ואלנס קוצרת את פירות תרומתה לתקן MIPI

שיתוף פעולה נוסף לחברת ואלנס (Valens) בשוק מצלמות הרכב. ואלנס הודיעה על הסכם עם יצרנית עדשות המצלמות הסינית Sunny Optical, שבמסגרתו ישולבו שבבי התקשורת של החברה בדור הבא של חיישנים למערכות ADAS ותצוגה פנורמית. לפי סאני אופטיקל, היא ספקית עדשות המצלמה המובילה בעולם לתעשיית הרכב, עם נתח שוק של 30% לערך. בין לקוחותיה, יצרניות רכב בינלאומיות כמו ב.מ.וו, אאודי, טויוטה, קרייזלר, GM, פולקסוואגן ועוד.

בין היתר, ישולבו השבבים של ואלנס בחיישן מצלמה של סאני אופטיקל למערכות ADAS ברזולוציה של 8 מגה-פיקסל, ובחיישן למצלמה פנורמית ברזולוציה של 3 מגה-פיקסל, המספקת תצוגה של 360 מעלות של הנעשה סביב הרכב. שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של עד 16 ג'יגה-ביט לשנייה על-גבי כבל יחיד. השימוש בשבבים של ואלנס יאפשר לחבר את חיישני המצלמה לבקר אלקטרוני (ECU) בכבל פשוט (UTP).

שיתוף הפעולה עם סאני אופטיקל משקף יתרון תחרותי של ואלנס בשוק הרכב, הנובע מהחלטת ארגון התקינה המוביל MIPI לבסס את התקן הראשון שלו לעולם הרכב על הטכנולוגיה של ואלנס. התקן, A-PHY, מסדיר את ממשק התקשורת שבין החיישנים והצגים ברכב לבין יחידות המחשוב. יצרניות של מצלמות שמעוניינות לעמוד בתקן החדש של MIPI משתפות פעולה עם ואלנס, שמציעה לפי שעה את הפתרון המתקדם ביותר שתואם את התקן. בחודש יולי, הכריזה סוני על שיתוף פעולה עם ואלנס במטרה להתאים את מצלמות הרכב שלה לתקן.

בוב ז'אנג, מנהל בכיר בסאני אופטיקל, ציין כי מטרת שיתוף הפעולה היא להתאים את מוצרי החברה לתקן A-PHY. "כספקית מובילה בשוק הרכב באסיה, אנחנו מודעים למומנטום שצובר תקן A-PHY של MIPI בתעשייה, ואת ההזדמנות העסקית שעמידה בתקן תספק לנו." סאני אופטיק מפתחת ומייצרת רכיבים אופטיים למצלמות בשוק המובייל והרכב. בשוק המובייל, היא ספקית של עדשות מצלמה ליצרניות המובייל המובילות בסין, ובהן חוואווי, ויוו ואופו. היא נסחרת בבורסה של הונג קונג והכנסותיה ב-2019 הסתכמו ב-5.4 מיליארד דולר.

גדעון קדם, העומד בראש חטיבת האוטומוטיב בוואלנס, אמר כי הבחירה של סאני אופטיקל להטמיע שבבי תקשורת התואמים את התקן של MIPI, היא עדות נוספת לכך שתקן A-PHY עתיד להפוך לתקן השלט בתעשייה. "שיתוף הפעולה עם סאני מספק לנו דריסת רגל חזקה בשוק האסייאתי, שהוא שוק גדול ורווחי. אנחנו עדים לביקוש גדול לשבבים שלנו."

S-Class של דיימלר כוללים את השבב של ואלנס

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה משמעותי ראשון בתעשיית האוטומוטיב, עם דיימלר, שבחרה בשבב הקודם שלה, VA6000, לאספקת תשתית התקשורת של מערכות הבידור והטלמטיקה במכוניות שלה. דגמי 2021 S-Class כבר כוללים את השבבים של ואלנס. בחודש מאי הודיעה ואלנס על הסכם מיזוג עם חברת SPAC שיסלול את דרכה של החברה לבורסה של ניו יורק (NYSE) לפי שווי שוק ראשוני של כ-1.16 מיליארד דולר.

האזינו לשיחה עם סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי, מתוך תוכנית מס' 6 בפודקאסט שלנו:

סוני מאמצת את טכנולוגיית התקשורת של ואלנס ליישומי רכב

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון, וחברת סוני סמיקונדקטור הכריזו על שיתוף פעולה, שבמסגרתו תסייע ואלנס לסוני להתאים את הדורות הבאים של חיישני הרכב שלה, לתקן A-PHY של ארגון התקינה הבינלאומי MIPI. מדובר בתקן חדש המסדיר את ממשק התקשורת שבין החיישנים והצגים ברכב לבין יחידות המחשוב. מדובר למעשה בהכרזה של סוני כי היא מאמצת את הטכנולוגיה של ואלנס, וזאת מאחר שתקן A-PHY מתבסס במלואו על שבבי התקשורת של ואלנס, המאפשרים להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של עד 16 ג'יגה-ביט לשנייה על-גבי כבל יחיד.

MIPI הוא ארגון התקינה המוביל בעולם המובייל והוא כולל את השמות הבולטים בתעשיית האלקטרוניקה והשבבים. לאור השימוש הגובר בממשקי תקשורת והעברת נתונים בין מערכות הרכב, פרסם הארגון לפני כשנה תקן ראשון עבור עולם הרכב, A-PHY, המיועד להבטיח את הביצועים של מערכות הבטיחות, המידע והבידור ברכב.

למעשה, ואלנס וסוני היו בין תריסר החברות שהיו שותפות לקבוצת העבודה המצומצמת שהיתה אחראית לגיבוש התקן, לצד אינטל, און-סמי, ST ועוד. המפרט מספק בסיס משותף לחברות שבבים, יצרניות מצלמות וחיישנים, חברות תוכנה ויצרניות רכב לפיתוח פתרונות משולבים בסטנדרט אחיד. וכאמור, הוא משקף במדויק את הטכנולוגיה שפיתחה ואלנס. שבבי התקשורת של החברה מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט, במהירות אולטרה מהירה ועל-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוטים למרחק של עד 15 מטר.

