר מאשר ברבעון השלישי וב-33% יותר מאשר ברבעון המקביל 2019. החברה צופה שהמכירות החזקות יימשכו, ופירסמה תחזית מכירות של 28-29 מיליון דולר לרבעון הראשון של 2021.

נשיא ומנכ"ל סיליקום, שייקה אורבך, העריך שהצמיחה קשורה למגמת הפיצול וההפרדה של רשתות התקשורת (Decoupling and Disaggregatio), אשר צוברת תאוצה בשנתיים האחרונות. מדובר בתהליך של פירוק פונקציות רשת שבעבר ניתנו על-ידי ספק יחיד ליחידות קטנות ונפרדות הניתנות על-ידי ספקים שונים. התהליך הזה מתאפשר בזכות שתי מגמות מרכזיות בתעשיית התקשורת: מעבר לרשתות מוגדרות תוכנה המאפשרות ליישם פונקציות רשת באמצעות תוכנה (NFV) והסתמכות על ציוד סטנדרטי לא ייעודי.

השתחררות מהתלות המעיקה בספקים

המגמה הזו הביאה להתפתחות רעיון הרשת הסלולרית הפתוחה (Open RAN, או O-RAN), המהלך מנוהל ומקודם באמצעות קונסורציום O-RAN ALLIANCE הענק, אשר הוקם לפני שנתיים בלבד וכבר היום חברות בו 26 ספקיות תקשורת, אשר ביחד מספקות שירותים ליותר מ-2.4 מיליארד מנויים. הרשת האלחוטית הפתוחה מבוססת על תקנים סטנדרטיים פתוחים המאפשרים לכל ספק להתחבר אל הרש. היא תקטין את התלות של ספקיות שירותי התקשורת ביצרניות הציוד והתוכנה ותאפשר להן לרכוש מרכיבים שונים של הרשת מיצרנים שונים, כדי להוזיל עלויות ולבצע בקלות רבה יותר שינויים ברשת ובשירותים שהן מספקות.

אורבך: "זיהינו את המגמה הזאת לפני מספר שנים ובנינו סביבה את האסטרטגיה שלנו. היא עומדת מאחורי מספר עסקאות מרכזיות שביצענו לאחרונה בתחומי 4G/5G, SD-WAN ופלטפורמות NFV חכמות". באמצע החודש (ינואר 2021) דיווחה סיליקום על עיסקה שהיא הגדירה כ"נצחון תכנון אסטרטגי" השייך בדיוק למגמה הזאת: ספק ציוד תקשורת גדול הזמין ממנה כרטיסי האצה לרשת וירטואלית (vRAN – Virtual Radio Access Network) שהוא מקים לחברת תקשורת גלובלית. מדובר בכרטיסים אשר יותקנו בשרתים שיתפעלו תחנות ממסר של רשת 5G.

סיליקום דיווחה שהשרתים מיוצרים על-ידי שתי יצרניות שרתים גדולות מאוד, אשר מבצעות כרגע הסמכה של כרטיסי ההאצה שלה. בשלב הראשון הן ביצוע הזמנה בהיקף של 1.5 מיליון דולר וצפויות לבצע הזמנה בהיקף של 3 מיליון דולר נוספים ב-2021. "הזכייה הזאת מחזקת את שיתוף הפעולה שלנו עם ספקיות מרכזיות בתחום. אנחנו חשים ביטחון שהפתרונות שאנחנו מביאים אל עולם רשתות ה-O-RAN, יהיו בשנים הבאות מנוע צמיחה משמעותי של חברת סיליקום".

אינטל מקדמת את סיליקום בשוק תשתיות התקשורת המודולריות

SILICOM CARD

לפני כשבועיים קיבלה חברת סיליקום (Silicom) מכפר-סבא הזמנה הנחשבת לחשובה ביותר עבורה: מפעיל רשת תקשורת סלולרית ניידת ברמת Tier-1 החליט לבצע בחודשים הקרובים ניסויי שדה בפריסת רשתות 4G ו-5G המבוססת על ארכיטקטורת הרשת המודולרית שלה. ההזמנה הזאת מבטאת את שיתוף הפעולה המתהדק בין סיליקום לבין חברת אינטל: חלק ממרכיבי הארכיטקטורה פותחו בשיתוף פעולה בין שתי החברות, וההזמנה בוצעה בעקבות המלצה ספציפית של אינטל.

