צמיחה של 50% במכירות סולאר-אדג'

ביחד עם פרסום הדו"ח התקופתי הטוב ביותר שלה, הודיעה חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) מהרצליה שהמנכ"ל הזמני צבי לנדו ׁ(בתמונה למעלה), מונה למנכ"ל קבע של החברה ומצטרף לדירקטוריון. לנדו נכנס לתפקיד באוגוסט 2019 בעקבות מחלתו של גיא סלע זכרונו לברכה. הוא הצטרף לחברת סולאר-אדג' בשנת 2009 ושימש כסגן נשיא פעיל למכירות עולמיות של החברה.

ברבעון האחרון של 2019 צמחו מכירות החברה בכ-59% והסתכמו בכ-418 מיליון דולר. בסך הכל, המכירות בשנת 2019 כולה צמחו בכ-50% והסתכמו בכ-1.43 מיליארד דולר. בעקבות הדו"ח זינקה מניית החברה בנסד"ק בכ-18% והיא נסחרת כעת לפי שווי שוק של כ-6.2 מיליארד דולר. החברה צופה שהצמיחה תימשך גם בשנת 2020 ופירסמה תחזית מכירות של 425-440 מיליון דולר עבור הרבעון הראשון של 2020.

במהלך שיחת הוועידה שלאחר פרסום הדו"חות, סיפר לנדו שהחברה כמעט ולא נפגעה ממשבר וירוס הקורונה, בזכות צעדים שהיא נקטה בהם מראש שנועדו להיערך לחופשת ראש השנה הסיני. "הערכנו שבמהלך חופשת ראש השנה תהיה ירידה בקיבולת הייצור בסין. לכן במהלך הרבעון האחרון בנינו מלאים עודפים ושלחנו אותם למרכזי הפצה שלנו מחוץ לסין.

"בנוסף, חתמנו על הסכמים עם קבלני הייצור שלנו בסין, המבטיחים שהם ימשיכו לייצר (40%-50% מהקיבולת) גם במהלך חופשת החג. שני המהלכים האלה, לצד הגדלת קיבולת הייצור במפעלי Jabil בהונגריה ובווייטנאם, איפשרו לנו להמשיך בייצור גם לאחר שהוארכה החופשה בסין. אנחנו לא צופים הפרעה בייצור גם במהלך הרבעון השני של 2020". להערכתו, בשבוע האחרון חזרו המפעלים בסין לייצר בקיבולת של 80%-85% מהיכולת הרגילה שלהם.

תהליך הגדלת הייצור בהונגריה ובווייטנאם הוא גם פועל יוצא של מלחמת הסחר בין סין לבין ארצות הברית. החברה עדיין נמצאת בתהליך הרחבת הייצור בווייטנאם ובהונגריה, מתוך מטרה שרוב הייצור עבור השוק האמריקאי יתבצע באתרים מחוץ לסין, שעליהם לא מוטלים תעריפי המס המוטלים על ייצור הנעשה בסין. חלק מהייצור הזה יתבצע במפעל שהחברה מקימה כיום באזור התעשייה ציפורית בשטח של 10,000 מ"ר. המפעל הזה ייקרא Sella One, על-שמו של גיא סלע.

בתוך כך, לנדו גילה מה הן התוכנית האסטרטגית של החברה ביחס למפעל ייצור הסוללות הקוריאני קוקאם, שהיא רכשה בשנת 2018. לדבריו, המפעל הזה מתוכנן לייצר סוללות עבור כלי-רכב חשמליים מסחריים קלים. מבחינת סולאר-אדג' זוהי תוכנית ארוכת טווח ותורגש רק בשנים הבאות, עם הגדלת קיבולת הייצור של המפעל ועם התפתחות שוק כלי הרכב החשמליים המסחריים.

סולאר-אדג' מרחיבה את חזית המאבק נגד וואווי

בתמונה למעלה: ממירים תלת-פאזיים מבוקרים של חברת סולאר-אדג'

חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) מרחיבה את חזית המאבק שלה כנגד חברת וואווי (Huawei ) הסינית בגין הפרת הקניין הרוחני שלה. החברה הודיעה על הגשת שלוש תביעות משפטיות נגד וואווי בבית המשפט האזורי בעיר יינן (Jinan) ובבית המשפט בעיר שנזן. לטענתה, וואווי הפרה את הפטנטים שלה בשני תחומים מרכזיים: טכנולוגיות ממירי ההספק למתח ישר (DC), וטכנולוגיות מייעלי הספק (optimizers), הדואגות לכך שהפאנלים הסולאריים יעבדו בתוך עקומת העבודה האופטימלית שלהם.

סולאר-אדג' תובעת פיצויים על הפרת הפטנטים שלה ואיסור על מכירת המוצרים המפירים את הקניין הרוחני שלה. שלוש התביעות הנוכחיות מהוות הרחבה של חזית המאבק, לאחר שבחודש יוני 2018 היא הגישה שלוש תביעות דומות בית המשפט המחוזי במנהיים, גרמניה, נגד חברת וואווי גרמניה, חברת וואווי סין ונגד המפיצה הגרמנית של המוצרים, WATTKRAFT Solar GmbH.

סולאר-אדג' ביקשה מבית המשפט הגרמני למנוע מחברת וואווי למכור את האופטימייזרים שלה בשוק הגרמני, לפצות אותה על הנזק שנגרם לה ולאסוף מהלקוחות אופטיטמייזרים שכבר נמכרו, אשר מפירים את הקניין הרוחני שלה. המנכ"ל בפועל וסגן נשיא למכירות של סולאר-אדג', צבי לנדו, אמר שבעשור האחרון החברה השקיעה הון רב, ומאמצים של עובדים רבים בפיתוח הטכנולוגיות שלה, ויש צורך להגן על הטכנולוגיות האלה.

