ואלנס הכריזה על שבבי תקשורת למערכות ADAS

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון הוציאה לשוק סדרה חדשה של שבבי תקשורת המיועדים למערכות ADAS ונהיגה אוטונומית ברכב. השבבים הקודמים של החברה היו  מיועדים בעיקר להעברת וידאו אל מערכות המידע והבידור (infotainment) ברכב, ואילו השבבים החדשים מיועדים להעברת וידאו לא-דחוס ובקצבים גבוהים מאוד, בין הסנסורים של מערכות החישה, כמו מצלמות, LiDAR ומכ"ם, לבין יחידות המחשוב המעבדות את המידע.

הסדרה כוללת שלושה שבבים: שבב אחד (VA7031), המיועד עבור הצד של החיישן ומסוגל להעביר מידע בקצב של 8 ג'יגה-ביט לשנייה, ושני שבבים (VA7042 ו-VA7044) המיועדים לצד של יחידת המחשוב (ECU), גם כן במהירות של 8 ג'יגה-ביט לשנייה. ל-VA7044 יש ארבע כניסות, כלומר הוא מאפשר להזרים אל המחשב במקביל מידע מארבעה סנסורים שונים באמצעות כבל אחד. ריבוי הכניסות חוסך בכבלים ומאפשר יישום יעיל של היתוך חיישנים (Sensor Fusion). הדור הבא של השבבים אמור לאפשר מהירות כפולה של 16 ג'יגה-ביט לשנייה.

בשיחה עם Techtime הסבירה סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי, על המורכבות הטכנולוגית הקשורה בתקשורת עבור מערכות בטיחותיות. "זה המוצר הראשון שאנחנו מוצאיים לשוק ה-ADAS, שהוא גדול יותר וגם מאתגר יותר מבחינה טכנולוגית. כמויות הדאטה שמגיעות מהסנסורים החיצוניים הן עצומות, הרבה יותר מאשר במערכות ה-infotainment, וזה דאטה שצריך לעבור ללא דחיסה, באיכות גבוהה ובשיהוי אפסי מאחר שמדובר במערכות בטיחות קריטיות".

ארגון MIPI אימץ את הטכנולוגיה של ואלנס

השבבים החדשים יוצאים לשוק ביחד עם פרסום התקן החדש של ארגון MIPI לתקשורת בין מערכות הרכב. למעשה, אלה השבבים הראשונים בשוק התואמים לתקן החדש. ארגון MIPI Alliance הוא גוף תקינה בינלאומי שהוקם בתחילת שנות האלפיים ומתמקד בראש ובראשונה בתקינה לעולם הסמארטפונים. חברות בו יותר מ-300 חברות, בהן ענקיות שבבים כמו אינטל, קואלקום, סמסונג, ARM ועוד. בעשור האחרון פרסם הארגון כ-40 תקנים.

בתחילת החודש הודיע הארגון על סיום כתיבת התקן MIPI PHY-A v1.0, אשר נועד לתקנן את פרוטוקול התקשורת בין מערכות הבטיחות ליחידות הבקרה והשליטה ברכב. זהו התקן הראשון של הארגון לתחום האוטומוטיב.פעילוות בתחום נובעת מהכניסה הגוברת של יצרניות שבבים ומוביייל לעולם הרכב. למרות שהיא חברה קטנה ביחס לחברות הענק המובילות את הארגון, ואלנס מילאה תפקיד מפתח בהחלטת הארגון להיכנס לתחום הרכב.

טכנולוגיית HDBaseT הופכת לתקן

בחודש יוני 2019 אימץ MIPI את טכנולוגיית HDBaseT של ואלנס כבסיס לפרוטוקול התקשורת המקשר בין החיישנים והמצלמות ברכב. דנה זליצקי, המשמשת גם חברה בוועדת השיווק של MIPI, הסבירה: "השבבים שלנו הם הראשונים בשוק שתואמים את התקן החדש, שלמעשה מתבסס על הטכנולוגיה שלנו. זה יתרון תחרותי משמעותי".

שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט, במהירות אולטרה מהירה ועל-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוט וזול עד למרחק של 15 מטר. עובדה זו מסייעת לפתור כמה בעיות חומרה אקוטיות במכוניות של ימינו, כמו עומס המשקל של הכבלים המתלפפים לאורכה ולרוחבה של המכונית, וההפרעות האלקטרו-מגנטיות בין התשדורות השונות, שעשויות לפגוע באיכות האות.

הם מאפשרים לפשט את הארכיטקטורה הפנימית של מערכות הרכב. "אין צורך להציב יחידת ECU ליד כל סנסור, מאחר שניתן להעביר את המידע למרחק גדול. כמו כן, לכאורה ככל שרוחב-הפס גדול יותר וככל שהמידע צריך לעבור מרחק רב יותר, איכות הסיגנל אמורה לרדת, ויש לכך השלכות על תפקוד המערכות. התקשורת יכולה ליפול, זה עשוי לגרום לבעיות שירות וגם לסכנות בטיחותיות, אבל בדיוק בהיבט הזה אנחנו מצטיינים. אנחנו היחידים שעברנו את הבדיקות המחמירות של MIPI."

האזינו לשיחה עם דנה זליצקי מתוך הפודקאסט שלנו מחודש נובמבר 2019:

ה-CTO לשעבר של חברת וולוו מונה ליו"ר ואלנס

חברת ואלנס (Valens), המפתחת שבבים לתקשורת מהירה בכלי-רכב, הודיעה על מינויו של פיטר מרטנס (בתמונה למעלה) לתפקיד יו"ר מועצת המנהלים של החברה, ועל מינויו של גדעון בן צבי, המשמש כמנכ"ל הזמני של החברה מזה כחודשיים לאחר פרישתו של המנכ"ל הקודם דרור ירושלמי, לתפקיד מנכ"ל קבע.

מרטנס, אזרח גרמניה, פעיל בתעשיית הרכב מזה כ-35 שנה, במהלכן מילא בתפקידים בכירים בתעשיית הרכב, בהן: ה-CTO של חברת Volvo, סמנכ"ל פיתוח וחבר מועצת המנהלים ב-AUDI, ותפקידי הנהלה שונים בחברת Daimler/Mercedes ו-General Motors. מרטנס מכהן כחבר במועצת המנהלים של מספר חברות, אך ואלנס הינה החברה הישראלית הראשונה שאליה הוא מצטרף.

"ואלנס הינה חברה פורצת דרך, והגישה החדשנית שבה היא פותרת את האתגרים העומדים בפני תעשיית הרכב היא זו שהביאה אותי להצטרף לחברה כיו"ר מועצת המנהלים", אמר פיטר מרטנס. "אין לי ספק שהטכנולוגיה המהפכנית של ואלנס תהיה אבן דרך משמעותית במימוש חזון הרכב האוטונומי, ואני נרגש לקחת חלק במסע זה"

התפנית האסטרטגית: מהבית אל המכונית

חברת ואלנס היא יצרנית שבבים שהוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כיום כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. החברה פיתחה את טכנולוגיית התקשורת המהירה ואת התקן המבוסס עליה, HDBaseT. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

עבור שוק הרכב היא מציעה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט, באמצעות צמד כבלי נחושת ועד למרחק של 15 מטרים בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר. בין המשקיעות בחברה: חברות מרכזיות בתעשיית הרכב, כמו אפטיב והרמן הנמצאת בבעלות סמסונג.

גדעון בן-צבי מונה כמנכ"ל זמני של ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון מינתה את גדעון בן-צבי (בתמונה למעלה) כמנכ"ל זמני של החברה, במקומו של דרור ירושלמי, שהחליט לפרוש מהתפקיד מסיבות אישיות. החברה לא מסרה מה הן הנסיבות לפרישת המנכ"ל, אולם דיווחה שהוא ימשיך לשמש כחבר בדירקטוריון החברה. בן-צבי נכנס לתפקיד מיידית. הוא מכיר את החברה, מכיוון שבתור שותף מנהל בקרן Aviv Venture Capital שהיא אחת מהמשקיעות הגדולות בחברה, הוא גם חבר בדירקטוריון של ואלנס.