הדבר פותר בעיות חומרה מרכזיות במכונית, כמו משקלה הרב של הכבילה ברכב וההפרעות האלקטרו-מגנטיות העשויות לפגוע באיכות האות. שיתוף הפעולה בין ואנלס לסוני הוא דיבידנד מסחרי ראשון להתבססות של תקן MIPI על הטכנולוגיה של ואלנס וממחיש את היתרון התחרותי שלה בשוק.

S-Class של דיימלר כוללים את השבב הקודם של ואלנס

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה עם דיימלר, שבחרה בשבב הקודם שלה, VA6000, לאספקת תשתית התקשורת של מערכות הבידור והטלמטיקה במכוניות שלה. דגמי 2021 S-Class כבר כוללים את השבבים של ואלנס. בחודש שעבר הודיעה ואלנס על הסכם מיזוג עם חברת SPAC שיסלול את דרכה של החברה לבורסה של ניו יורק (NYSE) לפי שווי שוק ראשוני של כ-1.16 מיליארד דולר.

האזינו לשיחה עם סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי, מתוך תוכנית מס' 6 בפודקאסט שלנו:

ואלנס תיסחר ב-NYSE בשווי של 1.16 מיליארד ד'

נמשכת הנהירה של חברות האוטו-טק הישראליות אל הבורסה האמריקאית. לאחר שאינוויז החלה להיסחר בנסד"ק בחודש שעבר, ולאחר שגם ארבה רובוטיקס ו-REE חתמו על הסכמי מיזוג עם חברות SPAC, היום הגיע תורה של חברת ואלנס (Valens) מהוד-השרון, שהודיעה שהיא נמצאת בדרך לבורסה של ניו יורק (NYSE), ושגם היא תעשה זאת באמצעות מיזוג עם חברת ספאק.

ואלנס הודיעה שהיא חתמה על הסכם מיזוג עם חברת הספאק PTK Acquisition Corp. ההסכם יניב לוואלנס כ-240 מיליון דולר, מתוכם כ-125 מיליון דולר מהתחייבויות של משקיעים מוסדיים (PIPE). אחת המשקיעות הללו היא יצרנית השבבים הטאיוואנית מדיהטק (MediaTek). לאחר השלמת המיזוג צפויה ואלנס להיסחר בנסד"ק לפי שווי שוק ראשוני של כ-1.16 מיליארד דולר.

16 ג'יגה-ביט לשנייה לאורך 15 מטר

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה עם דיימלר, שבחרה בשבב שלה לאספקת תשתית התקשורת של מערכות הבידור והטלמטיקה במכוניות שלה. דגמי 2021 S-Class, שהושקו לפני מספר חודשים, כבר כוללים את השבבים של ואלנס.

ואלנס מעורבת מאוד בפעילות של ארגון התקינה הבינלאומי MIPI עבור עולם הרכב. MIPI, הכולל את השמות הבולטים בתעשיית האלקטרוניקה והשבבים, פועל בעיקר בעולמות המובייל, אך באחרונה החל לעסוק גם בממשקים בעולם הרכב, ופרסם תקן ראשון (MIPI A-PHY v1.0), אשר מסדיר לראשונה את ממשק התקשורת שבין החיישנים והצגים ברכב לבין יחידות המחשוב. ראוי לציין כי התקן מתבסס על הטכנולוגיה של ואלנס. בעולם הרכב, יש לחברה שיתופי פעולה פומביים גם עם דנסו ואפטיב.

האזינו לשיחה עם סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי, מתוך תוכנית הפודקאסט שלנו שעלתה בנובמבר 2019:

לא רק אוטומוטיב

בשנים האחרונות ואלנס אמנם זוכה לתהודה בעיקר בשל פעילותה בתחום הרכב, אולם למעשה המוצרים שלה מוטמעים גם במערכות המיועדות לשווקים אחרים: ציוד לשיחות ועידה במשרד ובכיתות לימוד, מוצרי אלקטרוניקה, צגי ענק באירועים חיים, השוק התעשייתי ועוד. ברמה הארגונית החברה מחולקת לחטיבת אוטומוטיב ולחטיבת אודיו-וידיאו, האחראית לשאר השווקים.

כל הפעילות הזו מתבססת על טכנולוגיית HDBaseT של החברה ומאפשרת חיבוריות plug-and-play בין מקורות וידאו ברזולוציה גבוהה מאוד לבין מסכי התצוגה, באמצעות כבל סטנדרטי יחיד וללא צורך בדחיסת אותות. השבבים מעבירים על-גבי הכבל הזה אותות אודיו, וידאו, איתרנט, אותות בקרה, אספקת חשמל עד להספק של 100W ותמיכה ב-USB.

ואלנס הקימה ב-2010 את ארגון תקינה בינלאומי HDBaseT Alliance בשיתוף עם סמסונג, LG וסוני. הארגון מגבש את המפרטים (spec) התעשייתיים לשימוש בטכנולוגיה של ואלנס עבור יישומים שונים. לגוף הזה הצטרפו שחקניות מרכזיות בתעשיית האלקטרוניקה, בהן: אפסון, אקסטרון, אדלינק, טקטרוניקס, אפטיב, דנסו ועוד. חלק גדול מהן הוא גם לקוח של החברה. בהודעתה היום, חשפה ואלנס כי עד כה מכרה כ-25 מיליון שבבים.

השוק הרפואי גילה את שבב התקשורת של ואלנס

שבבי התקשורת של חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון פותחו במקור ליישומי מולטימדיה, הותאמו בהמשך גם לשוק הרכב וכעת הם נכנסים לשוק חדש ומפתיע: ציוד רפואי. ל-Techtime נודע שיצרנית מכשור רפואי מגרמניה הטמיעה את שבב התקשורת של החברה במכונות ההנשמה החדשות מתוצרתה. הפרוטוקול שוואלנס המציאה מאפשר לשדר אותות וידאו ואודיו למרחק של עד 100 מטר על-גבי כבל פשוט – וללא דחיסה. חולים המחוברים למכונות הנשמה מצריכים ניטור רציף. היצרנית הגרמנית בחרה בשבב של ואלנס כדי לאפשר לצוות הרפואי לעקוב מחדר מרחוק אחר הנתונים ממכונת ההנשמה ואחר מצבו של המונשם, ועל-ידי כך לצמצם את סכנת ההידבקות בווירוסים או בזיהומים אחרים.