לנדו: "אנחנו נמשיך לנקוט בהליכים משפטיים כנגד וואווי וגורמים אחרים, כדי להגן על הנכסים שלנו". חברת סולאר-אדג' מסרה שהקניין הרוחני שלה כולל כיום 303 פטנטים רשומים ועוד 240 פטנטים המצויים בשלבי הגשה בעולם. היא רמזה שהמהלך בסין הוא רק תחילתו של מסע משפטי רחב-היקף: "חברת סולאר-אדג' בוחנת הגשת תביעות נוספות במטרה להגן על הפטנטים שלה".

נפטר גיא סלע, מייסד סולאר-אדג'

חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) דייוחה היום על מותו של יו"ר, מנכ"ל ומייסד החברה, גיא סלע. "בלב כבד וכואב אנחנו מודיעים על פטירתו של חברנו הקרוב ומקור ההשראה גיא סלע. כל אלה מאיתנו שהיתה להם הזכות לעבוד עם גיא ולהתוודע אל הנחישות, הלהט והאנרגיה הבלתי נדלית שלו בכל מעשיו, יודעים שזהו אובדן גדול, ולא רק לחברת סואלר-אדג'. גיא השאיר אחריו מורשת רב עוצמה, ורוח תהיה לעד בחברת סולאר-אדג'. משפחת סולאר-אדג' כולה מתאבלת עליו. בשם הדירקטוריום, ההנהלה והעבודים, אנחנו שולחים את תנחומינו הכנים ביותר למשפחתו של גיא".

גיא סלע היה הרוח החיה מאחורי הקמת חברת סולאר-אדג', שהיא מהחברות הישראליות המצליחות ביותר בשנים האחרונות. הוא החל את דרכו במערכת הביטחון בפיתוח וניהול פרוייקטים הנדסיים גדולים ולאחר מכן מילא תפקידים בכירי במועצה לביטחון לאומי. בשנת 2006 הוא ייסד את חברת סולאר-אדג' סביב ההבנה שאחת מהבעיות הגדולות של ייצור החשמל מאנרגיה סולארית הוא היעילות הנמוכה של הייצור. כדי להתמודד עם הבעיה פיתחה סולאר-אדג' ממירי אנרגיה, מערכות אופטימיזציה, ומערכות ניטור המייעלות את מיצוי האנרגיה מהפנלים הסולאריים, הן ברמת המתקנים הביתיים והן ברמת החוות הסולאריות הגדולות.

המערכות האלה זוכות לביקוש הולך וגדל לאורך השנים, והחברה נמצאת בצמיחה מתמדת. בשנתיים האחרונות החברה הגיעה למסקנה שכדי לבסס את פעילותה בתחום האנרגיהף היא צריכה להיכנס גם אל תחום האגירה והרכב החשמלי. ההבנה הזו הביאה לרכישת חברת גמאטרוניק הישראלי המייצרת מערכות אל-פסק, רכישת חברת SMRE האיטלקית המייצרת מערכות הנעה לרכב חשמלי, ובעיקר לעיסקה החשובה ביותר – רכישת יצרנית הסוללות הקוריאנית Kokam תמורת 232 מיליון דולר.

בחודש נובמבר 2017 הודיע גיא סלע לבעלי המניות שהתגלה אצלו סרטן המעי הגס, ושהוא מתחיל בסדרת טיפולים רפואיים, שאותם הוא יבצע במקביל לתפקידיו כיו"ר ומנכ"ל החברה. לאורך השנתיים האחרונות המחלה לא הורגשה בתיפקוד היומיומי של החברה. בחודש אוגוסט השנה היה ברור שגיא סלע הכין את החברה להמשך הצמיחה: החברה סיימה את הרבעון השני של שנת 2019 עם הכנסות שיא בהיקף של 325 מיליון דולר, המייצגות צמיחה של 43% במכירות בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד.

בשיחת הוועידה שלאחר פרסום הדו"ח, הוא גילה שכדי לעמוד בביקושים הגבוהים למוצריה, החברה הגדילה את תפוקת הייצור שלה ב-25%, ברבעון השני לבדו. "הצמיחה המהירה במכירות חייבה אותנו להגדיל את כושר הייצור בקצב מהיר בהרבה מכפי שצפינו". לפני מספר חודשים היא גם החלה בהקמת מפעל ייצור נוסף בווייטנאם במטרה לנתב לשם חלק מהייצור שכעת מתבצע במפעל בסין, ולהימנע מהמס המוטל על מוצרים סינים הנכנסים לארצות הברית. עם מותו, אבדה לתעשייה הישראלית דמות מופת של מנהיג תעשייתי, שיודע להנהיג ונחוש לבנות תעשייה איכותית וברת קיימא.

למידע נוסף על החברה: SolarEdge

צבי לנדו מונה למנכ"ל בפועל של סולאר-אדג'

עקב החמרה במצבו הבריאותי של המייסד, היו"ר משותף והמנכ"ל של חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) מהרצליה, גיא סלע, הוא הפסיק לתפקד לעת עתה כמנכ"ל החברה. היום הודיעה חברת סולאר-אדג' שהדירקטוריון מינה את צבי לנדו כמנכ"ל בפועל של החברה. "הנסיבות של המינוי הזה הן עצובות", אמר היו"ר המשותף החדש של החברה, נדב צפריר. "למרות זאת הדירקטוריון בטוח ביכולתו להמשיך את תנופת הצמיחה של החברה".