אינטל וסיליקום משתפות פעולה בתחומים נוספים, כמו פיתוח כרטיסי FPGA ובפיתוח כרטיסי eASIC, שהיא טכנולוגיית ביניים בין ASIC מלא לבין FPGA, המאפשרת לפתח רכיבים חדשים במהירות רבה. המרכיב של סיליקום כולל תכנון כרטיסי פיתוח לתכנון רכיבי תקשורת מבוססי eASIC. אולם שיתוף הפעולה המתהדק בתחום התקשורת הוא החשוב ביותר, מכיוון שהוא מתמקד בליבת המודל העסקי של אינטל ובשינוי הטכנולוגי שסיליקום מבצעת כיום בליבת המוצרים שלה.

רשת הטלקום "מתפרקת" למרכיבים סטנדרטיים

סיליקום מפתחת כרטיסי רשת ותקשורת בעיקר ללקוחות מתחום הטלקום, הענן ומרכזי המידע. בשנים האחרונות החברה ביצעה שינויים בתמהיל המוצרים, במטרה להתאים אותם לתפישה החדשה של רשתות הטלקום, אשר קיבלה את הכינוי Disaggregation Concept. התפישה האת מהווה הרחבה של המושג SD-WAN המבוסס על שימוש בשרתים מבוססי אינטל כדי לממש פונקציות רשת באמצעות תוכנה (NFV) ולא באמצעות קופסאות תקשורת ייעודיות.

בעקבות הצמיחה בהיקף וביכולות של הענן, התפיסה הזאת התפתחה לכדי שאיפה להשיג מודולריות של כל רשת התקשורת: הרשת "מתפרקת" (Disaggregate) ליחידות מודולריות הניתנות להתאמה בהתאם לצורך המקומי, ולתכנות באמצעות מערכות תוכנה שחלקן מבוסס קוד פתוח. סיליקום פיתחה מודולי DU – Distribution Units המאפשרים בנייה מודולרית של תשתיות תקשורת באמצעות פתרונות ה-SD-WAN וכרטיסי ההאצה שלה (Virtual Radio Access Network) שפותחו בסיוע אינטל.

מבחינת אינטל מדובר בהזדמנות להיות ספקית הפתרונות המרכזית לשוק התקשורת, ומבחינת סיליקום, זוהי כניסה לשוק חדש, אשר יגן עליה מפני הדעיכה בשוק מתאמי הרשת המסורתי שלה. הדבר כבר בא לידי ביטוי בתוצאות הכספיות: ברבעון השלישי של 2020 צמחו המכירות של סיליקום ב-18% בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד והסתכמו בכ-28.4 מיליון דולר. העלייה לא מפצה על הירידה הכללית במכירות, מ-79.7 מיליון דולר בתשעת החודשים הראשונים של 2019 לכ-73.5 מיליון דולר ב-2020, אולם היא מבטאת את השינוי בתמהיל המוצרים.

בלי נוקיה ובלי אריקסון

מנכ"ל החברה, שייקה אורבך, הסביר בשיחת הוועידה לאחר פרסום הדו"ח בסוף השבוע, שהתוצאות הטובות של הרבעון הן תוצאה של התחזקות מגמת ה-Disaggregation בתעשיית הטלקום. "בשנים האחרונות התמודדנו עם ירידה בדרישה למתאמי השרתים שלנו, בעקבות המעבר של חברות התקשורת אל שירותי הענן. במקביל ראינו עלייה בדרישה למוצרי SD-WAN בעקבות מגמת הפרדה של הרשת (Disaggregation).

"מסורתית, שוק תשתיות התקשורת הניידת נשלט ברובו על-ידי נוקיה ואריקסון, אולם ספקיות התקשורת החלו לחפש פתרונות אחרים המתבססים על שרתי אינטל, דוגמת יוזמת Open Radio Access Networks (אשר תשמש בניסוי שהוזכר למעלה), כדי להפחית עלויות וכדי לא להיות תלויים בשני ספקים בלבד. התהליך הזה מעניק לנו הזדמנות עסקית וגישה אל שוק חדש. הזכייה שדיווחנו עליה היא הזכייה הראשונה של הארכיטקטורה שלנו בשוק הרשתות הסלולריות".