מנהל חטיבת האודיו-וידיאו של ואלנס, גבי שריקי, סיפר ל-Techtime שזוהי רק דוגמה אחת לצורך הגובר בעולם הרפואי להשתמש בקישוריות אודיו-וידיאו בפס-רחב וללא שיהוי. שריקי: "מערכות רפואיות רבות מחייבות ריחוק של המפעיל מהמכשיר, כמו למשל מערכות הדמאה מסוג כדוגמת CT ו-MRI, פרוצדורות אנדוסקופיות, מערכות ניווט פנים-גופי רובוטיות וכדומה.

תסבוכת כבלים בחדר הניתוח

"תקשורת באיכות גבוהה בין מכשיר הקצה לעמדת הבקרה והשליטה היא הכרחית לביצוע תקין של ההליך הרפואי". אלא שקיימת בעיה נוספת. שריקי: "חדרי הניתוח הופכים להיות היברידיים ומשלבים יותר ויותר מערכות דיאגנוסטיקה וכירורגיה, רובוטיקה וצגים. כל המכשירים האלה פועלים בפרוטוקולים שונים ומחייבים כבלים מסוגים שונים. הדבר מייצר צפיפות תקשורתית בחדרי הניתוח העמוסים בציוד. הטכנולוגיה שלנו מאפשרת לאחד את כל המערכות הללו בכבל אחד פשוט".

מודל בית החולים המקושר של ואלנס. "חדרי הניתוח הופכים להיות היברידיים"
מודל בית החולים המקושר של ואלנס. "חדרי הניתוח הופכים להיות היברידיים"

לא רק אוטומוטיב

בשנים האחרונות ואלנס פעילה בעיקר בתעשיית הרכב ונהנית ששיתופי פעולה עם ספקיות ויצרניות גדולות כמו דנסו, אפטיב ודיימלר. אולם המוצרים שלה מוטמעים גם במערכות המיועדות לשווקים אחרים: ציוד לשיחות ועידה במשרד ובכיתות לימוד, מוצרי אלקטרוניקה, צגי ענק באירועים חיים, השוק התעשייתי ועוד. ברמה הארגונית החברה מחולקת לחטיבת אוטומוטיב ולחטיבת אודיו-וידיאו, האחראית לשאר השווקים.

כל הפעילות הזו מתבססת על טכנולוגיית HDBaseT של החברה ומאפשרת חיבוריות plug-and-play בין מקורות וידאו ברזולוציה גבוהה מאוד לבין מסכי התצוגה, באמצעות כבל סטנדרטי יחיד וללא צורך בדחיסת אותות. השבבים מעבירים על-גבי הכבל הזה אותות אודיו, וידאו, איתרנט, אותות בקרה, אספקת חשמל עד להספק של 100W ותמיכה ב-USB.

ואלנס הקימה ב-2010 את ארגון תקינה בינלאומי HDBaseT Alliance בשיתוף עם סמסונג, LG וסוני. הארגון מגבש את המפרטים (spec) התעשייתיים לשימוש בטכנולוגיה של ואלנס עבור יישומים שונים. לגוף הזה הצטרפו שחקניות מרכזיות בתעשיית האלקטרוניקה, בהן: אפסון, אקסטרון, אדלינק, טקטרוניקס, אפטיב, דנסו ועוד. חלק גדול מהן הוא גם לקוח של החברה. בשנת 2016 היא החלה להיכנס לשוק הרכב על רקע השילוב הגובר של חיישנים, יחידות בקרה אלקטרוניות ומערכות מידע-בידור (infotaiment), אשר מחייב תקשורת מהירה ואמינה בין המערכות ברכב (in-vehicle).

משבר הקורונה גרם לתמורות רבות בשווקים טכנולוגיים רבים. לדברי שריקי, המיצוב הרוחבי של החברה בשוק איפשר לה ליהנות מהמגמות החדשות. "שוק האודיו-וידאו הוא שוק מבוזר ומגוון. כשיש קושי בפלח אחד, אנחנו רואים עלייה בפלח אחר. בתקופת הקורונה ראינו מצד אחד ירידה באירועים חיים, ומצד שני עלייה דרמטית בבשוק הרפואי, ובתחומים כמו שיחות ועידה וחינוך מרחוק".

תקן MIPI הראשון לעולם הרכב מתבסס על ואלנס

ארגון התקינה הבינלאומי MIPI, הכולל את השמות הבולטים בתעשיית האלקטרוניקה והשבבים, פירסם מפרט חדש בשם  MIPI A-PHY v1.0, אשר מסדיר לראשונה את ממשק התקשורת שבין החיישנים והצגים ברכב לבין יחידות המחשוב. התקן מיועד להבטיח את הביצועים של מערכות הבטיחות, המידע והבידור ברכב. ארגון MIPI מתמקד בתקינה בתחום המובייל. זהו התקן הראשון שהוא מפרסם לשוק הרכב לאור החשיבות הקריטית של תעבורת הנתונים בין המערכות בתוך הרכב ומחוץ לרכב.

המפרט מספק בסיס משותף לחברות שבבים, יצרניות מצלמות וחיישנים, חברות תוכנה ויצרניות רכב לפיתוח פתרונות משולבים בסטנדרט אחיד. התקן החדש מתבסס במלואו על הטכנולוגיה של חברת ואלנס (Valens) הישראלית, שהיתה שותפה לקבוצת העבודה המצומצמת שגיבשה את התקן. הקבוצה כללה כתריסר חברות, שנבחרו מתוך כ-330 החברות בארגון. בין החברות הבולטות בקבוצה: אינטל, סוני, טקטרוניקס, ST, און-סמי ועוד.