צבי לנדו הצטרף לחברת סולאר-אדג' בשנת 2009 ושימש כסגן נשיא פעיל למכירות עולמיות של החברה. לפני-כן הוא מילא סדרה של תפקידי הנדסה וניהול בחברת אפלייד מטיריאלס, כאשר בתפקידו האחרון שם הוא שימש כמנהל חטיבת Baccini Cell Systems, אשר מספקת ציוד לייצור משטחים סולאריים המבוססים על תאים פוטו-וולטאיים.

גיא סלע, מייסד חברת סולאר-אדג'
גיא סלע, מייסד חברת סולאר-אדג'

בחודש נובמבר 2017 דיווח סלע למשקיעים שהתגלה אצלו סרטן המעי הגס. במכתב שהוא כתב הוא מסר: "החדשות הטובות הן שניתן לטפל במחלה הזאת, ואני אמשיך לעבוד במקביל לטיפול הרפואי". סלע, בן 54, הקים את חברת סולאר-אדג' בשנת 2006 לאחר שנתיים בהן שימש כמנהל שותף בקרן סטאר ונצ'רס. לפני-כן מילא תפקידים טכנולוגיים בכירים במערכת הביטחון. בימים האחרונים החברה ביצעה מינויים בכירים נוספים כדי להתמודד עם מחלתו.

היא מינתה את אורי בכור לתפקיד מנהל התיפעול (COO). אורי בכור מגיע מחברת פלקס, כאשר בתפקידו האחרון שימש כסגן נשיא בכיר לאירופה וארצות הברית, תפקיד שבמסגרתו ניהל יותר מ-40 מפעלי ייצור שהיו אחראים למכירות בהיקף של כ-10 מיליארד דולר בשנה. לפני כשבוע וחצי מונה נדב צפריר כיו"ר משותף של החברה. צפריר הוא מייסד משותף ומנכ"ל חממת הסייבר Team8. בעבר הוא פיקד על יחידה 8200 ולפני-כן הקים את פיקוד הסייבר של צה"ל.

למידע נוסף על החברה: SolarEdge

אורי בכור מונה למנהל התיפעול של סולאר-אדג'

חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) ממשיכה לעדכן את שדרת הניהול שלה. שבוע לאחר מינויו של נדב צפריר (לשעבר מפקד יחידה 8200) לדירקטור ויו"ר משותף של החברה, היא מינתה את אורי בכור לתפקיד מנהל התיפעול (COO). אורי בכור מגיע עם ידע ונסיון עצומים בתחום הייצור והניהול של מערכות ייצור גדולות, שאותו צבר בחברת פלקס (Flextronics International).

בתפקידו האחרון הוא שימש כסגן נשיא בכיר לאירופה וארצות הברית, שבמהלכו ניהל יותר מ-40 מפעלי ייצור שהיו אחראים למכירות בהיקף של כ-10 מיליארד דולר בשנה. הוא הגיע לתפקיד לאחר שניהל בהצלחה את הפעילות של פלקס בישראל, והפך אותה לקבלנית שירותי הייצור החשובה ביותר בתעשיית האלקטרוניקה המקומית.

אורי בכור אמר שהוא שמח מאוד להצטרף לסולאר-אדג'. "הייתי מנכ"ל פלקסטרוניקס ישראל כאשר סולאר-אדג' החלה בייצור בשנת 2010, ואני מכיר היטב את המוצרים ואת האנשים". נדב צפריר הסביר שאורי בכור הוא מינוי מפתח בצוות הניהול המתרחב של החברה: "תהיה לו תרומה חשובה מאוד בכל האספקטים התפעוליים הדרושים להגדלת פעילויות הליבה שלנו בתחום האנרגיה החכמה, והרחבת הפעילויות שרכשנו, בהן חברת Kokam המייצרת סוללות ליתיום".

פרוייקט הרחבת תשתית הייצור

חברת סולאר-אדג' החלה את דרכה בשנת 2006 כספקית פתרונות ניהול ואופטימיזציה של מתקני ייצור אנרגיה סולארית, וכיום היא נמצאת בתהליך כניסה לתחומי פעילות חדשים באמצעות רכישת חברות: במאי 2018 היא רכשה את חברת גמאטרוניק הישראלית המייצרת מערכות אל-פסק (UPS). בינואר 2019 היא השלימה את רכישת S.M.R.E. Spa האיטלקית המייצרת מערכות הספק ורכיבים לכלי-רכב חשמליים, ואת רכישת חברת קוקאם (Kokam) הקוריאנית המייצרת סוללות ליתיום-יון.  

ממיר DC-AC תלת פאזי (Inverter) של חברת סולאר-אדג'
ממיר DC-AC תלת פאזי (Inverter) של חברת סולאר-אדג'

החברה נמצאת בתהליך בניית קווי ייצור רבים: בהם מפעל ייצור בישראל באזור התעשייה ציפורית, מפעל ייצור בווייטנאם, ומפעל חדש לייצור סוללות בדרום קוריאה בהשקעה של 40-50 מיליון דולר. החברה סיימה את הרבעון השני של שנת 2019 עם הכנסות שיא בהיקף של 325 מיליון דולר, המייצגות גידול של 20% במכירות בהשוואה לרבעון הקודם וצמיחה של 43% במכירות בהשוואה לרבעון המקביל אשתקד. "הצמיחה המהירה במכירות חייבה אותנו להגדיל את כושר הייצור בקצב מהיר בהרבה מכפי שצפינו", הסביר המייסד, המנכ"ל והיו"ר המשותף, גיא סלע.