בן-צבי מביא איתו לתפקיד נסיון של יזם סדרתי. מאז 1989 הוא ייסד וניהל שש חברות סטארט-אפ, מהן שלוש חברות ביצעו אקזיט: חברת Ligature פיתחה טכנולוגיית זיהוי כתב ונמכרה לוויזקום בשנת 1998 תמורת 27 מיליון דולר; חברת Wizcom אשר פיתחה סורק זעיר המשמש לייצור מילונים בתצורה של עט כתיבה, והונפקה בבורסה בשנת 1999 בשווי של 120 מיליון דולר, וחברת BriefCam אשר פיתחה טכנולוגייה לניתוח מהיר של סרטי וידאו. היא מאפשרת לסרוק במהירות קבצי וידאו, לחקור אותם ולזהות בהם אירועים. בשנת 2018 היא נמכרה לחברת קנון היפנית בסכום הנאמד בכ-90 מיליון דולר.

התפנית האסטרטגית: מהבית אל המכונית

דרור ירושלמי היה ממייסדי חברת ואלנס בשנת 2006, והוא פורש מהתפקיד לאחר 10 שנים שבהן הוא שימש כמנכ"ל החברה. חברת ואלנס היא יצרנית שבבים שהוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כיום כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. החברה פיתחה את טכנולוגיית התקשורת המהירה ואת התקן המבוסס עליה, HDBaseT. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

עבור שוק הרכב היא מציעה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט, באמצעות צמד כבלי נחושת ועד למרחק של 15 מטרים בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר. בין המשקיעות בחברה: חברות מרכזיות בתעשיית הרכב, כמו אפטיב והרמן הנמצאת בבעלות סמסונג.

הקשיבו לראיון מוקלט עם סמנכ"לית השיווק של החברה, דנה זליצקי, על האופן שבו חברות שבבים נכנסות לתעשיית הרכב:

מהפיכת הרכב של מיקרון ואפטיב מבוססת על ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד-השרון הכריזה אתמול בכנס CES, המתקיים בימים אלה בלאס-וגאס, על שני שיתופי פעולה חדשים בתעשיית הרכב: עם ענקית פתרונות האחסון מיקרון (Micron) ועם ספקית המערכות לרכב אפטיב (Aptiv – לשעבר דלפי). שני שיתופי הפעולה מתבססים על שבב התקשורת החדש של ואלנס, VA608A, אשר הושק לאחרונה. מדובר בשבב הראשון בעולם המאפשר להשתמש בערוץ התקשורת המהיר PCIe בתוך הרכב. בדרך כלל משמש PCIe במרכזי נתונים.

ואלנס ומיקרון הדגימו בלאס-וגאס פתרון אחסון ייעודי לתעשיית הרכב המשלב בין שבב התקשורת של ואלנס לבין כונן SSD חדש של מיקרון שהותאם במיוחד לשימוש בכלי-רכב (automotive-grade). הוא מספק נפח אחסון של 1 טרה-בייט. השילוב של שתי הטכנולוגיות מאפשר ליישם ארכיטקטורת אחסון חדשה בכלי-רכב. כיום ממוקמים הזיכרונות ברכב באופן מבוזר בצמוד לאבזר שאותו הם משרתים, בין אם מדובר במערכת ה-ADAS או מערכות הבידור והמידע.

זיכרון מרכזי מרוחק, במקום זכרון מקומי מבוזר

המוצר המשולב מאפשר ליצרניות רכב להשתמש בכונן אחסון מרכזי גדול אחד שישרת במקביל את כל המערכות, כדי לייעל את התקשורת בין המערכות, לשפר את האבטחה ולהוזיל את עלויות הרכיבים והחיווט. שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט. הם מספקים מהירות תקשורת של עד 16Gbps על-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוט וזול עד למרחק של 15 מטר.