16 ג'יגה-ביט לשנייה לאורך 15 מטר

סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי (משתתפת מטעם החברה באחת מתת-הקבוצות ב-MIPI), הסבירה ל-Techtime שהתקן החדש הינו בעל משמעות גדולה עבור MIPI ועבור התעשייה כולה. "הוא יהיה בסיס לעוד הרבה תקנים נוספים שהארגון בתחום הרכב. ארגון MIPI שולט בעולם המובייל, והם רוצים כעת משקל דומה בעולם הרכב. המטרה היא לייצר אוסף של פתרונות לכל פרוטוקולי התקשורת בסביבת הרכב. כעת יש קבוצות עבודה שכבר עובדות על תקנים נוספים".

תקן A-PHY מגדיר ארכיטקטורה לתקשורת א-סימטרית מהירה ומהימנה בין מערכות הרכב על-גבי כבל יחיד. לאור דרישות הבטיחות והביצועים בעולם הרכב, המפרט מחייב שהתקשורת תהיה בעלת שיעור שגיאות אפסי (10-19 לחבילת תקשורת), עמידות גבוהה בפני הפרעות אלקטרומגנטיות (EMC), וקצב תעבורת נתונים של 2-16 ג'יגה-ביט לשנייה (Gbps) לאורך של עד 15 מטר. המטרה היא להגיע בעתיד לקצב העברת נתונים של 48Gbps.

זליצקי: "התקן הזה יסייע לפשט את הארכיטקטורה הפנימית של הרכב. במקום שיהיה צורך ברכיבי המרה בין חומרה של יצרנים שונים, היצרנים יוכלו במהלך הפיתוח לבצע אינטגרציה של המפרט לתוך המוצר, ולהבטיח תאימות מול כל המוצרים האחרים".

המוצר הראשון בשוק שתואם את התקן

למעשה, המפרט משקף במדויק את הטכנולוגיה שפיתחה ואלנס. שבבי התקשורת של החברה מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט, במהירות אולטרה מהירה ועל-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוטים למרחק של עד 15 מטר. הדבר פותר בעיות חומרה מרכזיות במכונית, כמו משקלה הרב של הכבילה ברכב וההפרעות האלקטרו-מגנטיות העשויות לפגוע באיכות האות.

זליצקי: "זהו הישג מאוד משמעותי עבורנו, וגם פוטנציאל עסקי גדול. כל התעשייה מסתכלת על MIPI, כי זה התקן הראשון שנותן פתרון לממשק בין ההרכב לבין החיישנים והמצלמות המצויות בו". התקן גם תואם למשפחת שבבי הדור הבא של ואלנס, VA7000, הצפויה לצאת לשוק בשנת 2021 ולספק תקשורת פנים-רכבית לא דחוסה בקצב של עד 16Gbps.

שבבי VA7000 גם מיועדים לקשר בין מערכות החישה כמו מצלמות, LiDAR ומכ"ם, לבין יחידות המחשוב ברכב. "התקן מעניק לנו יתרון משמעותי בשוק. התעשייה יודעת שהמוצר הראשון בשוק התואם לתקן יהיה שלנו. כעת אנחנו ממוקדים בעמידה בלוחות הזמנים (execution), כדי להוציא את השבבים בשוק במהירות, ובבניית אקוסיסטם של חברות בתעשייה, כמו יצרניות מצלמות וצגים, התומכות בתקן החדש".

S-Class של דיימלר כוללים את השבב הקודם של ואלנס

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה עם דיימלר, שבחרה בשבב הקודם שלה, VA6000, לאספקת תשתית התקשורת של מערכות הבידור והטלמטיקה במכוניות שלה. דגמי 2021 S-Class, שהושקו לפני מספר שבועות, כבר כוללים את השבבים של ואלנס.

האזינו לשיחה עם סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי, מתוך תוכנית הפודקאסט שלנו שעלתה בנובמבר 2019:

ואלנס הכריזה על שבבי תקשורת למערכות ADAS

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון הוציאה לשוק סדרה חדשה של שבבי תקשורת המיועדים למערכות ADAS ונהיגה אוטונומית ברכב. השבבים הקודמים של החברה היו  מיועדים בעיקר להעברת וידאו אל מערכות המידע והבידור (infotainment) ברכב, ואילו השבבים החדשים מיועדים להעברת וידאו לא-דחוס ובקצבים גבוהים מאוד, בין הסנסורים של מערכות החישה, כמו מצלמות, LiDAR ומכ"ם, לבין יחידות המחשוב המעבדות את המידע.

הסדרה כוללת שלושה שבבים: שבב אחד (VA7031), המיועד עבור הצד של החיישן ומסוגל להעביר מידע בקצב של 8 ג'יגה-ביט לשנייה, ושני שבבים (VA7042 ו-VA7044) המיועדים לצד של יחידת המחשוב (ECU), גם כן במהירות של 8 ג'יגה-ביט לשנייה. ל-VA7044 יש ארבע כניסות, כלומר הוא מאפשר להזרים אל המחשב במקביל מידע מארבעה סנסורים שונים באמצעות כבל אחד. ריבוי הכניסות חוסך בכבלים ומאפשר יישום יעיל של היתוך חיישנים (Sensor Fusion). הדור הבא של השבבים אמור לאפשר מהירות כפולה של 16 ג'יגה-ביט לשנייה.

בשיחה עם Techtime הסבירה סמנכ"לית השיווק של ואלנס, דנה זליצקי, על המורכבות הטכנולוגית הקשורה בתקשורת עבור מערכות בטיחותיות. "זה המוצר הראשון שאנחנו מוצאיים לשוק ה-ADAS, שהוא גדול יותר וגם מאתגר יותר מבחינה טכנולוגית. כמויות הדאטה שמגיעות מהסנסורים החיצוניים הן עצומות, הרבה יותר מאשר במערכות ה-infotainment, וזה דאטה שצריך לעבור ללא דחיסה, באיכות גבוהה ובשיהוי אפסי מאחר שמדובר במערכות בטיחות קריטיות".