ההשקעה של סולאר-אדג' בקוקאם צמחה ל-105 מ' ד'

חברת סולאר-אדג' (SolarEdge Technologies) מהרצליה ממשיכה להשקיע ביצרנית הסוללות הקוריאנית קוקאם (Kokam) מדרום קוריאה, המפתחת סוללות ליתיום-יון (Lithium-ion) ופתרונות אחסון אנרגיה. לאחר שרכשה 75% ממניותיה בחודש אוקטובר 2018 תמורת 88 מיליון דולר, רכשה סולאר-אדג' בתחילת השבוע מניות נוספות של החברה תמורת 9.9 מיליון דולר, וביצעה השקעה נוספת בהיקף של 7.1 מיליון דולר כדי לספק ליצרנית הקוריאנית הון תפעולי נזיל. בעקבות שני המהלכים האחרונים מחזיקה סולאר-אדג' ב-91.6% ממניות החברה.

החברה דיווחה היום (ד') ששני המהלכים האחרונים משתלבים באסטרטגיה הכוללת שלה: להשלים רכישת 100% ממניות קוקאם כדי להופכה לחברה הנמצאת בבעלותה המלאה, ולבצע השקעות נוספות בחברה הקוריאנית. קוקאם, אשר נוסדה ב-1981, מייצרת סוללות ליתיום-יון בעלות ביצועים גבוהים ופתרונות אחסון אנרגיה למגוון תעשיות, ובהן מערכות אחסון אנרגיה למתקנים סולאריים ומתקני אנרגיה מתחדשת (ESS), מערכות אל-פסק, מכוניות חשמליות, ולתעשיות התעופה והספנות. הכנסותיה של קוקאם ב-2017 עמדו על כ-49 מיליון דולר, אך החברה סיימה את השנה עם הפסד נקי של 12.2 מיליון דולר.

סולאר-אדג' פרצה אל השוק לפני קצת יותר מעשור עם טכנולוגיה חדשנית המסייעת לייעל את הפקת החשמל מפאנלים סולאריים, וכבשה בשנים האחרונות נתח נכבד מהשוק והפכה לאחת מהחברות המובילות בעולם בתחומה. בשנת 2017 עמדו הכנסותיה של החברה על 607 מיליון דולר, עלייה של 24% בהשוואה ל-2016, והיא נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של 1.57 מיליארד דולר.

לפני כחודש זכתה קוקאם בשני פרוייקטים להתקנת סוללות איחסון בחוות תאים סולאריים בהיקף כולל של 40 מגה-ואט שעה (MWh), עבור לקוחות המתקינים מערכות איחסון אנרגיה (Energy Storage System) במדינה. בסך הכל, החברה דיווחה שעד היום היא מכרה סוללות איחסון בהיקף כולל של 200MWh. השוק הקוריאני הוא דינמי במיוחד בתחום הזה, בעקבות החלטת ממשלת קוריאה לבצע שינוי מהותי בתשתיות אספקת הכוח במדינה: בשנת 2016 רק 4% מהאנרגיה בקוריאה הגיעה ממקורות מתחדשים, והיעד של הממשלה הוא להגיע לשיעור של 20% עד לשנת 2030.

איתי רוזנפלד ינהל את חטיבת ה-UPS החדשה של סולאר-אדג'

איתי רוזנפלד, לשעבר נשיא ומנכ"ל חברת אפלייד מטיריאלס ישראל, מונה למנהל חטיבת ה-USB החדשה של חברת סולאר-אדג' (SolarEdge Technologies) מהרצליה.החטיבה הוקמה בעקבות רכישת חברת גמאטרוניק בחודש מאי השנה תמורת 41 מיליון שקל. לרוזנפלד (55) יש ניסיון של יותר מ-20 שנה בתעשיית ההייטק הישראלית. הוא החל את עבודתו באפלייד מטיריאלס בשנת 1996 כמהנדס אפליקציה ומילא שורה של תפקידים בכירים.

בין השאר הוא שימש כראש חטיבת הפיתוח של מוצרי הבדיקה, הכוללת שניים ממוצרי הדגל של החברה: UVision ו-Aera. ב-2007 מונה לסמנכ"ל חטיבת פיתוח המוצר, והיה אחראי על כל פעילות המחקר והפיתוח בישראל. בשנה וחצי האחרונות הוא שימש כסגן נשיא פעיל (EVP) של חברת סטרטסיס (Stratasys) והוביל את פעילות הפיתוח הגלובלית.

חברת גמאטרוניק מפתחת ומייצרת מערכות אל-פסק המספקות גיבוי למערכות קריטיות המחוברות למערכת החשמל וצריכות להמשיך לפעול גם כאשר יש תקלות ברשת. מערכות הגיבוי פועלות בהספקים של 10kW ועד 1.8MW. החברה פועלת מאז שנות ה-70 ומוכרת את מוצריה בארצות הברית, סין, אירופה, דרום אפריקה ואמריקה הלטינית.

פיסה נוספת בפאזל האסטרטגיה החדשה של סולאר-אדג'

עם השלמת העיסקה, צורפו כל 120 עובדי גמאטרוניק לחברת סולאר-אדג'. מייסד, יו"ר ומנכ"ל סולאר-אדג', גיא סלע, אמר שאיתי רוזנפלד הוא אחד מהמנהלים המוצלחים ביותר בתעשיית ההייטק הישראלית. "יש לו את התפישה אסטרטגית ואת יכולות הביצוע הדרושות כדי להוביל את חטיבת ה-UPS לצמיחה".

חברת סולאר-אדג' מפתחת מערכות למיצוי הספק של פאנלים סולאריים ונחשבת למובילה עולמית בתחום מערכות הבקרה והאופטימיזציה של תאים סולאריים. היא מתמקדת בעיקר בייצור ממירים (Inverters) ובקרים המאפשרים להשיג תפוקה מכסימלית בשוק הביתי ובשוק הארגוני, במתקנים גדולים ובחוות סולאריות בהספק גבוה.