סיליקום: שלוש זכיות תכנון חדשות במגזר הטלקום

חברת סיליקום (Sillicom) דיווחה אתמול (ב') על שלושה חוזים חדשים עם חברות טלקום מובילות לאספקת פתרונות ליחידות קצה (CPE). בחברה מעריכים כי שלוש הזכיות הללו צפויות להניב הכנסות שנתיות בהיקף של כ-10 מיליון דולר. החברה מסרה שהעסקאות החדשות הן תולדה של שיתוף פעולה שהחל לפני כשנתיים עם חברה המספקת פתרונות ניהול לרשתות תקשורת וירטואליות (SD-WAN).

שתי החברות זכו ביחד בחוזה לאספקת פתרונות עבור רשת תקשורת של רשת בריאות גדולה בארצות הברית, ומאז הידקו את שיתוף הפעולה וזכו בפרויקטים החדשים. סיליקום מעריכה שהחוזים החדשים עשויים להוביל להזדמנויות עסקיות נוספות מעבר לחוזים עצמם, הן כתוצאה מהתרחבות שיתוף הפעולה עם חברות הטלקום והן כתוצאה מפעילות משותפת עם אחד מהאינטגרטורים השותפים בפרויקטים הללו.

חברת סיליקום מפתחת כרטיסי רשת ותקשורת בעיקר ללקוחות מתחום הטלקום, הענן ומרכזי המידע. שני תחומי הצמיחה העיקריים של החברה היום הם פתרונות CPE לרשתות קצה וירטואליות כמו נתבים, מתאמים וקופסאות-קצה גנריות (white boxes), והתחום השני הוא כרטיסי-רשת חכמים (SmartNIC) מבוססי FPGA. v. הכנסות החברה ברבעון השני הסתכמו ב-23 מיליון דולר, לעומת 25.4 מיליון דולר ברבעון המקביל. הרווח הנקי עמד על 1.3 מיליון דולר, בהשוואה ל-2.3 מיליון דולר ברבעון השני ב-2019. החברה נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של 232 מיליון דולר.

סיליקום קיבלה הזמנה למתגי רשת ב-15 מ' דולר

חברת סיליקום (Sillicom) מכפר-סבא דיווחה אתמול (ד') על הזמנת רכש משמעותית בהיקף של כ-15 מיליון דולר למתגים חכמים של 10, 40 ו-100 ג'יגה.  ההזמנה התקבלה מאינטגרטור מערכות גדול, והרכיבים, אשר יסופקו במהלך 12 החודשים  הבאים,ישמשו לצורך פרויקט  תשתית ממשלתי גדול באחת המדינות המפותחות. מסיליקוןם נמסר כי  האינטגרטור ציין בפני החברה כי הוא צפוי לבצע בהמשך הזמנות בהיקף דומה  לאותו פרויקט ממשלתי.

מנכ"ל החברה שייקה אורבך אמר כי מדובר בעסקה משמעותית עבור החברה. "הלקוח הזה, שהינו אחד האינטגרטורים הגדולים בתחום התשתיות הממשלתיות, מתבסס על הטכנולוגיה והמוצרים שלנו כסטנדרט, וזה מגדיל את הסבירות שהוא ישתמש ברכיבים שלנו ברשתות ובחוות השרתים הבאים שיקים. בסך הכול, מדובר בהתקשרות עסקית בעלת פוטנציאל אסטרטגי עבורנו."

חברת סיליקום מפתחת כרטיסי רשת ותקשורת בעיקר ללקוחות מתחום הטלקום, הענן ומרכזי המידע. ואולם, נראה שהצורך הגובר בתקשורת מהירה וניהול מידע רב גם בתעשיות אחרות, פותח עבור סיליקום הזדמנויות במגזרים נוספים. בחודשים האחרונים דיווחה החברה על שתי זכיות משמעותיות ממגזרים חדשים עבור החברה, האחד עבור יצרן רכב אוטונומי והשני עבור לקוח מתחום התעשייה התהליכית.