ארגון MIPI אימץ את הטכנולוגיה של ואלנס

השבבים החדשים יוצאים לשוק ביחד עם פרסום התקן החדש של ארגון MIPI לתקשורת בין מערכות הרכב. למעשה, אלה השבבים הראשונים בשוק התואמים לתקן החדש. ארגון MIPI Alliance הוא גוף תקינה בינלאומי שהוקם בתחילת שנות האלפיים ומתמקד בראש ובראשונה בתקינה לעולם הסמארטפונים. חברות בו יותר מ-300 חברות, בהן ענקיות שבבים כמו אינטל, קואלקום, סמסונג, ARM ועוד. בעשור האחרון פרסם הארגון כ-40 תקנים.

בתחילת החודש הודיע הארגון על סיום כתיבת התקן MIPI PHY-A v1.0, אשר נועד לתקנן את פרוטוקול התקשורת בין מערכות הבטיחות ליחידות הבקרה והשליטה ברכב. זהו התקן הראשון של הארגון לתחום האוטומוטיב.פעילוות בתחום נובעת מהכניסה הגוברת של יצרניות שבבים ומוביייל לעולם הרכב. למרות שהיא חברה קטנה ביחס לחברות הענק המובילות את הארגון, ואלנס מילאה תפקיד מפתח בהחלטת הארגון להיכנס לתחום הרכב.

טכנולוגיית HDBaseT הופכת לתקן

בחודש יוני 2019 אימץ MIPI את טכנולוגיית HDBaseT של ואלנס כבסיס לפרוטוקול התקשורת המקשר בין החיישנים והמצלמות ברכב. דנה זליצקי, המשמשת גם חברה בוועדת השיווק של MIPI, הסבירה: "השבבים שלנו הם הראשונים בשוק שתואמים את התקן החדש, שלמעשה מתבסס על הטכנולוגיה שלנו. זה יתרון תחרותי משמעותי".

שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט, במהירות אולטרה מהירה ועל-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוט וזול עד למרחק של 15 מטר. עובדה זו מסייעת לפתור כמה בעיות חומרה אקוטיות במכוניות של ימינו, כמו עומס המשקל של הכבלים המתלפפים לאורכה ולרוחבה של המכונית, וההפרעות האלקטרו-מגנטיות בין התשדורות השונות, שעשויות לפגוע באיכות האות.

הם מאפשרים לפשט את הארכיטקטורה הפנימית של מערכות הרכב. "אין צורך להציב יחידת ECU ליד כל סנסור, מאחר שניתן להעביר את המידע למרחק גדול. כמו כן, לכאורה ככל שרוחב-הפס גדול יותר וככל שהמידע צריך לעבור מרחק רב יותר, איכות הסיגנל אמורה לרדת, ויש לכך השלכות על תפקוד המערכות. התקשורת יכולה ליפול, זה עשוי לגרום לבעיות שירות וגם לסכנות בטיחותיות, אבל בדיוק בהיבט הזה אנחנו מצטיינים. אנחנו היחידים שעברנו את הבדיקות המחמירות של MIPI."

האזינו לשיחה עם דנה זליצקי מתוך הפודקאסט שלנו מחודש נובמבר 2019:

ה-CTO לשעבר של חברת וולוו מונה ליו"ר ואלנס

חברת ואלנס (Valens), המפתחת שבבים לתקשורת מהירה בכלי-רכב, הודיעה על מינויו של פיטר מרטנס (בתמונה למעלה) לתפקיד יו"ר מועצת המנהלים של החברה, ועל מינויו של גדעון בן צבי, המשמש כמנכ"ל הזמני של החברה מזה כחודשיים לאחר פרישתו של המנכ"ל הקודם דרור ירושלמי, לתפקיד מנכ"ל קבע.

מרטנס, אזרח גרמניה, פעיל בתעשיית הרכב מזה כ-35 שנה, במהלכן מילא בתפקידים בכירים בתעשיית הרכב, בהן: ה-CTO של חברת Volvo, סמנכ"ל פיתוח וחבר מועצת המנהלים ב-AUDI, ותפקידי הנהלה שונים בחברת Daimler/Mercedes ו-General Motors. מרטנס מכהן כחבר במועצת המנהלים של מספר חברות, אך ואלנס הינה החברה הישראלית הראשונה שאליה הוא מצטרף.

"ואלנס הינה חברה פורצת דרך, והגישה החדשנית שבה היא פותרת את האתגרים העומדים בפני תעשיית הרכב היא זו שהביאה אותי להצטרף לחברה כיו"ר מועצת המנהלים", אמר פיטר מרטנס. "אין לי ספק שהטכנולוגיה המהפכנית של ואלנס תהיה אבן דרך משמעותית במימוש חזון הרכב האוטונומי, ואני נרגש לקחת חלק במסע זה"

התפנית האסטרטגית: מהבית אל המכונית

חברת ואלנס היא יצרנית שבבים שהוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כיום כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. החברה פיתחה את טכנולוגיית התקשורת המהירה ואת התקן המבוסס עליה, HDBaseT. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

עבור שוק הרכב היא מציעה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט, באמצעות צמד כבלי נחושת ועד למרחק של 15 מטרים בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר. בין המשקיעות בחברה: חברות מרכזיות בתעשיית הרכב, כמו אפטיב והרמן הנמצאת בבעלות סמסונג.

גדעון בן-צבי מונה כמנכ"ל זמני של ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון מינתה את גדעון בן-צבי (בתמונה למעלה) כמנכ"ל זמני של החברה, במקומו של דרור ירושלמי, שהחליט לפרוש מהתפקיד מסיבות אישיות. החברה לא מסרה מה הן הנסיבות לפרישת המנכ"ל, אולם דיווחה שהוא ימשיך לשמש כחבר בדירקטוריון החברה. בן-צבי נכנס לתפקיד מיידית. הוא מכיר את החברה, מכיוון שבתור שותף מנהל בקרן Aviv Venture Capital שהיא אחת מהמשקיעות הגדולות בחברה, הוא גם חבר בדירקטוריון של ואלנס.