השנה החברה החלה במהלך אסטרטגי רחב-היקף שנועד למצב אותה כספקית פתרונות אנרגיה מלאים. המהלך החל עם הקמת מפעל ייצור בישראל, כניסה לתחום הרכב ונמשך עם רכישת גמאטרוניק, ולאחרונה עם עסקת רכישת השליטה ביצרנית הסוללות הקוריאנית קוקאם (Kokam) מתחילת החודש הזה, תמורת 88 מיליון דולר.

למידע נוסף על האסטרטגיה של סולאר-אדג': SolarEdge

סולאר-אדג' תובעת את וואווי על הפרת פטנטים שלה

חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) מרחיבה את תביעת הפטנטים שלה כנגד חברת וואווי הסינית (Huawei) ואת המפיץ שלה בגרמניה, WATTKRAFT Solar GmbH. התביעה הוגשה לבית המשפט המחוזי במנהיים, גרמניה. התביעה הראשונית הוגשה בחודש הקודם, ובו האשימה סולאר-אדג' את וואווי בכך שהיא מוכרת בגרמניה ממירי הספק (בתמונה למעלה) למתח ישר (DC) המפירים את הפטנטים שלה בתחום הזה.

השבוע הרחיבה סולאר-אדג' את התביעה, וטענה שחברת וואווי מפיצה בגרמניה אופטימייזרים (optimizers), שהם אבזרים המייעלים את תפוקת האנרגיה המתקבלת מפאנלים סולאריים ומוודאים שהם פועלים בתוך עקומת העבודה האפוטימלית שלהם. סולאר-אדג' תובעת מבית המשפט למנוע מחברת וואווי למכור את האופטימייזרים שלה בשוק הגרמני, לפצות אותה על הנזק שנגרם לה ולאסוף מהלקוחות אופטיטמייזרים שנמכרו להם אשר מפירים את הקניין הרוחני של סולאר-אדג'.

"השגשוג של תעשיית האנרגיה הסולארית אפשרי רק כאשר התעשייה מנהלת תחרות בריאה והוגנת", אמר יו"ר ומנכ"ל סולאר-אדג', גיא סלע. "מה שאנחנו רואים שימוש לא חוקי בטכנולוגיות קנייניות יכול לפגוע בתעשייה כולה בשלב קריטי זה של תפנית בשוק האנרגיה". חברת סולאר-אדג' מחזיקה ב-129 פטנטים רשומים והגישה בקשות לעוד 169 פטנטים. החברה נחשבת לאחת מהחברות המובילות בתחום הייעול של הפקת אנרגיה סולארית, ומכרה עד היום 25.2 מיליון אופטימייזרים ועוד 1.1 מיליון ממירים למערכות הפקת אנרגיה סולארית.

חברת סולאר-אדג' מהרצליה פרצה אל השוק לפני קצת יותר מעשור עם טכנולוגיה חדשנית המסייעת לייעל את הפקת החשמל מפאנלים סולאריים. בשנים האחרונות היא כבשה נתח נכבד מהשוק והפכה לאחת מהחברות המובילות בעולם בתחומה. בשנת 2017 צמחו מכירותיה ב-24% והסתכמו ב-607 מיליון דולר, עם רווח תפעולי של 91.1 מיליון דולר. צמיחתה של סולאר-אדג' בולטת במיוחד על רקע הדשדוש של מתחרותיה, כמו למשל חברת SMA, שנבע בעיקר מהיחלשות המגזר הביתי בארצות הברית. סולאר-אדג' הצליחה להתגבר על המשבר בזכות כניסה לשווקים נוספים בעולם, כגון אוסטרליה, יפן, גרמניה וסין.

לדיווחים נוספים על התפתחות החברה: SolarEdge

 

האופק החדש של סולאר-אדג': UPS, ניהול אנרגיה – ורכב

שוק האנרגיה הסולארית צומח בשלושת העשורים האחרונים בקצב הולך וגובר, והפך משוק נישה קטן לשוק האנרגיה החלופית הגדול ביותר, המספק חלק משמעותי מתצריכת החשמל בעולם. חברת סולאר-אדג' (SolarEdge) מהרצליה, שפרצה אל השוק לפני קצת יותר מעשור עם טכנולוגיה חדשנית המסייעת לייעל את הפקת החשמל מפאנלים סולאריים, כבשה בשנים האחרונות נתח נכבד מהשוק והפכה לאחת מהחברות המובילות בעולם בתחומה. כעת היא מסמנת יעדים חדשים. בריאיון מיוחד ל-TechTime סיפר ליאור הנדלסמן, ממייסדי החברה וסמנכ"ל השיווק ופיתוח המוצרים, מהי אסטרטגיית ההתרחבות של סולאר-אדג' מעבר לשוק הסולארי.

תעשיית האנרגיות המתחדשות, שהיתה בעבר חזון רחוק, מהווה כיום מרכיב הולך וגדל בתמהיל האנרגיה ומשנה באופן דרמטי את האופן שבו אנחנו מפיקים וצורכים חשמל. קצב פריסת פאנלים סולאריים גדל בשנים האחרונות בקצב שנתי דו-ספרתי. אם ב-2012 סך תפוקת האנרגיה שיוצרה על-ידי פאנלים סולאריים ברחבי העולם עמדה על כ-100 מגה-ואט, ב-2017 זינקה התפוקה ל-400 מגה-ואט, כ-2%-3% מתצרוכת החשמל העולמית. על פי האיגוד האירופי של התעשייה הפוטו-וולטאית, ב-2050 אנרגיה סולארית תהפוך להיות מקור האנרגיה המרכזי בעולם.