לפני מספר ימים פרסמה החברה עדכון עסקי לאור משבר הקורונה, ובו ציינה כי המשבר גרם לשיבושים בשרשרת האספקה וביכולת של החברה לספק הזמנות. בעקבות כך, הורידה החברה את תחזית מכירותיה לרבעון הראשון של 2020 ל-21-22 מיליון דולר. מדובר בהורדה של כ-15% לעומת התחזית שפרסמה בינואר. ב-2019 הסתכמו הכנסותיה של החברה ב-105.2 מיליון דולר, בהשוואה ל-133.8 מיליון דולר ב-2018.

 

מנועי הצמיחה של סיליקום מתחילים לצבור תאוצה

בסוף השבוע דיווחה חברת סיליקום (Silicom) מכפר-סבא כי אחת מספקיות שירותי הבריאות הגדולות בארצות הברית, הנמנית עם רשימת Fortune 100, בחרה ביחידות הקצה (CPE) של סיליקום לצורך פריסת רשת ארגונית שתחבר בין סניפיה השונים ברחבי ארצות הברית. סיליקום מעריכה כי ההכנסות משלב הפריסה הראשוני של ציוד הרשת, שיימשך עד למחצית הראשונה של 2021, יסתכמו בכ-6 מיליון דולר.

הזכייה הזאת מצטרפת לשורה של חוזים משמעותיים שעליהם דיווחה סיליקום בשנה האחרונה בשני תחומי הצמיחה חדשים של החברה: פתרונות CPE לרשתות קצה וירטואליות כמו נתבים, מתאמים וקופסאות-קצה גנריות (white boxes), והתחום השני של כרטיסי-רשת חכמים (SmartNIC) מבוססי FPGA. בשיחה עם Techtime אמר סמנכ"ל הכספים של החברה, ערן גילעד, כי שני תחומי הפעילות האלה צפויים לצמוח בשנים הקרובות לאור המגמות בשוק הטלקום בעולם.

רכישות אסטרטגיות בדנמרק ובארצות הברית

שני תחומי הפעילות האלו מתבססים על שתי רכישות אסטרטגיות שביצעה סיליקום לפני מספר שנים. בדצמבר 2014 היא רכשה את חברת Fiberblaze הדנית, המתמחה בפיתוח כרטיסי רשת חכמים מיתכנתים (מבוססי FPGA). גילעד: "רכישת פייברבלייז הדנית הכניסה אותנו לטכנולוגיית FPGA, המספקת ללקוח גמישות גדולה יותר, מאחר שהוא יכול לתכנת ולהתאים באופן עצמאי את מאפייני הכרטיס לצרכי הרשת שלו, וגם לבצע שינויים לאורך זמן. היכולת הזו הופכת כיום למצרך מבוקש בקרב לקוחות רבים".

קו המוצרים הזה מסייע לסיליקום לחדור למגזרים מחוץ לעולם הטלקום, שבו בעיקר פעילה החברה. כך למשל, בחודש יוני דיווחה על זכייה בפרויקט לפיתוח מתאמי איתרנט מבוססי FPGA ללקוח מתחום התעשייה התהליכית, ובספטמבר דיווחה על חוזה לתכנון כרטיסי רשת FPGA ליצרן מוביל של מכונית אוטונומית, שעשוי  בסופו של דבר גם להטמיע את הכרטיסים של סיליקום בדגמים מסחריים. לאחרונה למד Techtime שהיא נהנית ממעמד של שותף טכנולוגי אסטרטגי בעיני חטיבת ה-FPGA של אינטל (לשעבר אלטרה), המיוחד בתחום ה-SmartNIC.

הרכישה האסטרטגית שנייה בוצעה באוקטובר 2015: סיליקום רכשה את חברת ADI Engineering האמריקאית, המתמחה בפיתוח פתרונות CPE לרשתות-קצה, כמו נתבים ומתאמים, המתבססים על מעבדי אינטל. בין השאר, היא מפחתת עבור אינטל תכנוני ייחוס למוצריה. בעקבות הרכישה הוקמה בסיליקום חטיבה ייעודית לתחום ה-CPE.