הדבר מאפשר להרחיק רכיבי העיבוד והאחסון מהמערכות השונות אל המחשב המרכזי כדי לפשט את הארכיטקטורה מבלי לפגוע בביצועים. מנהל שיווק חטיבת הרכב במיקרון, ריינהרט וויגל, אמר כי  יצרניות רכב וספקיות מערכות מתחילות לאמץ ארכיטקטורות מרכזיות. "אחסון מרכזי מרוחק מספק יתרונות משמעותיים בהשוואה לאחסון מקומי מבוזר. הוא מספק  אבטחת מידע ויכולת עדכון טובים יותר, ואינטגרציה בעלויות פחותות".

הארכיטקטורת החדשה של אפטיב מבוססת על ואלנס

היכולות הללו הם גם הבסיס לשיתוף הפעולה עם אפטיב, שעליו דיווחנו לראשונה ב-Techtime בחודש ספטמבר. אפטיב הציגה ב-CES ארכיטקטורת רכב חדשה, SVA – Smart Vehicle Architecture, שנועדה לתת מענה לצרכי התקשורת ותעבורת המידע הגדלים של כלי-רכב מקושרים ואוטונומיים. ארכיטקטורת SVA מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד יהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) ולכן זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ולבסוף אספקת הכוח לכל המערך הזה.

הארכיטקטורה מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, החיישנים ומערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת. פירוש הדבר שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות גם שבבים של ואלנס, אשר מוטמעים במודולים ה-PDC – Power Data Center של אפטיב. סגן נשיא לארכיטוקטורת רכב באפטיב, לי באואר, אמר שחברת ואלנס היא שותפה מצוינת. "ביחד אנחנו פועלים כדי לפשט את ארכיטקטורת המכונית ולאפשר פיתוח יישומים חדשים המעצבים את חוויית הנסיעה".

תקן חדש בתעשייה

מלבד הפוטנציאל המסחרי, שני שיתופי הפעולה הללו מבטאים את העובדה שהטכנולוגיה של ואלנס הופכת בהדרגה לתקן דה-פקטו בתחום התקשורת לכלי-רכב. בחודש יוני השנה אימץ ארגון התקינה MIPI Alliance את טכנולוגיית HDBaseT של ואלנס כבסיס לפרוטוקול התקשורת המקשר בין החיישנים והמצלמות ברכב. בהיותו אחד מארגוני התקינה החשובים בעולם, אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס כתקן יגביר את אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס בתעשייה ויחייב את מתחרותיה ליישר קו.

להאזנה לראיון מוקלט עם סמנכ"לית השיווק של חברת ואלנס, דנה זליצקי:

"האנשים שמאחורי הטכנולוגיה": תקשורת מהירה ברכב וענני-קצה בדור החמישי

בתמונה למעלה: טלי נצר (מימין) ודנה זליצקי

מנחה: יוחאי שויגר
עורך: רוני ליפשיץ

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון מפתחת שבבים לתקשורת אולטרה-מהירה בתוך הרכב, המקבצים בלינק אחד פרוטוקולים שונים ומאפשרים להשתמש בכבל נחושת פשוט באורך של 15 מטרים. בשיחה, מספרת סמנכ"לית השיווק של החברה, דנה זליצקי, על המפתח לחדירה של חברות שבבים לתעשיית הרכב הנוקשה, על פועלה של החברה בארגוני התקינה, וגם על הדגמים החדשים של דיימלר שייצאו לשוק כבר בשנת 2020, ויכללו את שבביה.

חברת סגונה נטוורקס (Saguna Networks) מיקנעם פיתחה פלטפורמה לניהול ענני קצה ברשתות תקשורת מהדור הרביעי והדור החמישי. בשיחה, מספרת טלי נצר, סמנכ"לית השיווק של החברה, על שיתופי הפעולה של החברה עם השחקניות המרכזיות בעולם הטלקום, על חשיבות שרתי קצה בטרנספורמציה של הרשת, וגם על הפיילוט המפתיע במסלול המירוצים של וודאפון בגרמניה.