פנלים חכמים

השוק הסולארי מורכב מכמה מגזרים עיקריים: אנשים פרטיים המתקינים בביתם פאנל סולארי כדי לספק חלק מתצרוכת החשמל שלהם ולהפחית את החשבון החודשי (המגזר הביתי), חברות מסחריות המנצלות את שטחי הגגות שלהן כדי לפרוס פאנלים סולאריים (המגזר המסחרי) ומתקנים גדולים וחוות סולאריות המשמשות כספקיות חשמל משניות (המגזר התעשייתי). סולאר-אדג' מתמחה בתחום הבקרה והאופטימיזציה של פאנלים סולאריים. החברה מפתחת ומייצרת ממירים ובקרי אופטמיזיציה המותקנים על כל פאנל בנפרד ומוודאים שהוא מייצר בהספק מקסימלי.

בשנת 2017 צמחו מכירותיה ב-24% והסתכמו ב-607 מיליון דולר, עם רווח תפעולי של 91.1 מיליון דולר. צמיחתה של סולאר-אדג' בולטת במיוחד על רקע הדשדוש של מתחרותיה, כמו למשל חברת SMA, שנבע בעיקר מהיחלשות המגזר הביתי בארצות הברית. סולאר-אדג' הצליחה להתגבר על המשבר בזכות כניסה לשווקים נוספים בעולם, כגון אוסטרליה, יפן, גרמניה וסין.

"זה היה שוק תעשייתי ומקובע שהבאנו אליו עולם חדש של ניטור מרחוק ואופטימיזציה ברמת הפאנל", הסביר ליאור הנדלסמן ל-TechTime. "טכנולוגיה שלנו עדיפה על פני המתחרות, ואנחנו ממשיכים לפתח טכנולוגיה כל הזמן. יש לנו טכנולוגיית המרה בנצילות מאוד גבוהה. חלק גדול מהמתחרות שלנו לא מרוויחות כי המוצרים שלהן לא מספיק מבודלים. הפכנו למובילי שוק בארצות הברית ובמדינות נוספות".

האופי הסולארי של ה-UPS

לאחר שביססה את מעמדה בשוק הסולארי, החברה מסמנת יעדים חדשים: סולאר-אדג' ביצעה בשנה האחרונה כמה מהלכים משמעותיים שמרמזים על הכיוון החדש. בחודש מאי היא רכשה את חברת גמאטרוניק הירושלמית תמורת 41 מיליון שקל. גמאטרוניק מפתחת ומייצרת מערכות אל-פסק (UPS) המספקות גיבוי למערכות קריטיות המחוברות למערכת החשמל, וצריכות להמשיך לפעול גם כאשר יש תקלות ברשת. סולאר-אדג' מתכננת לבנות חטיבת פתרונות UPS גלובלית על בסיס כוח האדם, הידע והמומחיות של גמאטרוניק.

למרות שנראה ששוק ה-UPS שונה מאוד מהשוק הסולארי, הנדלסמן מסביר שיש ביניהם דמיון עסקי וטכנולוגי רב: "הטכנולוגיה בשוק האל-פסק די דומה בבסיסה לטכנולוגיה שלנו. יש גם דמיון במודלים העסקיים ובערוצי המכירה של שני השווקים. כמו בשוק הסולארי, גם בשוק ה-UPS יש מגזר ביתי, מגזר מסחרי, ומגזר תעשייתי". המטרה היא לנצל את מעמד החברה בשוק הסולארי כדי להיות לשחקן משמעותי גם בשוק ה-UPS.

ליאור הנדלסמן

חטיבה עסקית חדשה

ריבוי השיבושים באספקת החשמל המרכזית מחייב כיום חברות כמעט בכל התחומים, מענן, IT וטלקום ועד מרכזי מידע ותעשיות כבדות, ואפילו צרכנים ביתיים, לעשות שימוש במערכות אל-פסק מתקדמות כדי להבטיח את המשך פעילותן הרציפה של המערכות גם בעת תקלות ולמנוע אובדן מידע יקר. להערכת חברת Strategyr, שוק ה-UPS, הנאמד כיום ב-7 מיליארד דולר, צפוי לצמוח עד שנת 2022 לכדי 13.7 מיליארד דולר.

הסינרגיה הטכנולוגית בין שתי החברות ובניית חטיבת ה-UPS יתבצעו בהדרגה לאורך מספר שנים, אך מדובר במהלך משמעותי שפותח בפני סולאר-אדג' שוק פוטנציאלי חדש ועצום."אנחנו חושבים שנוכל להביא לגמאטרוניק את שלוש הדברים שהובילו אותנו להצלחה בשוק הסולארי: יעילות תפעולית ויכולת ייצור, טכנולוגיות מתקדמות להמרת אנרגיה שניתן לשלב עם הטכנולוגיה שלהם, ויכולת שיווקית ופריסה גלובלית. עיסקת הרכישה מעניקה לנו הזדמנות לפתוח חטיבה עסקית בשוק שבו נהיה שחקן משמעותי".

ניהול אנרגיה חכם בשוק מבוזר

בעבר התבססה תעשיית החשמל על ייצור בתחנות כוח מרכזיות, אולם כיום היא מגוונת ומבוזרת בהרבה, ומשלבת בין יצירת חשמל בתחנות כוח גדולות ומרכזיות לבין יצירת אנרגיה על-ידי ספקים משניים, פרטיים ומסחריים, שחלק גדול מהם מייצר אנרגיה ירוקה. ההפרטה הזו של ייצור החשמל יצרה צורך ביכולת ניהול של משק חשמל מבוזר, המתבסס על מקורות מרובים של יצירת אנרגיה.