שירותי uCPE – Universal CPE בעולם הווירטואליזציה של פונקציות תקשורת (NFV) מאפשרים לפרוס בקלות יחסית שירותים חדשים המנוהלים מרחוק על-גבי רשתות  מבוססות תוכנה (SD-WAN). גם בתחום זה דיווחה החברה בשנה האחרונה על מספר זכיות משמעותיות, גם מול לקוחות טלקום וגם ארגונים ממגזרים אחרים, כמו הדיווח מסוף השבוע. "התחום הזה לא היה קיים בסיליקום, ובשנה-שנתיים האחרונות הוא צובר אצלנו תאוצה, ואנחנו מעריכים שהוא ימשיך לצמוח".

15 שנה של רווחיות

סיליקום תדווח בסוף החודש על הכנסותיה ל-2019. בשלושת הרבעונים הראשונים של 2019 הסתכמו המכירות בכ-79.7 מיליון דולר, בהשוואה ל-88.2 מיליון דולר אשתקד. אולם למרות ירידה של כ-10% בהכנסות, הרווח הנקי עלה באותה תקופה מ-4.8 מיליון דולר ל-7.8 מיליון דולר. לריווחיות יש השפעה מהותית על מחיר מניית החברה בנסד"ק. ואמנם, למרות תנודתיות במכירות בחברה מדווחים על רווחיות חיובית כבר 15 שנה ברציפות.

"זה די יוצא דופן בתעשיית השבבים, שבה שולי הרווח אינם גבוהים וההוצאות על מחקר ופיתוח גדולות מאוד. אנחנו מצליחים להשיג זאת הודות ל'ניהול רזה'". קופת המזומנים של סיליקום כוללת כיום כמעט 90 מיליון דולר, המאפשרים לה לבצע רכישות נוספות. "אנחנו תמיד בוחנים רכישות פוטנציאליות. כרגע אין שום דבר קונקרטי, אך זה תמיד על הפרק".

בלעדי: אינטל תפתח בישראל כרטיסי-רשת חכמים

בתמונה למעלה: כרטיס Stratix 10 DX של אינטל, המיועד לתמוך בהסטת עומסים מה-CPU במרכזי נתונים

חברת אינטל העולמית (Intel) מקימה קבוצת פיתוח חדשה בישראל במסגרת קבוצת מרכזי הנתונים (Data Center Group), אשר תתמקד בפיתוח כרטיסי רשת חכמים (SmartNIC) עבור מרכזי נתונים ותשתיות ענן. כך נודע ל-Techtime. הקבוצה פועלת ממרכזי הפיתוח של אינטל בחיפה ובירושלים ונמצאת עדיין בשלבי הקמה. המוצרים של הקבוצה החדשה צפויים להתחרות בחלק מהמוצרים של Silicom ושל חברת מלאנוקס (Mellanox), שאינטל כנראה ניסתה לרכוש אותה אולם הפסידה בתחרות מול חברת אנבידיה.

כרטיסי רשת (Network Interface Card) הינם כרטיסי PCIe המתחברים אל השרת או מערך האיחסון, ומאפשרים להם להתחבר אל רשת האיתרנט (Ethernet) של מרכז הנתונים. כרטיסי רשת חכמים הינם מתאמים שבנוסף לכך, גם מסיטים חלק מהעומסים מה-CPU של השרת. באמצעות מעבד המצוי בכרטיס, ה-SmartNIC נוטל על עצמו ביצוע פעולות נוספות כמו הצפנה ופיענוח, עיבוד פרוטוקולי TCP/IP ו-HTTP, מתן שירותי firewall וכדומה.

הארכיטקטורות המובילות: ASIC, FPGA ו-SoC

בדרך-כלל חברות מיישמות כיום כרטיסי רשת חכמים באמצעות שלוש ארכיטקטורות שונות: ASIC, FPGA או System-on-a-Chip. כרטיס מבוסס ASIC (שבב ייעודי) מספק את הביצועים הטובים ביותר למחיר והוא קל לתיכנות, אולם הגמישות שלו מוגבלת לפונקציות שהוטמעו בו מראש בשלב התכנון. כרטיס מתאם מבוסס FPGA יכול לתמוך כמעט בכל פונקציה נדרשת, אולם הוא יקר יותר ודורש תיכנות מורכב הלוקח זמן רב יחסית.