בן-צבי מביא איתו לתפקיד נסיון של יזם סדרתי. מאז 1989 הוא ייסד וניהל שש חברות סטארט-אפ, מהן שלוש חברות ביצעו אקזיט: חברת Ligature פיתחה טכנולוגיית זיהוי כתב ונמכרה לוויזקום בשנת 1998 תמורת 27 מיליון דולר; חברת Wizcom אשר פיתחה סורק זעיר המשמש לייצור מילונים בתצורה של עט כתיבה, והונפקה בבורסה בשנת 1999 בשווי של 120 מיליון דולר, וחברת BriefCam אשר פיתחה טכנולוגייה לניתוח מהיר של סרטי וידאו. היא מאפשרת לסרוק במהירות קבצי וידאו, לחקור אותם ולזהות בהם אירועים. בשנת 2018 היא נמכרה לחברת קנון היפנית בסכום הנאמד בכ-90 מיליון דולר.

התפנית האסטרטגית: מהבית אל המכונית

דרור ירושלמי היה ממייסדי חברת ואלנס בשנת 2006, והוא פורש מהתפקיד לאחר 10 שנים שבהן הוא שימש כמנכ"ל החברה. חברת ואלנס היא יצרנית שבבים שהוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כיום כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. החברה פיתחה את טכנולוגיית התקשורת המהירה ואת התקן המבוסס עליה, HDBaseT. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב.

עבור שוק הרכב היא מציעה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט, באמצעות צמד כבלי נחושת ועד למרחק של 15 מטרים בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר. בין המשקיעות בחברה: חברות מרכזיות בתעשיית הרכב, כמו אפטיב והרמן הנמצאת בבעלות סמסונג.

הקשיבו לראיון מוקלט עם סמנכ"לית השיווק של החברה, דנה זליצקי, על האופן שבו חברות שבבים נכנסות לתעשיית הרכב:

מהפיכת הרכב של מיקרון ואפטיב מבוססת על ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד-השרון הכריזה אתמול בכנס CES, המתקיים בימים אלה בלאס-וגאס, על שני שיתופי פעולה חדשים בתעשיית הרכב: עם ענקית פתרונות האחסון מיקרון (Micron) ועם ספקית המערכות לרכב אפטיב (Aptiv – לשעבר דלפי). שני שיתופי הפעולה מתבססים על שבב התקשורת החדש של ואלנס, VA608A, אשר הושק לאחרונה. מדובר בשבב הראשון בעולם המאפשר להשתמש בערוץ התקשורת המהיר PCIe בתוך הרכב. בדרך כלל משמש PCIe במרכזי נתונים.

ואלנס ומיקרון הדגימו בלאס-וגאס פתרון אחסון ייעודי לתעשיית הרכב המשלב בין שבב התקשורת של ואלנס לבין כונן SSD חדש של מיקרון שהותאם במיוחד לשימוש בכלי-רכב (automotive-grade). הוא מספק נפח אחסון של 1 טרה-בייט. השילוב של שתי הטכנולוגיות מאפשר ליישם ארכיטקטורת אחסון חדשה בכלי-רכב. כיום ממוקמים הזיכרונות ברכב באופן מבוזר בצמוד לאבזר שאותו הם משרתים, בין אם מדובר במערכת ה-ADAS או מערכות הבידור והמידע.

זיכרון מרכזי מרוחק, במקום זכרון מקומי מבוזר

המוצר המשולב מאפשר ליצרניות רכב להשתמש בכונן אחסון מרכזי גדול אחד שישרת במקביל את כל המערכות, כדי לייעל את התקשורת בין המערכות, לשפר את האבטחה ולהוזיל את עלויות הרכיבים והחיווט. שבבי התקשורת של ואלנס מאפשרים להעביר תכני וידאו ואודיו לא דחוסים, ונתונים בפורמטים ובפרוטוקולים שונים כמו USB ואיתרנט. הם מספקים מהירות תקשורת של עד 16Gbps על-גבי צמד חוטי נחושת (UTP) פשוט וזול עד למרחק של 15 מטר.

הדבר מאפשר להרחיק רכיבי העיבוד והאחסון מהמערכות השונות אל המחשב המרכזי כדי לפשט את הארכיטקטורה מבלי לפגוע בביצועים. מנהל שיווק חטיבת הרכב במיקרון, ריינהרט וויגל, אמר כי  יצרניות רכב וספקיות מערכות מתחילות לאמץ ארכיטקטורות מרכזיות. "אחסון מרכזי מרוחק מספק יתרונות משמעותיים בהשוואה לאחסון מקומי מבוזר. הוא מספק  אבטחת מידע ויכולת עדכון טובים יותר, ואינטגרציה בעלויות פחותות".

הארכיטקטורת החדשה של אפטיב מבוססת על ואלנס

היכולות הללו הם גם הבסיס לשיתוף הפעולה עם אפטיב, שעליו דיווחנו לראשונה ב-Techtime בחודש ספטמבר. אפטיב הציגה ב-CES ארכיטקטורת רכב חדשה, SVA – Smart Vehicle Architecture, שנועדה לתת מענה לצרכי התקשורת ותעבורת המידע הגדלים של כלי-רכב מקושרים ואוטונומיים. ארכיטקטורת SVA מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד יהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) ולכן זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ולבסוף אספקת הכוח לכל המערך הזה.

הארכיטקטורה מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, החיישנים ומערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת. פירוש הדבר שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות גם שבבים של ואלנס, אשר מוטמעים במודולים ה-PDC – Power Data Center של אפטיב. סגן נשיא לארכיטוקטורת רכב באפטיב, לי באואר, אמר שחברת ואלנס היא שותפה מצוינת. "ביחד אנחנו פועלים כדי לפשט את ארכיטקטורת המכונית ולאפשר פיתוח יישומים חדשים המעצבים את חוויית הנסיעה".