לאחרונה הכריזה סולאר-אדג' על פיתרון חדש להקמת וניהול של תחנות כוח וירטואליות. מערכת Virtual Power Plant Solution מאפשרת לחברות חשמל ואנרגיה לקבץ, לאחסן ולנהל באופן מרכזי בענן את האנרגיה המתקבלת ממקורות שונים, כגון חוות סולאריות של ספקים שונים ופאנלים סולאריים ביתיים ומסחריים, תחנות רוח, גנרטורים ועוד. הממשק של סולאר-אדג' מאפשר להקים בפועל תחנת כוח וירטואלית המסייעת לנהל את אספקת האנרגיה של יצרנים מקומיים.

הנדלסמן: "כיום הצרכן המייצר גם בעצמו אנרגיה (למשל באמצעות פאנל סולארי), מזין את הרשת באנרגיה וצורך אנרגיה בשעות שונות, וזה מביא את הרשת למצב בעייתי שבו אתה מזין את המערכת באנרגיה שלא בהכרח הרשת צריכה. בקליפורניה, למשל, בשעות בצהריים, בגלל השמש החזקה, המערכת המרכזית נמצאת במצב של עודפי חשמל בעקבות הייצור המסיבי של חשמל סולארי. לעומת זאת בשעות הערב, הם צריכים לעבור במהירות לתפוקה מלאה, וזה לא פשוט לבצע מעבר מהיר כזה.

"הרשת רוצה את האנרגיה שאגרת בשעות ספציפיות ובמקרים ספציפיים, למשל בשעות של שיא הצריכה. הפיתרון שפיתחנו הופך את כל המערכות הסולאריות לתחנת כוח וירטואלית אחת, שמאפשרת לחברת החשמל להורות באמצעות הממשק כמה חשמל היא רוצה ומתי. התוכנה מפרקת את הפקודה למאות אלפי פקודות בדידות שלוקחות קצת מכל מערכת סולארית, וגם מאפשרת לראות כמה חשמל סיפק כל לקוח כדי שניתן יהיה לפצות אותו. הפיתרון שלנו מאפשר לחבר מערכות בדידים – מטען רכב, טרמוסטט, מערכות סולאריות עם אגירה – כך שחברת חשמל תוכל לשלוט בהן כקבוצה, כמו תחנת כוח וירטואלית. זה מאפשר לפתח מודלים עסקיים שמתאימים לשוק חשמל מבוזר."

חוכמה שווה כסף

לדוגמא, הוא מספר על העיר קנברה באוסטרליה, שבמהלך כמה שעות בתקופה מסוימת בשנה נוצר מחסור באנרגיה בשל בעיות הולכה. "במקום להשקיע עשרות מיליוני דולרים בעיבוי קווי ההולכה, הם משתמשים במערכת שלנו כדי לתת מענה למחסור באמצעות שימוש באנרגיה שנאגרה במערכת". גם ספקיות חשמל קמעונאיות (Energy Retailers), שקונות חשמל בשוק החופשי ומוכרות ישירות לצרכנים, משתמשות במערכת כדי להגן על עצמן מפני תנודות במחירי החשמל בשוק. במקום שייאלצו לקנות חשמל כאשר המחיר בשיא, הן משתמשות באנרגיה שמנוהלת בתחנת הכוח הווירטואלית.

מבחינת סולאר-אדג' מדובר גם במיצוב חדש: החברה מנצלת את הידע שלה בתחום הניהול והאופטימיזציה של מתקנים סולאריים, לייעול ואופטימיזציה של מערכות גדולות. הדבר מקרב אותה לליבת תעשיית החשמל – חברות החשמל הגדולות והמרכזיות שעד עכשיו לא היו הלקוחות שלה – ומעניק לה מעמד של חברה אשר יכולה לספק פתרון כמעט כולל. גם כאן מדובר בשוק בעל פוטנציאל צמיחה גדול: סקר שוק שבוצע לאחרונה על-ידי חברת Markets & markets מעריך שתחום מערכות ניהול תחנות כוח וירטואליות צפוי לגדול מהיקף של 193 מיליון דולר בשנת 2016, להיקף של 709 מיליון דולר בשנת 2021.

אתם חושבים להשתלב במשק החשמל בישראל בעקבות הרפורמה הצפויה?

"אנחנו לא מתכננים להיות אופרטור חשמל, אנחנו ספקי טכנולוגיות. הרגולציה בארץ לא מאפשרת להפעיל תחנות כוח וירטואליות. הרגולציה לא תומכת בזה. בארצות הברית, אירופה ואוסטרליה יש שוק חשמל משוכלל יותר שאליו אנחנו משווקים את המוצר".

טעינה מהירה לרכב חשמלי

שוק נוסף שמסמנת סולאר-אדג' הוא תחום הרכב החשמלי. החברה השיקה השנה את הממיר הסולארי הראשון בשוק הכולל גם מטען לסוללה של רכב חשמלי. המוצר החדש מבוסס על שילוב של ממיר מהדור החדש של סולאר-אדג', HD-Wave, ביחד עם מטען לרכב חשמלי. המטען החדש משלב בין הפאנלים הסולאריים שמותקנים בבית הצרכן לבין רשת החשמל, ומטעין את סוללת הרכב במהירות של מטען ברמת Level 2. גם במוצר זה מסייעת הטכנולוגיה של סולאר-אדג' לשלב בין מקורות אנרגיה שונים בצורה היעילה ביותר, ומתאימה את עוצמת הטעינה לדרישות משתנות, או לתעריפי חשמל משתנים לאורך היממה.