כרטיסי רשת חכמים מבוססי SoC כוללים שבב ליבה שבתוכו מוטמעים גם NIC וגם CPU. הם נחשבים לאופציה הטובה ביותר: מחיר טוב ביחס לביצועים, גמישות בביצועים ותכנות קל. מנגד, קשה בהרבה לפתח אותם. עדיין לא ברור באיזה סוג של כרטיסים חכמים יתמקד הצוות הישראלי. אולם לאחרונה פירסמה אינטל הצעת עבודה לארכיטקט ראשי עבור פרוייקט פיתוח כרטיסי SmartNIC שבה מוגדר תפקידו, בין השאר כ"הגדרת, שילוב ויישום מעבד בתוך רכיבי SoC". בנוסף, הוא נדרש להיות בעל מומחיות גבוהה בארכיטקטורת מעבדי אינטל או מעבדי ARM.

מנגד, לאחר שרכשה את חברת אלטרה בדצמבר 2015 תמורת 16.7 מיליארד דולר, אינטל גם מחזיקה בטכנולוגיית FPGA מהמתקדמות ביותר בשוק במסגרת קבוצת Programmable Solutions Group. מכאן, שסביר להניח שהיא לא תזניח את השוק של כרטיסי רשת מבוססי FPGA. דובר אינטל אישר את הידיעה על הקמת קבוצת הפיתוח החדשה בישראל.

בשורה חשובה לסיליקום ומלאנוקס

הקמת הקבוצה באינטל נעשית במקביל להתקדמות במכירת מלאנוקס לאנבידיה (Nvidia). חברת מלאנוקס היא אחת מהחברות המובילות בעולם באספקת כרטיסי SmartNIC לתשתיות ענן ומרכזי נתונים, ומספקת את שלושת האופציות (כרטיסים מבוססי ASIC, מבוססי FPGA ומבוססי SoC). בחודש מרץ 2019 נחתמה עיסקת מכירת מלאנוקס לאנבידיה תמורת 6.9 מיליארד דולר.

במהלך החודשים שקדמו לעיסקה התפרסמו ידיעות רבות (שלא אושרו ולא הוכחשו) שלפיהן גם אינטל השתתפה בתחרות המחירים שהתנהלה מסביב למכירת מלאנוקס. בסוף השבוע קיבלה אנבידיה את אישור האיחוד האירופי לביצוע העיסקה. חברת סיליקום מכפר סבא היא שותפה אסטרטגית של קבוצת הרכיבים המיתכנתים של אינטל, ומפתחת כבר היום כרטיסי רשת חכמים המבוססים על פלטפורמות ה-FPGA של אינטל.

בשורה התחתונה, נראה שישראל הופכת לשדה קרב שבו אינטל, סיליקום ומלאנוקס/אנבידיה יתחרו על שוק מתאמי הרשת החכמים עבור תשתיות ענן ומרכזי הנתונים של הדור הבא.

סיליקום: ניצחון תכנון בהיקף של 15 מיליון דולר

חברת סיליקום (Silicom) מכפר סבא הודיעה כי אחד מלקוחותיה החשובים בתחום רשתות מבוססות-תוכנה (SD-WAN), החליט לבסס כסטנדרט את כל הדור הבא של ציוד הרשת המקומי (CPE – Customer Premises Equipment), שהוא צפוי להשיק בקרוב, על פתרונות ה-CPE האוניברסליים של סיליקום. זכיית התכנון הזו הופכת את הלקוח ללקוח אסטרטגי, שעל-פי ההערכה שהוא מסר לסיליקום, הוא צפוי לבצע החל מהשנה הבאה הזמנות בהיקף של כ-15 מיליון דולר בשנה. בעקבות ההודעה, זינקה ביום שני (מועד הפרסום) מניית סיליקום בנסד"ק ב-7.6%, והיא נסחרת כיום לפי שווי שוק של 257 מיליון דולר.