השיחה עם טלי מתחילה בדקה 24:20

למעקב אחר כל התוכניות בספוטיפיי: Techtime Podcasts

להאזנה לפודקאסט הנוכחי:

בלעדי: אפטיב תבסס ארכיטקטורת רכב חדשה על השבב של ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון הכריזה על שבב חדש לתקשורת מהירה בין מערכות הרכב, אשר לא רק מספק מהירות גבוהה כמעט פי 3 מהדור הקודם של החברה, אלא מאפשר ליצרניות רכב וספקיות של מערכות לבנות את ארכיטקטורת התקשורת הפנימית של הרכב על-בסיס ערוץ התקשורת המהיר PCIe, המשמש כיום בין היתר במרכזי הנתונים הגדולים. ל-Techtime נודע שאחת מהספקיות החשובות בעולם של מכלולים ותת מערכות לתחום הרכב, חברת Aptiv (לשעבר דלפי), החליטה לבסס את הארכיטקטורה החדשה שלה על השבב של ואלנס.

תשתית SVA – Smart Vehicle Architecture של אפטיב, מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד שיהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ואספקת הכוח לכל המערך הזה.

ארכיטקטורת SVA העתידית מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, כל החיישנים, מערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת בארכיטקטורה הזו. פירוש הדבר, שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות שני שבבים של ואלנס.

ערוץ PCIe על גלגלים

ערוץ PCIe פותח על-ידי אינטל בשנת 2003 כדי להאיץ את התקשורת בין הרכיבים על-גבי לוח-האם במחשב, דוגמת המעבד, הכונן הקשיח, הכרטיס הגרפי, המודם ועוד. הערוץ מספק תקשורת מהירה המוגדרת ברמת החומרה בלא צורך בעיבוד תוכנה מורכב של הפרוטוקולים, ועל-ידי כך הוא משיג יעילות העברה גבוהה והקטנת זמני ההשהייה המוכרים מערוצים מבוססי תוכנה, כמו איתרנט.

ערוצי PCIe משמשים כיום במגוון מערכות, החל ממרכזי מידע גדולים, ציוד תעשייתי ומערכות תקשורת. אלא שיש לו מגבלה, הוא דורש קירבה פיסית בין המודולים המקושרים, ואילו מערכות הבקרה ברכב מצויות במרחקים גדולים יחסית אחת מהשניי,הו לא לא ניתן היה ליישם אותו בתעשיית הרכב. זו המגבלה שקיבלה מענה עם הכרזת שבב VA608A החדש של חברת ואלנס.

כבל אחד – פרוטוקול אחד

חברת ואלנס פיתחה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט באמצעות צמד כבלי נחושת למרחק של 15 מטרים, ועל-ידי כך פתחה את תעשיית הרכב בפני היכולות של ערוץ PCIe.

סמנכ"לית לשיווק בחברת ואלנס, דנה זליצקי, הסבירה ל-Techtime שכדי "להפוך את הרכב לדטה-סנטר על גלגלים, יש צורך בארכיטקטורת תקשורת אחידה ונטולת שיהוי. בתעשיית הרכב ניסו להתמודד עם הבעיה באמצעות הכנסת מרכיבי תוכנה שיאפשרו לאחד בין הפרוטוקולים השונים, אך הדבר הוסיף המון סיבוכיות ועלות. אנחנו פתרנו את הבעיה בכך שביצענו הרחבה של הפרוטוקול על-גבי כבל פשוט וזול".

מלבד שיתוף הפעולה הגלוי עם אפטיב, ואלנס מקווה כי השבב החדש יחזק את דריסת הרגל שלה בתעשיית הרכב העולמית. "אנחנו משתפים פעולה עם שורה של חברות Tier-1 לפיתוח עיצובים משותפים על בסיס השבב החדש, והן יציעו את הקונספט החדש ליצרניות הרכב".

S-Class של דיימלר יכלול את השבב הקודם של ואלנס

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר, ובכלל זה מחברות בתעשיית הרכב כמו אפטיב והרמן שבבעלות סמסונג.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה עם דיימלר, שבחרה בשבב הקודם שלה, VA6000, לאסקפת תשתית התקשורת של מערכות הבידור, הבטיחות (ADAS) והטלמטיקה בדגמיה. "אנחנו נמצאים בשלבים האחרונים של יישום שיתוף הפעולה עם דיימלר, וכבר בשנת 2020 יכללו דגמי ה-S-Class של דיימלר את השבבים שלנו".