תקן חדש בתעשייה

מלבד הפוטנציאל המסחרי, שני שיתופי הפעולה הללו מבטאים את העובדה שהטכנולוגיה של ואלנס הופכת בהדרגה לתקן דה-פקטו בתחום התקשורת לכלי-רכב. בחודש יוני השנה אימץ ארגון התקינה MIPI Alliance את טכנולוגיית HDBaseT של ואלנס כבסיס לפרוטוקול התקשורת המקשר בין החיישנים והמצלמות ברכב. בהיותו אחד מארגוני התקינה החשובים בעולם, אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס כתקן יגביר את אימוץ הטכנולוגיה של ואלנס בתעשייה ויחייב את מתחרותיה ליישר קו.

להאזנה לראיון מוקלט עם סמנכ"לית השיווק של חברת ואלנס, דנה זליצקי:

"האנשים שמאחורי הטכנולוגיה": תקשורת מהירה ברכב וענני-קצה בדור החמישי

בתמונה למעלה: טלי נצר (מימין) ודנה זליצקי

מנחה: יוחאי שויגר
עורך: רוני ליפשיץ

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון מפתחת שבבים לתקשורת אולטרה-מהירה בתוך הרכב, המקבצים בלינק אחד פרוטוקולים שונים ומאפשרים להשתמש בכבל נחושת פשוט באורך של 15 מטרים. בשיחה, מספרת סמנכ"לית השיווק של החברה, דנה זליצקי, על המפתח לחדירה של חברות שבבים לתעשיית הרכב הנוקשה, על פועלה של החברה בארגוני התקינה, וגם על הדגמים החדשים של דיימלר שייצאו לשוק כבר בשנת 2020, ויכללו את שבביה.

חברת סגונה נטוורקס (Saguna Networks) מיקנעם פיתחה פלטפורמה לניהול ענני קצה ברשתות תקשורת מהדור הרביעי והדור החמישי. בשיחה, מספרת טלי נצר, סמנכ"לית השיווק של החברה, על שיתופי הפעולה של החברה עם השחקניות המרכזיות בעולם הטלקום, על חשיבות שרתי קצה בטרנספורמציה של הרשת, וגם על הפיילוט המפתיע במסלול המירוצים של וודאפון בגרמניה.

השיחה עם טלי מתחילה בדקה 24:20

למעקב אחר כל התוכניות בספוטיפיי: Techtime Podcasts

להאזנה לפודקאסט הנוכחי:

בלעדי: אפטיב תבסס ארכיטקטורת רכב חדשה על השבב של ואלנס

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון הכריזה על שבב חדש לתקשורת מהירה בין מערכות הרכב, אשר לא רק מספק מהירות גבוהה כמעט פי 3 מהדור הקודם של החברה, אלא מאפשר ליצרניות רכב וספקיות של מערכות לבנות את ארכיטקטורת התקשורת הפנימית של הרכב על-בסיס ערוץ התקשורת המהיר PCIe, המשמש כיום בין היתר במרכזי הנתונים הגדולים. ל-Techtime נודע שאחת מהספקיות החשובות בעולם של מכלולים ותת מערכות לתחום הרכב, חברת Aptiv (לשעבר דלפי), החליטה לבסס את הארכיטקטורה החדשה שלה על השבב של ואלנס.

תשתית SVA – Smart Vehicle Architecture של אפטיב, מבוססת על ההנחה שמכוניות העתיד שיהיו אוטונומיות בדרגות שונות (רמות 3-5) זקוקות לעמידות מלאה לתקלות בשלושה תחומים: משאבי המיחשוב של הרכב, תיפקוד החיישנים ורשת התקשורת המחברת בין כל משאבי הרכב, ואספקת הכוח לכל המערך הזה.

ארכיטקטורת SVA העתידית מבוססת על יתירות מלאה של מחשב הרכב, כל החיישנים, מערכת אספקת הכוח – ובניית מערך תקשורת עמיד בפני תקלות. כאן משתלב שבב התקשורת של חברת ואלנס כאחד מעמודי התווך של מערך התקשורת בארכיטקטורה הזו. פירוש הדבר, שכל יצרן שיצטייד בארכיטקטורה החדשה של אפטיב, ירכוש לפחות שני שבבים של ואלנס.

ערוץ PCIe על גלגלים

ערוץ PCIe פותח על-ידי אינטל בשנת 2003 כדי להאיץ את התקשורת בין הרכיבים על-גבי לוח-האם במחשב, דוגמת המעבד, הכונן הקשיח, הכרטיס הגרפי, המודם ועוד. הערוץ מספק תקשורת מהירה המוגדרת ברמת החומרה בלא צורך בעיבוד תוכנה מורכב של הפרוטוקולים, ועל-ידי כך הוא משיג יעילות העברה גבוהה והקטנת זמני ההשהייה המוכרים מערוצים מבוססי תוכנה, כמו איתרנט.

ערוצי PCIe משמשים כיום במגוון מערכות, החל ממרכזי מידע גדולים, ציוד תעשייתי ומערכות תקשורת. אלא שיש לו מגבלה, הוא דורש קירבה פיסית בין המודולים המקושרים, ואילו מערכות הבקרה ברכב מצויות במרחקים גדולים יחסית אחת מהשניי,הו לא לא ניתן היה ליישם אותו בתעשיית הרכב. זו המגבלה שקיבלה מענה עם הכרזת שבב VA608A החדש של חברת ואלנס.

כבל אחד – פרוטוקול אחד

חברת ואלנס פיתחה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים בקצב גבוה על-צמד חוטי נחושת (UTP) עד למרחק של 15 מטר. השבב הקודם של החברה תמך בממשקי USB ואיתרנט. השבב החדש, VA608A, תומך גם ב-PCIe ומאפשר להעביר נתונים בין מערכות הרכב במהירות של 16Gbps ו-2.5Gbps איתרנט באמצעות צמד כבלי נחושת למרחק של 15 מטרים, ועל-ידי כך פתחה את תעשיית הרכב בפני היכולות של ערוץ PCIe.