פריצה אל שווקים חדשים

סיליקום לא חשפה את זהות הלקוח, אולם המספרים מלמדים שמדובר בחברה גדולה. לשם המחשה, בין החברות המספקות מערכות SD-WAN בעולם, ניתן למנות חברות כמו כמו ג'וניפר נטוורקס, סיטריקס, אורקל, סיסקו ועוד. מנכ"ל סיליקום, שייקה אורבך, הסביר שלעיסקה יש חשיבות ממספר היבטים, מעבר לשווי הכספי שלה: "הצלחת התכנון עם הלקוח הזה מלמדת שיש לנו יכולת להיכנס אל שווקים חדשים בתחום ה-SD-WAN, מעבר לחברות הטלקום המסורתיות שהן שוק היעד המרכזי שלנו כיום, ומפגינה את העליונות של טכנולוגיית uCPE שלנו, המעוררת לאחרונה עניין רב בקרב הלקוחות".

שירותי uCPE – Universal CPE, הוא אחד מהתחום צומחים בעולם הווירטואליזציה של פונקציות תקשורת (NFV) מכיוון שהם מאפשרים לפרוש בקלות יחסית שירותים חדשים המנוהלים מרחוק, על-גבי רשתות Wide Area Networks – WAN. בחודש מאי השנה הכריזה סיליקום על פלטפורמת ניהול אבזרי קצה (Edge Computing) חדשה המבוססת על מעבד אינטל Xeon-D ומיועדת לשימוש אצל ספקיות שירותי תקשורת ושירותי ענן. המערכת קיבלה את הסמכת אינטל עבור שירותי uCPE  מתקדמים המותאמים לאובונטו  (לינוקס). אורבך גילה שבתור "שותפת פתרונות" שתי החברות ישתפו בשיווק המערכת.

חברת סיליקום מפתחת כרטיסי רשת ותקשורת בעיקר ללקוחות מתחום הטלקום, הענן ומרכזי המידע. ואולם, נראה שהצורך הגובר בתקשורת מהירה וניהול מידע רב גם בתעשיות אחרות, פותח עבור סיליקום הזדמנויות במגזרים נוספים. בחודשים האחרונים דיווחה החברה על שתי זכיות משמעותיות ממגזרים חדשים עבור החברה, האחד עבור יצרן רכב אוטונומי והשני עבור לקוח מתחום התעשייה התהליכית.

סיליקום תפתח כרטיס FPGA עבור יצרן של מכונית אוטונומית

חברת סיליקום (Silicom) מכפר סבא הודיעה היום כי זכתה בפרויקט לפיתוח כרטיס מבוסס FPGA לחברה מובילה המפתחת מכונית אוטונומית. הכרטיס ישולב תחילה באופן מצומצם בפרויקט פיילוט של יצרנית
הרכב ובהמשך עשוי להיות מוטמע גם בדגמים מסחריים, מנכ"ל סיליקיום גילה כי במקביל לפרויקט הפיתוח החברה משתתפת בימים אלה במכרז נוסף לפיתוח כרטיס מבוסס FPGA נוסף עבור אותו לקוח.

על פי ההסכם, סיליקום תייצר בעצמה את סדרת הכרטיסים הראשונית עבור פרויקט הניסוי, ולאחר מכן יעבור הייצור הסדרתי לקבלן הייצור של הלקוח, וסיליקום תזכה לתמלוגים בעבור כל כרטיס שיוטמע במכונית של הלקוח. להערכת סיליקום, ההכנסות מהפרויקט צפויות להגיע לכ-2 מיליון דולר, רובם מתמלוגים. אם אמנם הלקוח יבחר להטמיע את הכרטיס בדגמים האוטונומיים, הסכם התמלוגים יבטיח לסיליקום תזרים הכנסות שוטף.