ואלנס מהוד השרון גייסה 63 מיליון דולר

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון, גייסה 63 מיליון דולר מהקרנות Linse Capital ו-Oppenheimer Asset Management. ההון שגוייס ישמש בעיקר להאצת פיתוח שבבים עבור כלי-רכב אוטונומיים. בסך הכל, עד היום גייסה החברה כ-163 מיליון דולר. ואלנס פיתחה את טכנולוגית HDBase, אשר מאפשרת להפיץ שידורי תקשורת ומולטימדיה באיכות גבוה וללא דחיסה או תשתיות יקרות. הטכנולוגיה מבוססת על שימוש בשבב משדר ובשבב מקלט שהיא מפתחת, המאפשרים העברה של הרבה מקורות מידע בכבל יחיד.

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כיום קרוב ל-200 עובדים. הטכנולוגיה פותחה במקור לצרכים ביתיים, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב. היא פיתחה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים במהירות של עד 6Gbps הכוללים אודיו, וידאו, דאטה, USB ועוד, על גבי זוג חוטים (UTP) בודד, ללא סיכוך, ובאורך של עד 15 מטר.

מחזור הדם של הרכב האוטונומי

מנכ"ל ומייסד משותף של ואלנס, דרור ירושלמי, אמר שהרכב המקושר והרכב האוטונומי תלויים בשבבים המסוגלים לספק להם תקשורת נתונים מהירה. מנהל קרן Linse , מייקל לינס, אמר שהטכנולוגיה של ואלנס מקדימה את זמנה, "ותביא למהפיכה באופן שבו היצרנים יתכננו את כלי-הרכב העתידיים שלהם".

הטכנולוגיה מיועדת לקשר בין מערכות בידור והמידע (Infotainment) ברכב, מערכות הבטיחות ומערכות העזר הבטיחותיות (ADAS). היא מגיעה לזמן השהייה קצר של 10µsec, המתאים ליישומי זמן אמת ברכב. מיפרט HDBaseT מקודם בתעשייה על-ידי ארגון HDBaseT Alliance שהחברה הקימה ביחד עם סמסונג, LG וסוני. כיום חברות בארגון יותר מ-200 חברות המקבלות ממנו הסמכת HDBaseT. כולל יצרניות ציוד לרכב המקבלות הסמכה באמצעות קבוצת העבודה HDBaseT Automotive.

סכימה של מערכת ADAS כשהיא מקושרת באמצעות HDBaseT
סכימה של מערכת ADAS כשהיא מקושרת באמצעות HDBaseT

השבבים של החברה מיוצרים על-ידי חברת STMicroelectronics. בשבוע הבא יבצעו שתי החברות הדגמות בתערוכת electronica 2018 שתתקיים במינכן. ההדגמות יכללו תקשורת PCIe פנים רכבית למרחק של עד 15 מטר, הפחתת מספר הכבלים באמצעות שימוש בכבל יחיד לכל המנגנונים בדלת הרכב, ואיחוד של יישומי ADAS שונים בתוך כבל יחיד: תקשורת אל המצלמות, חיישני המכ"ם, חיישני ה-LiDAR מערכת ניטור מצב הנהג ועוד.

הטכנולוגיה מיועדת לפשט את תכנון המערך החשמלי של הרכב ולהקטין את משקל כבלי החשמל הנאמד כיום בכ-150 ק"ג בכל מכונית. בחודש יוני האחרון התבצע מהלך בכיוון הפוך: החברה הכריזה על ערכת השבבים VA6000 אשר פותחה עבור כלי-רכב, אולם משווקת גם כפתרון קישוריות לשימוש במערכות וידאו אודיו (AV) ובמערכות בידור, עבורן היא מספקת קישוריות במהירות של 1GbE עד למרחק של 30 מטר באמצעות כבל יחיד.