הנדלסמן: "שילבנו טכנולוגיה שמאפשרת להאיץ את טעינת הרכב בשעות היום. הרי מטענים לרכב חשמלי מוגבלים בכמות החשמל שמותר להם לקחת מהרשת. לכן בשעות שיש בהן אנרגיה סולארית, המטען משתמש במקביל במקור הסולארי וברשת החשמל, ובכך אנחנו מאיצים את הטעינה. למעשה, הלקוח קונה את המטען כחלק מהמערכת הסולארית שהוא מתכוון להתקין בביתו. גם אם אין לו רכב חשמלי, המוצר מספק לו מערכת עתידית להטענת רכב חשמלי. לאור הסיכויים הגבוהים שיהיה לו בעתיד רכב חשמלי, מדובר בעסקה משתלמת".

הבורסה התאהבה בסולאר-אדג'

לפחות כעת, מדובר במוצר משני, שתורם בעיקר לרווחיות של עסקי הממירים של החברה, אבל בעתיד ייתכן שהחברה תפתח מוצרים ייעודיים בתחום הרכב החשמלי לבעלי מכוניות חשמליות, ספקיות מערכות לרכב (Tier-1) ויצרניות רכב. סולאר-אדג' נסחרת בנסד"ק לפי שווי שוק של 2.25 מיליארד דולר, מה שהופך אותה לאחת מהחברות הישראליות הגדולות בעולם. ב-18 החודשים האחרונים עלה ערכה של מניית החברה ב-340%. מעניין יהיה לעקוב אחר מימושה של אסטרטגיית ההתרחבות השאפתנית שלה, שמתבטאת הן בהתרחבות אופקית בשוק הסולארי עצמו והן באמצעות התפשטות לשווקים חדשים כמו שוק ה-UPS.

לדיווחים נוספים על התפתחות החברה: SolarEdge

מניית החברה בנסד"ק ב-18 החודשים האחרונים

SolarEdge מתכננת להתחיל לייצר גם בהונגריה

להערכת החברה, היא מחזיקה בכ-80% מהשוק של ממירים חכמים ומערכות מיצוי

בחודשים הקרובים צפויה חברת חברת SolarEdge מהוד השרון להתחיל בייצור בהונגריה של מערכות ניהול האנרגיה החכמות מתוצרתה. ל-Techtime נודע שהיא נמצאת במשא ומתן עם קבלנית ייצור שתהיה אחראית על קו הייצור החדש.

כיום מיוצרות המערכות האלקטרוניות של SolarEdge במפעל פלקסטרוניקס במגדל העמק ובמפעל של חברת Jabil בסין, ממנו יוצאת הסחורה בעיקר לארצות הברית. מדובר בייצור המוני. החודש דיווחה החברה שעד היום היא סיפקה 2 מיליון יחידות מיצוי אנרגיה ללקוחות בעולם, בעיקר באירופה ובארצות הברית. עם תחילת הייצור בהונגריה, מתכננת החברה להפעיל שלושה קווי ייצור: בישראל, בסין בהונגריה.

אבזר הבקרה החדש של SolarEdge. הופך כל פאנל סולארי לפאנל חכם
אבזר הבקרה החדש של SolarEdge. הופך כל פאנל סולארי לפאנל חכם

חברת SolarEdge מהוד השרון פיתחה קונספט ייחודי של ניהול ובקרת תהליך הפקת החשמל מפאנלים סולאריים (PV). הפתרון בנוי משלושה מרכיבים מרכזיים: מערכת PowerBox לשיפור הביצועים של כל מודול PV באמצעות מעקב אחר כמויות האנרגיה והמרת DC/CD של כל מודול, ממיר DC/AC להבטחת יעילות המערכת הסולארית בתנאים משתנים, ויישום מבוסס רשת (SolarEdge Monitoring Portal) המנטר את כל המערכת הסולארית עד רמת המודולים הבודדים, ומתריע על תקלות וביצועים לקויים במתקן הפקת האנרגיה.

אחד מהמוצרים המרכזיים של החברה מבוסס על התקנת יחידת מיצוי אנרגיה על-גבי כל פאנל סולרי. הרעיון הוא להפוך כל פאנל טיפש לפאנל חכם באמצעות התקנת יחידת מצוי האנרגיה על-גבי הפאנל עצמו. החלופה הנפוצה כיום בשוק היא התקנת יחידת מיצוי יחידה עבור קבוצת פאנלים, והדבר פחות יעיל מבחינה אנרגטית. להערכת החברה, היא מחזיקה כיום בכ-80% מהשוק העולמי של ממירים חכמים ומערכות מיצוי לפאנלים חכמים. לאחרונה היא קיבלה אישורי הסמכה מהרשויות בארצות הברית ובאירופה  להתקנת הדור החדש של מערכות המיצוי על-גבי הפאנלים עצמם. משמעות היאשורים היא שהיא מוסמכת בכל העולם.

החברה הוקמה הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים בעלי ניסיון בפיתוח מערכות מתקדמות ובעלות שרידות גבוהה. בהם: המנכ"ל גיא סלע, לשעבר שותף בקרן סטאר ומנהל מעבדות פיתוח לאומיות, סגן נשיא למו"פ יואב גלין, אשר שימש מנהל צוותי פיתוח במעבדות לאומיות בישראל, סגן נשיא לטכנולוגיות ליבה מאיר גזית, שקיבל את פרס ישראל לביטחון, וארכיטקט התוכנה הראשי, אמיר פישלוב, שעסק בפיתוח תוכנות למעבדות מחקר לאומיות.

בחודש אוקטובר 2010 השלימה החברה גיוס הון בהיקף של 25 מיליון דולר בהובלת קרן Lightspeed Venture Partners, ובחודש אוקטובר 2011 היא גייסה הון בהיקף של 37 מיליון דולר בהובלת קרן Norwest Venture Partners. כיום היא מעסיקה כ-250 עובדים, מהם 200 בישראל והשאר במשרדי תמיכה ומכירות בעולם.