סיליקום מקווה כי פרויקט הפיתוח הזה יקנה לה דריסת רגל בתעשיית הרכב. נשיא ומנכ"ל סיליקום, שייקה אורבך, אמר כי "הזכייה הזו ממצבת אותנו בעמדה טובה ליהנות מהצמיחה של תחום הרכב האוטונומי. מדובר בלקוח ענק, עם אינספור
חטיבות פעילות ופרויקטים שעשויים לספק לנו הזדמנויות למכירות נוספות של המוצרים והפיתוחים שלנו."

פורצת מתוך עולמות הטלקום

סיליקום מפתחת כרטיסי רשת ותקשורת בעיקר ללקוחות מתחום הטלקום, הענן ומרכזי המידע. ואולם, נראה שהצורך הגובר בתקשורת מהירה וניהול מידע רב גם בתעשיות אחרות, פותח עבור סיליקום הזדמנויות במגזרים נוספים. לפני חודש דיווחה החברה כי תפתח מתגי איתרנט מבוססי FPGA ללקוח מתחום התעשייה התהליכית.

"שחקנים משמעותיים מתחומים נוספים פונים אלינו, מה שמלמד שהפתרונות שלנו רלוונטיים גם עבורם." חברת סיליקום נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של כ-240 מיליון דולר. בשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-133.7 מיליון דולר, בהשוואה לכ-125.7 מיליון דולר בשנת 2017 וכ-100.3 מיליון דולר בשנת 2016.

סיליקום תפתח מתאם איתרנט 400GbE עבור לקוח חדש

חברת סיליקום (Silicom) מכפר-סבא נכנסת לתהליך פיתוח של מתאמי איתרנט חכמים מבוססי FPGA המותאמים לצרכים של לקוח חדש מהתעשייה התהליכית. הלקוח ביצע הזמנה ראשונית, ולפי הערכתו פוטנציאל הפרוייקט עשוי להסתכם בהזמנות בהיקף של כ-1.5 מיליון דולר בשנה. כרטיסי FPGA Smart-NIC הינם כרטיסי PCIe המאפשרים חיבור שרתים, זכרונות או אבזרים אחרים אל רשת איתרנט מהירה. הם כוללים רכיב FPGA המבצע את פעילות העיבוד של התקשורת, על מנת להסיט את העומס הזה מה-CPU. בשוק קיימים גם כרטיסים מבוססי ASIC או SoC, שבהם העיבוד מתבצע ברכיב ייעודי ולא ב-FPGA.

החברה מסרה שהלקוח יצר איתה קשר לאחר שביצעה הכרזה לפני מספר חודשים על כרטיס מתאם חדש, וביקש להתאים את המוצר לצרכים המיוחדים שלו כדי שיספק תקשורת בקצב של 400GbE. בחודשים נובמבר ודצמבר 2018 הכריזה סיליקום על שני מתאמים חדשים: מתאם [email protected] המבוסס על רכיב FPGA של זיילינקס ממשפחת Kintex UltraScale, ורכיב [email protected] FPGA המבוסס על רכיב FPGA זהה ותומך בתקן PCIe Gen3. שני הכרטיסים (בתמונה למעלה) מיועדים לספק תעבורת נתונים בקצבים של 10-100GbE באמצעות מחברי QSFP28.

מדובר בעיסקה מעניינת מבחינת סיליקום, שכן היא נכנסת לפיתוח דור חדש של מתאמים באמצעות תקציב פיתוח של לקוח עתידי, ולקוח המפעיל מתקני תעשייה גדולים, הנמצא מחוץ לקבוצת הלקוחות המסורתיים של החברה המגיעים בעיקר מעולמות התקשורת. נשיא ומנכ"ל סיליקום, שייקה אורבך, אמר שמדובר בעיסקה חשובה מאוד, מכיוון שהיא פותחת בפני החברה שוק יעד חדש לחלוטין.

אורבך: "הזכייה היא בעלת פוטנציאל גדול מאוד בתוך הארגון הגדול של הלקוח, ובקרב השותפים העיסקיים שלו וגופים נוספים מהתעשייה שבה הוא פועל". חברת סיליקום נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של כ-235 מיליון דולר. בשנת 2018 הסתכמו מכירותיה בכ-133.7 מיליון דולר, בהשוואה לכ-125.7 מיליון דולר בשנת 2017 וכ-100.3 מיליון דולר בשנת 2016.