סמנכ"לית לשיווק בחברת ואלנס, דנה זליצקי, הסבירה ל-Techtime שכדי "להפוך את הרכב לדטה-סנטר על גלגלים, יש צורך בארכיטקטורת תקשורת אחידה ונטולת שיהוי. בתעשיית הרכב ניסו להתמודד עם הבעיה באמצעות הכנסת מרכיבי תוכנה שיאפשרו לאחד בין הפרוטוקולים השונים, אך הדבר הוסיף המון סיבוכיות ועלות. אנחנו פתרנו את הבעיה בכך שביצענו הרחבה של הפרוטוקול על-גבי כבל פשוט וזול".

מלבד שיתוף הפעולה הגלוי עם אפטיב, ואלנס מקווה כי השבב החדש יחזק את דריסת הרגל שלה בתעשיית הרכב העולמית. "אנחנו משתפים פעולה עם שורה של חברות Tier-1 לפיתוח עיצובים משותפים על בסיס השבב החדש, והן יציעו את הקונספט החדש ליצרניות הרכב".

S-Class של דיימלר יכלול את השבב הקודם של ואלנס

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כ-350 עובדים, רובם בהוד השרון והשאר בארצות הברית, גרמניה ובמזרח אסיה. הטכנולוגיה פותחה במקור לשוק הביתי, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב. החברה גייסה עד היום כ-163 מיליון דולר, ובכלל זה מחברות בתעשיית הרכב כמו אפטיב והרמן שבבעלות סמסונג.

בסוף 2016 הכריזה ואלנס על שיתוף פעולה עם דיימלר, שבחרה בשבב הקודם שלה, VA6000, לאסקפת תשתית התקשורת של מערכות הבידור, הבטיחות (ADAS) והטלמטיקה בדגמיה. "אנחנו נמצאים בשלבים האחרונים של יישום שיתוף הפעולה עם דיימלר, וכבר בשנת 2020 יכללו דגמי ה-S-Class של דיימלר את השבבים שלנו".

ואלנס מהוד השרון גייסה 63 מיליון דולר

חברת ואלנס (Valens) מהוד השרון, גייסה 63 מיליון דולר מהקרנות Linse Capital ו-Oppenheimer Asset Management. ההון שגוייס ישמש בעיקר להאצת פיתוח שבבים עבור כלי-רכב אוטונומיים. בסך הכל, עד היום גייסה החברה כ-163 מיליון דולר. ואלנס פיתחה את טכנולוגית HDBase, אשר מאפשרת להפיץ שידורי תקשורת ומולטימדיה באיכות גבוה וללא דחיסה או תשתיות יקרות. הטכנולוגיה מבוססת על שימוש בשבב משדר ובשבב מקלט שהיא מפתחת, המאפשרים העברה של הרבה מקורות מידע בכבל יחיד.

חברת ואלנס הוקמה בשנת 2006 על-ידי קבוצה של יזמים יוצאי חברת מיסטיקום, ומעסיקה כיום קרוב ל-200 עובדים. הטכנולוגיה פותחה במקור לצרכים ביתיים, אולם בינואר 2016 החברה ביצעה תפנית עסקית והחליטה להתאים את הטכנולוגיה שלה לצורכי התקשורת בתוך הרכב. היא פיתחה את טכנולוגיית HDBaseT Automotive, המאפשרת להעביר נתונים במהירות של עד 6Gbps הכוללים אודיו, וידאו, דאטה, USB ועוד, על גבי זוג חוטים (UTP) בודד, ללא סיכוך, ובאורך של עד 15 מטר.

מחזור הדם של הרכב האוטונומי

מנכ"ל ומייסד משותף של ואלנס, דרור ירושלמי, אמר שהרכב המקושר והרכב האוטונומי תלויים בשבבים המסוגלים לספק להם תקשורת נתונים מהירה. מנהל קרן Linse , מייקל לינס, אמר שהטכנולוגיה של ואלנס מקדימה את זמנה, "ותביא למהפיכה באופן שבו היצרנים יתכננו את כלי-הרכב העתידיים שלהם".

הטכנולוגיה מיועדת לקשר בין מערכות בידור והמידע (Infotainment) ברכב, מערכות הבטיחות ומערכות העזר הבטיחותיות (ADAS). היא מגיעה לזמן השהייה קצר של 10µsec, המתאים ליישומי זמן אמת ברכב. מיפרט HDBaseT מקודם בתעשייה על-ידי ארגון HDBaseT Alliance שהחברה הקימה ביחד עם סמסונג, LG וסוני. כיום חברות בארגון יותר מ-200 חברות המקבלות ממנו הסמכת HDBaseT. כולל יצרניות ציוד לרכב המקבלות הסמכה באמצעות קבוצת העבודה HDBaseT Automotive.

סכימה של מערכת ADAS כשהיא מקושרת באמצעות HDBaseT
סכימה של מערכת ADAS כשהיא מקושרת באמצעות HDBaseT

השבבים של החברה מיוצרים על-ידי חברת STMicroelectronics. בשבוע הבא יבצעו שתי החברות הדגמות בתערוכת electronica 2018 שתתקיים במינכן. ההדגמות יכללו תקשורת PCIe פנים רכבית למרחק של עד 15 מטר, הפחתת מספר הכבלים באמצעות שימוש בכבל יחיד לכל המנגנונים בדלת הרכב, ואיחוד של יישומי ADAS שונים בתוך כבל יחיד: תקשורת אל המצלמות, חיישני המכ"ם, חיישני ה-LiDAR מערכת ניטור מצב הנהג ועוד.

הטכנולוגיה מיועדת לפשט את תכנון המערך החשמלי של הרכב ולהקטין את משקל כבלי החשמל הנאמד כיום בכ-150 ק"ג בכל מכונית. בחודש יוני האחרון התבצע מהלך בכיוון הפוך: החברה הכריזה על ערכת השבבים VA6000 אשר פותחה עבור כלי-רכב, אולם משווקת גם כפתרון קישוריות לשימוש במערכות וידאו אודיו (AV) ובמערכות בידור, עבורן היא מספקת קישוריות במהירות של 1GbE עד למרחק של 30 מטר באמצעות כבל יחיד.